يغلف العنبر برغوثًا مصابًا قبل 20 مليون سنة ببكتيريا من نوع الطاعون الدبلي

يغلف العنبر برغوثًا مصابًا قبل 20 مليون سنة ببكتيريا من نوع الطاعون الدبلي

قد يكون أسلاف البكتيريا التي تسبب الطاعون الدبلي أكبر من 14 بملايين السنين ذ القرن ، عندما دمر المرض آسيا وقتل أكثر من نصف سكان أوروبا. يقول أحد الباحثين إن أمراضًا مثلها ، تحملها الحشرات ، ربما لعبت دورًا في الانقراض الجماعي للديناصورات.

من المحتمل أن يكون الدكتور جورج بوينار جونيور ، عالم الحشرات في جامعة ولاية أوريغون في الولايات المتحدة ، قد حدد سلالة غير معروفة سابقًا من بكتيريا الطاعون. يتم حفظ البكتيريا المتحجرة على برغوث مغلف في العنبر. إذا كانت البكتيريا تنتمي إلى الطاعون الدبلي ، فعند بلوغها 20 مليون سنة ، فهي أقدم دليل معروف لهذا المرض.

يقول Poinar ، المتخصص في العينات التي يتم اصطيادها في العنبر ، إذا كانت البكتيريا المتحجرة مرتبطة بالطاعون يرسينيا الطاعون علة ، المرض يسبق الجنس البشري وسافر حول معظم أنحاء العالم.

"إذا كانت هذه سلالة قديمة من يرسينياقال بوينار في بيان صحفي صادر عن جامعة ولاية أوريغون. "سيُظهر أن الطاعون هو في الواقع مرض قديم كان بلا شك يصيب وربما يتسبب في انقراض بعض الحيوانات قبل فترة طويلة من وجود أي إنسان. ربما لعب الطاعون دورًا أكبر في الماضي مما كنا نتخيله ".

مسح صورة مجهرية إلكترونية ليرسينيا بيستيس ، التي تسبب الطاعون الدبلي ، على برغوث (المعهد الوطني للحساسية والأمراض المعدية صورة / ويكيميديا ​​كومنز )

تم العثور على البراغيث التي تم اصطيادها في الكهرمان في جمهورية الدومينيكان ، التي كانت غابة استوائية رطبة منذ ملايين السنين. ليس من المؤكد أن البكتيريا مرتبطة بالطاعون ، لكن العلماء يقولون إن شكلها وحجمها وخصائصها الأخرى تتوافق مع الحشرة الحديثة. كانت البكتيريا في خرطوم البراغيث والمستقيم.

وقال بوينار في بيان صحفي: "بصرف النظر عن الخصائص الفيزيائية للبكتيريا الأحفورية التي تشبه بكتيريا الطاعون ، فمن المعروف أن موقعها في المستقيم من البراغيث يحدث في بكتيريا الطاعون الحديثة". "وفي هذه الحفرية ، فإن وجود بكتيريا مماثلة في قطيرة جافة على خرطوم البراغيث يتوافق مع طريقة انتقال بكتيريا الطاعون عن طريق البراغيث الحديثة."

وجد Poinar أن الحشرات التي تشبه البراغيث في الأحافير غير الكهرمانية الحجرية تعود إلى زمن الديناصورات وربما لعبت دورًا في انقراض الديناصورات.

البكتيريا الموجودة على البراغيث محاصرة في العنبر ( صور جورج بوينار )

في عام 2008 ، كتب بوينار وزوجته روبرتا بوينار كتابًا ما الذي أزعج الديناصورات؟ الحشرات والأمراض والموت في العصر الطباشيري ، " ينص البيان الصحفي لولاية أوريغون. لقد استكشف الارتفاع التطوري للحشرات في نفس الوقت الذي انقرضت فيه الديناصورات تقريبًا. أضافت الأطروحة التي تم تطويرها في الكتاب الأمراض التي تنقلها الحشرات كعنصر محتمل ، إلى جانب العوامل الحيوية وغير الحيوية الأخرى مثل تغير المناخ وتأثيرات الكويكبات والانفجارات البركانية ، أدت إلى انقراض الديناصورات. من الواضح أن بعض الأمراض الحديثة مثل داء الليشمانيات والملاريا تعود إلى تلك الأوقات ".

سأل موقع Ancient Origins الدكتور Poinar عبر البريد الإلكتروني عما إذا كانت البراغيث قد تطورت جنبًا إلى جنب مع حيوانات فروي ذوات الدم الحار. أجاب "على الأرجح". "ومع ذلك ، هناك براغيث الطيور والبعض يقول أن هناك ديناصورات ذات ريش ، لذلك ربما هاجموا بعض الديناصورات."

لا يزال الطاعون الدبلي يصيب البشر والعديد من أنواع الحيوانات اليوم. إنه متوطن في العديد من البلدان. المتوطنة تعني أنها لا تزال موجودة ولكنها تحت السيطرة الوبائية. قال البيان الصحفي إن أربعة أشخاص في الولايات المتحدة لقوا حتفهم بسبب الطاعون الدبلي في عام 2015 حتى أواخر سبتمبر.

في العصور الوسطى ، انتشرت ثلاث مراحل من المرض الذي تنتقل عن طريق الجرذان والبراغيث عبر أوراسيا ، مما أسفر عن مقتل ما يقدر بنحو 75 مليون إلى 200 مليون شخص. المراحل الثلاث هي الدبلي ، والتي تسبب الدمل أو القروح المليئة بالصديد. تسمم الدم أو الدم المصاب. والالتهاب الرئوي ، أو التهاب الرئتين.

وجاء في البيان الصحفي أن "العلماء يقولون إن التغيرات الدينية والاجتماعية والاقتصادية التي سببها الطاعون قد غيرت مجرى العالم".

صورة مميزة: البرغوث الذي تم اصطياده في العنبر (تصوير جورج بوينار الابن. )

بقلم مارك ميلر