أجزاء إضافية من نص اسطوانة سايروس

أجزاء إضافية من نص اسطوانة سايروس


شظايا إضافية من نص اسطوانة قورش - التاريخ

نظرة واحدة فقط على أسطوانة سايروس (تُعرض عادةً في المتحف البريطاني ، في جولة في الولايات المتحدة خلال عام 2013) ، ومن الواضح أن الأسطوانة الشهيرة قد تعرضت للكسر الشديد في مرحلة ما أثناء وجودها وتم تجميعها معًا ، باستخدام واحد تقريبًا - ثلثه مفقود.


اسطوانة سايروس معروضة في المتحف الآسيوي في سان فرانسيسكو
(تصوير علي مؤيدان - 8 سبتمبر 2013)

كانت الأسطوانة الصغيرة على شكل برميل ، وهي عبارة عن رواسب أساس تقليدية إلى حد ما ، مصنوعة بخبرة من قبل الكتبة البابليين في وقت ما بعد سقوط مدينة بابل الملكية ، المركز العالمي المتطور للعالم البابلي ، في أيدي الفرس الغزاة في أكتوبر عام 539 قبل الميلاد ، مما يجعلها ما يزيد قليلاً عن 2500 عام.

لم يكن استخدام رواسب الأساس في مباني الشرق الأدنى القديمة شيئًا جديدًا. امتدت هذه الممارسة إلى الألفية الثالثة قبل الميلاد وفي أوائل الألفية الثانية بدأ الملوك في استخدامها كوسيلة لضمان استمرارية أسمائهم وأعمالهم. أصبحت ودائع المؤسسة كمذكرات تفاهم بين الملوك (كتبةهم) الذين كتبوها والآلهة (كتبةهم) الذين قرأوها. عندما بنى الملوك قصورًا جديدة أو أصلحوا المعابد والجدران القديمة ، كتب كتبةهم أعمالهم التقية على الطين (أو المزيد من المواد الثمينة) وعملوا نسخًا ووضعوها في أحجار الزاوية للمباني أو المنافذ في الجدران.

كانت رواسب المؤسسة مثل الرسائل الملكية في زجاجات طينية تطفو في بحر من الرمال. كان من المفترض أن يجدها ملوك آخرون. كانت هناك قاعدة قديمة مكتوبة وغير مكتوبة مفادها أن هذه النقوش الملكية كانت تتمتع بلعنات قوية على كل من أزالها من أماكن استراحتها ودمرها.

وصف الملك الهائل سامسي أدو (الأكاديين: شمشي أداد ، 1808-1776 قبل الميلاد) ، المعاصر للملك البابلي الشهير حمورابي (1792-1750 قبل الميلاد) ، بشكل صريح رعاية وتغذية نقوش الودائع التأسيسية عندما صادف تلك النقوش. ترك في تأسيس معبد عشتار من قبل الملك الأكادي مانيشتوشو (2275-2261 قبل الميلاد) ، ابن سرجون الكبير (الأكادي: شارو كين ، 2340-2285 قبل الميلاد):

النقش الضخم والنقوش التأسيسية لمانيستوشو أقسم أنني لم أزلها بل أعيدت إلى أماكنها. أودعت النقوش الأثرية والنقوش التأسيسية بجانب كتاباته الأثرية ونقوشه التأسيسية. لذلك أعطتني الإلهة عشتار ، سيدتي ، فترة حكم تتجدد باستمرار. في المستقبل ، عندما يصبح المعبد قديماً ، عندما أصبح إيكيتوشكوغا الذي بنيته متهدمًا ، والملك الذي عينه الإله إنليل لترميمه: آمل ألا يزيل النقوش الأثرية والنقوش التأسيسية الخاصة بي لأنني لم أزل النقوش الأثرية والأساسات نقوش Maništušu ولكن إعادتها إلى أماكنها.

ألبرت كيرك جرايسون (1987): الحكام الآشوريون في الألفية الثالثة والثانية قبل الميلاد

كانت عملية الترميم هذه ، وفقًا لسامسي أدو ، هي دهن رواسب الأساس بالزيت ، وتقديم تضحية وإعادة القطعة في مكانها. ربما كان الزيت يمنع الطين غير المطبوخ من الجفاف ويتحول إلى غبار أثناء دفنه.

قام البناة الفارسيون الإمبراطوريون بتحسين هذه الممارسة القديمة لقصورهم الملكية. تم العثور على رواسب التأسيس في ثلاثينيات القرن الماضي من قصر أبادانا في برسيبوليس (بالفارسية: بارسا) ، وكانت مصنوعة من الذهب والفضة ونقشت باللغة الأكادية والعيلامية والفارسية (القديمة) مع الكلمات الطيبة للملك الأخميني العظيم داريوس الأول (بالفارسية: Darayavaush) ، 552-486 قبل الميلاد) ووضعها في صناديق حجرية دقيقة الصنع مع بعض العملات المعدنية ووضعها في الزوايا الأربع. نجا اثنان من هذه الصناديق ومحتوياتها في الزاويتين الجنوبي الغربي والشمالي الشرقي من أبادانا.

تم العثور على أسطوانة قورش في فبراير ومارس من عام 1879 في مكان ما في أنقاض بابل القديمة (الآن في العراق الحديث) من قبل العمال المحليين لعالم الآثار الآشوري البريطاني هرمزد رسام ، الذين قاموا بالتنقيب نيابة عن المتحف البريطاني بإذن من الإمبراطورية العثمانية.

كان هرمزد رسام (1826-1910) مساعدًا لعالم الآثار البريطاني الأسطوري أوستن هنري لايارد (لاحقًا السير هنري لايارد ، 1817-1894) من عام 1845 إلى عام 1851 واستمر في التنقيب حتى عام 1854 بعد عودة لايارد إلى إنجلترا.

في حين تم اكتشاف أسطوانة قورش ، وهي واحدة من أكثر الأشياء المسمارية شهرة في العالم ، تحت ساعته ، لم يشتهر هرمزد رسام الأنجليكي مثل معاصريه البريطانيين.

لم تثير أسطوانة الطين المكسورة الكثير من الدهشة عند وصولها إلى المتحف البريطاني ، لأن الألواح المكسورة كانت (ولا تزال) هي القاعدة وليست الاستثناء. نحن نثني ونكسر البلى الطبيعي للحياة ، ولا نتوقع أن تكون الأشياء التي نصنعها أفضل.


اسطوانة سايروس معروضة في المتحف الآسيوي في سان فرانسيسكو
(تصوير علي مؤيدان - 8 سبتمبر 2013)

ولكن ماذا لو بقيت أسطوانة قورش سليمة لآلاف السنين وعُثر عليها في قطعة واحدة وكُسرت عمداً بعد ذلك؟ وإذا كان الأمر كذلك ، فمن فعلها ولماذا؟

الفتنة هاجر قد يبدو ذلك بمثابة تقسيم شعر متحذلق للجمهور في وقت ينصب فيه التركيز الشعبي على المعنى الدبلوماسي للرسالة الملكية ، خاصة في وقت يبدو فيه أننا نتجه إلى حرب أخرى في الشرق الأوسط ، لكنها تصنع عالماً الاختلاف بالنسبة للممارسين - العلماء الذين يدرسون مثل هذه الأشياء القديمة للوصول إلى قصة (مرحبًا) للأشخاص الذين لم يتجولوا لكتابة واحدة من هؤلاء المثيرين يروون جميع الروايات التاريخية عن أنفسهم.

أدى الغزو المذهل لبابل إلى تحويل الملك الأنشاني الغامض نسبيًا كورش (الأكادي: كوراش ، الفارسية: كوروش ، اليونانية: كيروس ، 559-530 قبل الميلاد) إلى ملك (جميع) الأراضي وجعل بلاد فارس إمبراطورية. عندما حرر هذا الملك الأشخاص الذين أسروهم في بابل من قبل الملوك البابليين السابقين ، ومن بينهم منفي يهودا وأولئك اليهود الذين تصادف أن يكونوا كتبة الكتاب المقدس العبري الذين ردوا لصالح الملك ، أصبحت شهرة الملك كورش ملك فارس في الكتاب المقدس. حجر ، عندما حصل على نفس لقب المسيح: "مسيحي" ، المنقذ المعين من الله.

من ملك محارب قوي كان أول من وضع كل الممالك المتحاربة في آسيا المعروفة تحت إمرته ، كل النقوش الملكية التي لدينا حتى الآن هي هذه الأسطوانة الطينية المتواضعة (المكسورة) واثنين من الطوب المختوم.

قصة استعادة أسطوانة قورش منسوجة بإحكام مع تاريخ الحفريات الغربية المبكرة (القرن التاسع عشر) في الشرق الأدنى - التي سميت فيما بعد بالهلال الخصيب - التي كانت تحت حكم الإمبراطورية العثمانية التركية (1299-1923 م) في الوقت.

كان عام 1842 هو العام الذي شهد بداية الحفريات في الأراضي التوراتية في الشرق الأدنى القديم. وكانت خمسينيات القرن التاسع عشر هي العقد الذي تم فيه فك شفرة الكتابة المسمارية أخيرًا (1857) من قبل حفنة من العلماء الأوروبيين الموهوبين باستخدام النقش بثلاث لغات للملك الأخميني العظيم داريوس الأول في بهستون (بيسوتون حاليًا في إيران الحديثة) - الأكثر شهرة بينهم ، الإنجليزي هنري كريسويك رولينسون (لاحقًا السير هنري رولينسون ، 1810-1895). وامتد التنافس القديم بين الإنجليز والفرنسيين إلى سباق على الآثار القديمة والألواح في الشرق الأدنى.

تحول تركيز الاهتمام خلال السنوات الممتدة بين منتصف خمسينيات القرن التاسع عشر وأوائل سبعينيات القرن التاسع عشر إلى دراسة الألواح المسمارية ، وعلى رأسها شظايا الألواح الطينية من مكتبة الملك الآشوري آشور بانيبال (الأكادية: آشور باني أبلي). ، 669-631 قبل الميلاد) التي سقطت في أيدي لايارد ورسام أثناء التنقيب في مدينة نينوى الملكية الآشورية.

تمامًا كما عاد الشرق الأدنى القديم إلى الغموض بعد فورة من الأنشطة الغربية ، في عام 1872 عثر الإنجليزي جورج سميث (1840-1876) ، وهو عالم آشوري لامع علم نفسه يعمل في المتحف البريطاني ، على لوح مسماري مكسور من مكتبة آشوربانيبال - يسمى الآن & ldquoFlood Tablet & rdquo- والذي أصبح محوريًا في الدراسات الكتابية وأعاد تنشيط الاهتمام الغربي بالعودة إلى أراضي الكتاب المقدس القديمة للعثور على المزيد من الألواح المسمارية التي يمكن أن تلقي الضوء على قصص الكتاب المقدس.

بشكل مثير للدهشة ، وجد سميث جزءًا آخر من لوح الطوفان في حفرة التنقيب القديمة لايارد ورسكووس في نينوى ، إلى جانب أكثر من 3000 لوح وشظايا من مكتبة آشور بانيبال الملكية بين عامي 1873 و 1876. للأسف ، في طريق عودته من نينوى ، مرض سميث و استشهد في قرية صغيرة قرب حلب في سوريا.

في نفس الوقت تقريبًا كان سميث ينقب في نينوى في الشمال ، مما أثار استياء المتحف البريطاني ، بدأت آلاف الألواح التي تم التنقيب عنها بطريقة غير مشروعة في إغراق سوق الآثار في بغداد من الجنوب - من بينها اليوميات الفلكية.

لذلك تحول المتحف البريطاني إلى هرمزد رسام وتم استدعاؤه من التقاعد عام 1877 وأرسل إلى الشرق الأدنى في مهمة واحدة: العثور على أكبر عدد ممكن من الألواح المسمارية.

كان رسام المولود في الموصل يتقن اللغتين العربية والآرامية (تسمى عادة كلدي) مما جعله يحظى بشعبية لدى العمال المحليين ، لكن الأمور تغيرت منذ آخر مرة قام فيها بالتنقيب في المنطقة في أوائل خمسينيات القرن التاسع عشر - طور الألمان أساليب التنقيب القديمة. في ساموثريس ، أصدر العثمانيون قانونًا جديدًا للآثار في عام 1874 ، وكانت تكاليف العمالة أعلى ، ولم تكن الأساليب البدائية المستخدمة في التنقيب عن الآثار الحجرية في نينوى مناسبة لتتبع مباني بابل القديمة المبنية من الطوب اللبن والمدفونة في أكوام عديمة الشكل. من الأرض.

كما تقول القصة ، خلال فصله الثاني ، كان رسام يتنقل بشكل محموم بين خمسة مواقع حفر مهمة في بابل وحولها بحثًا عن اكتشاف مذهل يضاهي شهرة أسلافه البريطانيين ، تاركًا الإشراف اليومي الرتيب للمواقع المحلية. رؤساء العمال. استمر العمل حتى خلال أشهر عودة رسام إلى إنجلترا كل عام. لذلك لم يكن حاضرًا عندما عثر على الأسطوانة من قبل حفارين مجهولين - معظمهم من القرويين العرب - كان بعضهم (أو أقاربهم وأقاربهم) قد عملوا سابقًا لدى لايارد ورسام منذ عقود.

بدون القدرة على فك رموز العلامات المسمارية الأكادية وقراءتها ، لم يكن رسام يعلم أن رجاله لم يعثروا على أسطوانة مسمارية فقط ولكن & ldquo The Cyrus Cylinder & rdquo. كان هذا قبل عقود من تطور عمليات التنقيب العشوائي عن الكنوز المدفونة إلى البحث العلمي عن الشعوب المفقودة والحضارات - علم الآثار الحديث.

في غياب أي سجلات ميدانية للاكتشافات ، لم يكن باستطاعة رسام أن يقولها بأي قدر من اليقين. الروايتان اللتان قدمهما لاحقًا: أحدهما في رسالة بتاريخ 20 نوفمبر 1879 إلى صموئيل بيرش ، أمين (رئيس) الآثار الشرقية في المتحف البريطاني ، والآخر في مذكراته الأثرية أشور وأرض نمرود (نيويورك ، 1897) تباعدت إلى حد ما ، لذا متى وأين تم العثور على الأسطوانة (اعثر على نقطة) وبأي شكل يعتمد على المصدر الذي تقرأه - بدءًا من Esagila ، معبد Marduk ، الإله العظيم الرئيسي لبابل في الجزء الشمالي من تل عمران ، إلى سور بابل العظيم في الجزء الجنوبي من التل ، الذي أطلق عليه السكان المحليون اسم جمعة (وتعني الجمجمة باللغة العربية).

في 28 أغسطس 2013 ، ألقى الدكتور جون تيلور ، مساعد أمين المجموعات المسمارية في المتحف البريطاني محاضرة: & ldquoهرمزد رسام واكتشاف اسطوانة قورش& rdquo للجمهور المزدحم في كال (جامعة كاليفورنيا في بيركلي). قدم هذا الحديث صندوق التراث الآشوري وبرعاية مشتركة من مركز دراسات الشرق الأوسط ومركز تاونسند للعلوم الإنسانية. وكان من بين الحاضرين كبير السن ، والعظيم ، والحفيد الأكبر لأحد إخوة رسام الذين سافروا لهذه المناسبة فقط.

للتحضير للمحادثة ، لجأ الدكتور تايلور إلى البحث الأرشيفي في سجلات الاستحواذ الواسعة للمتحف البريطاني. من خلال السجلات القديمة في المتحف ، اكتشف (بشكل غير متوقع إلى حد ما) أن الأسطوانة (التي تم تحديدها لاحقًا باسم & ldquoCyrus Cylinder & rdquo من قبل علماء الآشوريات بالمتحف البريطاني) تم إدراجها كـ & ldquounbroken & rdquo في الوثائق البيروقراطية المملة ، مما دفعه إلى التكهن بأن الأسطوانة كانت الأكثر من المحتمل أن تكون مكسورة (ربما عن قصد) قبل شحنها إلى لندن.

لم يؤد الاهتمام الغربي المكثف بالأراضي والشعوب الشرقية التوراتية في القرن التاسع عشر إلى الاكتشافات المذهلة للحضارات القديمة فحسب ، بل أثار أيضًا تجارة عالمية نشطة في القطع الأثرية القديمة التي تم شراؤها بطريقة a & ldquodon & rsquot ask، don & rsquot tell & rdquo. منذ خمسينيات القرن التاسع عشر ، تقدمت عمليات الحفر غير المشروعة للآثار التي تكون المؤسسات والأفراد على استعداد لدفع أموال جيدة مقابلها في الشرق الأوسط دون أي علامة على التراجع. عادة ما يتقاضى العمال المحليون أجرًا ضئيلًا مقابل كل لوح مكتوب تم حفره ، لذلك لم يكن من غير المعتاد بالنسبة لهم أو في الواقع لأي شخص في سلسلة توريد الآثار أن يكسر ألواح الطين التي وجدوها إلى قطع لزيادة رواتبهم الضئيلة وبيع & ldquosurplus & rdquo إلى بغداد تجار - وكلاء.

قام الدكتور تايلور بإعداد قائمة بالمشتبه بهم المعتادين الذين لديهم إمكانية الوصول والدافع لكسر الأسطوانة غير المكسورة ، ومثل محقق روايات جريمة ذكي قضى على الجميع باستثناء اثنين ، أحدهم داود (فات) توما ، أحد المشرفين رسام لم يستأجرهم. جدير بالثقة حتى من قبل رسام نفسه.

لن نعرف أبدًا دون أدنى شك ، لكن يمكننا القول بأمان أن الجاني الحقيقي كان السوق السوداء النهمة للآثار.

لذا فإن أسطوانة قورش المكسورة تعطينا لمحة عن حقائق ما وراء الكواليس للأعمال الوحشية لعلم آثار الشرق الأدنى المبكر في وقت تعافيها.

تم ضم شظايا أسطوانة قورش من قبل المحافظين في المتحف البريطاني ، مما شكل جزءًا أكبر يُعرف باسم Fragment A. جزء آخر (يُعرف باسم Fragment B) ظل في سوق الآثار في الشرق الأوسط لبضعة عقود حتى أصبح كذلك. حصل عليها الدكتور جيمس نيس وأعطيت لجامعة ييل حوالي عام 1920. تم تحديد جزء ييل كقطعة من أسطوانة سايروس في عام 1970 ، وتم ضم جزء المتحف البريطاني أ وجزء ييل ب في عام 1971.

ما إذا كانت القطعة (القطع) المفقودة قد تحولت إلى أنقاض عندما تحطمت الأسطوانة ، أو تم بيع الأجزاء إلى متاحف أخرى أو لهواة الجمع الخاصين ، يبقى لغزا. لكن إحدى النتائج غير المقصودة كانت التكهنات حول & ldquomissing الأسطر & rdquo ومحتواها الذي أخذ إلى أقصى الحدود & ldquoPersianizing & rdquo الكائن البابلي مع إضافة ترجمات خيالية للأسطر غير الموجودة!

يمكن أن يصبح مسح أسطوانة قورش وإنشاء نموذج افتراضي ثلاثي الأبعاد لها أداة رائعة لعلماء الآشوريين الذين يمكنهم بسهولة وضع النقش الملكي الباقي على الصورة المسطحة الكاملة للأسطوانة ومناقشة عملية التخمين المتعلم وسد الفجوات- جميع الحروف والكلمات الموجودة بين قوسين مربعين في ترجمات مختلفة - تجمع بين المعرفة المكتسبة من مجموعة النصوص الأكادية الهائلة مع التكنولوجيا الحديثة.

قام الدكتور تايلور أيضًا بتضييق نطاق اكتشاف أسطوانة قورش إلى التقاطع الجنوبي الغربي للجدار (الداخلي) العظيم لبابل ، المسمى Imgur Enlil ، وجدار الرصيف على ضفة نهر الفرات ، باستخدام حساب أمريكي المسافر الذي أخبره السكان المحليون في عام 1880 أنه تم العثور على الأسطوانة في محراب في جدار يتوافق مع النقش الموجود على الأسطوانة ، كما ترجمه الدكتور إيرفينغ فينكل من المتحف البريطاني (2013):

السطر 38. لقد جاهدت لتقوية دفاعات سور إمغور-إنليل ، سور بابل العظيم ،

خط 39. و [أكملت] رصيف الطوب المشوي على ضفة الخندق الذي كان ملك سابق قد بناه [لكنه لم يكن] قد أكمل عمله.

خط 40. [I. التي لم تحيط بالمدينة] بالخارج ، والتي لم يقم الملك ببنائها من قبل ، قوته العاملة ، السد [من أرضه ، داخل / داخل] س شوانا.

قام الدكتور تايلور بتقليص تاريخ اكتشاف الأسطوانة إلى الأسبوع الممتد من 17 إلى 23 مارس - أسبوع الاعتدال الربيعي الربيعي ، عندما تم الاحتفال بكل من عيد رأس السنة البابلية (أكيتو) وعيد رأس السنة الفارسية.

كان من شأن ذلك أن يسعد الإله البابلي العظيم مردوخ والملك الفارسي العظيم كورش.

نبذة عن الكاتب: أ. Cave مؤلفة Cyrus 0.9: Highlander ، معاينة لروايتها القادمة عن Cyrus the Great.


اسطوانة سايروس معروضة في المتحف الآسيوي في سان فرانسيسكو
(تصوير علي مؤيدان - 8 سبتمبر 2013)

مقالات ذات صلة:

تتوج جولة Cyrus Cylinder في الولايات المتحدة في The Getty Villa هذا الخريف - على سبيل الإعارة من المتحف البريطاني ، ستختتم The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning جولتها الناجحة للغاية في الولايات المتحدة في Getty Villa بدءًا من 2 أكتوبر وتستمر حتى 2 ديسمبر 2013 بدأت الجولة في عاصمة الأمة في معرض آرثر إم ساكلر التابع لمؤسسة سميثسونيان وسافرت إلى متحف الفنون الجميلة في هيوستن ومتحف متروبوليتان للفنون في نيويورك ومتحف الفن الآسيوي في سان فرانسيسكو ، قبل عرضها النهائي في لوس. أنجيليس. 8/22/13

اللحاق بأسطوانة سايروس - على خطى أسطوانة قورش التي كانت تسير عبر خمسة متاحف في الولايات المتحدة ، وصلنا إلى منتصف الطريق في مانهاتن. لذلك دعونا نتوقف قليلاً للاستراحة التجارية ونرى إلى أي مدى وصل هذا الكائن الأيقوني ، حيث ننتظر بفارغ الصبر وصوله إلى الساحل الغربي. -أ. الكهف 19/7/13

أثر الحاكم الفارسي القديم على توماس جيفرسون ، الديمقراطية الأمريكية - كان اكتشاف أسطوانة قورش في المستقبل مائة عام عندما تبنى توماس جيفرسون وغيره من مؤسسي الولايات المتحدة الأفكار التقدمية للحاكم الفارسي القديم كورش العظيم. لقد عرفوا عن كورش من خلال الكتاب اليونانيين الكلاسيكيين وحسابات الكتاب المقدس. -Lea Terhune، IIP 03/17/13

أسطوانة قورش: بلاد فارس القديمة تنبئ بالقيم الحديثة - تركت أسطوانة قورش مستودع المتحف البريطاني في أول جولة لها في الولايات المتحدة ، بدءًا من معرض آرثر إم ساكلر التابع لمعهد سميثسونيان في واشنطن. & quot؛ تعرض أسطوانة قورش وبلاد فارس القديمة & quot؛ هذا الكنز الأثري الذي يعود تاريخه إلى 2600 عام وسط قطع أثرية أخرى من الإمبراطورية الأخمينية (550-331 قبل الميلاد) التي أسسها الحاكم الفارسي كورش الكبير. -Lea Terhune، IIP 03/13/13

جولة أسطوانة سايروس في الولايات المتحدة: واشنطن ، هيوستن ، نيويورك ، سان فرانسيسكو ، لوس أنجلوس - مارس - ديسمبر 2013 - سيتم عرض أسطوانة سايروس في معرض بعنوان & quot؛ أسطوانة قورش وبلاد فارس القديمة: بداية جديدة. & quot هذا المعرض المتجول من تنظيم المتحف البريطاني بالشراكة مع مؤسسة التراث الإيراني (IHF) ومعرض آرثر إم ساكلر ، مؤسسة سميثسونيان ، وبالتعاون مع أربعة متاحف رئيسية أخرى. 02/23/13

كورش وبن غوريون وبن صهيون - بكل المقاييس. كان كورش رجلاً جليلًا والنموذج الأصلي للحاكم الحكيم. إن السياسات التي أدخلها عززت بالفعل التسامح الديني ، وحق المجتمعات في العيش وفقًا لقوانينها ومعتقداتها. ما روج له سايروس هو نموذج يجب محاكاته وعدم انتقاده. يجب أن يكون المرء ممتنًا لأن نيل ماكجريجور ألقى حديثه في TED ، والسماح لـ Cyrus Cylinder بجولة في الولايات المتحدة الأمريكية. - أبولالا سودافار 02/20/13


الكتابة على الحائط وعلى أسطوانة قورش

بحسب كتاب دانيال ، أقام الملك البابلي بيلشاصر وليمة عظيمة لآلاف اللوردات. شرب الملك بيلشاصر وأمراءه بفخر النبيذ من الأواني الذهبية والفضية المقدسة التي نهبوها من الهيكل في القدس. فمدحوا الآلهة المصنوعة من الذهب والفضة والنحاس والحديد والخشب والحجر. كانت هذه الآلهة مصنوعة من مواد دون تمييز تتراوح بين الثمينة للغاية إلى الأكثر شيوعًا.

ولكن بعد ذلك ظهرت يد رجل بلا جسد. وكتبت أصابعه على الحائط: & # 8220مين, مين, تيكيل, بيريس. & # 8221 تلك الكلمات الآرامية تمثل مقاييس العملة. فسر الأسير اليهودي دانيال هذه الكلمات لبلشاصر:

مينالله قد احصى ايام مملكتك وانهاها. تيكيl ، لقد تم وزنك في الميزان ووجدت ناقصًا. بيريس، مملكتك مقسمة ومُعطاة إلى الميديين والفرس. [1]

ردد تفسير دانيال و # 8217 الوزن المصري للقلب في دينونة دنيوية أخرى. جدارة بيلشزار و # 8217 لم تفي بالوزن المطلوب. في تلك الليلة بالذات ، استولى الفرس على بابل وقتلوا بيلشاصر.

إن أسطوانة Cyrus ، المعروضة الآن في معرض Sackler ، هي قطعة أثرية مادية تتفاعل مع قصة Daniel & # 8217s لبيلشزار. توثق أسطوانة قورش وتشرعن غزو الملك الفارسي كورش لبابل دون معركة في زمن الملك بيلشاصر. [2] تصف أسطوانة كورش الأفعال السيئة للملك البابلي ، وتعلن التفويض الإلهي لكورش للإطاحة به ، وتسجيل أن كورش يأمر بإعادة الشعوب والأشياء المقدسة (الآلهة) إلى أماكنهم الأصلية. كل من الكتاب المقدس العبري والنصوص اليونانية الكلاسيكية تحتفل بكورش كحاكم عظيم وعادل أيد داخل إمبراطوريته الفارسية الشاسعة حريات مهمة. [3]

يساعد شكل الكتابة في منحها السلطة. الكتابة اليدوية غير المجسدة على الحائط ليست فعل الإنسان. يقترح يد الله. تمنحها أسطوانة Cyrus & # 8217s الشكل الأسطواني سلطة الختم الشخصي. استخدم ملوك الفرس أختامًا أسطوانية صغيرة. بالنسبة إلى ختم الملك & # 8217s ، فإن Cyrus Cylinder بحجم كرة القدم هو ختم ضخم يعلن عن هوية Cyrus & # 8217s من خلال غزوه لبابل ، وإعادة بنائه لها ، وسلوكه الصالح تجاه سكانها والأسرى. يتضمن معرض Sackler أجزاء من نص Cyrus & # 8217s من جهاز لوحي معاصر. من المؤكد أن قرص سايروس خدم وظيفة تواصلية أقل أهمية من الناحية السياسية من أسطوانة قورش.

الكتابة على الحائط تعني أن الله يتصرف في التاريخ ليحقق العدل والحرية. إذا كنت لا تستطيع تصديق ذلك ، فاسمع هذا: الكتابة على الحائط تعني أن الأجهزة اللوحية ، والأسطوانات ، وأجهزة الاتصال من العديد من الأشكال الأخرى سوف تتكاثر. لا يمكن الشك في تلك النبوءة.

اسطوانة قورش وبلاد فارس القديمة: بداية جديدة معروض في معرض ساكلر حتى 28 أبريل 2013. ألقى نيل ماكجريجور ، مدير المتحف البريطاني ، محاضرة ممتازة في TED عن Cyrus Cylinder. هنا & # 8217s ترجمة إنجليزية لنص سايروس الباقي.

[1] دانيال 5: 26-28. يستدعي تفسير Daniel & # 8217s الأفعال المبنية للمجهول & # 8212 مرقمة وموزنة ومقسمة & # 8212 مرتبطة لغويًا بأوزان العملة.

[2] بينما يصف سفر دانيال بيلشاصر بأنه ابن نبوخذ نصر ، تشير سجلات أخرى (نابونيدوس كرونيكل وأسطوانة نبونيد) إلى أن بيلشاصر كان ابن الملك نبونيد. عمل بيلشاصر كوصي للملك نابونيدوس بينما كان نابونيدوس خارج بابل. تعلن أسطوانة قورش أن مردوخ (الإله الزرادشتي) قد سلم نابونيدوس إلى كورش بدون معركة. نص سايروس ، ل. 17. يصف سفر دانيال فاتح بابل بأنه & # 8220 داريوس المادي & # 8221 هذا الاسم غير معروف. على الرغم من هذه المشكلات المرجعية المحددة ، فإن وصف كتاب دانيال & # 8217s لبيلشاصر ومصيره يشير بشكل معقول إلى الفتح الفارسي لبابل في عام 539 قبل الميلاد.

[3] إشعياء 44: 28-45: 6 ، أخبار الأيام الثاني 36: 20-23 ، عزرا 1: 1-11 ، 6: 3-5 Xenophon ، Cyropaedia والمعجبون اليونانيون اللاحقون بها. يشبه نص كورش الباقي مراسيم بابل الأخرى للغزو وإعادة البناء. انظر Kuhrt (1983). ومع ذلك ، تشير السمعة القديمة لكورش إلى أن أفعاله كانت تُعتبر مميزة. تضمنت مكتبة Thomas Jefferson & # 8217s نسختين من Xenophon & # 8217s Cyropaedia.

[4] ختم داريوس معروض في المعرض. إنه & # 8217s أيضًا العنصر الثاني في عرض شرائح المعرض.

[صور] اسطوانة قورش. الطين ، بابل ، بلاد ما بين النهرين ، بعد 539 قبل الميلاد. D x H: 7.8 & # 8211 10 x 21.9 & # 8211 22.8 سم المتحف البريطاني ، لندن ، ME 90920. الصورة: © أمناء المتحف البريطاني ، بإذن من Sackler Gallery Press Office. نسخة مقصوصة من & # 8220 الكتابة اليدوية على الحائط. & # 8221 Js. جيلراي ، نُشر في 24 أغسطس 1803 ، لندن.

كوهرت ، أميلي. 1983. & # 8220: سياسة اسطوانة قورش والسياسة الإمبراطورية الأخمينية. & # 8221 مجلة لدراسة العهد القديم. 8 (25): 83-97.


نقش مؤسسة DSf لداريوس

يبدأ سفر إستير بالعيد العظيم الذي قدمه أحشويروش (المسمى زركسيس باليونانية) لجميع مسؤوليه وخدامه في سوسة ، إحدى العواصم الفارسية الأربعة. يصف النص التوراتي روعة حديقة القصر في سوسة بهذه الطريقة:

ولما اكتملت هذه الأيام ، أعطى الملك لجميع الناس الموجودين في شوشن القلعة ، كبيرها وصغيرها ، وليمة استمرت سبعة أيام في دار بستان قصر الملك. كانت هناك ستائر قطنية بيضاء وشرائط أرجوانية مثبتة بحبال من الكتان الفاخر والأرجوان على قضبان من الفضة وأعمدة من الرخام ، وكذلك أرائك من الذهب والفضة على رصيف من الفسيفساء من الرخام السماقي والرخام وعرق اللؤلؤ والأحجار الكريمة. (استير 1: 5-6 ESV).

تم بناء القصر في سوزا من قبل والد زركسيس ، داريوس. تم اكتشاف نقوش الودائع التأسيسية في قصر سوسة بثلاث لغات: الفارسية القديمة والأكادية والعيلامية. 3 المعروفة باسم DSf ، تصف هذه النقوش التأسيسية روعة القصر بطريقة تشبه الوصف الكتابي:

القصر الذي بنيته في سوسة ، تم إحضار زخرفته من بعيد ... تم إحضار خشب الأرز ، هذا - جبل اسمه لبنان - من هناك. لقد جلبها الشعب الآشوري إلى بابل من بابل القرّاريين وأتى بها الأيونيون إلى سوسة. كان خشب الياكا مستخرجًا من غاندهارا ومن كرمانيا. تم إحضار الذهب من ساردس ومن باكتريا ، ومن هنا تم صنعه. حجر اللازورد والعقيق الثمين الذي تم صنعه هنا ، تم إحضاره من Sogdiana. حجر الفيروز الثمين ، تم إحضاره من Chorasmia ، والذي تم صنعه هنا. وقد جلبت الفضة والأبنوس من مصر. الزخرفة التي تم تزيين الجدار بها ، تم إحضارها من إيونيا. تم جلب العاج الذي تم صنعه هنا من إثيوبيا ومن السند ومن أراكوسيا. تم جلب الأعمدة الحجرية التي كانت مصنوعة ، قرية باسم أبيرادو في عيلام - من هناك. كان قاطعو الأحجار الذين حطموا الحجر ، أيونيون وسارديون .... سايث داريوس الملك: في سوزا أمر بعمل ممتاز للغاية ، وتم إنجاز عمل ممتاز للغاية. 4

يمكن للمرء أن يرى بسهولة أوجه التشابه في أوصاف الثروة الهائلة وروعة قصر الملك: أعمدة حجرية من الرخام والأحجار الكريمة والمعادن الثمينة وما إلى ذلك. لاحظ العلماء أن كاتب كتاب إستر لابد أنه كان على دراية بالفارسية القصر في سوسة خلال الفترة الزمنية الموصوفة في سفر إستير.

يصف DSf ، وهو لوح أساسي من Susa ، كيف بنى الملك داريوس قصره. هذا اللوح مكتوب بالفارسية القديمة. مصدر الصورة: Jona Lendering، https://www.livius.org/pictures/iran/susa/susa-apadana/susa-dsf-old-persian/


شظايا إضافية من نص اسطوانة قورش - التاريخ

تم الترحيب بالوثيقة باعتبارها أول ميثاق لحقوق الإنسان ، وفي عام 1971 نشرت الأمم المتحدة ترجمتها بجميع اللغات الرسمية للأمم المتحدة. "أتمنى أن تحمي أهورا مازدا هذه الأرض ، هذه الأمة ، من الحقد ، من الأعداء ، من الباطل ، ومن الجفاف". مختارة من كتاب "The Eternal Land".

أنا سايروس.
ملك العالم. عندما دخلت بابل. لم اسمح لاحد ان يرهب الارض. ظللت على اطلاع باحتياجات بابل وجميع مقدساتها لتعزيز رفاهيتهم. لقد وضعت حدا لمحنتهم.

من الميثاق الأول لحقوق الأمم

سايروس العظيم

كان كورش (580-529 قبل الميلاد) أول إمبراطور أخميني. أسس بلاد فارس من خلال توحيد قبيلتين إيرانيتين أصليتين - الميديين والفرس. على الرغم من أنه كان معروفًا بكونه فاتحًا عظيمًا ، والذي سيطر في وقت ما على واحدة من أعظم الإمبراطوريات على الإطلاق ، إلا أنه من الأفضل تذكره بسبب تسامحه غير المسبوق وموقفه الرحيم تجاه أولئك الذين هزمهم.

عند انتصاره على الميديين ، أسس حكومة لمملكته الجديدة ، ضمت كلا من النبلاء الميديين والفارسيين كمسؤولين مدنيين. اكتمل غزو آسيا الصغرى ، وقاد جيوشه إلى الحدود الشرقية. كانت هيركانيا وبارثيا بالفعل جزءًا من مملكة الوسيط. إلى الشرق ، غزا Drangiana و Arachosia و Margiana و Bactria. بعد عبور نهر Oxus ، وصل إلى Jaxartes ، حيث بنى مدنًا محصنة بهدف الدفاع عن أقصى حدود مملكته ضد القبائل البدوية في آسيا الوسطى.

في أفعالي ، ابتهج السيد العظيم مردوخ ، وبالنسبة لي ، كوروش (كورش) ، الملك الذي عبده ، وإلى كامبوجية (كامبياس) ، ابني ، ذرية (بلدي) حقوي ، وإلى كل جيوشي بلطف بركته ، وبروح طيبة أمامه تمجدنا ألوهيته العالية جدًا. جميع الملوك الجالسين في غرف العرش في الأرباع الأربعة ، من أعالي البحر إلى البحر الأدنى ، الذين سكنوا فيه. كل ملوك بلاد الغرب الساكنين في الخيام قدموا لي الجزية الثقيلة وقبلوا قدمي في بابل. من عند . إلى مدن آشور وسوسا وأجادي وإشنونة ، ومدن زامبان ومورنو ودير بقدر منطقة أرض جوتيوم ، والمدن المقدسة الواقعة وراء نهر دجلة والتي كانت قدسها في حالة خراب على مدى فترة طويلة ، الآلهة الذين كان مكانهم في وسطهم ، عدت إلى أماكنهم وأسكنتهم في مساكن دائمة. جمعتُ كل مساكنهم وأعدت لهم مساكنهم. فأتى آلهة سومر وأكاد اللذان كان عندهما النبونيين إلى بابل ، مما أثار غضب سيد الآلهة. بناء على أمر مردوخ ، السيد العظيم ، جعلته يسكن بسلام في مساكنهم ، مساكن مبهجة. آمل أن يوجه كل الآلهة الذين وضعتهم في مقدساتهم صلاة يومية لصالحي أمام بيل ونابو ، لكي تطول أيامي ، ويقولون لمردوخ سيدي ، "مي كوروش الملك ، الذي يبجل والكمبيجيه (كامبياس) ابنه ".

كما أعلن أول ميثاق لحقوق الإنسان عرفته البشرية ، وهو مكتوب على اسطوانة طينية:

"أنا كورش ملك العالم ، ملك عظيم ، ملك جبار ، ملك بابل ، ملك أرض سومر وأكاد ، ملك الأرباع الأربعة ، ابن قمبيز ، الملك العظيم ، ملك أنشان ، حفيد كورش ، الملك العظيم ، ملك أنشان ، من نسل تيسبس ، الملك العظيم ، ملك أنشان ، من نسل سلالة ملكية لا تنتهي ، يعتز بها بيل ونابو ، الذي يرغبان في ملكيته من أجل متعة قلوبهما.

عندما دخلت بابل ، كنت حسن التصرف ، أسست مقر الحكومة في القصر الملكي وسط ابتهاج وفرح. مردوخ ، الإله العظيم ، جعل سكان بابل أصحاب القلوب الكبيرة. أنا. كنت أحاول يوميا أن أعبده. تحركت قواتي العديدة دون أي إزعاج في وسط مدينة بابل.

لم اسمح لاحد ان يرهب ارض سومر واكاد. ظللت على اطلاع باحتياجات بابل وجميع مقدساتها لتعزيز رفاهيتهم. مواطني بابل. رفعت نيرهم غير اللائق. Their dilapidated dwellings I restored. I put an end to their misfortunes.

At my deeds Marduk, the great Lord, rejoiced, and to me, Cyrus, the king who worshipped, and to Cambyses, my son, the offspring of my loins, and to all my troops, he graciously gave his blessing, and in good spirit is before him we/glorified/exceedingly his high divinity.

All the kings who sat in the throne rooms, throughout the four quarters, from the Upper to the Lower Sea, those who dwelt in . all the kings of the West Country who dwelt in tents, brought me their heavy tribute and kissed my feet in Babylon. From . to the cities of Ashur and Susa, Agade, Eshnuna, the cities of Zamban, Meurnu, Der, as far as the region of the land of Gutium, the holy cities beyond the Tigris whose sanctuaries had been in ruins over a long period, the Gods whose abode is in the midst of them. I returned to the places and housed them in lasting abodes. I gathered together all their inhabitants and restored to them their dwellings. The Gods of Sumer and Akkad whom Nabonidus had, to the anger of the Lord of the Gods, brought into Babylon, I at the bidding of Marduk, the great Lord made to dwell in peace in their habitations, delightful abodes.

May all the gods whom I have placed within their sanctuaries address a daily prayer in my favour before Bel and Nabu, that my days may long, and may they say to Marduk my Lord, May Cyrus the King who reveres thee, and Cambyses his son . "

Iran to celebrate Cyrus's birthday - October 29 - Cyrus Day

The ceremony will be held to highlight the historical magnificence of Persepolis and examine the numerous existing legends about Cyrus.

The event will be attended by researchers and historians who will deliver speeches about the history of Fars Province and the Achaemenid dynasty.

Cyrus the Great (529-580 BC) united the two original Iranian Tribes- the Medes and the Persians.

Cyrus is best remembered for his great tolerance and noble attitude towards the conquered nations. He is also famous for the declaration of the first Charter of Human Rights.

He is buried in Pasargade, 70 kilometers north of Persepolis in Fars.

Happy Cyrus Day - Oct 29, 2007

Cyrus the Great proclaimed more than 2500 years ago: "Today, I announce that everyone is free to choose a religion. People are free to live in all regions and take up a job provided that they never violate other's rights." Cyrus the Great declared himself not a conqueror, but a liberator and the rightful successor to the crown.

The ancient world held universal admiration for the beliefs and practices of the Persians as enshrined in the Cyrus Charter of Human Rights. Even the Greeks, the traditional adversaries of the Persians, called Cyrus "The Lawgiver". History has recorded that Cyrus did accomplish the task for which he was foreordained.

Alexander the Great plundered Persia. He destroyed and burned Persepolis, the magnificent palace complex of the Achaemenid kings in the province of Pars. Yet, Alexander paid tribute to Cyrus the Great at his tomb. This shows how much Cyrus the Great was respected, even in the eyes of his fierce enemies.

Cyrus the Great has been given many names: Cyrus the enlightened liberator, Cyrus the benevolent, Cyrus the Law-giver, Cyrus the righteous, Cyrus the heroic conqueror, Cyrus the tolerant King, and many more. No other man so far back in ancient history had been showered with such accolades by kings and emperors who knew of him only by reputation.

Cyrus the Great is the founding father of Persia and the mighty Persian Empire . perhaps the most exemplary, magnificent and just king the world has ever seen.

An illustration of the benevolent beliefs and practices launched by this unsurpassed historical figure goes back to the landmark action of King Cyrus the Great of Persia. In 539 B.C., having conquered Babylon, the benevolent King Cyrus freed the Jews from captivity and empowered them to return to the Promised Land and build their temple.

For his acts of kindness, Cyrus the Great is immortalized in the Bible in several passages and called "the anointed of the Lord". The Jews, throughout recorded history, looked to Cyrus' people, the Iranians, as their friends and protectors against oppressors such as the Seleucids and the Romans.

In the book of Isaiah, Cyrus, the King of Persia, a non-Jew was called the "mash'aka" God, according to Isaiah when he wrote: .Thus said the Lord to his 'mash'aka (anointed), to Cyrus. (Isaiah 45:1). Jeremiah also told that Cyrus was commissioned by God to go to Jerusalem and build the Second Temple.

"Who carry the vessels of the Lord" (v. 11b). Ezra tells the story of the departure of the exiles from Babylonia: "King Cyrus himself brought out the vessels of the house of the LORD that Nebuchadnezzar had carried away from Jerusalem and placed in the house of his gods" (Ezra 1:7).

"This says the Lord to his anointed, to Cyrus, whom I have seized by the right, to subdue nations before him. Yes, I will open the loins of kings, to open the two-leaved doors before him, and the gates shall not be shut. I will go before you and make hills level I will tear apart the bronze doors and cut the iron bars in two. And I will give you the treasures of darkness, even treasures in secret places, that you may know that I am the Lord who calls you by your name, I the God of Israel" (vs.1-3 Para.)..

To Cyrus the Great, humanity was one widely dispersed family. He believed in this tenet long before unequivocal genetic findings clearly established that biologically there is only one human race that the genetic variation within a single troop of chimpanzees, for instance, is greater than that of any two human groupings, no matter how different they may appear physically.

The British Museum presented an extensive "The Persian Empire Gallery" in 2005. After the well recieved gallery, the Charter of the Rights of the Nations, known as Cyrus Charter of Rights of Nations Cylinder, was loaned to the National Museum of Iran for three months for display in Tehran.

British Museum in battle with Iran over ancient 'charter of rights'

The Iranian government has threatened to "sever all cultural relations" with Britain unless the artefact is sent to Tehran immediately. Museum director Neil MacGregor has been accused by an Iranian vice-president of "wasting time" and "making excuses" not to make the loan of the 2,500-year-old clay object, as was agreed last year. The museum says that two newly discovered clay fragments hold the key to an important new understanding of the cylinder and need to be studied in London for at least six months.

The pieces of clay, inscribed in the world's oldest written language, look like "nothing more than dog biscuits", says MacGregor. Since being discovered at the end of last year, they have revealed verbatim copies of the proclamation made by Persian king Cyrus the Great, as recorded on the cylinder. The artefact itself was broken when it was excavated from the remains of Babylon in 1879. Curators say the new fragments are the missing pieces of an ancient jigsaw puzzle. Irving Finkel, curator in the museum's ancient near east department, said he "nearly had a coronary" when he realised what he had in his hands. "We always thought the Cyrus cylinder was unique," he said. "No one had even imagined that copies of the text might have been made, let alone that bits of it have been here all along."

Finkel must now trawl through 130,000 objects, housed in hundreds of floor-to ceiling shelving units. His task is to locate other fragments inscribed with Cyrus's words. The aim is to complete the missing sections of one of history's most important political documents. The Iranians have been planning to host a major exhibition of the Cyrus cylinder ever since MacGregor signed a loan agreement in Tehran in January 2009. I was in Iran with the museum director, reporting for BBC Radio 4 on his mission of cultural diplomacy.

Six months before pro-democracy protests were met with violence in the wake of the presidential election, tea and sweet pastries were offered to the British guests at the Iranian cultural heritage ministry. MacGregor was there to meet Hamid Baqaei, a vice-president and close ally of President Mahmoud Ahmadinejad. Their friendly discussion was a significant diplomatic breakthrough at a time when tensions between Britain and Iran had been strained to breaking point after the expulsion of British Council representatives from Tehran. The recent launch of the BBC Persian television service had also been interpreted as a provocation by London.

With even the British ambassador in Tehran struggling to maintain a dialogue, MacGregor was the sole conduit of bilateral exchange in January 2009. The sight of a miniature union flag standing alongside the Iranian flag on the table between the British Museum boss and his Iranian counterparts boded well for an amicable meeting. In previous weeks, the only British flags seen in public in Tehran were those being burned on the streets outside the embassy. MacGregor's objective was to secure the loan of treasures from Iranian palaces, mosques and museums for the museum's exhibition on the life and times of 16th-century ruler Shah Abbas. Discussions over the loan of treasures relating to one great Persian leader prompted the suggestion that another – Cyrus – could play a part in a reciprocal deal. MacGregor may have been put on the spot by Baqaei, but he agreed to a three-month loan by the end of 2009. A year later, Baqaei's tone towards MacGregor is not so friendly. Quoted by the Fars news agency in Iran, he accused the museum of "acting politically". Further "British procrastination" would result in a "serious response" from Iran.

The Cyrus cylinder remains a compelling political tract more than two and half millennia after its creation. Accepting her Nobel peace prize in 2003, the Iranian human rights lawyer Shirin Ebadi cited Cyrus as a leader who "guaranteed freedoms for all". She hailed his charter as "one of the most important documents that should be studied in the history of human rights". In 2006, the then foreign secretary, Jack Straw contrasted the freeing of Jewish slaves by Cyrus with Ahmadinejad's "sickening calls for Israel to be wiped from the face of the map".

David Miliband, the current foreign secretary, has yet to reflect on the contemporary resonance of Cyrus in a country in which human rights have been violently curtailed of late. But a spokeswoman for the Foreign Office said: "It is a shame that the British Museum has felt compelled to make this decision." She added that "we share the British Museum's concern that this would not be a good time for the cylinder to come to Iran" owing to the "unsettled" situation in the country. Last week MacGregor presided over a launch, at the British Museum, of the History of the World in 100 Objects, his collaborative project with the BBC. The director is presenting a 100-part series on Radio 4, in which the story of mankind is told through individual artefacts. The Cyrus cylinder was considered for inclusion, but did not make the final hundred. Some guests at the launch, when told how the discovery of the new fragments had delayed the loan of the Cyrus cylinder, were suspicious. "Fancy that, what a stroke of luck," said one. "That gets Neil out of a jam for now."


The Cyrus Cylinder as Design Object

It’s been likened to a football and a corncob for its unusual shape and diminutive size. The Cyrus Cylinder is one of the ancient world’s most important historical documents, but it’s also one that prompts a very basic question: Why is it shaped that way?

One answer comes from history. The barrel-shaped form was commonly used in ancient Mesopotamia for foundation deposits—inscriptions buried under significant structures such as city walls or temples. As a foreign conqueror, Cyrus used the cylinder shape to affirm his respect for local tradition.

But still the question remains: What does the cylindrical shape signify? For the answer we turned to Dr. John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, who wrote the book on the subject.

Dr. John Curtis in the galleries of The Cyrus Cylinder and Ancient Persia at the Getty Villa

Why is the Cyrus Cylinder shaped the way it is?
There’s no agreement about this, but I think it’s shaped that way because the text never starts and never finishes. It’s endlessly revolving. You come to the end and go seamlessly again onto the beginning. It’s a rather ingenious thing, really. It’s a different concept from a sheet of paper, with a start here and a finish there.

If the Cyrus Cylinder never ends, what are the implications for its meaning?
I think it gives more majesty and authority to the document itself. Yes, I’m pretty sure that’s why they did it in that way—rather than on a tablet.

What’s also interesting is that, even though it’s meant to be read by turning, when you stand in front of it, you’re looking at it “right way up.” If you go around to the back of the case, you’re looking at it upside down. You see what I mean?

This explains why the Cyrus Cylinder has a “front” and a “back.”
A number of people have said to me, if they look at it from the other side, “Why is it exhibited upside down?”

The Cyrus Cylinder, seen from the back, during installation at the Getty Villa. Achaemenid, after 539 B.C. Terracotta, 22.9 x 10 cm. The British Museum

So the Cylinder was meant to be read before it was buried?
It was a multipurpose thing, really. It’s partly a religious document, and was buried to ask for the ongoing protection of the god of Babylon. But at the same time, we know it contains a proclamation, and [recently discovered] tablet fragments make clear that there were copies of it sent all around the Persian Empire.

I think it’s very likely that there were other cylinders buried by Cyrus in Babylon—it’s just that they haven’t been found yet.

See the Cyrus Cylinder from front, back, and side at the Getty Villa through December 8.


Additional Fragments of the Cyrus Cylinder Text - History

An Iranian archaeologist believes that more studies are needed to prove the authenticity of alleged extracts from the Cyrus Cylinder carved on two bone fragments found in China.

"We should wait patiently for in-depth studies by experts on ancient languages and other laboratory research to confirm the genuineness of the objects," Kamyar Abdi told the Persian service of CHN on Saturday.

"If the objects are proven authentic, the discovery will begin to transform our knowledge about relations between the Near East, especially the Achaemenid Empire, and China during the first millennium, in particular during the Eastern Zhou Dynasty (770-221 BC)," he added

The discovery will also extend back the history of relations between China and Iran. Until the discovery, it was believed that political relations between Iran and China dated back to the Han Dynasty (206 BC-221 CE) in China and the Parthian dynasty in Iran.

"The Cyrus Cylinder had undoubtedly been important for the people living under the Achaemenid Empire, but, if the objects are proved authentic, the first question would be how the Cyrus text had been transferred to China and why the text was important enough for the Chinese to copy it," he stated.

Considered the world's first declaration of human rights, the Cyrus Cylinder is a document issued by the Persian emperor Cyrus the Great in the form of a clay cylinder inscribed in Akkadian cuneiform script.

The cylinder was created following the Persian conquest of Babylon in 539 BC, when Cyrus overthrew the Babylonian king Nabonidus and replaced him as ruler, ending the Neo-Babylonian Empire.

The text of the cylinder denounces Nabonidus as impious and portrays the victorious Cyrus as pleasing to the chief Babylonian god Marduk.

It goes on to describe how Cyrus had improved the lives of the citizens of Babylonia, repatriated displaced peoples and restored temples and cult sanctuaries.

The cylinder was discovered in 1879 by the Assyro-British archaeologist Hormuz Rassam in the foundations of the Esagila, the main temple of Babylon. Today, it is kept in the British Museum in London.

Two fossilized horse bones bearing cuneiform inscriptions, which are extracts from the text of the Cyrus Cylinder, have recently been discovered in China, the London-based Art Newspaper reported last week.

The objects seem to be genuine based on research by British Museum specialist Irving Finkel.

The texts inexplicably have fewer than one in every 20 of the Cyrus text's cuneiform signs transcribed, although they are in the correct order, Finkel said.

The bones had been donated to the Beijing Palace Museum in 1985 by deceased Chinese traditional doctor Xue Shenwei, who bought the artifacts in 1935 and 1940.

Two years after the donation of the objects, specialist Wu Yuhong realized that the text of the first bone came from the Cyrus proclamation, but the text of the second was not yet identified.

In January 2010, two fragments of a clay tablet with inscriptions of part of the text of the Cyrus proclamation were found in the British Museum's collection.

Afterwards, experts hypothesized that the Cyrus proclamation might have been widely copied during ancient times.

Thus, Finkel conducted an in-depth study on the pair of Chinese bones to determine whether they might be authentic.

Based on existing photographs, he learned that the text on the second bone was also from the Cyrus proclamation, and requested more information from Beijing.

Chinese Assyriologist Yushu Gong provided a much better image of the text and took the photos to the British Museum for a workshop that was held on June 23-24.

"The text used by the copier on the bones was not the Cyrus Cylinder, but another version, probably originally written in Persia, rather than Babylon," Finkel said.

He surmised that it could have been a version carved on stone, written with ink on leather, or inscribed on a clay tablet. Most likely, the original object was sent during the reign of Cyrus to the far east of his empire, in the west of present-day China.

There was some skepticism among the scholars attending the workshop, but Finkel believes that the evidence is "completely compelling".

He is convinced that the bones have been copied from an authentic version of the Cyrus proclamation, although it is unclear at what point in the past 2,500 years the copying was done.


What is the Cyrus Cylinder?

The Cyrus Cylinder has been called “the first declaration of human rights.” It is a barrel-shaped baked clay cylinder, and despite popular belief it’s not a big object: It’s about 23cm long and 10cm wide.

This clay cylinder is inscribed in Babylonian cuneiform – a form of wedge-shaped writing – about Cyrus, king of Persia (559-530 BC) and his conquest of Babylon in 539 BC, capturing Nabonidus, the last Babylonian king. The cylinder was discovered more than 130 years ago in the ruins of Babylon in Iraq. It was excavated in several fragments. The cylinder was glued together straight away, and was read by Theophilus Pinches and Henry Rawlinson at the British Museum.

The text on the Cylinder is a declaration about the Iran/Iraq war – not the one that started in 1980, but the one in 539 B.C., in the name of the Achaemenid king Cyrus the Great, resulting in the conquest of Babylon in 539. It establishes Cyrus as a king from a lineage of kings, and denounces the previous king of Babylon, but then it talks about peace.

It tells how the god of Babylon – the conquered land – has chosen Cyrus to improve the lives of the Babylonians, and it talks about Cyrus’s efforts in repatriating displaced people and restoring temples across Mesopotamia, letting them worship the god of their choice, not the god of the conqueror. It tells the story of letting people living their lives even after their country was conquered, something that was not heard of at the time. In the ancient world and many years to come, conquering a new land would mean “owning” the land and its people.

Cyrus claims to have achieved this with the aid of Marduk, the god of Babylon. He then describes measures of relief he brought to the inhabitants of the city, and tells how he returned a number of images of gods, which Nabonidus had collected in Babylon, to their proper temples throughout Mesopotamia and western Iran. At the same time he arranged for the restoration of these temples, and organized the return to their homelands of a number of people who had been held in Babylonia by the Babylonian kings. Although the Jews are not mentioned in this document, their return to Palestine following their deportation by Nebuchadnezzar II, was part of this policy.

This cylinder has sometimes been described as the ‘first charter of human rights’, but it in fact reflects a long tradition in Mesopotamia where, from as early as the third millennium BC, kings began their reigns with declarations of reforms.


Ante-Nicene Fathers/Volume VI/Julius Africanus/Extant Fragments of the Chronography/Part 13

1. Up to the time of the Olympiads there is no certain history among the Greeks, all things before that date being confused, and in no way consistent with each other. But these Olympiads were thoroughly investigated [2] by many, as the Greeks made up the records of their history not according to long spaces, but in periods of four years. For which reason I shall select the most remarkable of the mythical narratives before the time of the first Olympiad, and rapidly run over them. But those after that period, at least those that are notable, I shall take together, Hebrew events in connection with Greek, according to their dates, examining carefully the affairs of the Hebrews, and touching more cursorily on those of the Greeks and my plan will be as follows: Taking up some single event in Hebrew history synchronous with another in Greek history, and keeping by it as the main subject, subtracting or adding as may seem needful in the narrative, I shall note what Greek or Persian of note, or remarkable personage of any other nationality, flourished at the date of that event in Hebrew history and thus I may perhaps attain the object which I propose to myself.

2. The most famous exile that befell the Hebrews, then—to wit, when they were led captive by Nabuchodonosor king of Babylon—lasted 70 years, as Jeremias had prophesied. Berosus the Babylonian, moreover, makes mention of Nabuchodonosor. And after the 70 years of captivity, Cyrus became king of the Persians at the time of the 55th Olympiad, as may be ascertained from the Bibliothecæ of Diodorus and the histories of Thallus and Castor, and also from Polybius and Phlegon, and others besides these, who have made the Olympiads a subject of study. For the date is a matter of agreement among them all. And Cyrus then, in the first year of his reign, which was the first year of the 55th Olympiad, effected the first partial restoration of the people by the hand of Zorobabel, with whom also was Jesus the son of Josedec, since the period of 70 years was now fulfilled, as is narrated in Esdra the Hebrew historian. The narratives of the beginning of the sovereignty of Cyrus and the end of the captivity accordingly coincide. And thus, according to the reckoning of the Olympiads, there will be found a like harmony of events even to our time. And by following this, we shall also make the other narratives fit in with each other in the same manner.

3. But if the Attic time-reckoning is taken as the standard for affairs prior to these, then from Ogygus, who was believed by them to be an autochthon, in whose time also the first great flood took place in Attica, while Phoroneus reigned over the Argives, as Acusilaus relates, up to the date of the first Olympiad, from which period the Greeks thought they could fix dates accurately, there are altogether 1020 years which number both coincides with the above-mentioned, and will be established by what follows. For these things are also recorded by the Athenian [3] historians Hellanicus and Philochorus, who record Attic affairs and by Castor and Thallus, who record Syrian affairs and by Diodorus, who writes a universal history in his Bibliothecæ and by Alexander Polyhistor, and by some of our own time, yet more carefully, and [4] by all the Attic writers. Whatever narrative of note, therefore, meets us in these 1020 years, shall be given in its proper place.

4. In accordance with this writing, therefore, we affirm that Ogygus, who gave his name to the first flood, and was saved when many perished, lived at the time of the exodus of the people from Egypt along with Moses. [5] And this we make out in the following manner. From Ogygus up to the first Olympiad already mentioned, it will be shown that there are 1020 years and from the first Olympiad to the first year of the 55th, that is the first year of King Cyrus, which was also the end of the captivity, are 217 years. From Ogygus, therefore, to Cyrus are 1237. And if one carries the calculation backwards from the end of the captivity, there are 1237 years. Thus, by analysis, the same period is found to the first year of the exodus of Israel under Moses from Egypt, as from the 55th Olympiad to Ogygus, who founded Eleusis. And from this point we get a more notable beginning for Attic chronography.

5. So much, then, for the period prior to Ogygus. And at his time Moses left Egypt. And we demonstrate in the following manner how reliable is the statement that this happened at that date. From the exodus of Moses up to Cyrus, who reigned after the captivity, are 1237 years. For the remaining years of Moses are 40. The years of Jesus, who led the people after him, are 25 those of the elders, who were judges after Jesus, are 30 those of the judges, whose history is given in the book of Judges, are 490 those of the priests Eli and Samuel are 90 those of the successive kings of the Hebrews are 490. Then come the 70 years of the captivity, [6] the last year of which was the first year of the reign of Cyrus, as we have already said.

6. And from Moses, then, to the first Olympiad there are 1020 years, as to the first year of the 55th Olympiad from the same are 1237, in which enumeration the reckoning of the Greeks coincides with us. And after Ogygus, by reason of the vast destruction caused by the flood, the present land of Attica remained without a king up to Cecrops, a period of 189 years. For Philochorus asserts that the Actæus who is said to have succeeded Ogygus, or whatever other fictitious names are adduced, never existed. And again: From Ogygus, therefore, to Cyrus, says he, the same period is reckoned as from Moses to the same date, viz., 1237 years and some of the Greeks also record that Moses lived at that same time. Polemo, for instance, in the first book of his Greek History, says: In the time of Apis, son of Phoroneus, a division of the army of the Egyptians left Egypt, and settled in the Palestine called Syrian, not far from Arabia: these are evidently those who were with Moses. And Apion the son of Poseidonius, the most laborious of grammarians, in his book Against the Jews, and in the fourth book of his تاريخ, says that in the time of Inachus king of Argos, when Amosis reigned over Egypt, the Jews revolted under the leadership of Moses. And Herodotus also makes mention of this revolt, and of Amosis, in his second book, and in a certain way also of the Jews themselves, reckoning them among the circumcised, and calling them the Assyrians of Palestine, perhaps through Abraham. And Ptolemy the Mendesian, who narrates the history of the Egyptians from the earliest times, gives the same account of all these things so that among them in general there is no difference worth notice in the chronology.

7. It should be observed, further, that all the legendary accounts which are deemed specially remarkable by the Greeks by reason of their antiquity, are found to belong to a period posterior to Moses such as their floods and conflagrations, Prometheus, Io, Europa, the Sparti, the abduction of Proserpine, their mysteries, their legislations, the deeds of Dionysus, Perseus, the Argonauts, the Centaurs, the Minotaur, the affairs of Troy, the labours of Hercules, the return of the Heraclidæ, the Ionian migration and the Olympiads. And it seemed good to me to give an account especially of the before-noted period of the Attic sovereignty, as I intend to narrate the history of the Greeks side by side with that of the Hebrews. For any one will be able, if he only start from my position, to make out the reckoning equally well with me. Now, in the first year of that period of 1020 years, stretching from Moses and Ogygus to the first Olympiad, the passover and the exodus of the Hebrews from Egypt took place, and also in Attica the flood of Ogygus. And that is according to reason. For when the Egyptians were being smitten in the anger of God with hail and storms, it was only to be expected that certain parts of the earth should suffer with them and, in especial, it was but to be expected that the Athenians should participate in such calamity with the Egyptians, since they were supposed to be a colony from them, as Theopompus alleges in his Tricarenus, and others besides him. The intervening period has been passed by, as no remarkable event is recorded during it among the Greeks. But after 94 years Prometheus arose, according to some, who was fabulously reported to have formed men for being a wise man, he transformed them from the state of extreme rudeness to culture.