جيرالد فورد: حادث ماياجويز

جيرالد فورد: حادث ماياجويز

شاهد هذا المقطع التاريخي للرئيس فورد وهو يدلي ببيان تلفزيوني يعلن فيه أن طاقم سفينة SS Maya Guez تم إنقاذهم من القوات الكمبودية. أفاد توم بروكاو أنها كانت خطوة مثيرة وشعبية للغاية للرئيس فورد.


حادث ماياجويز ، كذب فورد وكيسنجر. الآن الحقيقة تظهر

صورة فوتوغرافية لـ SS Mayaguez: القوات الجوية الأمريكية

(27 فبراير 2021) - هوارد زين أدلى بالعديد من العبارات التي تبدو صحيحة من الماضي ويبدو أنها تنبئ بالمستقبل. شيء واحد قاله يبدو صحيحًا منذ بداية الزمان: "أفترض أن العمل الأكثر ثورية الذي يمكن للمرء أن يشارك فيه هو ... قول الحقيقة ..."

منسي من قبل الكثيرين ، غير معروف للأغلبية ...أشباح السماء، رجال جناح العمليات الخاصة 56 للقوات الجوية الأمريكية ، من بينهم 56 SPS ، أعضاء مدربين تدريباً عالياً أرسلوا في مهمتهم النهائية. لقد قدموا التضحية القصوى في طائرة هليكوبتر CH53 21 SOS helo ، علامة الاتصال & # 8220Knife 1-3 ، & # 8221 13 مايو 1975.

تم إحاطة 18 من أفراد Dash 1 SP المدربين تدريباً خاصاً لتكليفهم بمهمة إنقاذ سفينة الشحن الأمريكية SS Mayaguez ، مخبأة باسم "العلاقات الخارجية" وتحمل شحنة سرية. تفاصيل أصول السفينة & # 8217s ، ومحتوياتها على متنها ، وحساب إجمالي الضحايا وأفراد الخدمة الأمريكية الذين تركوا وراءهم ، ظلوا محاطين بالسرية السياسية. سجلات الخدمة غير الدقيقة والتفاصيل غير المتسقة التي تنطوي على تحطم "السكين 1-3" تثير الشك فيما يتعلق بنتائج التحقيق في التصادم. لم يتم إنتاج تحقيق جديد في سبب الحادث وتقرير رسمي عن الأعطال التابعة للقوات الجوية الأمريكية ، في تناقض صارخ مع السجلات الفيدرالية الأخرى ، ويجب الشروع فيه. كشفت الوثائق التي رفعت عنها السرية أيضًا عن جانب مختلف تمامًا عن اعتبار الرئيس فورد للمهمة "نجاحًا" بعد خروج آخر مشاة البحرية جزيرة كوه تانغ.

لكن آخر مشاة البحرية لم يغادر تلك الجزيرة. شاهد ثلاثة شبان من مشاة البحرية الأمريكية طائرات الهليكوبتر الأمريكية تختفي عن الأنظار حيث تُركوا ليذهبوا بمفردهم على الجزيرة. اختفى ثلاثة من مشاة البحرية الأمريكية: الجندي البحري. داني مارشال ، الجندي البحري. 1st Class Gary Hall و Marine Lance Cpl. جوزيف هارجروف. بناءً على أوامر من القيادة العليا والبيت الأبيض ، قال الجيش إنهم عصوا الأوامر ومن المحتمل أنهم ماتوا في تبادل إطلاق النار ، لكن الحرب الوحشية التي بدأت بكذبة انتهت بواحدة أيضًا. ليست هذه هي المرة الأولى التي ينصح فيها كيسنجر رئيسًا بالتضحية بحياة الأمريكيين في التستر. لقد نصح نيكسون بذلك من قبل كيسنجر في عام 1971 تستر غارة JTF على كمبوديا كابتن عملية Red Rock. ومن المثير للاهتمام أن الغارة نشأت من NKP ، وهي نفس القاعدة التي غادرت منها Knife 1-3.

ظهرت أسئلة إضافية الآن حول مصير 23 من أفراد الجيش الذين تم اعتبارهم على الفور من KIA على K1-3 المكونة من 18 من شرطة أمن القوات الجوية و 5 من أفراد طاقم القوات الجوية الأمريكية. وأدرجت الاتصالات الرسمية أسماء ناجين محتملين في منطقة شديدة العدائية بالقرب من الحدود التايلاندية / اللاوسية. يتعين على المرء أن يسأل بجدية عما إذا كانت قد فقدت 23 شخصًا ، سواء بالموت أو الأسر ، كل ذلك باسم الوطنية لتأمين حماية الأصول الحكومية ، التي كان بعضها مخفيًا عن المواطنين الأمريكيين وربما انتهك القانون الفيدرالي والدولي. حصدت حادثة السكين 1-3 / ماياغويز أرواحًا لكنها مهدت الطريق أيضًا لإنشاء قيادة العمليات الخاصة المشتركة (JSOC) ، والتي توفر ستارة سوداء لجميع العمليات والتمويل المرتبط بها.

الصورة الأخيرة مأخوذة من طيارين ماياجويز ، المجال العام ، صورة القوات الجوية الأمريكية

البشر ليسوا آلات ، ومهما كان الضغط عليهم للتوافق ، فإنهم يتأثرون أحيانًا بما يرونه ظلمًا لدرجة أنهم يجرؤون على إعلان الاستقلال. في هذا الاحتمال التاريخي يكمن الأمل. "حاء زين

كيا
سكين 01-3
1 / الملازم جيمس جي كايس ، فرنسا (طيار)
1 / الملازم لورنس فروهليش (مساعد الطيار)
TSgt جاكي ll. جلين ، فرنسا ، (راكب)
SSgt Gerald A. COYLE ، FR ، (مسافر)
SSgt Faleagafulu ILAOA ، FR ، (مسافر)
SSgt George E. McMullEN، III، FR، (ميكانيكي طيران)
الرقيب جيمي بي بلاك ، فرنسا ، (راكب)
الرقيب بوبي ج.
الرقيب توماس دوير ، فرنسا ، (مسافر)
الرقيب بوب دبليو فورد ، فرنسا ، (راكب)
الرقيب جيرالد دبليو فريتز ، فرنسا ، (مسافر)
الرقيب داريل إل هاملين ، فرنسا ، (راكب)
الرقيب جريجوري ل. هانكامير ، (راكب)
الرقيب ديفيد أ. هيغز ، فرنسا ، (راكب)
الرقيب مايكل دي لين ، فرنسا ، (راكب)
الرقيب ويليام آر ماكلفي ، فرنسا ، (مسافر)
الرقيب بول ج. رابر ، فرنسا ، (رئيس الطاقم)
الرقيب روبرت دبليو روس ، فرنسا ، (راكب)
A1C Dennis W. LONDON، FR، (مسافر)
A1C Robert P. MATHIAS ، FR ، (مسافر)
A1C Tommy R. NEALIS، FR، (مسافر)
A1C Robert P. WELDON ، FR ، (ميكانيكي طيران)
Amn Edgar G.MORAN، II، FR، (مسافر)

المصدر: http://veteranstruthnetwork.com/index.php/2017/07/24/the-mayaguez-incident-ford-and-kissinger-lied-now-the-truth-is-coming-out/ (الموقع الآن غير متصل )

محرر & # 8217s ملاحظة: لمزيد من المعلومات حول حادثة SS Mayaguez ، راجع:


جيرالد ر فورد

مقدمة لقد قال ذلك بنفسه: "أنا فورد ، ولست لينكولن. & # 34 جيرالد ر. فورد صراحة وأمانة كانت سبب إعجابه خلال 25 عامًا في الكونجرس. من عام 1965 إلى عام 1973 ، كان فورد زعيم الأقلية في مجلس النواب. عندما أدى فورد اليمين الرئاسية في 9 أغسطس 1974 ، أعلن:

خزانة فورد. ورث فورد خزانة نيكسون. تدريجيا ، اختار خزانة خاصة به. من المثير للاهتمام أن نلاحظ أن معدل دوران خزانة نيكسون الذي تم اختياره يدويًا كان أكثر شمولاً خلال إدارة نيكسون منه في خزانة فورد الموروثة. العفو عن نيكسون. كرئيس ، حاول فورد تهدئة الخلافات السابقة بمنح الرئيس السابق نيكسون عفوًا كاملاً. بعد ثمانية أشهر من توليه منصبه ، في 8 سبتمبر 1974 ، أعلن فورد أنه سيتم العفو عن نيكسون عن جميع الجرائم التي قد يكون قد ارتكبها خلال فترة رئاسته ، وبالتالي إنهاء أي تهديد بالمقاضاة. كان الاحتجاج الفوري من جميع أنحاء البلاد من صفقة نيكسون-فورد & # 34. & # 34 تم المزاح بشأن اتهامات صفقة نيكسون مع فورد للحصول على الرأفة ، ولكن الضجة سرعان ما تلاشت.

أجندة فورد المحلية. في السياسة العامة ، اتبع فورد مسار العمل الذي حدده نيكسون ، على الرغم من المعارضة والمواجهات العديدة مع الكونغرس الذي يسيطر عليه ديمقراطيًا. كان هدفه الأول هو كبح جماح التضخم ، مما أدى إلى معدل بطالة بنسبة 12 في المائة ، وأخطر ركود منذ الكساد الكبير. أدى خفض الضرائب ، إلى جانب إعانات البطالة المرتفعة ، إلى انتعاش متواضع. وقد استخدم حق النقض ضد عدد من مشاريع قوانين الاعتمادات غير العسكرية التي كان من شأنها أن تزيد من عجز الميزانية الثقيل بالفعل. واصل فورد كما كان في أيامه في الكونغرس أن ينظر إلى نفسه على أنه & # 34 أ معتدلًا في الشؤون الداخلية ، ومحافظًا في الشؤون المالية ، وعالميًا في الشؤون الخارجية. & # 34 كان الهدف الرئيسي هو مساعدة الأعمال على العمل بحرية أكبر من خلال تقليل الشركات الضرائب وتخفيف الضوابط التي تمارسها الجهات الرقابية. & # 34 نحن. أعلن استقلالنا قبل 200 عام ، ولسنا على وشك أن نفقده الآن لمزج الورق وأجهزة الكمبيوتر ، & # 34 قال. كان المقلدون الورقيون المشار إليهم هم البيروقراطيون الراسخون في واشنطن العاصمة الذين حاول نيكسون إعادة تنظيمهم خلال فترة رئاسته. الرفاه والعمل الإيجابي ، كوسيلة لحل مشاكل المجتمع والاقتصاد الأمريكي. وفرض إجراءات للحد من التضخم. كان يعتقد أن هذا التحول على المدى الطويل سيعني حياة أفضل لجميع الأمريكيين. خلال الأشهر الأربعة عشر الأولى من رئاسته ، استخدم حق النقض ضد 39 إجراءً. عادة ما يتم الحفاظ على حق النقض الذي يستخدمه ، ولكن لم يكن هناك نهاية للصعوبات الاقتصادية. القضايا الأخرى التي تناولها الرئيس فورد هي كما يلي:

سياسة فورد الخارجية. كانت القضايا الرئيسية خلال رئاسة فورد هي:

تصرف فورد بنشاط لإعادة تأكيد قدرة الولايات المتحدة ومكانتها في أعقاب انهيار كمبوديا والسقوط المهين لسايغون في جنوب فيتنام. في 12 مايو 1975 ، قامت السفينة الأمريكية التجارية إس. ماياجيز، وعلى متنها 39 من أفراد الطاقم ، تم أسرهم في المياه الدولية بواسطة زوارق حربية كمبودية. تم انتشال السفينة وإنقاذ جميع أفراد الطاقم ولكن على حساب حياة 41 جنديًا أمريكيًا. استمر الانفراج مع الاتحاد السوفيتي تحت قيادة الزعيم ليونيد بريجنيف. تميزت العلاقات بين الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي بمفاوضات الأسلحة الجارية. لقد عملوا على تعزيز معاهدة SALT II لوضع قيود جديدة على الأسلحة النووية (التي فشلت في تمريرها في الكونغرس) ، واتفاقيات هلسنكي بشأن مبادئ حقوق الإنسان والحدود الوطنية لأوروبا الشرقية ، والمفاوضات التجارية ، ورحلة الفضاء المأهولة المشتركة أبولو سويوز. . تم تسليط الضوء على الدبلوماسية الشخصية لفورد من خلال الرحلات إلى اليابان والصين ، وجولة أوروبية استمرت 10 أيام ، ورعاية مشتركة لأول اجتماع قمة اقتصادية دولية. بالإضافة إلى ذلك ، استقبل العديد من رؤساء الدول الأجنبية في البيت الأبيض ، وقد جاء العديد منهم للاحتفال بالذكرى المئوية الثانية للولايات المتحدة في عام 1976. ظل منع اندلاع حرب جديدة بين الخصوم العرب الإسرائيليين العنيدين في الشرق الأوسط هدفًا رئيسيًا. & # 34 دبلوماسية المكوك & # 34 في الشرق الأوسط تسفر عن نتائج تبعث على الأمل. من خلال تقديم المزيد من المساعدات لكل من إسرائيل ومصر ، ساعدت إدارة فورد في إقناع البلدين بقبول اتفاق الهدنة المؤقت - الذي لم يدم. فاز الرئيس فورد بترشيح الحزب الجمهوري للرئاسة في عام 1976 ، لكنه خسر الانتخابات لمنافسه الديمقراطي ، الحاكم السابق لجورجيا جيمي كارتر ، الذي كان أحد أبناء واشنطن. & # 34 في يوم التنصيب ، بدأ الرئيس المنتخب كارتر قبوله خطاب بالقول ، & # 34 لنفسي ولأمتنا ، أود أن أشكر سلفي على كل ما فعله لشفاء أرضنا. & # 34 ، ومع ذلك ، قد يكون انتخاب كارتر إشارة من الناخبين بأنهم ما زالوا يشتبهون في وجود صفقة لفورد أن يعفو عن الرئيس نيكسون. كانت قوة النفط العربية هي المهيمنة على المشهد الجغرافي السياسي في ذلك الوقت. أدى الحظر النفطي الذي فرضته منظمة الدول المصدرة للنفط (أوبك) في 1973-1974 على زعزعة توازن القوى والاقتصادات الوطنية في أوروبا وأمريكا ، مما أدى بدوره إلى زيادة التضخم لسنوات بعد ذلك. أنشطة ما بعد الرئاسة منذ ولايته ، كان فورد نشطًا وخدم في العديد من مجالس إدارة الشركات. كما أنشأ مكتبة جيرالد ر. فورد في آن أربور ، ميتشيغان ، وجائزة جيرالد ر. فورد للتقارير المتميزة عن الرئاسة. عالج مركز بيتي فورد المرموق ، الذي أسسته السيدة الأولى السابقة في عام 1982 ، النساء والرجال الذين يعانون من الاعتماد على المواد الكيميائية. لقد وفر المركز دائمًا 50 في المائة من مساحته للنساء و 50 في المائة للرجال. يقدم مركز بيتي فورد اليوم برامج لنظام الأسرة بأكمله المتأثر بالإدمان. لمزيد من المعلومات ، انتقل إلى مركز بيتي فورد.

كان الملح الثاني لا يزال في مفاوضات تحت إدارة جيمي كارتر. ألغى الرئيس رونالد ريغان SALT II وبدأ إعادة التفاوض بشأن معاهدة الصواريخ المضادة للصواريخ الباليستية ، والتي ظلت سارية حتى أعلن الرئيس جورج دبليو بوش الانسحاب الأمريكي من المعاهدة في ديسمبر 2001.

² تأسست عام 1948 ، تلقت إسرائيل منذ إنشائها ما يقرب من 13 مليار دولار سنويًا من الولايات المتحدة. اعتبارًا من عام 1997 ، بلغت التكلفة الإجمالية المقدرة لدافعي الضرائب الأمريكيين ما يقرب من 135 مليار دولار. إلى حد كبير ، بسبب تأثيرات اللوبي المؤيد لإسرائيل ولجنة الشؤون العامة الأمريكية الإسرائيلية (AIPAC) في واشنطن العاصمة ومختلف الطوائف المسيحية الأمريكية.

³ في 6 تشرين الأول (أكتوبر) 1973 ، وهو يوم الغفران اليهودي المقدس ، هاجمت القوات المصرية إسرائيل عبر قناة السويس ، بينما أغرقت القوات السورية في الوقت نفسه مرتفعات الجولان في هجوم مفاجئ. بعد خسائر مبكرة ، توغلت الهجمات المضادة الإسرائيلية بسرعة في الأراضي السورية في الشمال ، حيث طوقت القوات الجيش المصري في الجنوب. نجحت إسرائيل ، بمساعدة الولايات المتحدة ، في عكس المكاسب العربية وتم التوصل إلى وقف لإطلاق النار في تشرين الثاني (نوفمبر). لكن في 17 تشرين الأول (أكتوبر) ، ردت منظمة البلدان المصدرة للبترول (أوبك) على الغرب بفرض حظر نفطي على الولايات المتحدة ، مع زيادة الأسعار بنسبة 70 في المائة على حلفاء أمريكا في أوروبا الغربية.


حادثة ماياجويز: المعركة النهائية لحرب فيتنام

القوات الأمريكية ترد على حادثة ماياجويز. ويكيميديا ​​كومنز.

في الصباح الباكر من يوم 13 مايو ، مرت طائرات دورية أمريكية فوق بولو واي ، وألقت قنابل مضيئة لاجتياز الظلام. على الفور ، فتحت المدافع المضادة للطائرات الكمبودية في الجزيرة النار على الطائرات. ولكن بعد فوات الأوان ، اكتشف الطيارون المياجيز. مع العلم أن مشاة البحرية الأمريكية ربما كانوا في طريقهم ، أمر الكمبوديون الكابتن ميلر ببدء سفينته والإبحار إلى جزيرة أخرى ، كوه تانغ. ثم أُجبرت السفينة Mayaguez على اتباع العديد من القوارب السريعة الكمبودية باتجاه شمال الجزيرة. بعد بضع ساعات ، صراخ المحركات النفاثة اخترق الهواء.

كانت القوات الجوية الأمريكية قد رصدت مرة أخرى ماياجويز. بدأت الطائرات المقاتلة تدور حول السفن وتطلق بنادقها على الماء أمام القوارب السريعة. كانت الرسالة واضحة: إذا حاولت تحريك Mayaguez مرة أخرى ، فإنك تموت. تمت صياغة خطة لإسقاط الجنود الأمريكيين على سطح السفينة بواسطة مروحية. لكن في الطريق ، تحطمت إحدى المروحيات ، مما أسفر عن مقتل الرجال الذين كانوا على متنها بشكل مأساوي. تم الاتصال بإيقاف عملية الإنقاذ حتى تكون لديهم فكرة أفضل عن كيفية إنقاذ الطاقم بأمان. من ناحية أخرى ، كان الكمبوديون يحاولون نقل الطاقم إلى مدينة كامبونج سوم بالبر الرئيسي على متن قوارب صيد.

كانت الفكرة أن الطائرات الأمريكية سيكون من غير المرجح أن تحاول إيقافهم على متن القوارب الصغيرة. ولكن مرة أخرى ، نزلت الطائرات المقاتلة على السفن وأطلقت النار في الماء. بعد مرور منخفض ، عاد أحد أطقم المقاتلين لإخبار الضباط أنهم رصدوا الطاقم على متن قارب الصيد. تم إلغاء الهجمات بسبب خطر إصابة الطاقم ، ووصلت قوارب الصيد إلى المدينة حوالي الساعة 10 صباحًا. لكن القائد المحلي ، خوفا من إثارة هجوم أمريكي على المدينة ، رفض أخذ الطاقم.

تم نقل الطاقم مرة أخرى ، هذه المرة إلى جزيرة Koh Rong Sanloem. ومع ذلك ، كان الأمريكيون لا يزالون مقتنعين بأن الطاقم كان على كوه تانغ. وفي 15 مايو ، غزت مشاة البحرية الأمريكية الجزيرة عندما اقتحمت قوة أخرى نهر ماياغيز نفسها. كان المارينز يتوقعون مقاومة خفيفة ، لكن تبين أن الجزيرة لديها قوة مساوية لجنود الخمير الحمر المسلحين بمدافع مضادة للطائرات وقذائف آر بي جي. اندلعت معركة مكثفة في الجزيرة حيث أطلق الجنود الأمريكيون قنابل الغاز المسيل للدموع على ماياجويز وصعدوا إلى السفينة.

طاقم إحدى المروحيات المحطمة. المتحف الوطني للقوات الجوية الأمريكية.

وأثناء الهجوم أصابت قذيفة آر بي جي إحدى المروحيات الأمريكية. تحطمت في كرة من النار ، مما أسفر عن مقتل العديد من العسكريين. كان ذلك عندما قرر الكمبوديون أن الأمور قد سارت بعيداً. أصدروا على الفور بيانًا قالوا فيه إنهم لم يقصدوا أبدًا احتجاز الطاقم لفترة طويلة وسيطلقون سراحهم. وأعيد الطاقم إلى سفينة تابعة للبحرية الأمريكية بعد توقيع إقرار بعدم تعرضهم لسوء المعاملة. بحلول تلك الليلة ، انسحبت جميع العناصر العسكرية الأمريكية من المنطقة. رسميًا ، كانت المعركة الأخيرة في حرب فيتنام ، مما أعطى الولايات المتحدة فرصة أخيرة لتحقيق النصر من الهزيمة.


اليوم في التاريخ & # 8211 12 مايو 1975 & # 8211 حادثة Mayaguez

12 مايو 1975 & # 8211 بعد سقوط فيتنام الجنوبية في أيدي القوات الشيوعية ، شاركت الولايات المتحدة مرة أخرى في القتال في جنوب شرق آسيا. في مايو 1975 ، استولت البحرية الكمبودية من الخمير الحمر على سفينة الشحن الأمريكية SS Mayaguez وطاقمها المكون من 39 شخصًا في المياه الدولية.

تصرف الرئيس جيرالد فورد بشكل حاسم لإنقاذ الطاقم. كانت السفينة Mayaguez ترسو في جزيرة Koh Tang بالقرب من الساحل الكمبودي ، ويعتقد المخططون العسكريون أن الطاقم كان في الجزيرة. أغرقت طائرات حربية تابعة للقوات الجوية ثلاثة زوارق دورية كمبودية لمنعهم من نقل طاقم Mayaguez & # 8217s من كوه تانغ إلى البر الرئيسي. بعد فترة وجيزة ، استقل مشاة البحرية ماياغيز ووجدوه مهجورًا.

قرب الكارثة
هبط مشاة البحرية على كوه تانغ في مروحيات تابعة للقوات الجوية لإنقاذ الطاقم ، لكن المعلومات الاستخبارية غير المكتملة جعلت العملية شبه كارثة. مع توقع معارضة خفيفة فقط ، واجهت طائرات الهليكوبتر التابعة للقوات الجوية الأمريكية نيرانًا كثيفة من قوة كبيرة. أسقط الكمبوديون أربع طائرات هليكوبتر ، وألحقوا أضرارًا بخمس طائرات أخرى ، وقتلوا 14 أميركيًا. تحرك المزيد من القوات والطائرات الأمريكية على وجه السرعة لتعزيز 131 من مشاة البحرية وخمسة أطقم جوية من القوات الجوية الأمريكية المحاصرين في كوه تانغ.

مع بدء الهجوم ، ظهر طاقم Mayaguez في قارب صغير ، وتم إنقاذهم دون أن يصابوا بأذى. أوقف الرئيس فورد العمل الهجومي ، وتحولت العملية من الهجوم إلى إنقاذ مشاة البحرية المحاصرين.

الإنقاذ المصمم
تحرك 100 مشاة البحرية آخر إلى كوه تانغ لتعزيز واستخراج مشاة البحرية المحاصرين. قصف الدعم المنسق للقوات الجوية الأمريكية بطائرات هجومية ومراقبين جويين متقدمين وطائرات هليكوبتر إنقاذ وطائرات حربية أهدافًا كمبودية بينما قاتل الأمريكيون على الأرض بشدة للحفاظ على مواقعهم.

ولم يتبق سوى ثلاث طائرات هليكوبتر تابعة للقوات الجوية الأمريكية لإخراج أكثر من 200 جندي. لقد حاولوا مرارًا وتكرارًا ، وواجهوا نيرانًا شرسة ودقيقة ، لكن تم طردهم مرارًا وتكرارًا. أخيرًا ، وصلوا إلى الشاطئ واستعادوا 129 من مشاة البحرية في رحلات متعددة ، وهبطوا بسرعة على متن سفن تابعة للبحرية وعادوا إلى الجزيرة للمزيد. في الرحلة الأخيرة إلى الشاطئ ، USAF pararescueman Tech. الرقيب. غادر واين فيسك طائرته الهليكوبتر ليجد اثنين من مشاة البحرية المفقودين لا يزالان يغطيان النيران. قادهم إلى المروحية ، وانتهت عملية الإنقاذ التي استمرت 14 ساعة حيث غادرت الطائرة تحت النار.


مارتن جابلونسكي و SS Mayaguez

اختبرت الدراما الدولية المعروفة باسم "حادثة ماياجويز" تصميم أمتنا وجيشنا في الأوقات العصيبة. انجذب إلى المعركة رجلان ينحدران من غراند رابيدز. أحدهما تولى زمام الأمور واتخذ القرارات الصعبة من أعلى منصب في الأرض ، بينما دخل الآخر في طريق الأذى لتنفيذ الرد العسكري. بعد ذلك ، حصل كلاهما على مرتبة الشرف لقيادتهما وبطولاتهما.

استولت قوات الخمير الحمر من كمبوديا على سفينة الحاويات الأمريكية SS Mayaguez وطاقمها في خليج سيام في 12 مايو 1975. حددت طائرات الاستطلاع الأمريكية السفينة بسرعة وتابعت تحركاتها إلى جزيرة كوه تانغ. أبحرت عدة سفن تابعة للبحرية الأمريكية إلى الخليج. استعدت أسراب من طائرات الهليكوبتر HH-53 Jolly Green و CH-53 Knife في تايلاند لنقل مشاة البحرية لإنقاذ السفينة وطاقمها. نتج التعبئة العسكرية السريعة عن رد البيت الأبيض.

رأى جيرالد فورد ، رئيس جراند رابيدز الأصلي ، الحاجة إلى التصرف بشكل حاسم في وقت لاحظت فيه الدول المعادية المحتملة ضعف القوة العسكرية الأمريكية - نابع من الإجلاء المتسارع للقوات الأمريكية من فيتنام وكمبوديا في الشهر السابق. سعى مسؤولو الإدارة والبنتاغون إلى تجنب حادث آخر لـ USS Pueblo وأدركوا أن العمل العسكري السريع سيمنع الدول المارقة من التنمر على أمريكا.

تضمن الرد العسكري هجومًا من مشاة البحرية على جزيرة كوه تانغ. شارك في الهجوم آلاف الأفراد العسكريين - من كبار الضباط في البنتاغون إلى المجندين في الميدان - المتصلين عبر شبكات اتصالات متطورة. من بين القلائل الذين شاركوا في العملية الفعلية ضد قوات الخمير الحمر الراسخة في الجزيرة كان الرقيب مارتن جابلونسكي الأصلي في غراند رابيدز ، الذي عمل كميكانيكي طيران في إحدى طائرات جولي جرين المستخدمة في نقل المارينز.

طارت مروحية جابلونسكي ، جولي جرين 42 ، مشاة البحرية في الموجة الثانية من الهجوم في 15 مايو. واجهت المروحيات مقاومة شرسة من العدو الراسخ. سقطت عدة مروحيات وقاتل مشاة البحرية يائسا للحفاظ على رأس جسر. يتذكر جابلونسكي في وقت لاحق ، "في الجزيرة ، انفجرت قذائف الهاون في جميع أنحاء الطائرة ، وقطعت الشظايا حزمة الأسلاك الكهربائية التي كانت على بعد قدمين من المكان الذي كنت فيه ... كنت محظوظًا." خلال تبادل إطلاق النار المكثف ، تمزق خزانات الوقود الإضافية الخاصة بـ Jolly 42 ، لكنها لم تنفجر. أبقى الطيار وطاقم المروحية طائرتها بعد أن نجحت في تسليم فرقة مشاة البحرية إلى الجزيرة. ثم وصلوا بأمان إلى تايلاند على الرغم من الأضرار. بشكل عام ، حصدت أربع عشرة ساعة من القتال السفينة وطاقمها بالكامل. أضافت الخسائر الفادحة التي تكبدتها القوة الضاربة الصغيرة بعض الندوب الأخيرة إلى تراث فيتنام.

تمت الإشادة بالرئيس فورد لاتخاذ الإجراءات الحاسمة اللازمة لإنهاء الأزمة. وأعرب عن إعجابه بمن شاركوا في الإنقاذ عبر البث المباشر للأمة: "أود أن أعبر عن تقديري العميق وتقدير الأمة بأكملها للوحدات والرجال الذين شاركوا في هذه العمليات لشجاعتهم ولأجلهم. تضحياتهم ". منحت القوات الجوية الأمريكية مارتن جابلونسكي وسام الصليب الطائر المميز "لعمل شجاع ساعد في استعادة SS Mayaguez وطاقمها."

توفي مارتن جابلونسكي في عيد الفصح الأحد ، 8 أبريل 2007 ، بعد صراع طويل مع المرض. تبرع أشقاؤه ، باميلا وتيم جابلونسكي ، بميداليته ولوحة الوحدة لمتحف جيرالد آر فورد الرئاسي تخليداً لذكراه ولجميع الذين يخدمون.


ما تعلمناه: من حادثة ماياجويز

كانت هيبة الجيش الأمريكي في حالة انحسار عام 1975. وانتهت حربها في فيتنام بهزيمة ، واستولى الخمير الحمر على بنوم بنه ووسعوا المياه الإقليمية لكمبوديا إلى 90 ميلاً من الشاطئ.

في 12 مايو ، علمت واشنطن أن زوارق الخمير الحمر الحربية استولت على سفينة الحاويات المسجلة في الولايات المتحدة ماياجيز. سرعان ما تم العثور على طائرة استطلاع ماياجيز بالقرب من كوه تانغ ، وهي جزيرة تبعد حوالي 40 ميلاً عن الساحل الكمبودي. أعلن الرئيس جيرالد فورد الاستيلاء على عمل قرصنة وقرر استعادة السفينة وطاقمها. حتى عندما طالبت الولايات المتحدة بالإفراج الفوري عن الطاقم ، أغرق المقاتلون الأمريكيون العديد من الزوارق الحربية الكمبودية المشاركة في ماياجيز تشنج.

وافق فورد على هجوم مشاة البحرية فجر يوم 15 مايو. سحبت قوات المارينز 1000 رجل من أوكيناوا و 100 من الفلبين للمشاركة في العملية. كانت الأهداف أن تأخذ كلاهما ماياجيز وكوه تانغ. هرعت البحرية الحاملة بحر المرجان، مرافقة المدمرة هارولد إي هولت ومدمرة الصواريخ الموجهة هنري ب.ويلسون إلى المنطقة ، لكنه قرر عدم "تليين" كوه تانغ بقصف ما قبل الغزو حيث كان يُعتقد أن البحارة المدنيين على الشاطئ.

تم اختطاف 235 من مشاة البحرية فقط للهجوم الأولي ، حيث أشارت التقديرات المبكرة إلى أن الجزيرة لا تحتوي على أكثر من 20 جنديًا كمبوديًا غير نظامي. في 12 مايو ، خلص محللو وكالة المخابرات الدفاعية إلى أن العدو يتكون بالفعل من 150 إلى 200 من مقاتلي الخمير الحمر المدججين بالسلاح ، لكن لم يتم نقل هذه المعلومات إلى مشاة البحرية. تم تخصيص 11 طائرة هليكوبتر للهجوم ثلاث طائرات لنقل فريق الصعود المكون من 60 رجلاً إليها هولت، بينما سيحمل الثمانية الآخرون فريق الاعتداء المكون من 175 رجلاً إلى كوه تانغ.

في 15 مايو ، عندما اقترب فريق الهجوم من كوه تانغ ، أسقطت نيران كثيفة أو عطلت خمس طائرات هليكوبتر من أصل ثماني ، كل منها على متنها حوالي 25 من مشاة البحرية. بعد تسعين دقيقة ، هولت جاء جنبًا إلى جنب ماياجيز مع فريق الصعود الذي وجد السفينة فارغة. في نفس الوقت تقريبًا ، سمعت واشنطن أن الخمير الحمر يعتزمون إطلاق سراحهم ماياجيزولكن بما أنه لم يتم ذكر الطاقم ، استمر القتال.

بعد حوالي 65 ساعة من النوبة الأولية ، ويلسون التقط ماياجيزطاقم قارب صيد كان الكمبوديون قد جرفوه. عندما سمع فورد ذلك ، بعد منتصف الليل بقليل ، أوقف جميع العمليات الهجومية. لكن فريق استخراج مشاة البحرية كان في طريقه بالفعل. وتصدت أربع طائرات هليكوبتر تابعة للقوات الجوية لإطلاق نار كثيف لرفع الفريق المهاجم بحر المرجان.

خلفت العملية 18 قتيلاً من العسكريين الأمريكيين وجرح 50 (مع مقتل 23 طيارًا آخر في حادث تحطم مروحية في تايلاند). بشكل مخجل ، تم ترك ثلاثة من مشاة البحرية وراءهم ، ويفترض أنهم تم أسرهم وإعدامهم. بالنسبة لفورد ، كانت المهمة نجاحًا عامًا. بالنسبة للجيش ، كان ذلك بمثابة انتصار وخاتمة حزينة لفيتنام.

■ التواصل - أعلى وأسفل السلسلة. كان للقادة الأمريكيين المحليين اتصالات أفضل مع واشنطن مقارنة بالقوات في كوه تانغ.

■ النظر في الخيارات ، بما في ذلك الدبلوماسية. قد يؤدي فرض طوق حول كوه تانغ إلى إجبار الكمبوديين على شن هجوم أكثر فاعلية.

■ إعادة التعداد المبكر. مر وقت طويل قبل تحديد موقع طائرات البحث المتمركزة في تايلاند ماياجيز.

■ المعلومات السيئة تقتل الناس. يعتقد مخططو الهجوم أن المخاطر مقبولة فقط لأنهم اعتمدوا على تقديرات غير دقيقة لقوة العدو.

■ يمكن أن يزداد الأمر سوءًا دائمًا. أجلت الولايات المتحدة تحذير السفن التجارية الأخرى ، على الرغم من أن كمبوديا كانت تحتجز سفنًا في مياهها الإقليمية الممتدة.

■ تليين الهبوط. لم تقصف البحرية الجزيرة لأنها اعتقدت أن الطاقم كان على الشاطئ - معلومات أكثر سوءًا.

■ هل الرياضيات القاتلة. استعاد فريق الإنقاذ الأربعين ماياجيز أفراد الطاقم - ولكن بتكلفة 44 شخصًا.

نُشر في الأصل في عدد سبتمبر 2010 من التاريخ العسكري. للاشتراك اضغط هنا


المعركة النهائية للحرب - حادثة ماياجويز

هل يمكن أن تزداد سوءا؟ قبل أسبوعين ، 29 أبريل 1975 ، سقطت سايغون في يد الفيتناميين الشماليين - بعد أسبوعين فقط من استيلاء الخمير الحمر على بنوم بنه عاصمة كمبوديا. تحليق F-4D Phantoms من قاعدة كورات الملكية التايلاندية للقوات الجوية في تايلاند ، وقد ساعدت في تدمير المدفعية المضادة للطائرات ومواقع صواريخ أرض-جو أثناء إخلاء سايغون ، وقدمت الدعم القتالي لإخلاء بنوم بنه. كما جرت الأحداث في جنوب شرق آسيا ، كانت أمريكا في حالة هروب. يبدو أن الدومينو التي يضرب بها المثل كانت تتساقط بالفعل ، وتساءلنا ، هل ستكون عاصمة تايلاند ، بانكوك ، هي التالية؟

تنتشر الشائعات بسرعة كبيرة على قاعدة صغيرة مثل كورات ، وفي 12 مايو ، انتشرت شائعات عن سفينة أمريكية اختطفت في خليج تايلاند حول مائدة عشاء السرب. هذا ، مع ذلك ، كان صحيحًا جدًا. الساعة 2:20 مساءً بالتوقيت المحلي في ذلك اليوم ، على بعد حوالي 300 ميل إلى الجنوب ، أطلق مدفع رشاش على زورق حربي من الخمير بضع طلقات عبر قوس سفينة حاويات ترفع العلم الأمريكي ، SS ماياجيز، مما أدى إلى اندلاع معركة نهائية مأساوية ومكلفة في ما كان حربًا مأساوية ومكلفة للولايات المتحدة.

في كورات كان رد فعلنا مريرًا. هل كنا على وشك تذوق هزيمة أخرى في جنوب شرق آسيا؟ هل سيكون هذا آخر بويبلو حادث؟ كنا نشيطين - ومجنون مثل الجحيم.

بعد ساعات العمل ، دخل طيارو السرب ومشغلي أنظمة الأسلحة إلى مبنى العمليات ، حيث علمنا أن الشيوعيين الخمير قد اختطفوا سفينة الحاويات ماياجيز في المياه الدولية ثمانية أميال بحرية من Poulo Wai ، وهي جزيرة مرجانية يطالب بها الخمير الشيوعيون والحكومة الثورية المؤقتة لفيتنام الجنوبية. علمنا أيضًا أن الرئيس جيرالد فورد كان يطالب بالإفراج عن السفينة وطاقمها المكون من 40 فردًا. نظرًا لكوننا أقرب قوة نيران محمولة جواً إلى الحدث ، إذا كان من المقرر لعب لعبة ، فقد أردنا المشاركة فيها.

في 02:00. في اليوم التالي ، تم رصد طائرتين من طراز F-111A في مهمة تدريب غير مسلحة من كورات ماياجيز قبالة جزيرة كوه تانغ. تم إطلاق أربع طائرات مسلحة من طراز A-7D من سرب المقاتلات التكتيكية الثالثة في كورات بعد 45 دقيقة لتحل محل طائرات F-111 والمراقبة ماياجيز. عندما بدأت السفينة في التحرك ، أطلقت طائرات A-7 صواريخ وطلقات من مدفع فولكان جاتلينج عيار 20 ملم عبر قوسها ، مما أدى إلى توقفها. ماياجيزمرور.

أمرت هيئة الأركان المشتركة بالمراقبة على مدار 24 ساعة ، وبدأت الطائرات الحربية من طراز AC-130A / H Specter من سرب العمليات الخاصة السادس عشر في كورات ، والمجهزة بتلفزيون الأشعة تحت الحمراء والإضاءة المنخفضة ، في الدوران فوق الجزيرة و ماياجيز. كما أمرت واشنطن "بوقف أي حركة للقوارب إلى البر الرئيسي". عادة ، نحاول إدارة السفن أو إيقافها ، وإذا لم تمتثل ، فسنسعى في النهاية إلى الحصول على تصريح لتدميرها.

في الساعة 3:30 من صباح يوم 14 مايو ، تلقى أحد أفراد Specters نيرانًا ثقيلة من عيار 50 و 40 ملم من زورق دورية الخمير بالقرب من كوه تانغ. وردت النيران بـ 53 طلقة من عيار 40 ملم ، مما أجبر الزورق على الانحراف عن الأرض.

تصاعدت الأزمة عند الفجر عندما غادرت أربعة زوارق حربية من الخمير كوه تانغ متوجهة إلى البر الرئيسي في كمبوديا. تم توجيه شبح 51 ، في مكان الحادث ، لإطلاق النار عبر أقواس القوارب ومنعهم من الوصول إلى الساحل. تمكنت مدافع هاوتزر 40 ملم و 105 ملم من إعادة ثلاثة من القوارب. هاجمت طائرات F-111As و F-4Ds و A-7Ds أمام القارب المتبقي بقنابل زنة 2000 رطل وصواريخ 2.75 بوصة وغاز مكافحة الشغب ، لكنها رفضت الالتفاف.

استخدمت رحلة مكونة من أربع طائرات من طراز A-7D مدافع 20 ملم لمحاولة تعطيل محركات الزورق الحربي ، ولكن بينما اشتعلت النيران في المؤخرة ، لم تقتل القصف المحركات. ثم تم توجيه طائرات A-7D لإغراق القارب ، وهو ما فعله اللفتنانت كولونيل دون روبوتوي ورجل جناحه.

بعد بضع دقائق ، في حوالي الساعة 7:15 صباحًا ، نوع مختلف من القوارب - قارب صيد تايلاندي خشبي يبلغ ارتفاعه 40 قدمًا ، سينفاري- لوحظ مغادرة الجزيرة إلى البر الرئيسي الكمبودي مع العديد من القوقازيين ، يُعتقد أنهم كذلك ماياجيز أفراد الطاقم على متن الطائرة. في طريقي من كورات في فانتوم خاصتي ، كنت ضمن رحلة طائرات A-7Ds و F-4D المكلفة بإعادة قارب الصيد إلى الوراء.

حاولنا لمدة أربع ساعات إجبار القارب على العودة إلى كوه تانغ. بشكل محبط ، عجز العديد منا عن إطلاق الصواريخ أمام القارب لأن طائراتنا من طراز F-4 لم تكن مسلحة بشكل صحيح على الأرض قبل الإقلاع. كان السلاح الآخر الوحيد الموجود على متن الطائرة هو جراب خط مركزي SUU-23 يحمل بندقية فولكان جاتلينج. ومما زاد الطين بلة ، عندما اخترت محطة السلاح ، انبثقت قواطع دائرة التسلح في خط الوسط ، وتركتني بدون أي أسلحة. فكرت بغضب ، "لدي طائرة نفاثة معطلة ، تمامًا مثل هذه الحرب الفاسدة." الشيء الوحيد المتبقي بالنسبة لي هو الهبوط ومحاولة إلقاء نظرة فاحصة على القارب.

دحرجت سيارتي F-4 على جناحها الأيسر أمامها سينفاري ويمكن أن يرى الناس بوضوح يصطفون على جانبي القوس المنحني المائل لأعلى. بدا أنهم قوقازيون ، تضاعفوا في موقع الغارة الجوية بمدرسة المدرسة وأيديهم تحمي رؤوسهم. عندما نظر إليّ عدد قليل منهم ، شعرت بالعجز الشديد. الوقود منخفض ، غادرنا سينفاري بعد حوالي 30 دقيقة على الهدف. شاهدتها طائرتان من طراز A-7 وهي تدخل ميناء كومبونغ سوم وترسو في حوالي الساعة 10:15.

بعد أن هبطنا في كورات ، أخبرنا أفراد استخباراتنا سينفاري جعلها إلى البر الرئيسي وأن ماياجيز الطاقم الآن على الأرجح في السجن هناك. ماياجيز أخبر الكابتن تشارلز ت.ميلر هونولولو لاحقًا نشرة النجوم: "عليك أن تمنح الطيارين الكثير من الفضل. يمكنهم ضرب عين الإبرة. لقد فعلوا كل ما في وسعهم للحصول على [قارب الصيد] للالتفاف. كان من الواضح أنهم رأوا أننا في القارب. حلقت طائرتان نفاثتان فوقنا على ارتفاع 70 قدماً ... استدار التايلانديون مرة واحدة ، لكن الحراس الكمبوديين وضعوا البنادق على رؤوسهم ".

سأندم دائمًا على عدم التصوير سينفاري والطاقم الأسير بالكاميرا مقاس 35 مم التي حملتها في علبة خريطة قمرة القيادة. كنت غاضبًا جدًا من قيادة طائرة فانتوم بلا أسنان حتى لا أفكر في التصوير الفوتوغرافي. إذا تم حساب الطاقم بأكمله في تلك المرحلة ، فربما كان من الممكن تجنب المعركة الدموية التي كانت على وشك الوقوع.

بسبب تقارير المخابرات المتضاربة ، كان يعتقد أن بعض أفراد الطاقم لا يزالون محتجزين في جزيرة كوه تانغ. نتيجة لذلك ، أمر الرئيس فورد بشن هجمات متزامنة ماياجيز وعلى كوه تانغ. At dawn on May 15, 11 Air Force helicopters—CH-53s and HH-53s—left from U Tapao in southern Thailand and approached Koh Tang from the northwest.

The Sikorsky CH-53 “Knife” and HH-53 “Jolly Green” were not ordinary helicopters. Much larger than Vietnam’s ubiquitous UH-1 “Huey,” they were armor plated and equipped with 7.62mm rapid firing miniguns. Both were rescue helicopters, with guns in the waist positions, but the HH-53 was air refuelable, had 450-gallon foam-filled tip tanks (self-sealing in case of damage) and had an additional minigun in the tail. Much more survivable than most choppers, the rescue helicopters would be taken to their limits on Koh Tang.

Three choppers separated and unloaded a reinforced 57-man platoon from the 1st Battalion, 4th Marines onto the destroyer escort Harold E. Holt, which had sped to the scene. Their mission would be to board and secure Mayaguez. كما Holt slowly moved alongside Mayaguez, an A-7 dropped tear gas on the merchant ship. Gasmasked Marines then executed a hostile ship-to-ship assault at 7:25 a.m., only to find the ship deserted.

The other eight helicopters, with 170 Marines of the 2nd Battalion, 9th Marines aboard, continued on to Koh Tang, an irregularly shaped island with its northern end resembling a slingshot. Between the forks lay a U-shaped beach that would become the eastern, or primary landing zone (LZ). The western LZ would be situated across the neck of land.

The helos split as they approached the northern end of the island for a two-pronged assault. There was anti-aircraft artillery on the island, and it appeared to be heavily defended because the survival of the ship’s crew took precedence, there had been no naval bombardment to soften up the defenses. Knifes 21 and 22 reached the western LZ first with no initial resistance. As Knife 21 pilot Lt. Col. John Denham touched down on the beach, his Marines began to stream out the back ramp. Just as they did, concealed Khmer forces let loose with automatic weapons, rockets and mortars. Holding steady for the Marines to scramble down the ramp, one of Denham’s two engines was severely damaged by enemy fire. With Knife 22 laying down suppressive fire with its miniguns, Knife 21’s crewmen jettisoned everything they could. The damaged CH-53 skipped across the waves, taking on water as Denham fought to keep it airborne for nearly a mile before it ditched in the sea.

At the eastern LZ, the choppers also made it in without resistance, but as the two helos hovered to off-load Marines, a murderous crossfire erupted. Knife 23, piloted by 1st Lt. John Shramm, began taking punishing hits to its rotor system. As he looked to his left, he saw Knife 31, piloted by Major Howard Corson, burst into flames from the intense enemy barrage and fall to the beach. Shramm wrestled his own wounded CH-53 to the beach as the tail section tore off. Miraculously, no one was killed in the crash landing, and the 20 Marines aboard scrambled to the tree line for cover.

Meanwhile Major Corson’s stricken chopper took hit after hit from heavy machine gun rounds and rockets. Sergeant Randy Hoffmaster returned fire with the waist minigun while the co-pilot, 2nd Lt. Richard Vandegeer, fired an M-16 from his window. A grenade round slammed into the cockpit, killing Vandegeer. Although seriously injured, Major Corson somehow managed to maintain enough control to settle the aircraft down in the water. Wounded and dazed, he stared down at his feet—nothing remained of the cockpit and the instrument panel that had been in front of him. Shouts from a crew member finally brought him to his senses while more flames engulfed the cockpit. A badly burned Marine tried to unharness the limp body of Vandegeer but, under heavy fire, he was finally forced to abandon the attempt.

Four men were shot and killed or drowned near the burning wreckage of Knife 31. A fifth, stunned and wounded, stumbled his way nearly 100 yards to the tail ramp of Knife 23 before he was cut down. In all, 13 men aboard Knife 31 were killed. Thirteen survivors, including Major Corson, were picked up at sea after using the Knife 31 wreckage as a shield, then swimming into the surf to escape.

Among the survivors was Marine Lieutenant Terry Tonkin, a forward air controller (FAC). While swimming away from the beach on his back, and with enemy bullets sending up geysers all around him, Tonkin used Major Corson’s small survival radio to call in airstrikes. At the same time, 1st Lt. John Lucas, co-pilot of Knife 23, was on his survival radio calling in airstrikes against the enemy positions that had his group pinned down in the tree line running along the eastern beach.

Three of eight initial assault helicopters were down, two on the beach of the eastern landing zone, one a mile at sea. Battle damage forced a fourth helicopter down once back inside Thailand, and two more were severely damaged. An hour into the assault, only 54 Americans were on Koh Tang—about one-third of the number planned—and they were split into two groups. The day’s battle was just getting started.

Three A-7D Corsairs circled overhead and observed the CH-53s taking hits. Armed with 20mm cannons, they quickly rolled in and raked Khmer gun emplacements, silencing several. Repeatedly, the A-7s flew low over the island, trying to attract enemy fire and locate their positions. After each A-7 pass, Khmer troops, later believed to number about 85, resumed their fusillade against the Americans on the island.

Their situation was deteriorating fast. Scattered in tree lines along the eastern and western LZs, the Americans were at times no more than 20 meters from enemy positions. They desperately needed more Marine firepower. The 25 Americans trapped on the eastern beach from the two shot-down CH-53s were in the worst situation. Recognizing this, the Khmers used them as bait to lure more helicopters into the crossfire.

Several attempts were made to rescue the trapped Americans. According to an official report for General Louis L. Wilson, commander of Pacific Air Forces, shortly after 8 a.m. 1st Lt. Charles Greer, pilot of Jolly 13, took heavy fire all the way into the landing zone near the wreckage of Knife 23. With rounds smashing into his chopper, Greer touched down on the beach while his crew raked the shoreline with their miniguns. Although in sight of the rescue helicopter, the Americans were pinned down. Jolly 13 remained in its exposed position, taking punishing hits from heavy automatic weapons. Fires broke out in the Jolly’s flare case and another in its auxiliary fuel tank. Greer thought his would be the third helicopter to litter the eastern beach. With no hope of recovering the men at the tree line and his helicopter engulfed in flames, Greer pulled back from the landing zone and nursed his chopper, peppered with 35 holes, severe rotor blade damage, and fuel, oil and hydraulic leaks, back to the Thai mainland.

Meanwhile on the western beach, between 6:30 and 9:30 a.m., Jollys 42 and 43 successfully inserted their Marines after repeated attempts and heavy enemy resistance. Five Air Force personnel and 109 Marines were now deposited on Koh Tang Island.

Jolly 41, piloted by 1st Lt. Thomas D. Cooper Jr., made two attempts to land at the western beach with his Marines, but was driven back by intense enemy fire, including .50- caliber machine gun rounds that hit the right fuel tank and ramp area. For an hour, Cooper made two more landing attempts, only to be pummeled by heavy fire and mortar attacks.

While Cooper made his third aerial refueling, a Spectre gunship hammered Khmer positions near the western beach with 20mm and 40mm cannon and 105mm howitzer rounds, reducing one fortified emplacement to rubble. This allowed Cooper to make his fifth attempt at the western beach. While mortar rounds walked toward them, 10 Marines managed to get out of the back of Cooper’s aircraft before one of the rounds landed only 10 feet from the tail rotor, forcing Cooper to abort and lift off with five Marines still aboard.

As he returned to hover for the last Marines to deplane, a mortar round passed through the rotor blades and exploded only 20 feet away, blowing a hole in the aircraft’s belly. The HH-53 withdrew for the last time with its five Marines and returned to its staging base in Thailand. Severe damage prevented its use for the remainder of the operation.

Meanwhile, around 7 that morning, the entire Mayaguez crew was released from captivity on the mainland and put back aboard Sinvari for transport back to Mayaguez, this time under a white flag and without Khmer escorts. At 10:05 a.m., as Lieutenant Cooper was making his valiant attempts to insert his Marines on Koh Tang, the Mayaguez crew, safe and unharmed, was picked up by the destroyer USS Henry B. Wilson and soon transferred back to Mayaguez.

Suddenly and without explanation, the hostage crisis was over. There was jubilation at the White House, but a fierce day of fighting was still to come as the challenge shifted to getting the Americans on Koh Tang disengaged and evacuated. Before that could happen, more Marines were needed to stabilize the situation, and air insertion was the only option. The 131 Marines and five airmen were now in three groups. Those on the western side of the island were split 82 in one group and 29 south of their position on the same beach. The other 25 were isolated across the neck of the island near the eastern beach. Just five choppers were left to carry nearly 100 more Marines in for the assault and then to extract them all. After the battle started, two additional choppers were repaired and added to the effort.

Lieutenant Robert Rikitis, pilot of Knife 52, was low on fuel as he tried to insert his Marines one last time on the eastern beach. His aircraft immediately took hits, and what little fuel he had began leaking. He aborted and returned to his staging base. The four remaining helos successfully delivered Marines on the western beach under continuous automatic weapons and 60mm mortar fire. Severely wounded Marines were evacuated on each return trip.

By shortly after noon, reinforcements were complete, with more than 200 Americans on the island, nearly all concentrated on the western side. Faced with such fierce enemy resistance, ground commanders decided not to push across the island’s neck to link up with the 25 pinned down on the eastern beach. They would have to be extracted by helicopter and that would not be possible until Khmer resistance was reduced, if not obliterated.

With one HH-53 miraculously repaired and added to the effort, four helos now remained to complete the extraction. Nightfall was only two hours away when two OV-10A “Nail” FACs began their watchful orbit overhead.

Back at Korat, I was excited and a little apprehensive when my squadron commander, Lt. Col. Phil Offill, called me into the command center and told me to pick my flight members for a four-ship flight and let him know the ordnance for the mission. I reviewed the squadron flight schedule and chose from aircrew available. We were needed sooner than expected. In mid-afternoon, our premission briefing was interrupted with an urgent call to get airborne as soon as we could.

After air-refueling over the Gulf of Thailand, our four F-4Ds, call sign “Bucktail,” flew east to Koh Tang. Around 4:30, we checked in with “Cricket,” an EC-130 serving as the Airborne Battlefield Command and Control aircraft orbiting the island.

“Cricket, Bucktail, four fox-fours with you, 68 miles northwest of the island.”

“Bucktail, proceed inbound pronto, I’ve got work for you with Nail 68.”

As the island came into view, I visualized the air power stacked overhead to make an extraction possible. Looking vertically, an OV-10A Bronco, “Nail 68,” was lowest with another, “Nail 47,” above him. We were next in the stack with Cricket, the EC-130, above us, and above them was a flight of four C-130s with 15,000- pound bombs waiting to clear jungle undergrowth for landing zones. Just departing Koh Tang was “Coach” flight, which had dropped eight 2,000-pound MK-84 bombs on the island.

Our F-4s had the only weapons suitable for use in close support of our forces engaged with the enemy. We checked in with the higher forward air controller, Nail 47.

“Bucktail, Nail 47, go ahead with your line-up.”

“Roger, all four F-4s have 20mm, numbers one and three have LAU-3 rockets, two and four have MK-82s [500-pound bombs].”

“Bucktail, green ’em up [arm weapons].”

“Bucktail, this is Nail 68, I’ll take over now. Do you see me over the north end of the island?”

“OK, FAC is in to mark, where my rocket goes will be the target.”

“Bucktail is tally-ho, the target is the hooches.”

“Affirmative, you’re restricted to a run-in heading to the southeast only. There are friendlies just to the northwest. Can you put your rockets where I just put that rocket?”

“Bucktail, affirmative. How many do you want?”

“Let’s try two pods on the first pass. Knife two-dash-three, [the survivors of Knife 23, the downed CH-53 in the tree line] keep your heads down please. Bucktail, you’re cleared hot.”

“Bucktail’s in hot, FAC in sight.”

I pressed in close, working the gun sight precisely to the target, trimming the heavy jet to feel light as a feather and then unleashing the rockets. With that, 152 rockets tipped with white phosphorus that would burn through anything in their path slammed into the heart of the enemy encampment area.

As I came off target, I remembered my best friend in high school who was a 19-year-old Marine killed near Quang Tri, South Vietnam, on July 22, 1966. His name and the date he died were on my Zippo lighter. I felt for it through my flight suit pocket and said to myself, “This mission was for you, Tim Davies.”

Nail 68’s enthusiasm was obvious, “That’s it, my friends, that’s it!” Bucktail 2 and 4 then followed up with a dozen 500-pound bombs.

Khmer Communist forces were hit hard but continued strong resistance as our choppers cycled to and from the island into the evening. “Although all three helicopters [Knife 51, Jollys 11 and 12] raked the shoreline with minigun and submachine gun fire, Jolly 11 took ground fire from all quadrants, some less than 50 meters away,” Captain Thomas Des Brisay said in his official report on the operation, when describing the last extraction effort on the eastern beach. “The Marines began an orderly withdrawal from the tree line, stopping every few feet to fire their weapons. Enemy resistance was almost fanatical.”

At one point, Captain Brisay said that as they realized the Marines were escaping from their grasp, “Cambodian soldiers stormed the helicopter and reached hand-grenade range. Just as one of them started to throw his grenade the whole group was cut down by minigun and rifle fire.”

Air Force pararescuemen poured M-16 fire at Khmer forces as they pulled wounded Marines aboard the CH-53. From defensive positions on the beach around the big chopper, other Marines returned fire through a pall of smoke.

A Nail forward air controller buzzed overhead in an OV-10A Bronco, rolled in on enemy gun positions and unleashed white-hot, “Willie Pete” 2.75-inch rockets. Higher up, a circling AC-130A Spectre gunship pounded enemy positions with a continuous barrage of 20mm and 40mm cannon fire. First Lieutenant Richard C. Brims’ CH-53, Knife 51, ripped a minigun fury along a treelined beach of the western landing zone.

The scene was surreal as the sun dipped, casting a peaceful, redorange glow while tracers criss-crossed the dusky sky, and pulsing corridors of fire swept the darkening jungle. The extraction efforts continued into the darkness, with the hooches that were still burning from our rockets, serving as a navigation beacon for the rescue helicopters. On the ground, the din of whirling rotor blades, automatic weapons fire and exploding mortar and cannon rounds drowned out even the loudest commands. The air reeked of spent cordite, jet exhaust and salt spray.

Now, as the last 27 Marines were fighting their way aboard Knife 51 in the dusk, Air Force Tech. الرقيب. Wayne Fisk ran through intense fire in a half-crouch across the beach to a tree line to make sure no one was left behind. He spotted two young Marines laying down suppressive fire, unaware the helicopter was about to depart. Fisk got their attention and the three sprinted for the CH-53 and clambered up the ramp as it lifted off.

Only hours later, with Marines scattered on several different ships, was it found that three Marines of an M-60 machine gun crew, Pfc Gary Hall, Lance Cpl. Joseph Hargrove and Private Danny Marshall, had possibly been left behind alive. Further rescue efforts were deemed too dangerous to pursue. It was later confirmed that the three Marines were subsequently captured, tortured and executed by the Khmer Rouge.

Fourteen hours of intense combat was over. Soon, a deathly shroud fell over Koh Tang Island. Mayaguez had steamed off, underway to Thailand once again, and the western landing zone was dark except for the eerie wink of an abandoned strobe light on the beach, marking the site of the last firefight of the last battle of America’s long and bitter Vietnam War.

Ric Hunter retired as an Air Force colonel with 3,800 hours in high performance T-38, F-4 and F-15 aircraft, and three Top Gun Awards in the F-15 Eagle.

Originally published in the August 2010 issue of Vietnam. To subscribe, click here.


Gerald Ford: Mayaguez Incident - HISTORY

Martin Jablonski and the SS Mayaguez (2011.75.1-3)

The international drama known as the &ldquoMayaguez Incident&rdquo tested the resolve of our nation and our military in trying times. Drawn into the fray were two men who hailed from Grand Rapids. One took the reins and made the tough decisions from the highest office in the land, while the other entered harm&rsquos way to implement the military response. Afterwards, both drew honors for their leadership and heroism.

Khmer Rouge forces from Cambodia seized the American container ship SS Mayaguez and its crew in the Gulf of Siam on May 12, 1975. American reconnaissance planes quickly located the ship and followed its movements to the island of Koh Tang. Several U.S. Navy ships made sail for the gulf. Squadrons of HH-53 Jolly Green and CH-53 سكين helicopters readied themselves in Thailand to transport marines to rescue the ship and its crew. The swift military mobilization resulted from the White House response.

Grand Rapids native President Gerald R. Ford saw the need to act decisively at a time when potential hostile nations perceived a weakness in American military prowess - stemming from the hasty evacuation of American forces from Vietnam and Cambodia the previous month. Administration and Pentagon officials sought to avoid another USS بويبلو incident and recognized that swift military action would prevent rogue nations from bullying America.

The military response included a Marine assault on the island of Koh Tang. The attack involved thousands of military personnel - from the top brass at the Pentagon to enlisted men in the field &ndash connected through sophisticated communication networks. Among the few who participated in the actual operation against the well-entrenched Khmer Rouge forces on the island was Grand Rapids native Staff Sergeant Martin Jablonski, serving as flight mechanic on one of the Jolly Greens used to transport the marines.

Jablonski&rsquos helicopter, Jolly Green 42, flew marines in on the second wave of the assault on May 15. The helicopters encountered fierce resistance from the entrenched enemy. Several choppers went down and marines fought desperately to maintain a beachhead. Jablonski later recalled, &ldquoon the island, mortar shells had exploded all around the aircraft and shrapnel had severed an electrical wire bundle located two feet from where I was positioned&hellip I had been lucky.&rdquo During the intense firefight, Jolly 42&rsquos auxiliary fuel tanks were ruptured, but they did not explode. The pilot and the crew of the helicopter kept her flying after successfully delivering the contingent of Marines to the island. They then made it safely to Thailand despite the damage. Overall, the fourteen-hours of combat netted the ship and its entire crew. The heavy casualties suffered by the small strike force added a few final scars to the legacy of Vietnam.

President Ford was praised for taking the decisive action needed to end the crisis. He extended his admiration to those who took part in the rescue through a live broadcast to the nation: &ldquoI wish to express my deep appreciation and that of the entire Nation to the units and the men who participated in these operations for their valor and for their sacrifice.&rdquo The United States Air Force awarded Martin Jablonski the Distinguished Flying Cross for &ldquocourageous action aided in the recovery of the SS Mayaguez and its crew.&rdquo

Martin Jablonski passed away on Easter Sunday, April 8, 2007, after a protracted illness. His siblings, Pamela and Tim Jablonski, donated his citation, medal, and unit plaque to the Gerald R. Ford Presidential Museum in his memory and for all those who serve.


Leave No Man Behind: The Truth About the Mayaguez Incident

The last casualties of the final battle of the Vietnam War were 3 Marines left behind on Cambodia’s Koh Tang Island.

U.S. Marines run from the GH53 helicopter that landed them on Koh Tang Island 30 miles off Cambodia in rescue of U.S. merchant ship Mayaguez (May 15, 1975).

In his new book When the Center Held, Donald Rumsfeld calls the “successful handling” of the Mayaguez Incident, the last battle of the Vietnam War, “a turning point” for President Gerald Ford because it forced him “to demonstrate his command at a time of international crisis.” Not all share this rosy and revisionist view of the disastrous and unnecessary search and rescue operation that left 41 American servicemen dead.

Foremost among the skeptics is Mayaguez survivor and decorated Marine Scout Sniper Fofo Tuitele whose conspicuous and overlooked heroism during the battle is now the subject of a congressional investigation. “We lost 41 and saved 40. What kind of trade is that? That’s what bothers me still,” said Tuitele. “It didn’t have to happen like that. It all sounded good on paper, but it was a disaster.”

Rumsfeld goes on to make a Freudian slip and erroneously claim that only three Americans died during the operation (41 American servicemen died). Is he referring to the three Marines — Joseph Hargrove, Gary Hall, and Danny Marshall — who were left behind and survived for days before they were captured and killed?

Former U.S. Marine Larry Barnett holds photos of, from the left, Lance Cpl. Joseph Hargrove, Pfc Gary Hall, and Pvt Danny Marshall, inside his home in Urbana, Ohio (Feb. 7, 2001). AP Photo by Al Behrman.

Two weeks after the fall of Saigon, on May 12, 1975, a Khmer Rouge patrol boat seized the U.S. merchant ship SS Mayaguez and its crew in Cambodian waters. President Ford, goaded by Secretary of State Henry Kissinger, believed that the ship’s seizure provided an opportunity for the United States “to prove that others will be worse off if they tackle us, and not that they can return to the status quo. It is not enough to get the ship’s release.” One Pentagon official told نيوزويك at the time, “Henry Kissinger was determined to give the Khmer Rouge a bloody nose.”

Three days later, eight helicopters carrying almost 200 Marines left Utapao, Thailand for Cambodia’s Koh Tang Island, where they believed the ship’s crew was being held. Minutes before the first helicopters landed, Ford received word that the Cambodians had released the ship and its crew. “The President and his chief of staff exchanged whoops of joy,” wrote نيوزويك at the time, “Henry Kissinger beaming ear to ear, the lot of them celebrating what seemed in that taut midnight to be a famous victory.”

By the time the announcement was translated into English and verified, however, the rescue mission was underway for the young Marines who had not completed training, much less been in combat. The only points wide enough for the American helicopters to land were the small beaches on the east and west sides of Koh Tang Island’s northern tip. When Khmer Rouge commander Em Som heard the distant thump of helicopter blades, he roused his men and sent them to their battle stations, where they locked and loaded antiaircraft guns, large machine guns, rocket propelled grenades, small arms, and waited for the Americans’ arrival in fortified bunkers.

Diplomat Brief

النشرة الأسبوعية

Get briefed on the story of the week, and developing stories to watch across the Asia-Pacific.

Al Bailey (far right) on Koh Tang Island, Cambodia May 15, 1975. Photo credit: James Davis/Koh Tang Beach Club.

Nineteen-year-old Marine Al Bailey was in the first Air Force helicopter that landed on the west beach. The Khmer Rouge held their fire until the chopper was less than 100 feet off the ground, when suddenly Bailey saw the tree line light up as gunfire began to rip through the HH 53’s fuselage. Although the Marines were able to offload, the helicopter was so badly shot up that it took off and crashed a mile offshore. The second Bailey stepped onto the beach, black clad soldiers were shooting at him from less than 50 meters away. In fact, the first dead man Bailey ever saw was the Cambodian soldier he shot in the chest.

Things were not going any better on the east beach, where two helicopters had already been shot down by the Cambodians. “I shot from the distance of about 30 meters from my bunker to the helicopter,” said Em Som. “I aimed for the head and hit the tail. The helicopter was so low that we hit it, it fell to the ground without much damage.”

The Marines on the west beach were undergoing a Khmer Rouge trial-by-fire and were running out of ammunition. When a helicopter filled with reinforcements managed to land. Bailey felt an immediate sense of relief when his senior NCO, Fofo “Sergeant T” Tuitele walked down the ramp like a comic book superhero. “He stepped out of the helicopter and was like, ‘Let me get this shit under control.’ It was a walk in the park to him, he was ready to conduct business.”

The six-foot-two, 250 pound Samoan was a highly respected scout sniper who had been training these “boot” Marines on Okinawa when they were assigned this mission. Born and raised in American Samoa, Fofomaitulagi Tulifua Tuitele, better known as “Fofo,” moved to Hawaii at age 10 and joined the Marines at 18. Tuitele went to Vietnam for the first time in 1967 and during his second tour in 1968, received a bronze star and Purple Heart for saving a friend whose foot had been blown off in a battle against the North Vietnamese. Although the soft-spoken Samoan treated his men well, “nobody and I mean nobody, ever challenged him,” said Bailey. “This man had killed a rack of Vietnamese, you could see it in his demeanor and the way he carried himself.”

Tuitele first calmed the Marines on the west beach and spread them out into a defensive perimeter. He noticed an enemy machine gun position on a ridge at the north end of the beach that was raining down fire, making it impossible for helicopters to land. “I’m going to take care of this problem,” Tuitele said and disappeared into jungle. “Within 15 minutes the machine gun position was silenced,” wrote Al Bailey. “About another 20-25 minutes later, I heard more gun fire to my 11 o’clock position and then silence.”

When the Samoan emerged from the jungle, he was carrying two AK-47s, Cambodian cigarettes, and Ho Chi Minh sandals. “They’re having a garage sale on the other side of the island,” he joked. His commanding officer Dick Keith was checking their northern perimeter when he saw Tuitele carrying the AK-47s. “I asked him where he had been all morning,” wrote Keith, “to which he simply replied ‘Looking for some souvenirs, sir.’”

Fofo Tuitele with captured AK 47. Koh Tang Island, May 15, 1975. Photo: Fred Morris/Koh Tang Beach Club

When Marine Fred Morris watched Cambodian soldiers climb a huge tree overlooking their position, he pointed the tree out to Tuitele, who lifted an M60 machine gun off its stand and fired it from his hip. As he raked the palm tree with machine gun fire, men began to fall out of it. “I don’t know if they were already dead from being shot but if they were not the 70-90 feet fall had to of killed them,” wrote Morris. After things calmed down, Morris asked Tuitele if he was hurt because of the blood on his sleeve. “He just looked at his arm and said ‘it’s not mine,’ he didn’t elaborate.”

By noon, the Khmer Rouge forces were now running out of ammunition. “We couldn’t continue the fighting, because we had no bullets,” said Khmer Rouge soldier Mao Ran. “We retreated into the forest, while the Americans soldiers occupied our bunkers.” During the short break in the action, “Sergeant T” handed out AK47s, canteens, binoculars, rubber tire sandals, and Cambodian cigarettes “like he was Santa Claus.” “Most of us were 18 to 21-year-old young men, scared shitless, experiencing the throes of heavy combat for the first time. By just his presence, his calm demeanor,” wrote Bailey, “SSgt Fofo Tuitele buoyed us up past paralyzing fear.”

The Marines dug in and prepared for a long night, when they learned that that helicopters were on the way to take them off of the island. Minutes later, heroic Air Force pilots and pararescuemen (PJs) packed each helicopter with twice the normal combat load and as they took off, the perimeter shrank. When the final chopper was ready to take off, the Marines on board told the Air Force crew that a three man machine gun team (Joseph Hargrove, Gary Hall, and Danny Marshall) covering their flank was still on the beach.

It was after 8:00 p.m. when the radio aboard the AC 130 Airborne Battlefield Command and Control Center came to life. Air Force Sergeant Robert Veile suspected that it was a Khmer Rouge ruse until he asked for the Marine authentication code and the man repeated it without missing a beat. “I was the last to talk to them,” Viele told نيوزويك, “I had to tell them that nobody was coming back for them.”

As the night wore on, Marines, Air Force PJs, and Seals on nearby Navy ships planned to return to Koh Tang to search for the lost machine gun team. A SEAL team led by Tom Coulter was waiting for orders to launch a search and rescue mission. Vice Admiral R.T. Coogan told him that he wanted to wait until dawn. They would drop fliers on Koh Tang announcing their intention to recover the Americans’ dead and then send Coulter and his team in unarmed and under a white flag. In an act of defiance celebrated by SEALs to this day, Coulter refused the admiral’s “suicide mission.” Marines Lester “Gunny Mack” McNemar and Captain James Davis volunteered to return to the island the next day under a white flag. When the Admiral rejected even this — his original plan — tempers boiled over. Later that night USS Henry Holt commander Robert Paterson called Coulter into his quarters for a conference call with the White House. Although he does not remember who was on the call that canceled the rescue operation, Coulter remembers that “someone on the call had an accent.”

Memorial service for the servicemen killed and left behind during the Mayaguez Incident aboard the USS Coral Sea, May 16, 1975. Photo credit: Terry Brooks/Koh Tang Beach Club

The next morning, Khmer Rouge soldiers cautiously approached the beaches on Koh Tang, unsure that the Americans had left the island. Destroyer escort USS Wilson was patrolling just off the east and west beaches, looking for any signs of the lost machine gun team. “I didn’t see the Americans withdraw, I just saw helicopters coming and going. We didn’t know if they were reinforcing or withdrawing,” recalled Mao Ran. Once they were positive the Americans were gone, the Khmer Rouge soldiers walked the beach and were amazed by the equipment left behind: “We saw they had everything, including a tool for swimming and food. Some even had two guns,” he said. “We picked them up. At the helicopter crash site there were pistols and many other things that were left behind. The walkie talkie was still operating: ‘pip, pip.’”

Mao Ran also saw the bodies of dead Americans: “I didn’t count how many there were, but I remember dragging five or six bodies myself [to the water]. If we’d known the Americans would have come back some day to look for the bodies, we would have put all the bodies in one easy-to-find place.” Instead they tied the bodies to a row boat and towed them “deep into the sea…”

A few days later, a Cambodian soldier was carrying wooden poles near the water well when he saw a man lurking in the jungle. “Who are you?” he asked with irritation, “Why don’t you help me carry the wooden poles and are just trying to run away?” When the mysterious man ran for his life, the soldier put down his load, squatted next to the well to draw water, and noticed strange boot prints. “‘Brother, I saw someone drinking water and he went running into the forest when I called out at him,’” the soldier told Mao Ran. “The footprints didn’t belong to our men. It was the footprints belonging to the boots of the American soldiers.” The Khmer Rouge assembled a search party.

Although there are different accounts of who killed him and how he died, there is a firm consensus that by the end of the day, one of the Marines, probably Joseph Hargrove, was dead.

Peter Maguire with Mao Ran, a Khmer Rouge veteran of the Mayaguez Incident. Photo courtesy of Peter Maguire.

The Cambodian soldiers realized that each night someone was stealing the rice and fish from their cooking pot. “Our men complained, ‘We don’t know who has eaten the old rice,’” said Em Som, “but they didn’t know that the Americans had stolen their rice. The rice was missing every day.” After they found more boot prints on the trail to the kitchen, after the sun went down four Khmer Rouge soldiers hid on each side of the trail. At about 10 p.m. two Marines crept down the trail until armed men emerged from the bush and surrounded them. The Americans raised their hands and used the body language and drew pictures in the dirt to explain that they had been left behind. “We cooked rice in the night and let them eat,” said Em Som. “Now that they were in somebody’s hands they were worried. It would be the same for us.” The Khmer Rouge commander did not consider the exhausted abandoned soldiers a threat and did not even bother to tie them up.

The Cambodian soldiers on Koh Tang had no contact with their leaders because their radio had been destroyed. When a boat finally reached the island, Em Som informed Khmer Rouge naval commander Meas Muth of the captured Americans and was ordered to take the prisoners to the port of Kompong Som. Once they reached the port, the two Americans were put in a car and taken “to Mr. Meas Samouth’s [Meas Muth] place.”

“We saw the Americans die with our own eyes, but it was not my men who killed them,” said Em Som. “They were not shot. They were killed with a stick.”

Once Meas Muth was named as a war crimes suspect and charged (in absentia) by the UN’s Khmer Rouge war crimes court, Em Som and other Khmer Rouge soldiers from the Mayaguez Incident began to change their stories. However, today there is firm consensus among the leading Khmer Rouge researchers that the Ford administration left three living Marines behind on Koh Tang Island on May 15, 1975. No less of an authority than Rich Arant, a former U.S. Air Force human intelligence officer, Defense Intelligence Agency field investigator in Cambodia, and translator for the UN’s Khmer Rouge Tribunal believes that Marines were left behind: “Multiple first-hand witnesses from the Khmer Rouge 164th Naval Division have given detailed sworn testimony regarding the capture of U.S. military personnel on Tang Island, events surrounding their handling on the island and the Cambodian mainland by the Khmer Rouge chain of command, and their final disposition.”

“Based on the extensive evidence I have seen about the Mayaguez affair,” wrote Craig Etcheson, the dean of Khmer Rouge war crimes investigators, who has been conducting field research in Cambodia since the early 1990s and was the lead investigator for the UN’s court, “I am convinced that several U.S. Marines were captured alive on Koh Tang and later executed by the Khmer Rouge.”

Marine Ssgt. Fofo Tuitele in 2018. Photo by Peter Maguire.

Forty-three years after the Mayaguez Incident there is a renewed effort to get long overdue recognition for the veterans of the last battle of the Vietnam War. While the Marine, Air Force, and Navy officers were heavily decorated for the disastrous rescue mission, the unsung heroes, the enlisted Marines who prevented a much worse outcome, have not received the acknowledgement they deserve. Why were these veterans denied the Vietnam Service medal in 2016?

Only recently has the valor of Marine Fofo Tuitlele come to light. “Many more lives would have been lost for not the actions of SSgt Tuitele,” wrote Al Bailey. “His talent and experience were needed on that fateful day.” The effort to get the Samoan the recognition he deserves has been spearheaded by the enlisted Marines whose lives he saved. “I can tell you that what SSgt T directed us to do and how he re-supplied us did two things for me and I’m sure the others,” wrote Herrera. “We had a little more confidence and supplies to continue the fight. Without that I do not know if we would have survived.”

In May, American Samoan Congresswoman Aumua Amata Coleman Radewagen filed a DD-149 “Application for Correction of Military Record” and four letters from Marine eyewitnesses on Koh Tang Island. Al Bailey put it best, “Whatever courage I displayed that day, I drew from that courageous man.”

Prof. Peter Maguire is the founder and director of Fainting Robin Foundation and the author of Law and War: American History and International Law, Facing Death in Cambodia، و Thai Stick: Surfers, Scammers, and the Untold Story of the Marijuana Trade. He has taught the law and theory of war at Columbia University, Bard College, and the University of North Carolina Wilmington


شاهد الفيديو: حادث فورد