وليلي القيّمة: أفضل الأطلال الرومانية المحفوظة في المغرب

وليلي القيّمة: أفضل الأطلال الرومانية المحفوظة في المغرب

حان وقت الحصاد وكان سكان وليلي مشغولين في حقولهم. لم تكن هذه هي المرة الأولى التي يتعرض فيها موقع وليلي للهجوم ، وكان يفترض أنها لن تكون الأخيرة ... وتساءل: لماذا كان هذا الموقع مهمًا جدًا لروما؟

وليلي موقع أثري بالقرب من مدينة مكناس في الجزء الشمالي الأوسط من المغرب. من السجل الأثري ، من المعروف أن هذا الموقع كان محتلاً لفترة طويلة من الزمن ، من عصور ما قبل التاريخ وحتى العصر الإسلامي. ومع ذلك ، فإن أشهر شاغلي وليلي هم الرومان ، الذين استحوذوا على المدينة عندما أضافوا مملكة موريتانيا إلى إمبراطوريتهم. سقطت المدينة الرومانية في نهاية المطاف في أنقاض ، ولم يظهر مجد المدينة السابق إلا في أوائل القرن العشرين ، نتيجة الحفريات الأثرية التي أجراها الفرنسيون. اليوم ، تعد وليلي أحد مواقع التراث العالمي لليونسكو وواحدة من أفضل الآثار الرومانية المحفوظة في المغرب.

جزء من أنقاض وليلي. ( CC BY SA 3.0.0 تحديث )

السكان الأوائل

تقع وليلي عند سفح جبل زرهون. يُعتقد أن هذا الموقع قد تم احتلاله بالفعل خلال فترة ما قبل التاريخ. بعد ذلك ، أصبحت هذه المنطقة مأهولة بالفينيقيين ثم القرطاجيين. خلال القرن الثالث قبل الميلاد ، تأسست المدينة كعاصمة لمملكة موريتانيا. أصبح حكام موريتانيا في النهاية ملوك عملاء رومانيين ، لكنهم فقدوا مملكتهم في حوالي عام 44 بعد الميلاد ، عندما استوعبتها الإمبراطورية الرومانية تحت حكم الإمبراطور كلوديوس.

  • الأساطير الغنية والثقافة المغليثية للأمازيغ القدماء ، أمراء الصحراء
  • Setenil de las Bodegas: مباني Troglodyte غريبة واسم غريب لمدينة إسبانية جذابة
  • القبر الأثري للملكة تين حنان ، سلف الطوارق القديم

مدينة مزدهرة

بعد ضم موريتانيا ، تأسست مدينة وليلي الرومانية ، التي أصبحت عاصمة مهمة ومركزًا إداريًا واقتصاديًا لمقاطعة موريتانيا تينجيتانا الرومانية. من العوامل التي جعلت مدينة وليلي ذات أهمية اقتصادية هي الخصوبة العالية للأراضي المحيطة بالمدينة. كان هذا مناسبًا لإنتاج الزيتون والحبوب التي تم تصديرها إلى روما بكميات كبيرة. تشمل المنتجات الزراعية الأخرى التي حددتها الدراسات الأثرية التي أجريت في الموقع العنب والتين والبطيخ.

معصرة زيتون رومانية أعيد بناؤها في وليلي. ( CC BY SA 2.0.2 تحديث )

استمر الحكم الروماني في وليلي حتى نهاية القرن الثالث الميلادي ، في أعقاب الفترة المعروفة باسم Crirs of the Third Century. بعد أن هجر الرومان المدينة ، لم يحاولوا استعادتها ، لأن القيام بذلك سيكون مكلفًا للغاية ، وكان من الصعب جدًا الدفاع عن المنطقة. ومع ذلك ، ظلت المدينة مأهولة بالسكان لعدة قرون بعد انسحاب الرومان. علاوة على ذلك ، استمر دور المدينة كمركز إداري حتى القرن الحادي عشر ، عندما حل محله تأسيس مدينة فاس المجاورة.

خلال القرن السابع عشر ، تعرضت وليلي للنهب من قبل مولاي إسماعيل بن شريف ، ثاني حكام الأسرة العلوية المغربية. أزيلت أعمدة رخامية وعناصر معمارية جميلة من المدينة الرومانية القديمة لتزيين قصور الملك في عاصمته مكناس. في عام 1755 ، ضرب زلزال لشبونة العظيم البرتغال. كان حجم هذا الزلزال قويا لدرجة أنه تسبب في أضرار ودمار في المغرب. كانت مدينة وليلي واحدة من المدن المغربية التي تضررت بشدة من هذه الكارثة ، وقد قيل إنها كانت مسؤولة عن هجر المدينة النهائي.

معبد كابيتولين ، وليلي. ( CC BY SA 3.0.0 تحديث )

التنقيب في وليلي

في عام 1912 ، أصبح المغرب محمية فرنسية ، وبدأ علماء الآثار الفرنسيون في التنقيب عن الآثار في وليلي بعد ثلاث سنوات. استمرت أعمال التنقيب في الموقع في العقود التالية ، ونتيجة لذلك ، تم الكشف عن العديد من بقايا المدينة الرومانية القديمة. بعض الآثار الرومانية التي يمكن رؤيتها اليوم تشمل ديكومانوس ماكسيموس في المدينة (الشارع الرئيسي ذو الاتجاه الشرقي الغربي الذي يقسم المدينة إلى نصفين) ، وخلفه يمكن العثور على العديد من منازل الأثرياء ، ومعبد كابيتولين ، وكذلك كعدد من المعابد الأخرى ومعاصر الزيتون.

  • بنيت لتدوم: السر الذي مكّن الطرق الرومانية من الصمود أمام مرور الوقت
  • قد لا تكون أقدم جامعة في العالم في المكان الذي تفكر فيه وقد يفاجئك المؤسس أيضًا
  • التاريخ والأطلال الضوئية لمدينة Thuburbo Maius المنسية

ديكومانوس ماكسيموس في وليلي. (كريستيان روزنباوم / CC BY SA 3.0.0 تحديث )

هيكل روماني مميز آخر هو قوس كركلا ، وهو قوس نصر يقع على أحد طرفي Decumanus Maximus. القوس الذي يراه الزوار اليوم ليس بالضبط نفس القوس الروماني الأصلي ، ولكنه إعادة بناء قام بها علماء الآثار خلال الستينيات. هذا هو الحال أيضًا بالنسبة لبعض المباني العامة البارزة الأخرى وبعض منازل النخبة. في عام 1997 ، تم تسجيل موقع وليلي كموقع للتراث العالمي لليونسكو.

قوس كركلا في وليلي (بالنظر إلى الجنوب الغربي) . ( CC BY SA 3.0.0 تحديث )


وليلي في المغرب

وليلي (لغات بربرية: وليلي ، عربي: وليلي)، موقع أثري شمال أفريقي ، يقع بالقرب من فاس في سهل جبل زرهون بالمغرب. شُيدت في منطقة زراعية خصبة ، وتطورت من القرن الثالث قبل الميلاد فصاعدًا كمستوطنة أمازيغية ثم قرطاجية قبل أن تصبح عاصمة مملكة موريتانيا. نمت بسرعة تحت الحكم الروماني من القرن الأول الميلادي فصاعدًا وتوسعت لتغطي حوالي 42 هكتارًا (100 فدان) بدائرة من الجدران بطول 2.6 كم (1.6 ميل). اكتسبت المدينة عددًا من المباني العامة الرئيسية في القرن الثاني ، بما في ذلك البازيليكا والمعبد وقوس النصر. دفع ازدهارها ، الذي نشأ بشكل أساسي من زراعة الزيتون ، إلى بناء العديد من المنازل الجميلة ذات الأرضيات الفسيفسائية الكبيرة.

تحت حكم الملك الموريتاني جوبا الثاني في القرن الأول قبل الميلاد والقرن الأول بعد الميلاد ، أصبحت مدينة وليلي مركزًا مزدهرًا للثقافة الهلنستية المتأخرة. تم إلحاقها بروما حوالي عام 44 بعد الميلاد ، وأصبحت بلدية (مجتمع يمارس حقوقًا جزئية من المواطنة الرومانية) كمكافأة لدعم روما خلال ثورة إيدمون ، وأصبحت المدينة الداخلية الرئيسية لمقاطعة موريتانيا تينجيتانا الرومانية. هُجرت مدينة وليلي القديمة ومناطقها النائية حوالي عام 285 عندما أعاد دقلديانوس تنظيم موريتانيا تينجيتانا. كانت معروفة لدى العرب باسم أوليلي أو الولي أو الولي ، وأصبحت عاصمة إدريس الأول (مؤسس السلالة الإدريسية) بعد عام 788.

سقطت المدينة في أيدي القبائل المحلية حوالي عام 285 ولم تستعيدها روما أبدًا بسبب بعدها وعدم إمكانية الدفاع عنها على الحدود الجنوبية الغربية للإمبراطورية الرومانية. واستمرت مأهولة بالسكان لمدة 700 عام أخرى على الأقل ، أولاً كمجتمع مسيحي لاتيني ، ثم كمستوطنة إسلامية مبكرة.

في أواخر القرن الثامن أصبحت مقر إدريس بن عبد الله ، مؤسس الدولة الإدريسية ودولة المغرب. بحلول القرن الحادي عشر ، تم التخلي عن وليلي بعد نقل مقر السلطة إلى فاس. تم نقل الكثير من السكان المحليين إلى مدينة مولاي إدريس زرهون الجديدة ، على بعد حوالي 5 كيلومترات (3.1 ميل) من وليلي.

في القرن الثامن ، عندما وصل الإسلام إلى المنطقة ، تم تدمير الكنائس ، على الرغم من استمرار احتلال السكان المحليين للمدينة حتى القرن الحادي عشر. بينما ظلت مدينة وليلي مأهولة بالسكان وحافظت على مكانتها كعاصمة لعدة قرون بعد انهيار الإمبراطورية الرومانية ، فقدت المدينة مركزها الإداري عند إنشاء مدينة فاس القريبة ، وتم نقل السكان إلى قرية مولاي إدريس الجبلية.

بنيت على منحدر ضحل أسفل جبل زرهون ، وليلي يقف على سلسلة من التلال فوق وادي خومان (زومان). يطل على سهل خصب متدحرج شمال مدينة مكناس الحديثة. كانت المنطقة المحيطة بمدينة وليلي مأهولة بالسكان على الأقل منذ أواخر العصر الحجري الحديث الأطلسي ، ومنذ حوالي 5000 عام اكتشفت الحفريات الأثرية في الموقع أن فخارًا من العصر الحجري الحديث يمكن مقارنته بالقطع الموجودة في أيبيريا. بحلول القرن الثالث قبل الميلاد ، كان للقرطاجيين وجود هناك ، كما يتضح من بقايا معبد للإله البوني بعل واكتشافات الفخار والحجارة المنقوشة باللغة الفينيقية. أصول اسمها غير معروفة ولكن قد تكون لاتينية للكلمة البربرية Walilt ، والتي تعني الدفلى ، والتي تنمو على طول جوانب الوادي.

يقدر عدد سكان وليلي بـ 20.000 نسمة. على الرغم من أن الرومان فقدوا السيطرة على المنطقة بحلول القرن الثالث ، إلا أنهم لم يتخلوا عن المدينة على الفور. كان تأثيرهم اللاتيني واضحًا لعدة مئات من السنين ، حتى سيطر العرب على المنطقة في القرن السابع.

ظلت مدينة وليلي نشطة ومأهولة حتى القرن الثامن عشر. على الرغم من أن هياكلها التاريخية تعرضت لأضرار في زلزال في القرن الثامن عشر الميلادي ، وتم أخذ بعض رخامها للبناء في مكناس ، إلا أن وليلي هي أفضل الآثار الرومانية المحفوظة في كل المغرب.

مجموعة مسلمة تعرف باسم الرابيديين ، ثارت في قرطبة بالأندلس (الأندلس في إسبانيا الحديثة) ، وأعيد توطينها في وليلي في عام 818. على الرغم من أن الناس استمروا في العيش في وليلي لعدة قرون أخرى ، فمن المحتمل أن يكونوا قد هجروا تقريبًا بحلول القرن الرابع عشر. مئة عام. يصف Leo Africanus جدرانه وبواباته ، بالإضافة إلى قبر إدريس ، المحروسة فقط بقلاعين أو ثلاث قلاع. تم نقل جسده بعد ذلك إلى مولاي إدريس زرهون ، 3 كم (1.9 ميل) ، حيث تم بناء ضريح كبير له. تم نسيان اسم المدينة وأطلق عليها اسم "قصر فرعون" من قبل السكان المحليين ، في إشارة إلى أسطورة بناها المصريون القدماء. ومع ذلك ، ظلت بعض مبانيها قائمة ، وإن كانت مدمرة ، حتى أواخر القرن السابع عشر عندما نهب مولاي إسماعيل الموقع لتوفير مواد بناء لعاصمته الإمبراطورية الجديدة في مكناس. تسبب زلزال لشبونة عام 1755 في مزيد من الدمار الشديد. ومع ذلك ، رسم خبير الآثار الإنجليزي جون ويندوس الموقع في عام 1722. في كتابه عام 1725 رحلة إلى ميكوينيز ، وصف ويندوس المشهد:

"يبدو أن أحد المباني هو جزء من قوس النصر ، حيث توجد العديد من الحجارة المكسورة التي تحمل نقوشًا ، ملقاة في القمامة تحتها ، والتي تم إصلاحها أعلى من أي جزء قائم الآن. يبلغ طولها 56 قدمًا وسمكها 15 ، وكلا الجانبين متشابهين تمامًا ، ومبني بأحجار صلبة جدًا ، ويبلغ طولها حوالي ياردة وسماكة نصف ياردة. يبلغ عرض القوس 20 قدمًا وارتفاعه حوالي 26 قدمًا. كانت النقوش على أحجار مسطحة كبيرة ، كان طولها ، عندما تكون كاملة ، حوالي خمسة أقدام ، وثلاثة عريضة ، والحروف عليها يزيد طولها عن 6 بوصات. كان التمثال نصفيًا بعيدًا قليلاً ، مشوهًا جدًا ، وكان الشيء الوحيد الذي تم العثور عليه الذي يمثل الحياة ، باستثناء شكل القدم الذي يُرى أسفل الجزء السفلي من الثوب ، في مكانه على الجانب الآخر من القوس. يقع على بعد حوالي 100 ياردة من القوس جزءًا كبيرًا من مقدمة مبنى مربع كبير يبلغ طوله 140 قدمًا ولا يزال هناك 60 قدمًا مرتفعًا من الزوايا الأربع ، ولكن بقايا قليلة جدًا ، باستثناء تلك المقدمة. حول التل ، يمكن رؤية أساس جدار محيطه حوالي ميلين ، والذي يحيط بهذه المباني التي تقع بداخلها مبعثرة ، في كل مكان ، عدد كبير من الحجارة بنفس الحجم الذي تم بناء القوس به ، ولكن بالكاد حجر واحد تركت على آخر. يبدو أن القوس ، الذي كان يقف على بعد حوالي نصف ميل من المباني الأخرى ، كان بوابة ، وكان مرتفعًا بما يكفي للسماح لرجل بالمرور عبره على ظهور الخيل ".

كان موقع وليلي عند قاعدة جبال الريف استراتيجيًا وخلابًا. كانت تقع على الحافة الغربية للرومان الأفريقيين ، وموقع المدينة المطل الآن على بلدة مولاي إدريس القريبة يسمح بإطلالة كاملة على الريف المحيط.

كانت المنطقة الجبلية المنخفضة مثالية لزراعة الزيتون والحبوب. كان تصدير زيت الزيتون والقمح من المنطقة إلى روما محوريًا لاقتصاد إفريقيا الرومانية. لا يزال من الممكن رؤية بعض معاصر الزيت في الأنقاض.

كتب جيمس جراي جاكسون بعد زيارته بعد 95 عامًا في عام 1820 ، بعد أن دمر زلزال لشبونة المباني القليلة المتبقية بالأرض:

"رحلة نصف ساعة # 8217 بعد مغادرة ملاذ مولي دريس زيرون ، وعند سفح أطلس ، رأيت على يسار الطريق أطلالًا رائعة وضخمة. البلاد ، لأميال مستديرة ، مغطاة بأعمدة مكسورة من الرخام الأبيض. لا يزال هناك رواقان يبلغ ارتفاعهما 30 قدمًا وعرضهما 12 مترًا ، ويتكون الجزء العلوي من حجر كامل. حاولت أن ألقي نظرة على هذه الأطلال الهائلة ، التي زودت بالرخام القصور الإمبراطورية في ميكيناس وتافيللت ، لكنني اضطررت إلى التوقف عن رؤية بعض الأشخاص في الحرم الذي يتبع الممر. يتم حفر الأواني والغلايات من العملات الذهبية والفضية باستمرار من هذه الأنقاض. ومع ذلك ، تزخر البلاد بالحيوان ، ورأينا العديد من العقارب تحت الحجارة التي أعطاها موصلتي. قال الأفارقة إن هذه الأطلال بناها أحد الفراعنة: ويطلق عليهم اسم كاسر فروان ".

توقع رسوم دخول متواضعة لامتياز التجول عبر هذه الآثار التاريخية. تقع مدينة وليلي على بعد مسافة قصيرة بالسيارة من كل من مدينة مولاي إدريس المجاورة ومدينة مكناس الإمبراطورية. يمكن أيضًا زيارتها في رحلات يومية أثناء الطريق من وإلى مدن فاس والرباط والدار البيضاء.

في القرن الثامن عشر ، ضرب زلزال لشبونة المنطقة ، مما أدى إلى تدمير المباني. في وقت مبكر من ثلاثينيات القرن التاسع عشر ، قبل فترة الحماية الفرنسية ، بدأ الجيش الفرنسي أعمال التنقيب. في عام 1997 ، الموقع الأثري وليلي تم تسجيله على اليونسكو للتراث العالمي قائمة.


وليلي في السنوات اللاحقة

ظلت أنقاض مدينة وليلي على حالها حتى منتصف القرن الثامن عشر ، عندما دمرها الزلزال إلى حد كبير. في العقود التالية ، نهب حكام مغاربة مثل مولاي إسماعيل بقايا رخامهم الذي استخدم في تشييد العديد من المباني الإمبراطورية في مكناس. تم تحديد الآثار على أنها آثار مدينة وليلي القديمة في أواخر القرن التاسع عشر ، عندما تم التنقيب عنها جزئيًا بواسطة علماء الآثار الفرنسيين. طوال فترة الاستعمار الفرنسي ، تم التنقيب عن الآثار وترميمها وفي بعض الحالات إعادة بنائها.

في عام 1997 ، تم إدراج مدينة وليلي كموقع للتراث العالمي لليونسكو تقديراً لأهميتها كمثال محفوظ بدقة لمدينة استعمارية رومانية كبيرة على أطراف الإمبراطورية.


محتويات

أصول اسمها غير معروفة ولكن قد تكون لاتينية للكلمة الأمازيغية Walilt، وهذا يعني الدفلى ، الذي ينمو على طول جوانب الوادي. [2]

يعطي قاموس Lewis & amp Short Latin المعنى اللاتيني لـ "volubilis" كـ "الذي - التي [أي] تحول أو (أكثر تكرارًا) الذي - التي [أي] يستدير نفسه, تحول, الدوران, الدوران, يدور, المتداول, تدور.[3] الكلمة مذكورة في رسائل هوراس (1 ، 2 ، 43): labitur، et labetur في omne volubilis aevum ("يتدفق وسيتدفق ، يدور إلى الأبد.") [3] [4] في اللاتينية الكلاسيكية ، يُنطق حرف "v" في كلمة "volubilis" مثل "w" ، مما يجعل النطق أقرب إلى النطق الحديث الأمازيغي والعربي . [5]

اكتشف تشارلز جوزيف تيسو [فرنسي] (1828-1884) أن ما أشارت إليه بعض المصادر باللغة العربية باسم "قصر فرعون(قصر فرعون قصر فرعون) مع Volubilis. [6]

تم بناء وليلي على منحدر ضحل أسفل جبل زرهون ، ويقع على منحدر فوق وادي خومان (خومان) حيث يقابله جدول رافد صغير يسمى فيرتاسا. [7] ويطل على سهل طمي متدحرج خصب شمال مدينة مكناس الحديثة. [7] كانت المنطقة المحيطة بمدينة وليلي مأهولة بالسكان على الأقل منذ أواخر العصر الحجري الحديث الأطلسي ، وقد وجدت الحفريات الأثرية في الموقع منذ حوالي 5000 عام أن الفخار من العصر الحجري الحديث يضاهي القطع الموجودة في أيبيريا. [8] وبحلول القرن الثالث قبل الميلاد ، كان للقرطاجيين وجود هناك ، كما يتضح من بقايا معبد للإله البوني بعل ووجدات فخارية وحجارة منقوشة باللغة الفينيقية. [9]

كانت المدينة تقع داخل مملكة موريتانيا ، التي أصبحت دولة تابعة للرومان بعد سقوط قرطاج عام 146 قبل الميلاد. [9] استمر التأثير البوني لفترة طويلة بعد ذلك ، حيث احتفظ قضاة المدينة باللقب القرطاجي يكفي بعد فترة طويلة من نهاية الحكم البوني. [10] تم وضع جوبا الثاني ملك نوميديا ​​على العرش الموريتاني من قبل أغسطس عام 25 قبل الميلاد ووجه انتباهه إلى بناء عاصمة ملكية في وليلي. [11] تلقى تعليمه في روما وتزوج من كليوباترا سيلين الثانية ، ابنة مارك أنطوني وكليوباترا ، وكان جوبا وابنه بطليموس ملوكًا رومانيًا تمامًا ، على الرغم من أن تفضيلهم للفن والعمارة الروماني ينعكس بوضوح في تصميم المدينة من أصل أمازيغي. [9]

بعد أن قام كلوديوس بضم موريتانيا في عام 44 بعد الميلاد ، نمت المدينة بشكل كبير بسبب ثروتها وازدهارها ، المستمدة من الأراضي الخصبة للمقاطعة التي أنتجت سلعًا تصدير قيمة مثل الحبوب وزيت الزيتون والحيوانات البرية للمشاهد المصيرية. في ذروتها في أواخر القرن الثاني ، كان عدد سكان مدينة وليلي حوالي 20000 نسمة - وهو عدد كبير جدًا من السكان في بلدة إقليمية رومانية [12] - وكانت المنطقة المحيطة أيضًا مأهولة جيدًا ، للحكم على أكثر من 50 فيلا تم اكتشافها في المنطقة. [13] ذكرها عالم الجغرافيا في القرن الأول الميلادي بومبونيوس ميلا ، الذي وصفها في عمله دي الموقع أوربيس ليبري الثالث باعتبارها واحدة من "أغنى المدن ، وإن كانت الأغنى بين المدن الصغيرة" في موريتانيا. [14] ذكرها أيضًا بليني الأكبر ، ويشير خط سير الرحلة الأنطوني في القرن الثاني إلى موقعها ويطلق عليها اسم وليلي كولونيا. [15] كان سكانها يسيطرون على الرومان الأمازيغ. [16]

ظلت المدينة موالية لروما على الرغم من تمرد في 40-44 بعد الميلاد بقيادة أحد المحررين لبطليموس ، Aedemon ، وكافأ سكانها بمنح الجنسية وإعفاء من الضرائب لمدة عشر سنوات. [13] رفعت المدينة إلى مرتبة أ البلدية وتم إصلاح نظام الحكم فيها على الطراز البوني يكتفي يحل محله المنتخب سنويا duumvirs، أو أزواج من القضاة. [16] ومع ذلك ، كان موقع المدينة ضعيفًا دائمًا ، حيث كانت تقع على الطرف الجنوبي الشرقي من المقاطعة ، في مواجهة القبائل الأمازيغية المعادية والمتزايدة القوة. تم بناء حلقة من خمسة حصون تقع في القرى الحديثة في عين شقور ، بليد القعدة ، سيدي موسى ، سيدي سعيد وبليد تاكورارت (توكولوسيدا القديمة) لتعزيز دفاع المدينة. [13] كان سيدي سعيد قاعدة لـ Cohors IV Gallorum equitata ، وهي وحدة سلاح فرسان مساعدة من بلاد الغال ، في حين كانت عين شكور تضم مجموعات من أصل إسباني وبلجيكي. كان سيدي موسى موقعًا لمجموعة من البارثيين ، وكان سلاح الفرسان الغالي والسوري متمركزين في توسكولوسيدا. [17] أدت التوترات المتصاعدة في المنطقة قرب نهاية القرن الثاني إلى قيام الإمبراطور ماركوس أوريليوس بإصدار أمر ببناء دائرة بطول 2.5 كيلومتر (1.6 ميل) من الجدران بثمانية بوابات و 40 برجًا. [13] تم ربط وليلي عن طريق البر بـ Lixus و Tingis (عاصمة مقاطعة موريتانيا Tingitana الرومانية الحديثة) ولكن لم يكن لها صلات شرقًا مع مقاطعة Mauretania Caesariensis المجاورة ، حيث تقع أراضي قبيلة البربر Baquates في الوسط. . [13] كانت الجالية اليهودية موجودة في وليلي في القرن الثالث ، كما يتضح من العديد من النقوش الجنائزية بالعبرية واليونانية واللاتينية والمصابيح على شكل مينورا. إنه أقصى موقع في الجنوب الغربي حيث تم العثور على نقش عبري قديم. [18]

انتهت سيطرة روما على المدينة في أعقاب فوضى أزمة القرن الثالث ، عندما كادت الإمبراطورية تتفكك عندما استولى سلسلة من الجنرالات على السلطة وفقدوها من خلال الحروب الأهلية وانقلابات القصر والاغتيالات. حوالي 280 ، انهار الحكم الروماني في الكثير من موريتانيا ولم يتم إعادة تأسيسه. في عام 285 ، أعاد الإمبراطور دقلديانوس تنظيم ما تبقى من المقاطعة ليحتفظ فقط بالشريط الساحلي بين ليكسوس وتنجيس وسيبتا (سبتة الحديثة). على الرغم من وجود الجيش الروماني في تينجيس ، فقد تقرر أنه سيكون من المكلف للغاية القيام باستعادة منطقة حدودية ضعيفة. [13] استمر احتلال المدينة ، ومع ذلك ، لم يكن من الممكن إنشاء الفسيفساء الجميلة مثل تلك الخاصة بسباق العربات التي تديرها الحيوانات في منزل فينوس قبل القرن الرابع. من المحتمل أن تكون نهاية المدينة الرومانية على شكل زلزال قرب نهاية القرن ، مما أدى إلى دفن العديد من التماثيل البرونزية في حطام المنازل. [19]

ظلت مدينة وليلي مأهولة بالسكان لقرون بعد نهاية السيطرة الرومانية حيث استمرت النقوش المسيحية في التأريخ حتى عام 655. وجود قوة موجودة حول مولاي إدريس زرهون منظمة بشكل كافٍ لبناء سياج حول مدينة وليلي المتأخرة ، وكان قويًا بدرجة كافية لقيادة التوغلات خارج ملوية وإعادة الأسرى من ألتافا (غرب الجزائر) يظهر بشكل جيد [20]. بحلول الوقت الذي وصل فيه العرب عام 708 ، [12] واجهوا قبيلة أورابة بالقرب من وليلي في مدينة سكومة. في المعركة الأولى للعرب ضد ساجوما ، تعرضوا للهزيمة ولكن بعد ذلك تسلق إياد بن عقبة الحصن على الجانب الآخر وهزم الحامية [21]. من المحتمل أنه خلال هذا الوقت تم تغيير اسم وليلي إلى Oualila أو والولي. تم التخلي عن جزء كبير من وسط المدينة وتحول إلى مقبرة ، بينما انتقل مركز السكن إلى الجنوب الغربي من المدينة ، حيث تم بناء جدار جديد لاحتواء المدينة الرومانية المختصرة. [22]

ظلت وليلي عاصمة المنطقة في العصر الإسلامي. تم العثور على عملات إسلامية تعود إلى القرن الثامن في الموقع ، مما يدل على وصول الإسلام إلى هذا الجزء من المغرب. [16] يتركزون خارج أسوار المدينة ، مما يوحي بأن الاستيطان العربي ظل مختلفًا عن مستوطنة البربر بداخلهم. هنا أسس مولاي إدريس الأسرة الإدريسية في المغرب عام 787-88. وهو سليل مباشر للنبي الإسلامي محمد ، وقد هرب إلى المغرب من سوريا بعد معركة الفخخ عام 787 ، ونُصب "إمامًا" في وليلي ، التي احتلها العواربة ، في عهد إسحاق بن محمد. تزوج من كنزة من العرابة ، وأنجب منها إدريس الثاني إماماً في وليلي. هو أيضًا عاش خارج أسوار المدينة ، على طول ضفاف وادي خومان ، حيث تم التنقيب مؤخرًا عن مجمع يمكن ربطه بمقره. [23] احتل إدريس الأول معظم شمال المغرب خلال السنوات الثلاث من حكمه ، مؤسسًا مدينة فاس. اغتيل في وليلي عام 791 بأمر من خليفة بغداد هارون الرشيد. [24] [16] انتقل إدريس الثاني إلى فاس التي كانت بمثابة عاصمته الجديدة ، مما أدى إلى حرمان مدينة وليلي من آخر آثارها ذات الأهمية السياسية. [24]

مجموعة مسلمة تعرف باسم الرابيديين ، ثارت في قرطبة بالأندلس (الأندلس في إسبانيا الحديثة) ، وأعيد توطينها في وليلي في عام 818. [16] على الرغم من أن الناس استمروا في العيش في وليلي لعدة قرون أخرى ، فمن المحتمل أنها كانت شبه مهجورة بحلول القرن الرابع عشر. يصف Leo Africanus جدرانه وبواباته ، بالإضافة إلى قبر إدريس ، المحروسة فقط بقلاعين أو ثلاث قلاع. [25] نُقل جسده بعد ذلك إلى مولاي إدريس زرهون ، على بعد 3 كم (1.9 ميل) ، حيث تم بناء ضريح كبير له. نسي اسم المدينة وسميت قصر فرعون، أو "قلعة فرعون" ، من قبل السكان المحليين ، في إشارة إلى أسطورة أن قدماء المصريين بناها. [26] ومع ذلك ظلت بعض مبانيها قائمة ، وإن كانت مدمرة ، حتى أواخر القرن السابع عشر عندما نهب مولاي إسماعيل الموقع لتوفير مواد بناء لعاصمته الإمبراطورية الجديدة في مكناس. تسبب زلزال لشبونة عام 1755 في مزيد من الدمار الشديد. ومع ذلك ، رسم خبير الآثار الإنجليزي جون ويندوس مخططًا للموقع في عام 1722. [24] في كتابه عام 1725 رحلة إلى ميكوينيزووصف ويندوس المشهد:

يبدو أن أحد المباني هو جزء من قوس النصر ، حيث توجد العديد من الحجارة المكسورة التي تحمل نقوشًا ، ملقاة في القمامة تحتها ، والتي تم تثبيتها أعلى من أي جزء قائم الآن. يبلغ طولها 56 قدمًا وسمكها 15 ، وكلا الجانبين متشابهين تمامًا ، ومبني بأحجار صلبة للغاية ، ويبلغ طوله حوالي ياردة وسماكة نصف ياردة. يبلغ عرض القوس 20 قدمًا وارتفاعه حوالي 26 قدمًا. كانت النقوش على أحجار مسطحة كبيرة ، كان طولها ، عندما تكون كاملة ، حوالي خمسة أقدام ، وثلاثة واسعة ، والحروف عليها يزيد طولها عن 6 بوصات. كان التمثال نصفيًا بعيدًا قليلاً ، مشوهًا جدًا ، وكان الشيء الوحيد الذي تم العثور عليه الذي يمثل الحياة ، باستثناء شكل القدم الذي يُرى أسفل الجزء السفلي من الثوب ، في مكانه على الجانب الآخر من القوس. يقع على بعد حوالي 100 ياردة من القوس جزءًا كبيرًا من مقدمة مبنى مربع كبير يبلغ طوله 140 قدمًا ولا يزال هناك 60 قدمًا مرتفعًا من الزوايا الأربع ، ولكن بقايا قليلة جدًا ، باستثناء تلك المقدمة. حول التل ، يمكن رؤية أساس جدار محيطه حوالي ميلين ، والذي يحيط بهذه المباني التي تقع بداخلها مبعثرة ، في كل مكان ، عدد كبير من الحجارة بنفس الحجم الذي تم بناء القوس به ، ولكن بالكاد حجر واحد تركت على آخر. يبدو أن القوس ، الذي كان يقف على بعد نصف ميل من المباني الأخرى ، كان بوابة ، وكان مرتفعًا بما يكفي للسماح لرجل بالمرور عبره على ظهور الخيل. [27]

كتب جيمس جراي جاكسون بعد زيارته بعد 95 عامًا في عام 1820 ، بعد أن دمر زلزال لشبونة المباني القليلة المتبقية بالأرض:

رحلة نصف ساعة بعد مغادرة ملاذ مولي دريس زيرون ، وعند سفح أطلس ، أدركت على يسار الطريق أطلالًا رائعة وضخمة. البلاد ، لأميال مستديرة ، مغطاة بأعمدة مكسورة من الرخام الأبيض. لا يزال هناك رواقان يبلغ ارتفاعهما 30 قدمًا وعرضهما 12 مترًا ، ويتكون الجزء العلوي من حجر كامل. حاولت أن ألقي نظرة على هذه الأطلال الهائلة ، التي زودت بالرخام للقصور الإمبراطورية في ميكيناس وتافيللت ، لكنني اضطررت إلى التوقف عن رؤية بعض الأشخاص في الحرم الذي يتبع الممر. يتم حفر الأواني والغلايات من العملات الذهبية والفضية باستمرار من هذه الأنقاض. ومع ذلك ، تزخر البلاد بالحيوان ، ورأينا العديد من العقارب تحت الحجارة التي أعطاها موصلتي. قال الأفارقة إن هذه الأطلال بناها أحد الفراعنة: ويطلق عليهم قصر فروان. [28]

أنقاض قوس النصر ، صورها عام 1887 هنري بواسون دي لا مارتينير

بقايا الكاتدرائية كما شوهدت عام 1887 قبل ترميمها لاحقًا

والتر بيرتون هاريس ، كاتب في الأوقات، زار وليلي خلال رحلاته في المغرب بين 1887-1889 ، بعد أن تم تحديد الموقع من قبل علماء الآثار الفرنسيين ولكن قبل بدء أي أعمال تنقيب أو ترميم جادة. هو كتب:

لا يوجد الكثير من الآثار المتبقية من الأنقاض ، كل منها ذو حجم كبير ، وفي حالة جيدة إلى حد ما ، تخبر وحدها عظمة المدينة القديمة ، بينما تتناثر الأفدنة والفدادين من الأراضي مع الآثار والمنحوتات المكسورة. بقيت أيضًا بعض الأعمدة المعزولة ، كما أن هناك مصرفًا هائلاً أو قناة مائية ، لا تختلف عن Cloaca Maxima في روما ، تفتح على النهر الصغير أدناه. [29]

تم التنقيب عن جزء كبير من وليلي من قبل الفرنسيين خلال حكمهم للمغرب الفرنسي بين عامي 1912 و 1955 ، لكن الحفريات في الموقع بدأت قبل عقود. منذ عام 1830 ، عندما بدأ الغزو الفرنسي للجزائر عملية توسيع الحكم الفرنسي على جزء كبير من شمال وغرب ووسط إفريقيا ، ارتبط علم الآثار ارتباطًا وثيقًا بالاستعمار الفرنسي. أجرى الجيش الفرنسي استكشافات علمية في وقت مبكر من ثلاثينيات القرن التاسع عشر وبحلول خمسينيات القرن التاسع عشر كان من المألوف أن يقوم ضباط الجيش الفرنسي بالتحقيق في الرفات الرومانية أثناء إجازتهم وأوقات فراغهم. بحلول أواخر القرن التاسع عشر ، كان علماء الآثار الفرنسيون يبذلون جهودًا مكثفة للكشف عن ماضي شمال غرب إفريقيا ما قبل الإسلام من خلال أعمال التنقيب وترميم المواقع الأثرية. [30] كان لدى الفرنسيين مفهوم مختلف تمامًا عن الحفاظ على التاريخ عن مفهوم المسلمين المغاربة. على حد تعبير المؤرخ جويندولين رايت ، فإن "الحس الإسلامي للتاريخ والعمارة وجد مفهوم إنشاء الآثار أجنبيًا تمامًا" ، مما "أعطى الدليل الفرنسي على القناعة بأنهم هم وحدهم الذين يمكنهم تقدير الماضي المغربي تمامًا وجماله". إميل باوتي من المعهد العالي للدراسات المغربية وانتقد المسلمين لاتباعهم الرأي القائل بأن "مرور الوقت لا شيء" واتهمهم بـ "ترك آثارهم تنهار بلا مبالاة بقدر ما أظهروا ذات مرة حماسة في بنائها". [31]

كان للبرنامج الفرنسي للتنقيب في وليلي ومواقع أخرى في شمال إفريقيا الخاضعة للسيطرة الفرنسية (في الجزائر وتونس) عنصر أيديولوجي قوي. تم استخدام علم الآثار في المواقع الرومانية كأداة للسياسة الاستعمارية ، للربط بين الماضي الروماني القديم والمجتمعات "اللاتينية" الجديدة التي كان الفرنسيون يبنونها في شمال إفريقيا. تضمن البرنامج تطهير الهياكل الحديثة المبنية على المواقع القديمة ، وحفر البلدات والفيلات الرومانية وإعادة بناء الهياكل المدنية الرئيسية مثل أقواس النصر. المدن المدمرة ، مثل تيمقاد في الجزائر ، تم حفرها وتطهيرها على نطاق واسع. كان القصد من البقايا ، كما قال أحد الكتاب ، "الشاهد على الاندفاع نحو الكتابة بالحروف اللاتينية". [32]

كان لهذا الموضوع صدى لدى زوار الموقع الآخرين. زارت الكاتبة الأمريكية إديث وارتون عام 1920 وسلطت الضوء على ما رأت أنه تناقض بين "هيمنتان تنظران لبعضهما البعض عبر الوادي" ، أطلال وليلي و "مدينة مولاي إدريس البيضاء المخروطية ، مدينة مقدسة المغرب". رأت أن المدينة الميتة تمثل "نظامًا ، نظامًا ، مفهومًا اجتماعيًا لا يزال ساريًا عبر جميع طرقنا الحديثة". في المقابل ، رأت أن بلدة مولاي إدريس التي لا تزال حية إلى حد كبير "ماتت وعادت إلى ماض غير مفهوم أكثر من أي عتبة مكسورة لليونان أو روما." [33] كما عبرت سارة بيرد رايت من جامعة ريتشموند عن ذلك ، رأى وارتون في وليلي رمزًا للحضارة ، وكان مولاي إدريس أحد رموز البربرية ، فالمعنى الضمني هو "بنهب البؤرة الاستيطانية الرومانية ، دمر الإسلام فرصته الوحيدة لبناء حضارة. المجتمع". [34] لحسن الحظ بالنسبة للمغرب ، "الاستقرار السياسي الذي تساعدهم فرنسا على اكتسابه سيعطي أخيرًا صفاتهم العليا وقتًا لتؤتي ثمارها" [35] - وهو الموضوع الذي أرادت السلطات الاستعمارية الفرنسية تجاوزه. [36] تحدث هيلير بيلوك أيضًا عن انطباعه بأنه "بالأحرى واحد من التاريخ والتباين. هنا ترى كيف غمر الدين الإسلامي الجديد تمامًا وأغرق التقاليد الكلاسيكية والمسيحية." [37]

The first excavations at Volubilis were carried out by the French archaeologist Henri de la Martinière between 1887 and 1892. [38] In 1915 Hubert Lyautey, the military governor of French Morocco, commissioned the French archaeologists Marcel and Jane Dieulafoy to carry out excavations in Volubilis. Although Jane's ill-health meant that they were unable to carry out the programme of work that they drew up for Lyautey, [39] the work went ahead anyway under Louis Chatelain. [38] The French archaeologists were assisted by thousands of German prisoners of war who had been captured during First World War and loaned to the excavators by Lyautey. [30] The excavations continued on and off until 1941, when the Second World War forced a halt. [38]

Following the war, excavations resumed under the French and Moroccan authorities (following Morocco's independence in 1955) and a programme of restoration and reconstruction began. The Arch of Caracalla had already been restored in 1930–34. It was followed by the Capitoline Temple in 1962, the basilica in 1965–67 and the Tingis Gate in 1967. A number of mosaics and houses underwent conservation and restoration in 1952–55. In recent years, one of the olive-oil production workshops in the southern end of the city has been restored and furnished with a replica Roman oil press. [40] These restorations have not been without controversy a review carried out for UNESCO in 1997 reported that "some of the reconstructions, such as those on the triumphal arch, the capitolium, and the oil-pressing workshop, are radical and at the limit of currently accepted practice." [40]

From 2000 excavations carried out by University College London and the Moroccan Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine under the direction of Elizabeth Fentress, Gaetano Palumbo and Hassan Limane revealed what should probably be interpreted as the headquarters of Idris I just below the walls of the Roman town to the west of the ancient city centre. Excavations within the walls also revealed a section of the early medieval town. [41] Today, many artefacts found at Volubilis can be seen on display in the Rabat Archaeological Museum.

UNESCO listed Volubilis as a World Heritage Site in 1997. In the 1980s, the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) organised three conferences to assess possible nominations to the World Heritage List for sites in North Africa. It was unanimously agreed that Volubilis was a good candidate for the list and in 1997 ICOMOS recommended that it be inscribed as "an exceptionally well preserved example of a large Roman colonial town on the fringes of the Empire", [42] which UNESCO accepted.

Prior to the Roman occupation, Volubilis covered an area of about 12 hectares (30 acres), built on a V-shaped ridge between the Fertassa and Khoumane wadis on a roughly north-south axis. It was developed on a fairly regular pattern typical of Phoenician/Carthaginian settlements and was enclosed by a set of walls. [43] Under the Romans, the city was expanded considerably on a northeast-southwest axis, increasing in size to about 42 hectares (100 acres). Most of the city's public buildings were constructed in the older part of the city. The grand houses for which Volubilis is famous are in the newer part, behind the Decumanus Maximus (main street), which bisected the Roman-era part of the city. [38] The decumanus was paved, with footways on either side, and was lined with arcaded porticoes on either sides, behind which were dozens of shops. [44] The Arch of Caracalla marks the point at which the old and new cities merge. After the aqueduct fell into disrepair with the end of the Roman occupation, a new residential area was constructed to the west near the Wadi Khoumane. [43]

The city was supplied with water by an aqueduct that ran from a spring in the hills behind the city. [45] The aqueduct may have been constructed around 60–80 AD and was subsequently reconstructed on several occasions. [46] An elaborate network of channels fed houses and the public baths from the municipal supply and a series of drains carried sewage and waste away to the river to be flushed. [45] The aqueduct ran under the Decumanus Secundus, a street that ran parallel with the Decumanus Maximus, and terminated at a large fountain in the city centre near the Arch of Caracalla. [9]


Explore the Roman Ruins of Volubilis & the Imperial City of Meknes

While traveling in Morocco, you can explore the country's regal history at the ruins of Volubilis and the imperial city of Meknes. Set next to one another, they make the perfect combination for an interesting historical and cultural break on longer drives, especially when transferring between Casablanca and Fes و Chefchaouen and Fes. Travel back through time as you visit ancient Roman ruins and the landmarks left by Moroccan sultans!

First up is Volubilis, a UNESCO World Heritage Site home to Morocco’s best-preserved Roman ruins. This town was of the most remote outposts of the Roman Empire—the Romans ruled here for about 200 years, until 285 CE when the empire grew too large to control. Wander this massive archeological site and explore the remains of merchant homes, temples, and colorful mosaics that have remained in good condition over the centuries.

Next, you'll visit the Unesco World Heritage city of Meknes. Under the reign of Sultan Moulay Ismail (1672–1727), Meknes grew from a small town to a magnificent capital. There are many fascinating places in this historic imperial city, with the two main areas of interest being the Ville Impériale (Imperial City) — home to gardens, palaces, and the gate of Bab al-Mansour — and the medina (old walled town).

Meknes is a nice primer for bigger Moroccan cities like Fes because the medina here is smaller, less busy, and more laidback. تفحص ال Mausoleum of Moulay Ismail و ال Dar Jamai, a once beautiful palace that now functions as a native arts museum exhibiting traditional crafts and artwork. Depending on your travel route, you may even have enough time to enjoy a delicious lunch here in Meknes.


Volubilis, a little history…

The history of Volubilis perfectly represents the multiple cultural influences of Morocco. The city bears the marks of several civilizations.

Volubilis was founded in the 3rd century BC. It was then the capital of Mauritania. Mauritania was then the territory of the Berbers. Volubilis was therefore originally a Berber city.

The city developed rapidly when it was controlled by the Romans. At its peak, Volubilis had between 10,000 and 20,000 inhabitants according to historians. The city lived mainly from the olive oil trade. The plains surrounding Volubilis remain covered with olive trees!

Volubilis was abandoned by the Romans towards the end of the 3rd century AD. It was then inhabited by a Christian community. Later, when Islam arrived in Morocco, the city was Muslim and inhabited until the 11th century.

The city was then abandoned and very well preserved until the 18th century when a major earthquake seriously damaged Volubilis.

Today, Volubilis remains a major and well preserved Roman site.


When visiting Fès, Morocco, be sure to take a day trip to see the remarkably well-preserved tile mosaics of the ancient city of Volubilis.

It never occurred to me that there’d be Roman ruins in Morocco, though I suppose I knew on some level that the Roman Empire extended to Northern Africa.

But when I read about the remains of the town of Volubilis, just outside of Fès, I knew it had to make our itinerary. And, as someone obsessed with Ancient Rome — poor Duke has had to sit through countless shows about the subject — I knew a visit to Volubilis was exactly how I wanted to spend my birthday. (A lady never reveals her age. But I’m not a lady. It was my 44th.)

“ “Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.” ”

Even a rainy forecast wasn’t going to disappoint me.

Duke and Wally didn't let a little rain get in the way of an enjoyable trip to Volubilis, Morocco.

We arranged a day trip to Volubilis and Meknès through our riad. A guide led us through the twists and turns of the narrow lanes, through an ornate gate and out into a square. Our driver for the day was a friendly young guy named Hafid.

The drive wasn’t what we expected. I’m not sure what we thought the Moroccan countryside would look like but we were pleasantly surprised to pass through rolling green and golden hills dotted with green poofs of trees.

The view on the drive from Fès to Volubilis

A half-hour or so later, we arrived at Volubilis. Hafid asked if we wanted a guide to the site and we decided we did. Boy, were we glad we made that choice. Our guide, Rashid (which I learned appropriately means “rightly guided”) was a complete comedian. He’d walk through the ruins, his hands in his pockets, the bright red hood up on his stylish black coat. Rashid, who was obviously very knowledgeable about the site, spoke in short sentences, everything layered with a dry wit. Like bullet bursts of naughty poetry.

If the dry-witted Rashid is around, we recommend requesting him as your guide.

“Carpe diem,” Rashid said. “Roman motto. Short lives. Lived life to fullest.”

We clamored over the damp grass to the remains of a nouveau riche home opposite the town baths. Rashid pointed to what was once a bathroom.

“Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.”

We learned that the structures of Volubilis amazingly had heated floors and plumbing. Unfortunately, that plumbing was toxic.

“Romans all crazy,” Rashid said, his face a mask revealing no emotion. “Lead poisoning. Pipes.”

As we walked along a muddy path, Rashid pointed to wildflowers.

“Morning glory. Very pretty weed. We call it ‘mile-a-minute.’ Grows very fast. It’s what Volubilis means.”

Flowers color the surrounding area, making a nice contrast to the stone ruins of this Roman town.

I didn’t know if I should believe everything Rashid told us. But I was also too entertained to worry too much about veracity. I’ve always been a huge proponent of Why let the truth get in the way of a perfectly good story?

Atop the crest of a small hill, we turned in a circle, surveying the landscape.

“Strategic location,” Rashid explained. “Water. قمح. Olive. What more you need?” He put his head down and began descending the hill. We could barely hear him add, “Chocolate.”

Rashid was obviously very proud of this little-known historic site.

“Like Tuscany,” he said, his chest swelling ever so slightly. “Who would know this is Morocco? No one. If they do not come. Everyone should see Volubilis.”

The stork nests atop columns at the remains of the forum of Volubilis have become a tourist favorite.

The rain came down in spurts. Duke, trying to look on the bright side, pointed out that the site was probably a lot less crowded due to the inclement weather.

“We should pray to Apollo for the sun,” I said as we approached the forum, with its slender columns topped with stork nests.

“No,” Rashid said. “Jupiter was the god of the weather.” He pointed to a stone slab in the middle of a piazza. “You can make sacrifice. Goat or sheep.”

“We should have brought one,” I said.

Rashid commented, “Yes. Barbecue.”

Mosaic Masterpieces

The site is most famous for its mosaics. These are remarkably well-preserved, especially those in the wealthier part of town, away from the hammam and the nouveau riche home. The rich didn’t need easy access to the public baths — they had their own.

Frankly, I’m astounded these mosaics haven’t been completely picked apart. They’ve been here in the middle of the countryside for centuries, with no security, nothing to stop pillagers. Imagine having a Roman ruin remaining relatively untouched for so long. I was giddy with excitement.

This mosaic of a guy who got on his horse backward is known as the Acrobat.

One of the mosaics features Diana, the goddess of the hunt, bathing. When the poor fellow Actaeon came upon her, and saw the goddess nude, she punished him by turning him into a stag. He was torn apart by his own hounds.

A mosaic of the goddess Diana bathing — before she catches a peeping Tom and devises a horrific fate for him

“Oh, deer!” Rashid said as he finished the story, and Duke and I burst out laughing.

Many of the mosaics of Volubilis are in surprisingly good shape.

After we had toured the mosaics, Rashid got a mischievous glint in his eye. “Come, come,” he said. “I saved the best for last.”

We hurried after him, wondering what he was up to. “You’ll see,” he said. “Best site in all of Volubilis.”

He stopped and turned around, blocking a rectangular stone. He almost cracked a smile as he moved to the side in a dramatic reveal.

There before our eyes was a carving of what was undeniably a huge penis.

Rashid explained that this marker designated the brothel. I of course couldn’t resist. I straddled the stone while Duke took a picture.

Wally clowns around with the phallic marker that designated the local whorehouse.

“Great photo,” Rashid said, utterly deadpan. “Can be your Christmas card.”


Roman ruins at their best

Volubilis is one of the better preserved Roman sites we have visited. With a reference book in hand, we were able to discern the general layout of the city and purpose for many of the structures. There is a large number of beautiful mosaics that have been uncovered giving you an good feel for the opulence of the grand houses. Set on the edge of a lush valley, there is a grand view in all directions. If you are in a hurry, you can hire a guide who will lead you through the site giving you some history and practical information about the ruins in less than an hour. However, I would recommend taking your time and wander throughout while referring to a guide book. It can be difficult to figure out at times but persistence will lead you to the next surprise. Make sure that when you get to the Tangier Gate to take the time to enjoy the view.

Volubilis was a pleasant surprise. My husband and I decided to drive to Meknes from Mohammedia (near Casablanca) on a cold, rainy day. The drive was stunning! There is a charming town built up in the hills/mountains. It was off season for tourists (January), plus the weather was dreary, so the site was empty. Entrance fee was only 10 Moroccan durhams per person, which is around $1.25. As soon as you enter, a guide will approach asking if you'd like a tour for a fee. We preferred to explore on our own. The view was amazing! The ruins are surrounded by beautiful hills/mountains and farmland, and the air is so refreshing. On our drive home, it was fun seeing local farmers selling fresh produce along the roadway. A definite must-see if you are traveling from/touring Fes.

Tip: There are no signs that explain history of the ruins, so if you are a history buff, a guide is recommended.

Fantastic place well worth a visit. We were based in Fez and was a long drive but certainly worth it. Yes there are limited facilities and signs there because it is not a commercialised tourist site yet, but that is why it is so good. You can just wander and explore, if you need a guide, there are a number there all friendly and not too expensive. Very relaxed and loads to see.

I loved my visit to Volubilis and rank it among my personal highlights of Morocco. It's not a very large site, but with three centuries' worth of architectural styles and many mosaics, there is plenty to see. There aren't any signposts or plaques which explain what's what, so you're best off hiring a guide. The one I had was very knowledgeable. The mosaics are beautiful, but it is sad to see them exposed to the elements. It would be good if they were protected.

Volubilis is definitely worth a visit. Even if you don't know very much about ancient Roman history, you will be impressed by the architecture, the mosaics, and the surrounding views of Moulay idriss and the hills.

We toured the site on a cold, rainy day. That said, we really enjoyed seeing the mosaics and ruins. It will certainly appeal to roman ruin buffs. The mosaics are some of the best we have seen in any roman ruin, although the ruins themselves fall well short of places likes Ephasis in Turkey. We gabbed a guide at the gate for 150 DAR, which we reckon was well worth it for 90 minutes of touring what is a complex site, with a rich history. You will risk missing things unless you are well researched about the site (we were). When we visited the new onsite museum is still not open, so the famous bronzes cannot be viewed (the museum in Rabat where they have been is also undergoing renovation). The site is some 35 Kms from Meknes and it is at altitude so it can get very cold (and hot). Dress accordingly and check weather before going. In terms of logistics, you can go from Meknes in a grand taxi, and combine the site visit with a visit to the nearby town of Moulay Idriss, but we opted for a day trip from Fez. It is a 90 min drive from Fez to Volubilis. We took 2 hours to tour the site, drove into the village and then into Meknes for lunch around 2 pm. Moulay Ismail's tomb in Meknes does not open until 3 pm so timing works well. You need about 3 hours to look around Meknes, including strolling through the interesting medina (including checking out artesian workshops - grab a local guide for 20-30 DAR to shuttle you around. We got back to Fez around 6.15 pm, having left at 9 am and this was a great day out. If you opt to negotiate a car at Meknes, then good luck and make sure the driver will go to the sites you want to see (including Meknes).

History lovers will love it. So interesting and well preserved for its age. Visited with a guide who was able to inform us of what we were seeing (recommended). Loved it, whole place and era comes to life in your mind. Made history real and imaginable. A real gem.


One of our favorite excursions in Morocco is to the ruins of Volubilis, an ancient Roman city founded more than 2,000 years ago. Located outside Fez and more than 1,000 miles from Rome, the ruins provide a tangible sense of the impressive scale of the Roman Empire at its height.

The best-preserved Roman ruins at Volubilis date from the second and third centuries A.D. and include a triumphal arch, a basilica, a temple and public baths.

Perhaps the most memorable sights at Volubilis are the large and intricate mosaic floors found in the ruins of stately Roman houses.

Excavations at Volubilis have also revealed artifacts from Berber, Moorish, Christian and other cultures that occupied this location over a 1,000-year period, from before the Romans to long after. This unique cultural legacy led to Volubilis being declared a UNESCO World Heritage Site.

Volubilis occupies an unspoiled environment in the Moroccan countryside, giving visitors the opportunity to see the ruins with few modern intrusions.

We often combine touring in Volubilis with a visit to nearby Meknes—also a UNESCO World Heritage Site—to see the impressive city walls and other monumental architecture from its time as an imperial city in the 17th century.

Many of our Morocco tours, such as Essence of Morocco, include an excursion to Volubilis and Meknes, as well as cultural and scenic touring in Fez, Rabat, Marrakesh, and the High Atlas Mountains, and stays at the most luxurious hotels and ryads in the country.

Excursions to Volubilis can be easily added to any of our private Morocco tours that include stops in Fez. Contact an Artisans of Leisure specialist to start planning today.


شاهد الفيديو: المغرب القديم: الاحتلال الروماني والمقاومة الأمازيغية ⵉⵎⴰⵣⵉⵖⵏ