عنوان جيتيسبيرغ: إعلان استقلال جديد

عنوان جيتيسبيرغ: إعلان استقلال جديد


يحتوي خطاب جيتيسبيرغ على حقيقتين بسيطتين - يجب أن نكافح من أجلهما

يحتوي خطاب جيتيسبيرغ على حقيقتين بسيطتين. يمكن العثور على واحد في الجملة الأولى ، والآخر في الجملة الأخيرة.

الأول هو أن "كل الناس خلقوا متساوين". والثاني يكمن في تصميم أبراهام لنكولن على أن "... حكومة الشعب ، من قبل الشعب ، من أجل الشعب ، لن تهلك من الأرض." بعد قرن ونصف من النطق بها ، لم تتضاءل قوة تلك الكلمات الـ 21.

هذا لا يعني أن بقية العنوان لم يعد يحمل معنى. يجب أن نتذكر أولئك الذين قاتلوا وماتوا في الحرب الأهلية الأمريكية. كل كلمات لينكولن رائعة في القراءة والكتابة بطريقة يسهل على الناس فهمها. خطبه لها بساطة شعرية.

لكن اليوم ، عندما نقرأ خطاب جيتيسبيرغ ، يجب أن نتذكر أولاً أنه في الولايات المتحدة - كما هو الحال في جميع أنحاء العالم - تتعرض الحقائق البسيطة التي يعبر عنها لهجوم مستمر.

قطع الدمغة الغذائية. تخفيضات الخدمة العامة. الاعتداء على حقوق التصويت في نظام ديمقراطي بالكامل تحت رحمة المال. عقوبة الإعدام ، الرمز الفظيع لنظام العدالة الجنائية الموزون ضد الفقراء. عدم المساواة الضريبية. تستخدم أموال دافعي الضرائب لدعم وول ستريت. معارضة الرعاية الصحية للجميع. معارضة إصلاح نظام الهجرة. المراقبة الحكومية.

لا أحد يحتاج إلى شهادة في التاريخ ليعرف أن الكفاح من أجل المساواة والديمقراطية الشعبية لم ينته مع الحرب الأهلية الأمريكية في عام 1865.

قاد لينكولن مجهودًا حربيًا أدى إلى إلغاء العبودية. يجب ألا ننسى هذا أبدًا - لا سيما عند توفر تذكيرات قوية. احتفل بالذكرى السنوية الـ 150 لخطاب لينكولن بمشاهدة فيلم 12 Years a Slave ، وسوف يتم تذكيرك ، مع سلسلة من الهزات الرهيبة ، أنه في خطاب Gettysburg ، صرح لينكولن ببساطة بالحقيقة.

كاتب هذا الفيلم ، توني ريدلي ، أمريكي. لكن مثلي المخرج ، ستيف ماكوين ، بريطاني. وكذلك نجمه شيويتل إيجيوفور. البطلة ، لوبيتا نيونغو ، كينية. يعتبر خطاب جيتيسبيرغ حجر الأساس للتاريخ الأمريكي ، ولكنه مثل إعلان الاستقلال (الذي يستشهد به) ، يتردد صداه أيضًا في جميع أنحاء العالم. تتحدث كلمات لنكولن بوضوح إلى أولئك الذين ينتمون إلينا من بلدان ، مهما كانت حُكمها حميدة ، حيث لا يُعتبر جميع الرجال متساوين. إنه يتحدث بشكل أكثر إلحاحًا لأولئك الذين ما زالوا يعيشون في ظل العبودية أو الثيوقراطية أو الديكتاتورية.

نحن الكل متساوٍ - بغض النظر عن المولد أو اللون أو المعتقد الديني أو عدم وجوده أو الجنس أو التوجه الجنسي. نحن جميعًا متساوون بغض النظر عن الثروة. لقد قطعنا شوطًا طويلاً في الاعتراف بهذه المساواة ، لكن في قرن ونصف القرن منذ سقوط العبودية ، لم نقترب من إتقانها. يجب على حكوماتنا على الأقل أن تحاول القيام بذلك.

اليوم ، إذن ، قد نسأل: إذا طلبنا منك قراءة كلمات لنكولن ، فهل يمكن لأي من قادتنا أن ينصفهم؟

لدينا فرصة لمعرفة ذلك. بالنسبة إلى PBS ، صور المخرج الوثائقي كين بيرنز شخصيات عامة تقرأ خطاب جيتيسبيرغ. تشمل القائمة كل رئيس على قيد الحياة ، بالإضافة إلى أعضاء الكونغرس ورؤساء البلديات والمؤرخين والصحفيين ووبي غولدبرغ. من المفترض أن يكون أداء ستيفن كولبير مضحكا. ماركو روبيوس ، أقل من ذلك. للأسف ، لم يرد تيد كروز المفضل في حفل الشاي على المكالمة بعد.

إن طيف الآراء الذي تم تمثيله - من بيل أورايلي إلى راشيل مادو - يوضح الطبيعة الفوضوية لأي ديمقراطية. ولكن إذا تمكنا من الاتفاق ، كما يُفترض أن المشاركين في مشروع بيرنز ، على أن خطاب جيتيسبيرغ يعبر عن الحقائق الأساسية التي تأسست عليها أمريكا ، فعلينا على الأقل أن نكون صادقين مع أنفسنا بشأن كيفية ارتباط هذه الحقائق بأمريكا والعالم اليوم. لا ينبغي الاحتفاء بكلمات لينكولن ببساطة دون التساؤل عما قصده بها. يجب أن نسأل أيضًا عما تعنيه كلماته بالنسبة لنا.

ما إذا كانت المساواة الحقيقية في ظل حكومة حقيقية للشعب ومن أجله ومن أجله أمر قابل للنقاش بالطبع. ما لا نقاش فيه اليوم هو أنه قبل 150 عامًا ، أدلى أبراهام لنكولن بأقوى بيان ينبغي أن يفعله.


كان خطاب جيتيسبيرغ هو خطاب ألقاه الرئيس أبراهام لينكولن في 19 نوفمبر 1863 ، في حفل التكريس الرسمي لمقبرة الجنود الوطنية (تسمى الآن مقبرة جيتيسبيرغ الوطنية) في جيتيسبيرغ ، بنسلفانيا. كانت مناسبة مهمة للأمة لتكريم أولئك الذين ضحوا بحياتهم خلال معركة جيتيسبيرغ.

كانت معركة جيتيسبرج في 1-3 يوليو 1863 واحدة من أكثر المعارك دموية في الحرب الأهلية (1861-1865). خسر الاتحاد الشمالي والكونفدرالي الجنوبي أكثر من 7000 رجل خلال المعركة التي استمرت ثلاثة أيام. أكثر من 45000 جرحوا ، وأكثر من 10000 في الأسر أو في عداد المفقودين. تم التخطيط للمقبرة لتكون مكان الراحة الأخير لأكثر من 3500 جندي من جنود الاتحاد الذين فقدوا حياتهم في جيتيسبيرغ.

يبدأ خطاب لينكولن في جيتيسبيرغ بالكلمات ، "أربع درجات وقبل سبع سنوات أنجب آباؤنا ، في هذه القارة ، أمة جديدة ، نشأت في حرية ، وكرسنا فكرة أن جميع الرجال خلقوا متساوين." النتيجة هي طريقة أخرى لقول 20 ، لذلك كان لينكولن يشير إلى 1776 ، والتي كانت قبل 87 عامًا من عام 1863. كان لينكولن يعلن أن الولايات المتحدة ستستمر في الكفاح من أجل الحفاظ على الأمة التي أنشأها الآباء المؤسسون الذين كتبوا إعلان الاستقلال عام 1776.

حقائق وأرقام عن عنوان جيتيسبيرغ:

  • في نصب لنكولن التذكاري في واشنطن العاصمة ، تم نحت نص خطاب جيتيسبيرغ في أحد الجدران بجانب تمثال الرئيس لينكولن.
  • استمر خطاب لينكولن لمدة دقيقتين فقط ، واحتوى على 272 كلمة فقط ، وتحدث أحد المتحدثين الآخرين في الحدث ، إدوارد إيفريت ، لمدة ساعتين.

لمشاهدة نسخ عنوان جيتيسبيرغ الأصلي ، راجع موقع مكتبة الكونغرس.


عنوان جيتيسبيرغ: الشعر

لم يكن هذا الخطاب مجرد خطاب ، بل سيكون هذا الخطاب هو النار والعاطفة التي ستقود الاتحاد إلى الانتصار على الولايات الكونفدرالية الأمريكية. كان هذا الخطاب ال أعظم خطاب ألقاه أبراهام لنكولن على الإطلاق ، وما زال حتى يومنا هذا أحد الخطابات ال أعظم الخطب في تاريخ الولايات المتحدة & # 8217. نظرًا لإيجازه وتدفقه الشعري ، أصبح خطاب جيتيسبيرغ أحد أكثر الخطب تكرارًا حتى الآن. تم استخدام أجزاء منه في الخطاب الشهير & # 8216I Have a Dream & # 8217 ، الذي ألقاه الدكتور مارتن لوثر كينج جونيور.

كان Lincoln & # 8217s Gettysburg Address جزءًا صغيرًا من عرض تقديمي حيث سيتم تحويل منطقة من ساحة المعركة إلى مقبرة الجنود & # 8217 الوطنية ، في جيتيسبيرغ ، بنسلفانيا. سيقام حفل التكريس هذا في 19 نوفمبر 1863 ، بعد أربعة أشهر ونصف من فوز الاتحاد في جيتيسبيرغ. (للقراءة عن هذا الانتصار باعتباره & # 8220 نقطة تحول & # 8221 في الحرب الأهلية ، انقر هنا. لبدء المسلسل الصغير الخاص بالحرب الأهلية من البداية ، انقر هنا.)

ديفيد ويليس ، رئيس لجنة منتزه جيتيسبيرغ الوطني ومقبرة الجنود & # 8217 الوطنية ، كان لديه جدول كامل بعد الظهر لحفل التفاني. مع الموسيقى (4 أغانٍ مختلفة) ، والصلاة ، وخطاب مدته ساعتان لإدوارد إيفريت ، كان من المفترض أن يكون الرئيس لينكولن & # 8217s & # 8220 بعض الملاحظات المناسبة & # 8221 مجرد إجراء شكلي. نظرًا لأن مدينة جيتيسبيرغ كانت لا تزال في حالة ذهول من المعركة التي دمرت بلدتهم ومعرفة أن جنود الاتحاد ، بينما انتصروا مؤخرًا ، قد تعرضوا لضربة كبيرة ، أراد الرئيس لينكولن طمأنة الجميع بأن فوز الولايات المتحدة كان مؤكدًا. ألقى إدوارد إيفريت ، أحد أشهر الخطباء في عصره ، خطابًا بليغًا وطويلًا (13607 كلمة ، حوالي ساعتين) ، لإحياء ذكرى الرجال الذين سقطوا وقاتلوا في المعركة الأخيرة. وبمجرد الانتهاء ، أنا متأكد من أن إيفريت شعر بالثقة في خطابه & # 8211 أن هذا الجزء من خطابه ، وليس لينكولن & # 8217 ، سوف يسقط من شفاه الآلاف ، لأجيال قادمة.

يتحدث أقل من ثلاث دقائق ، خطاب يحتوي على عشر جمل ويتألف من مائتين وسبعين كلمة (ish & # 8211 سأشرح قريبًا) ، سيثير خطاب جيتيسبيرغ مشاعر جميع الرجال ، ويثير الوطنية ويذكرهم بالمبادئ مما أدى إلى حرية أمريكا & # 8217. كان الهدف الأساسي لخطاب لينكولن & # 8217 هو الحفاظ على السياسة للاتحاد. إذا كنت تستمع وتحلل الخطاب ، فهو شعري & # 8211 من البداية إلى النهاية. بإيجاز ووفرة الأدوات الأدبية ، سيحتوي خطاب لينكولن على العديد من خصائص شعر اليوم المشترك ، مثل: الإشارة ، والجناس ، والتناقض ، والتوازي النحوي ، والتكرار. كان الخطاب مهمًا لأنه ذكّر الجميع بالهدف الأساسي للحرب. كانت الحرب الأهلية تنقية للمبادئ الأخلاقية والأخلاقية ، وفرصة لتصحيح أخطاء الآباء المؤسسين. هؤلاء الرجال ، الذين استخدموا التعبير & # 8220 جميع الرجال خلقوا متساوين & # 8221 في وثيقة تأسيس بلدهم & # 8217s ، بدأوا أمة مع العبودية في الوجود المشترك. & # 8220 بالنسبة لكيفية خلق & # 8216 جميع الرجال متساوين & # 8217 يعني أن رجل واحد يمكن أن يمتلك آخر؟ & # 8221 ، ستكون مسألة الإشراف الذي سيؤدي في النهاية إلى تقسيم الأمة.

الرئيس لينكولن يلقي خطاب جيتيسبيرغ

في إشارة إلى الكتاب المقدس وإعلان الاستقلال (كلا الوثيقتين تعتمدان على الثقة التي أثبتت أنها تقود أمريكا إلى الحقيقة) ، ذكّر الرئيس لينكولن الحشد بأنه في عام 1776 (الماضي) ، اجتمع الآباء المؤسسون معًا وأعلنوا استقلالهم على أساس الحرية والمساواة. من كل الرجال. ثم ذكر لينكولن أن المبادئ التي تأسست عليها أمريكا تعرضت للهجوم. إنه يضغط أكثر على هذا المفهوم. أن المعركة ليست فقط من أجل مستقبل أمريكا ، ولكن لإثبات أن أي دولة بموجب هذه المبادئ يمكن أن تبقى على قيد الحياة. القسم الثاني من الخطاب (الحاضر) للجنود سواء سقطوا أو أحياء وقضيتهم. سواء أكانوا أحياء أم لا ، فقد عانى جميع الجنود في هذه المعركة ولم يتم نسيان جهودهم. كان يعتقد أن قضيتهم كانت ذات أهمية كبيرة ، بحيث عندما ينتصر العالم كله سيعرف. الجزء الأخير (المستقبلي) كان يعتمد على النتيجة. اعتقد لينكولن أنه على الرغم من أن الاتحاد سينتصر ، يجب أن يولد الاتحاد مرة أخرى. سوف يزدهر الاتحاد في المعركة وبعد إعادة التجمع ، ولديه & # 8220 ولادة جديدة. & # 8221 اعتقد لنكولن أنه يجب الدخول في اتحاد جديد ، واحد قائم في ظل الله ، مع الحرية والمساواة ، وديمقراطية & # 8220 من الناس ، بالناس وللناس. & # 8221

عنوان جيتيسبيرغ: أبراهام لينكولن

أربع درجات وقبل سبع سنوات أنجب آباؤنا أمة جديدة في هذه القارة ، نشأت في ليبرتي ، ومكرسة للاقتراح القائل بأن جميع الرجال خلقوا متساوين.

نحن الآن منخرطون في حرب أهلية كبيرة ، ونختبر ما إذا كانت تلك الأمة أو أي أمة متصورة ومكرسة للغاية ، يمكن أن تستمر طويلاً. لقد التقينا في ساحة معركة كبيرة لتلك الحرب. لقد جئنا لتكريس جزء من هذا المجال ، كمكان راحة أخير لأولئك الذين ضحوا بحياتهم هنا لكي تعيش تلك الأمة. من المناسب تمامًا أن نقوم بذلك.

ولكن ، بمعنى أوسع ، لا يمكننا تكريس - لا يمكننا تكريس - لا يمكننا أن نقدس - هذه الأرضية. الرجال الشجعان ، الأحياء والأموات ، الذين ناضلوا هنا ، قد كرّسوه ، أعلى بكثير من قوتنا الضعيفة في الإضافة أو الانتقاص. لن يلاحظ العالم كثيرًا ، ولن يتذكر طويلاً ما نقوله هنا ، لكنه لن ينسى أبدًا ما فعلوه هنا. بالنسبة لنا ، نحن الأحياء ، بالأحرى ، أن نكرس هنا للعمل غير المكتمل الذي حاربوه هنا حتى الآن والذي تقدموا به بنبل. بل بالأحرى بالنسبة لنا أن نكون مكرسين هنا للمهمة العظيمة المتبقية أمامنا - من هؤلاء الأموات المحترمين نتخذ مزيدًا من الإخلاص لتلك القضية التي قدموا من أجلها آخر قدر من الإخلاص الكامل - أننا هنا مصممون بشدة على أن هؤلاء الموتى لن لقد ماتوا عبثًا - أن يكون لهذه الأمة ، في ظل الله ، ولادة جديدة من الحرية - وأن حكومة الشعب ، بالشعب والشعب ، لن تهلك من الأرض.

بينما تلقى خطابه في الأصل مراجعة مختلطة ، أرسل إدوارد إيفريت هذه الرسالة إلى لينكولن في اليوم التالي:

اسمح لي أيضًا أن أعبر عن إعجابي الكبير بالأفكار التي عبرت عنها ، بمثل هذه البساطة البليغة والملاءمة ، في تكريس المقبرة. سأكون سعيدًا ، إذا كان بإمكاني الإطراء على نفسي لأنني اقتربت من الفكرة المركزية لهذه المناسبة ، في غضون ساعتين ، كما فعلت في دقيقتين.

أما رأيي فهو يصيبني بقشعريرة! فقط ملاحظة سريعة. ذكرت سابقا أن الخطاب بلغ 270 كلمة. توجد خمس نسخ معروفة من الخطاب ، وكلها بكلمة مختلفة هنا أو هناك. النسخة التي يستخدمها معظم المؤرخين هي نسخة بليس. على الرغم من أنها كتبت بعد الخطاب ، إلا أنها الوحيدة المؤرخة وبها توقيع أبراهام لينكولن & # 8217.

إذا لم & # 8217t سمعت عنوان جيتيسبيرغ ، من فضلك خذ وقتًا قصيرًا (2:32) للاستماع إليه.


تذكر خطاب جيتيسبيرغ

ربما يكون خطاب جيتيسبيرغ هو الخطاب الأكثر شهرة وغالبًا ما يتم اقتباسه في التاريخ الأمريكي ، لدرجة أن الهدف الأصلي وراء كلمات لينكولن قد ضاع أحيانًا أو تم التقليل منه بسبب تحول تلك الكلمات من خطاب ألقاه في خضم الحرب الأهلية إلى شيء ما. بالقرب من الكتاب المقدس الأمريكي. من وقت لآخر ، نحتاج إلى إعادة فحص ما قاله لينكولن وما كانت أهدافه عندما ألقى هذا الخطاب الصغير الشهير.

خطاب جيتيسبيرغ هو تلك الوثيقة النادرة التي تتحدث عن الحاضر والمستقبل أيضًا. في ذلك اليوم من شهر تشرين الثاني (نوفمبر) قبل 147 عامًا ، استخدم لينكولن "بعض ملاحظاته المناسبة" للتحدث عن تضحيات الجنود الذين قاتلوا هناك وبشكل أكثر عمومية تجاه أمة لا تزال تكافح مع الحرب الأهلية. ما يجعل خطاب جيتيسبيرغ هو الخطاب الذي نتذكره باعتزاز اليوم ، مع ذلك ، هو أن لينكولن أراد التحدث عن شيء يتجاوز المقبرة التي كان يكرسها أو حتى الحرب التي كان يدافع عنها. تحدث لينكولن عن ما هو مهم في أمريكا. تحدث عن سبب كون هذه الأمة هي آخر أمل على وجه الأرض ، وهو أمر يخاطبنا اليوم بقدر ما يخبرنا به في ذلك الوقت.

من المعروف أن لينكولن يبدأ حديثه بالكلمات "أربع درجات وقبل سبع سنوات." هذه البداية لا توضح فقط حقيقة كرونولوجية ، ولكنها تعيد الأمة مرة أخرى إلى لحظة التأسيس ، إلى ثورة 1776. أهمية 1776 ليست مجرد الحدث نفسه ولكن أيضًا ما قاله المؤسسون في تلك السنوات الـ 87 السابقة. لينكولن ، من خلال التركيز على الثورة ، وبشكل أكثر تحديدًا إعلان الاستقلال ، يقدم حجة حول ما تمثله أمريكا. في الجملة الأولى نفسها ، يذكر قضيته ببساطة وبشكل مباشر: "أمة جديدة ، متصورة في الحرية ، ومكرسة لفرضية أن جميع الناس خلقوا متساوين". من خلال تسليط الضوء على هذه الكلمات من إعلان الاستقلال ، فهو يتحدث بشكل غير مباشر عن قضية العبودية ، وهو بذلك يحاول توسيع نطاق سبب الحرب من مجرد إنقاذ الاتحاد إلى إعادة تعريف الاتحاد ، أو ، على حد تعبير لينكولن نفسه ، منح الأمة "ولادة جديدة من الحرية". كما كتب Gary Wills ، "أصبح خطاب جيتيسبيرغ تعبيرًا موثوقًا عن الروح الأمريكية - مثله مثل إعلان [الاستقلال] نفسه ، وربما أكثر تأثيرًا ، لأنه يحدد كيفية قراءتنا للإعلان."

قد يبدو من الغريب اليوم أن ننظر إلى الإعلان والأفكار الموجودة فيه على أنها مثيرة للجدل ، لكنها كانت مثيرة للجدل في زمن لينكولن. لقد فهمت الصحف المناهضة للإدارة ، سواء هنا أو في الخارج ، ما قاله لنكولن في جيتيسبيرغ وحاولت دحض حجته حول أهمية الإعلان. على سبيل المثال ، ملف نيويورك وورلد جادلوا بأن البلد لم يأت من الإعلان بل من الدستور ، الذي أصروا على أنه "لا يقول شيئًا على الإطلاق عن المساواة". لكن الدستور كُتب من أجل معالجة القضايا العملية للحكومة والقانون ، وبدلاً من الحديث عن مُثُل "الحياة والحرية والسعي وراء السعادة" ، يتحدث الدستور عن "الحياة والحرية والملكية. " من ناحية أخرى ، لم يتحدث الإعلان عن القضايا العملية للحكومة بل بالأحرى إلى أسباب الحاجة إلى تصور هذه الأمة الجديدة. كما يلاحظ رونالد سي وايت ، "على الرغم من إعجاب لينكولن بالدستور ، فقد جاهد تحت قيوده خلال السنوات الأولى من الحرب. في جيتيسبيرغ ، اختار التأكيد على الحريات المنصوص عليها في إعلان الاستقلال ".

لكن في خطاب جيتيسبيرغ ، لم يكن لينكولن يرفض الدستور لصالح إعلان الاستقلال. وبدلاً من ذلك ، كان يرفع الإعلان إلى قدم المساواة تقريبًا مع الدستور ، ويدعي أنه يمثل ما أطلق عليه وزير خارجيته ، ويليام سيوارد ، ذات مرة "القانون الأعلى". الدستور هو قانون الولايات المتحدة ، لكن لينكولن رأى الإعلان على أنه روح الولايات المتحدة ، وأدرك أنه لكي تعيش تلك الأمة ، يجب أن يكون القانون والروح واحدًا. كما قال دانيال ويبستر ، أحد أبطال لينكولن السياسيين ، "الحرية والاتحاد ، الآن وإلى الأبد ، واحد لا ينفصلان!"


الكلمات التي أعادت صنع أمريكا

في صيف عام 1863 ، اندفع الجنرال روبرت إي لي شمالًا إلى ولاية بنسلفانيا. استقبله جيش الاتحاد في جيتيسبيرغ ، وفي الفترة من 1 يوليو إلى 3 يوليو ، اندلعت أكثر المعارك دموية في الحرب. بحلول الوقت الذي انتهى فيه ، كان الكونفدراليون في تراجع ، وكانت ساحة المعركة مليئة بأكثر من 50000 قتيل وجريح.

بعد أربعة أشهر ، تجمع الآلاف في جيتيسبيرغ ليشهدوا تدشين مقبرة جديدة. في البرنامج كانت المجموعة القياسية من الموسيقى والملاحظات والصلوات. لكن ما حدث في ذلك اليوم كان غير عادي أكثر مما كان يتوقعه أي شخص. في كتابه "الكلمات التي جددت أمريكا" ، أعاد المؤرخ والصحفي غاري ويلز بناء الأحداث التي سبقت المناسبة ، وكشف زيف الأسطورة القائلة بأن الرئيس لينكولن كتب ملاحظاته في اللحظة الأخيرة ، وقام بتفكيك لغة لينكولن بعناية لإظهار كيف - في 272 فقط كلمات - لقد ألقى بمهارة فهم الأمة للدستور بعبارات جديدة تقوم على المساواة. كتاب الوصايا لينكولن في جيتيسبيرغ، الذي تم تعديل المقال منه ، فاز بجائزة بوليتسر في عام 1993.

في أعقاب معركة جيتيسبيرغ ، كان لدى كلا الجانبين ، تاركين وراءهما خمسين ألفًا من القتلى أو الجرحى أو المفقودين ، سببًا للإبقاء على نمط كبير من التظاهر - حيث تظاهر لي بأنه لم يعيد إلى الجنوب قضية مكسورة ، ميد أن لم يترك القطع المكسورة تسقط بين أصابعه. كان من الصعب التكهن بأن جيتيسبيرغ ، من بين كل هذا التشويش ، ستصبح هذه الفرص الضائعة ، كل الوفيات التي لا معنى لها ، رمزًا للهدف الوطني ، والفخر ، والمثل العليا. حول أبراهام لنكولن الواقع القبيح إلى شيء غني وغريب - وقد فعل ذلك بـ 272 كلمة. نادرًا ما أعطيت قوة الكلمات دليلًا أكثر إقناعًا.

لم يكن لدى سكان جيتيسبيرغ سبب وجيه للرضا عن آلة الحرب التي أزاحت حياتهم. ربما سعى الجنرال جورج جوردون ميد إلى ملاحقة الجنرال روبرت إي لي بحركة بطيئة ، لكنه قام بتوصيل المقرات بأنه "لا يمكنني تأخير التقاط حطام ساحة المعركة." كان هذا الحطام بشكل أساسي مسألة تعفن لحم الحصان وعضلات البشر - الآلاف من الجثث المخمرة ، مع بطون منتفخة بالغاز ، تم إزالتها في حرارة يوليو. لأسباب صحية ، كان لابد من أكل خمسة آلاف من الخيول والبغال بالنار ، واستبدال رائحة اللحم المتحلل برائحة اللحم المحترق. كانت الجثث مبعثرة فوق الأرض أو (بالكاد) تحتها. قامت فرق خانقة من جنود الاتحاد والسجناء الكونفدراليين والمدنيين الذين تم جرهم بإخراج الجثث تحت غطاء بسيط بأسرع ما يمكن - نشر أسماء القتلى بشكل فظ مع معلومات سطحية على الألواح ، وليس التوقف لمعرفة الوحدات التي كانت تنتمي إليها الهيئات الكونفدرالية إلى. لقد كان العمل يجب القيام به hugger-mugger أو عدم القيام به على الإطلاق ، محاربة الذباب الأزرق العنقودي الأسود على الأرض ، والتجريف والتهوي بالتناوب.

كانت منطقة جيتيسبيرغ بأكملها - وهي بلدة لا يزيد عدد سكانها عن 2500 نسمة - عبارة عن مقبرة مؤقتة واحدة ، نتنة ومليئة بالبخار. كان أندرو كيرتن ، الحاكم الجمهوري لولاية بنسلفانيا ، يواجه حملة إعادة انتخاب صعبة. يجب عليه تهدئة المشاعر المحلية ، والتعامل مع الدول الأخرى دبلوماسياً ، وجمع الأموال لمواجهة الجثث التي يمكن أن تستمر في القتل عن طريق التدفقات الفاسدة أو تلويث الجثث.

جعل كيرتن ديفيد ويلز البالغ من العمر 32 عامًا ، وهو محامٍ في جيتيسبيرغ ، وكيله في مكان الحادث. الوصايا (التي لا علاقة لها بالمؤلف) ... المقصود بها تكريس الأرضية التي من شأنها أن تمسك بالجثث حتى قبل نقلها. شعر بالحاجة إلى كلمات بارعة لتلطيف الهواء المسموم في جيتيسبيرغ. طلب من صانعي الكلمات الرئيسيين في وقته الانضمام إلى هذا الجهد - Longfellow ، Whittier ، Bryant. وجد الشعراء الثلاثة ، كلٌّ لسببه الخاص ، أن إلهامهم لا يُقهر. لكن الوصايا لم تكن مخيبة للآمال بشكل رهيب. كان المسهل الطبيعي لمثل هذه المناسبات عملاً خطبياً مهيبًا واسع النطاق ، نوعًا من فن الأداء الذي كان له قوة كبيرة على الجماهير في منتصف القرن التاسع عشر. تؤكد بعض الروايات اللاحقة على طول الخطاب الرئيسي في تفاني جيتيسبيرغ ، كما لو كان ذلك محنة أو فرضًا على الجمهور. لكن الحديث لعدة ساعات كان معتادًا ومتوقعًا في ذلك الوقت - يشبه إلى حد كبير طول ووتيرة حفل موسيقى الروك الحديث. الحشود التي سمعت لينكولن يناقش ستيفن دوغلاس في عام 1858 ، من خلال ارتباطات لمدة ثلاث ساعات ، كانت مسرورة لسماع دانيال ويبستر وخطباء اليوم الآخرين يتلوون فقرات مؤلفة بعناية لمدة ساعتين على الأقل.

كان البطل في مثل هذه المناسبات الخطابية ، بعد وفاة دانيال ويبستر ، صديق ويبستر إدوارد إيفريت. كان إيفريت ذلك الشيء النادر ، عالمًا ودبلوماسيًا من رابطة آيفي يمكن أن يستوعب جماهير جماهيرية. كان صوته وأسلوبه وإيماءاته مثيرة بنجاح ، وقد اعتاد على أداء نصه المتقن الصنع ، مهما طال الزمن ، من ذاكرته. كان إيفريت هو الاختيار الحتمي لويلز ، المكون الذي لا غنى عنه في مخطط تكريس المقبرة. كانت Battlefields شيئًا مميزًا مع Everett - فقد عزز شهرة Lexington و Concord و Bunker Hill من خلال خطابه في تلك المواقع الثورية. مجرد جعله يتحدث في جيتيسبيرغ سيضيف هذا المجال إلى قائمة الأسماء المقدسة من معارك المؤسسين.

تمت دعوة إيفريت ، في 23 سبتمبر ، للمثول في 23 أكتوبر. كان ذلك سيبقى كل شهر نوفمبر لملء القبور. لكن شهرًا لم يكن وقتًا كافيًا لإيفريت ليقوم بتحضيره المعتاد لخطاب مهم. لقد أجرى بحثًا دقيقًا حول المعارك التي كان يحيي ذكراها - وهي مهمة صعبت في هذه الحالة بسبب حقيقة أن الروايات الرسمية عن الاشتباك كانت تظهر للتو. كان على إيفريت أن يقوم باستفساراته الخاصة. لم يستطع أن يكون جاهزًا قبل 19 تشرين الثاني (نوفمبر). استغلت الوصايا تلك اللحظة المبكرة ، على الرغم من أنها خرقت جدول إعادة الدفن الذي تم وضعه لمتابعة تكريس شهر أكتوبر. وقرر رفع عملية إعادة الدفن ، ليبدأها في أكتوبر ويأمل أن تنتهي بحلول 19 نوفمبر.

تشكل المفاوضات الدقيقة مع إيفريت تناقضًا ، أكثر إثارة للدهشة بالنسبة لنا من المعاصرين ، مع الدعوة غير الرسمية إلى الرئيس لينكولن ، والتي صدرت في وقت لاحق كجزء من دعوة عامة لمجلس الوزراء الفيدرالي والمشاهير الآخرين للانضمام إلى ما كان في الأساس حفل. من الدول المشاركة.

لم يكن المقصود إهانة. لم تكن المسؤولية الفيدرالية أو المشاركة في أنشطة الدولة مفترضة في ذلك الوقت. ولم يأخذ لينكولن أي إهانة. على الرغم من دعوته بشكل خاص لإلقاء "بعض الملاحظات المناسبة" فقط لفتح المقبرة ، فقد كان يقصد استغلال هذه الفرصة. كان الانتصار الأسطوري جزئياً لجيتيسبيرج عنصراً من عناصر الدعاية الحربية لإدارته. (كانت هناك ، حتى ذلك الحين ، انتصارات قليلة كافية للتباهي بها). علاوة على ذلك ، كان يعمل على توحيد الفصائل الجمهورية المتنافسة للحاكم كيرتن وسيمون كاميرون ، سلف إدوين ستانتون كوزير للحرب. كان يعلم أن معظم حكام الولايات سيحضرون أو يرسلون مساعدين مهمين - كان حارسه الشخصي ، وارد لامون ، الذي كان يتصرف كرئيس حراس ينظم هذه القضية ، قد نبهه إلى الحجم الذي كان يفترضه الحدث ، مع توقع حشد هائل . كان هذا وضعًا كلاسيكيًا لإصلاح السياج السياسي وجمع المعلومات الاستخبارية. كان لينكولن يصطحب معه مساعدين يوزعون ويعيدون النتائج التي توصلوا إليها. كان لامون نفسه مجموعة من الأصدقاء في سياسة بنسلفانيا ، بما في ذلك بعض المقربين من كيرتن ، الذين كانوا غاضبين عندما تجاوز لينكولن معارضته لتعيين كاميرون في مجلس الوزراء.

عرف لينكولن أيضًا قوة خطابه في تحديد أهداف الحرب. كان يبحث عن مناسبات لاستخدام كلماته خارج الجولة العادية من التصريحات والتقارير إلى الكونجرس. يظهر تصميمه ليس فقط على التواجد ولكن على التحدث في الطريقة التي تجاوز بها جدول الموظفين للرحلة إلى جيتيسبيرغ. كان ستانتون قد رتب الساعة السادسة صباحًا. تدريب ليأخذه على بعد مائة وعشرين ميلًا من السكك الحديدية إلى وقت الظهيرة. لكن لينكولن كان على دراية كافية بالحركة العسكرية حتى الآن لتقدير ما أسماه كلاوزفيتز "الاحتكاك" في التصرف بالقوات - وهو هامش الخطأ الذي يجب أن يُدرج دائمًا في التخطيط. كان لامون قد أبلغ لينكولن بإمكانية حدوث فوضى في التاسع عشر. كانت وفود الدولة والمنظمات المدنية والفرق والوحدات العسكرية تخطط للحضور بالقطار والطريق ، لجلب ما لا يقل عن عشرة آلاف شخص إلى بلدة ذات موارد ضعيفة لإطعام وإيواء الحشود (خاصة إذا ساء الطقس). لذلك أبطل لينكولن خطة ستانتون:

إذا لم يغير لينكولن الجدول الزمني ، فمن المحتمل جدًا أنه لن يلقي حديثه. حتى في اليوم السابق ، استغرقت رحلته إلى جيتيسبيرغ ست ساعات ، مع عمليات نقل في بالتيمور وفي هانوفر جانكشن ... [كان] أبقى على قراره بالمغادرة قبل يوم واحد حتى عندما أدرك أن زوجته كانت في حالة هستيرية بسبب مرض أحد الأبناء بعد فترة وجيزة من المرض. وفاة ابن آخر. كان للرئيس أعمال مهمة في جيتيسبيرغ.

بالنسبة لرجل مصمم جدًا على الوصول إلى هناك ، يبدو أن لينكولن - في روايات مألوفة - كان متعجرفًا إلى حد ما في إعداد ما سيقوله في جيتيسبيرغ. الأسطورة السخيفة ولكن المستمرة هي أنه دوّن ملاحظاته الموجزة على ظهر ظرف. (لا تزال العديد من تفاصيل اليوم محل نزاع ، ولا يوجد أي سرد ​​نهائي). وهناك تقارير موثقة بشكل أفضل تجعله يفكر فيها وهو في طريقه إلى متجر مصور في واشنطن ، وكتابتها على قطعة من الورق المقوى أثناء صعوده القطار. رحلة المائة وعشرين ميلاً ، ووضعها في منزل ديفيد ويلز في الليلة التي سبقت التفاني ، وكتابتها في ذلك المنزل في صباح اليوم الذي كان عليه أن يسلمها فيه ، وحتى وضعها في رأسه كما تحدث إيفريت ، قبل أن ينهض لينكولن ليتبعه.

تعكس هذه الذكريات ، التي سُجلت في أوقات مختلفة بعد إلقاء الخطاب واكتسبت الشهرة ، شاغلين من جانب المتحدثين بها. إنها تكشف عن فخر مفهوم بالمشاركة في المناسبة التاريخية. لم يكن كافياً لأولئك الذين اعتزوا بيومهم في جيتيسبيرغ أن يستمعوا إلى لينكولن يتحدث - وهو امتياز تقاسموه مع عشرة إلى عشرين ألف شخص آخر ، وتجربة لم تدم أكثر من ثلاث دقائق. لقد أرادوا أن يكونوا حميمين مع إيماءة هذا الخطاب الاستثنائي ، ومشاهدة القلم أو قلم الرصاص وهو يتحرك بإلهام اللحظة.

هذا هو التركيز الآخر في هذه الحسابات - أنه كان نتاجًا للحظة ، تم حذفه بينما كان لينكولن يتحرك تحت توجيه القدر. ألقى عليه الإلهام في وجود الآخرين. دائمًا ما يكون التناقض مع جهود التحضير الطويلة لإيفريت ضمنيًا. البحث والتعلم ومصباح الطالب - لم يكن لينكولن بحاجة إلى أي من هذه الأشياء ، حيث كانت ملهمته غير الملهمة هي التي دفعته ، وهو ملهم ديمقراطي غير ملم بالمكتبة. ضرب البرق ، وكان كل من مخبرينا (أو مصادرهم) هناك عندما ضرب ...

هذه الروايات الأسطورية خارجة عن شخصية لنكولن ، الذي كتب خطاباته بعناية. سجل شريكه في القانون ، ويليام هيرندون ، بعد أن لاحظ إعداد لينكولن الدقيق للقضايا ، أنه كان كاتبًا بطيئًا ، وكان يحب فرز نقاطه وتشديد منطقه وصياغته. هذه هي العملية المضمونة في كل حالة أخرى من تصريحات لينكولن العامة التي لا تُنسى. من المستحيل تخيله وهو يترك خطابه في جيتيسبيرغ حتى اللحظة الأخيرة. كان يعلم أنه سيكون مشغولاً في القطار وفي الموقع - كان معه ضيوف سياسيون مهمون منذ مغادرته ، وانضم إليه المزيد في بالتيمور ، المليء بالحديث عن الحرب والانتخابات والسياسة ... لم يستطع الاعتماد على أي وقت للتركيز الذي يحتاجه عند وزن كلماته ...

وصل قطار لينكولن نحو الغسق في جيتيسبيرغ. لا تزال هناك توابيت مكدسة في المحطة لاستكمال عمليات إعادة الدفن. التقى لامون وويلز وإيفريت لينكولن واصطحبه إلى منزل الوصايا ، حيث كان العشاء في انتظاره ، إلى جانب ما يقرب من عشرين ضيفًا مميزًا آخر. أخذ خادم لينكولن الأسود ، ويليام سليد ، أمتعته إلى غرفة الطابق الثاني حيث كان يقيم في تلك الليلة ، والتي تطل على الساحة.

كان إيفريت موجودًا بالفعل في منزل الوصايا ، وقد أدى وصول الحاكم كيرتن المتأخر إلى اقتراح الوصية أن يتشارك الرجلين في السرير. ظن الحاكم أنه يمكن أن يجد منزلًا آخر لاستقباله ، على الرغم من أن المساكن كانت مكتظة للغاية لدرجة أن إيفريت قال في مذكراته أن "الخوف من سقوط المدير التنفيذي في بنسلفانيا على عاتقي جعلني مستيقظًا حتى واحد". كانت ابنة إيفريت تنام مع امرأتين أخريين ، وانكسر السرير تحت وزنهما. لم يستطع ويليام سوندرز ، مصمم المقبرة ، الذي كان سيحصل على مكان مشرف على المنصة في اليوم التالي ، أن يجد سريرًا واضطر للنوم جالسًا في ردهة مزدحمة ...

في الصباح الباكر ، استقل لينكولن بعربة إلى مواقع المعارك. في وقت لاحق ، قام وارد لامون وحراسه الذين يرتدون الزي الرسمي الخاص بتعيين الخيول لكبار الشخصيات المختلفة (كان من الممكن أن تسد العربات الموقع كثيرًا). على الرغم من أن المسيرة كانت أقل من ميل واحد ، إلا أن لامون أحضر ثلاثين حصانًا إلى المدينة ، وزودت الوصية مائة حصان لتكريم المسؤولين الحاضرين.

جلس لنكولن حصانه برشاقة (لدهشة البعض) ، وبدا تأمليًا أثناء الانتظار الطويل بينما حاول الحراس إقناع الأشخاص المهمين الأكثر قلقًا بشأن كرامتهم من اهتمام الرئيس به. كان لينكولن يرتدي فرقة حداد على قبعته لابنه الميت. كان يرتدي أيضًا القفازات البيضاء ، مما جعل يديه الكبيرتين على اللجام مثيرًا على النقيض من ملابسه السوداء.

كان إيفريت قد نزل في وقت سابق ، على متن عربة ، لتجهيز نفسه في الخيمة الخاصة التي طلبها بالقرب من الرصيف. في التاسعة والستين ، كان يعاني من مشاكل في الكلى وكان بحاجة لقضاء حاجته قبل وبعد الحفل الذي استمر ثلاث ساعات. (He had put his problem so delicately that his hosts did not realize that he meant to be left alone in the tent but he finally coaxed them out.) Everett mounted the platform at the last moment, after most of the others had arrived.

Those on the raised platform were hemmed in close by standing crowds. When it had become clear that the numbers might approach twenty thousand, the platform had been set at some distance from the burial operations. Only a third of the expected bodies had been buried, and those under fresh mounds. Other graves had been readied for the bodies, which arrived in irregular order (some from this state, some from that), making it impossible to complete one section at a time. The whole burial site was incomplete. Marshals tried to keep the milling thousands out of the work in progress.

Everett, as usual, had neatly placed his thick text on a little table before him—and then ostentatiously refused to look at it. He was able to indicate with gestures the sites of the battle’s progress, visible from where he stood. He excoriated the rebels for their atrocities, implicitly justifying the fact that some Confederate skeletons were still unburied, lying in the clefts of Devil’s Den under rocks and autumn leaves. Two days earlier Everett had been shown around the field, and places were pointed out where the bodies lay. His speech, for good or ill, would pick its way through the carnage.

As a former Secretary of State, Everett had many sources, in and outside government, for the information he had gathered so diligently. Lincoln no doubt watched closely how the audience responded to passages that absolved Meade of blame for letting Lee escape. The setting of the battle in a larger logic of campaigns had an immediacy for those on the scene which we cannot recover. Everett’s familiarity with the details was flattering to the local audience, which nonetheless had things to learn from this shapely presentation of the whole three days’ action. This was like a modern “docudrama” on television, telling the story of recent events on the basis of investigative reporting. We badly misread the evidence if we think Everett failed to work his customary magic. The best witnesses on the scene—Lincoln’s personal secretaries, John Hay and John Nicolay, with their professional interest in good prose and good theater—praised Everett at the time and ever after. He received more attention in their biography’s chapter on Gettysburg than did their own boss.

When Lincoln rose, it was with a sheet or two, from which he read. Lincoln’s three minutes would ever after be obsessively contrasted with Everett’s two hours in accounts of this day. It is even claimed that Lincoln disconcerted the crowd with his abrupt performance, so that people did not know how to respond (“Was that all?”). Myth tells of a poor photographer making leisurely arrangements to take Lincoln’s picture, expecting him to be standing for some time. But it is useful to look at the relevant part of the program:

Prayer. by Rev. T.H. Stockton, D.D.

موسيقى. by the Marine Band.

ORATION. by Hon. Edward Everett.

موسيقى. Hymn composed by B. B. French.

DEDICATORY REMARKS BY THE PRESIDENT OF THE UNITED STATES.

Dirge. sung by Choir selected for the occasion.

Benediction. by Rev. H.L. Baugher, D.D.

There was only one “oration” announced or desired here. Though we call Lincoln’s text ال Gettysburg Address, that title clearly belongs to Everett. Lincoln’s contribution, labeled “remarks,” was intended to make the dedication formal (somewhat like ribbon-cutting at modern openings). Lincoln was not expected to speak at length, any more than Rev. T. H. Stockton was (though Stockton’s prayer يكون four times the length of the President’s remarks). A contrast of length with Everett’s talk raises a false issue. Lincoln’s text يكون startlingly brief for what it accomplished, but that would be equally true if Everett had spoken for a shorter time or had not spoken at all.

Nonetheless, the contrast was strong. Everett’s voice was sweet and expertly modulated Lincoln’s was high to the point of shrillness, and his Kentucky accent offended some eastern sensibilities. But Lincoln derived an advantage from his high tenor voice—carrying power. If there is agreement on any one aspect of Lincoln’s delivery, at Gettysburg or elsewhere, it is on his audibility. Modern impersonators of Lincoln, such as Walter Huston, Raymond Massey, Henry Fonda, and the various actors who give voice to Disneyland animations of the President, bring him before us as a baritone, which is considered a more manly or heroic voice—though both the Roosevelt Presidents of our century were tenors. What should not be forgotten is that Lincoln was himself an actor, an expert raconteur and mimic, and one who spent hours reading speeches out of Shakespeare to any willing (or sometimes unwilling) audience. He knew a good deal about rhythmic delivery and meaningful inflection. John Hay, who had submitted to many of those Shakespeare readings, gave high marks to his boss’s performance at Gettysburg. He put in his diary at the time that “the President, in a fine, free way, with more grace than is his wont, said his half dozen words of consecration.” Lincoln’s text was polished, his delivery emphatic he was interrupted by applause five times. Read in a slow, clear way to the farthest listeners, the speech would take about three minutes. It is quite true the audience did not take in all that happened in that short time—we are still trying to weigh the consequences of Lincoln’s amazing performance. But the myth that Lincoln was disappointed in the result—that he told the unreliable Lamon that his speech, like a bad plow, “won’t scour”—has no basis. He had done what he wanted to do, and Hay shared the pride his superior took in an important occasion put to good use.

At the least, Lincoln had far surpassed David Wills’s hope for words to disinfect the air of Gettysburg. His speech hovers far above the carnage. He lifts the battle to a level of abstraction that purges it of grosser matter—even “earth” is mentioned only as the thing from which the tested form of government shall not perish. The nightmare realities have been etherealized in the crucible of his language.

Lincoln was here to clear the infected atmosphere of American history itself, tainted with official sins and inherited guilt. He would cleanse the Constitution—not as William Lloyd Garrison had, by burning an instrument that countenanced slavery. He altered the document from within, by appeal from its letter to the spirit, subtly changing the recalcitrant stuff of that legal compromise, bringing it to its own indictment. By implicitly doing this, he performed one of the most daring acts of open-air sleight of hand ever witnessed by the unsuspecting. Everyone in that vast throng of thousands was having his or her intellectual pocket picked. The crowd departed with a new thing in its ideological luggage, the new Constitution Lincoln had substituted for the one they had brought there with them. They walked off from those curving graves on the hillside, under a changed sky, into a different America. Lincoln had revolutionized the Revolution, giving people a new past to live with that would change their future indefinitely …

Lincoln’s speech at Gettysburg worked several revolutions, beginning with one in literary style. Everett’s talk was given at the last point in history when such a performance could be appreciated without reservation. It was made obsolete within a half hour of the time when it was spoken. Lincoln’s remarks anticipated the shift to vernacular rhythms which Mark Twain would complete twenty years later. Hemingway claimed that all modern American novels are the offspring of هاكلبيري فين. It is no greater exaggeration to say that all modern political prose descends from the Gettysburg Address …

The spare quality of Lincoln’s prose did not come naturally but was worked at. Lincoln not only read aloud, to think his way into sounds, but also wrote as a way of ordering his thought … He loved the study of grammar, which some think the most arid of subjects. Some claimed to remember his gift for spelling, a view that our manuscripts disprove. Spelling as he had to learn it (separate from etymology) is more arbitrary than logical. It was the logical side of language—the principles of order as these reflect patterns of thought or the external world—that appealed to him.

He was also, Herndon tells us, laboriously precise in his choice of words. He would have agreed with Mark Twain that the difference between the right word and the nearly right one is that between lightning and a lightning bug. He said, debating Douglas, that his foe confused a similarity of words with a similarity of things—as one might equate a horse chestnut with a chestnut horse.

As a speaker, Lincoln grasped Twain’s later insight: “Few sinners are saved after the first twenty minutes of a sermon.” The trick, of course, was not simply to be brief but to say a great deal in the fewest words. Lincoln justly boasted of his Second Inaugural’s seven hundred words, “Lots of wisdom in that document, I suspect.” The same is even truer of the Gettysburg Address, which uses fewer than half that number of words.

The unwillingness to waste words shows up in the address’s telegraphic quality—the omission of coupling words, a technique rhetoricians call asyndeton. Triple phrases sound as to a drumbeat, with no “and” or “but” to slow their insistency:


A New Birth of Freedom and its True Meaning: The Gettysburg Address


Friends of Padre Steve’s World,

The weekend before Donald Trump was elected President I was at Gettysburg with my students from the Staff College. We finished our staff ride at the Soldier’s Cemetery where Abraham Lincoln gave the Gettysburg Address. My practice as always was to close the staff ride by reading his address. I always get a bit choked up when I read it because I realize just how important what he said was then, and still is today. That Sunday it was as if I saw the Confederate hordes advancing upon Cemetery Ridge and the fate of the country hanging in the balance.

I had already seen the assaults on our Republic and Constitution by Donald Trump and his supporters, and that particular day I was full of dread. I knew that if Trump won, and his supporters on the Alt-Right have their way, our system of government will be destroyed, the civil liberties that the men who died at Gettysburg to establish, would be curtailed or even rolled back. I feared, and it turns out quite rightly, that if Trump won, that civil rights would be threatened or rolled back, that White Nationalists would be emboldened, and racist violence and anti-Semitic attacks would increase exponentially. I would have preferred to be wrong, but I was right. Now we are in the midst of impeachment proceedings

In November of 1863 Abraham Lincoln was sick when when he traveled by train from Washington DC to Gettysburg. When Lincoln delivered the address, he was suffering from what was mostly likely a mild form of Smallpox. Thus the tenor, simplicity and philosophical depth of his address are even more remarkable. It is a speech given in the manner of Winston Churchill’s “Blood sweat toil and tears” address to Parliament upon his appointment as Prime Minister in May, 1940. Likewise it echoes the Transcendentalist understanding of the Declaration of Independence as a “test for all other things.”

Many people in the United States and Europe did not agree with Lincoln’s restatement of the founding premise of the Declaration of Independence. Opponents argued that no nation found on such principles could long survive. The more reactionary European subscribers of Romanticism ridiculed the “idea that a nation could be founded on a proposition….and they were not reluctant to point to the Civil War as proof that attempting to build a government around something as bloodless and logical as a proposition was futile.” [1]

As late as 1848, the absolute monarchies of Europe had fought against and put down with force revolutionary movements attempting to imitate the American experiment. Many of the revolutionaries from Germany, Poland, and other nations fled to the United States, where 15 years later, clad in the Blue of the United States Army fought to preserve that experiment on the battlefields of the American Civil War, including Gettysburg.

But Lincoln disagreed with the conservative reactionaries of Europe, or the American Slave owning aristocracy. He believed that Americans would fight to defend that proposition. كان يعتقد أن “sacrifices of Gettysburg, Shiloh, Murfreesboro, Chancellorsville, and a hundred other places demonstrated otherwise, that men would die rather than to lose hold of that proposition. Reflecting on that dedication, the living should themselves experience a new birth of freedom, a determination- and he drove his point home with a deliberate evocation of the great Whig orator Daniel Webster- “that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” [2]

The Unitarian pastor, abolitionist, and leading Transcendentalist thinker, Theodore Parker wrote:

“Our national ideal out-travels our experience, and all experience. We began our national career by setting all history at defiance – for that said, “A republic on a large scale cannot exist.” Our progress since that has shown that we were right in refusing to be limited by the past. The practical ideas of the nation are transcendent, not empirical. Human history could not justify the Declaration of Independence and its large statements of the new idea: the nation went beyond human history and appealed to human nature.” [3]

Lincoln’s address echoes the thought of historian George Bancroft, who wrote of the Declaration:

“The bill of rights which it promulgates is of rights that are older than human institutions, and spring from the eternal justice…. The heart of Jefferson in writing the Declaration, and of Congress in adopting it, beat for all humanity the assertion of right was made for the entire world of mankind and all coming generations, without any exceptions whatsoever.” [4]

Theodore Parker’s words also prefigured an idea that Lincoln used in his address. Parker, like Lincoln believed that: “theAmerican Revolution, with American history since, is an attempt to prove by experience this transcendental proposition, to organize the transcendental idea of politics. The ideal demands for its organization a democracy- a government of all, for all, and by all…” [5]

Following a train trip to Gettysburg and an overnight stay, Lincoln delivered these immortal words on that November afternoon:

Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.

Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle-field of that war. We have come to dedicate a portion of that field, as a final resting place for those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this.

But, in a larger sense, we cannot dedicate — we can not consecrate — we can not hallow — this ground. The brave men, living and dead, who struggled here, have consecrated it, far above our poor power to add or detract. The world will little note, nor long remember what we say here, but it can never forget what they did here. It is for us the living, rather, to be dedicated here to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced. It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us — that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion — that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain — that this nation, under God, shall have a new birth of freedom — and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.[6]

In a time where many are wearied by the foibles and follies of our politicians, especially a man as singularity ill-equipped and ill-tempered as Donald Trump, Lincoln’s words still matter. Since Trump’s election he, and his supporters, many of whom are White Nationalists, and authoritarians have moved on many fronts to curtail civil rights and re-establish White rule in a way unseen since secession, and Jim Crow. So far our institutions have held, but there is no guarantee that they will. In such an environment, one has to wonder if our very form of government can survive.

But it is important that they do, and despite our weariness, we need to continue to fight for those ideals, even when the world seems to be closing in around us as it must have seemed following Lee’s initial success on the first day of battle at Gettysburg.

Dr. Allen Guelzo, Professor of Civil War Studies at Gettysburg College wrote in the New York Times:

“The genius of the address thus lay not in its language or in its brevity (virtues though these were), but in the new birth it gave to those who had become discouraged and wearied by democracy’s follies, and in the reminder that democracy’s survival rested ultimately in the hands of citizens who saw something in democracy worth dying for. We could use that reminder again today.” [7]

Dr. Guelzo is quite correct. Many people in this country and around the world are having grave doubts about our democracy. I wonder myself, but I am an optimist, and despite my doubts, I have to believe that we will eventually recover.

Admittedly, that is an act of faith based on our historical resiliency, and ability to overcome the stupidity of politicians, pundits and preacher, including the hate filled message of Donald Trump and his White Supremacist supporters, especially supposedly “conservative ” Christians. That doesn’t mean that I am not afraid for our future, or that despite my belief that our institutions will hold. Historian, Timothy Snyder correctly noted:

“The European history of the twentieth century shows us that societies can break, democracies can fall, ethics can collapse, and ordinary men can find themselves standing over death pits with guns in their hands. It would serve us well today to understand why.”

The amazing thing during the Civil War was that in spite of everything, the Union survived. Lincoln was a big part of that. His steady leadership and unfailing resolve help see the Republic through manifold disasters.

But, it was the men who left lives of comfort and security to defend the sacred principles of the Declaration, like Joshua Chamberlain, and many others who brought about that victory. Throughout the war, even to the end Southern political leaders failed to understand that Union men would fight and die for an ideal, something greater than themselves, the preservation of the Union and the freedom of an enslaved race. For those men that volunteered to serve, the war was not about personal gain, loot or land, it was about something greater. It was about freedom, and when we finally realize this fact, and take up the cause that they fought and died for, then maybe, just maybe, we can contemplate the real meaning of “that cause for which they gave the last full measure of devotion.د. [8]

Now, I for one do not think that we are currently living up to the ideals enunciated by Lincoln on that day at Gettysburg. I can understand the cynicism disillusionment of Americans, as well as those around the world who have for over 200 years looked to us and our system as a “city set on a hill.” That being said, when I read these words and walk the hallowed ground of Gettysburg, I am again a believer. I believe that we can realize the ideal, even in our lifetime should we decide to again believe in that proposition and be willing to fight, or even die for it. Of course, it is quite possible that we will not measure up to the example set by Lincoln and the men who fought for the Union at Gettysburg. If we don’t, The blame will be upon all of us.

So, have a great day and please stop to think about how important Lincoln’s words remain as we wait to see what the next day of Trump’s America brings. This is important because Trump and his supporters respect tyrants like King George III, as his supporters like Attorney General William Barr have said that the Colonialists revolted against the Parliament, not the King. To make that argument one has to ignore the Declaration of Independence in its entirety and declare that Trump is King, and that his word is law.

That cannot be allowed to happen, and I will be damned if I allow that happen without speaking out.


Four score and 70 years ago, the Gettysburg Address entered history

President Abraham Lincoln gave his famous Gettysburg Address on November 19, 1863, here at Soldiers’ National Cemetery in Gettysburg, Pennsylvania Photo by Flickr Creative Commons user Digitonin

Tuesday, 150 years to the day of President Abraham Lincoln’s famous Gettysburg Address, thousands gathered in Gettysburg’s Soldiers’ National Cemetery in Pennsylvania to remember the historic dedication.

It had been 87 years since the Declaration of Independence was written at the beginning of the American Revolution. November 19, 1883 stood in the midst of the American Civil War, four and a half months after the bloody Union victory in Gettysburg.
President Abraham Lincoln had been invited by Judge David Willis by letter to offer remarks to close the dedication of the Soldiers’ National Cemetery that stood in the aftermath of that battlefield. Willis, who had originally created the idea of the national cemetery and organized its dedication, had told the President his part in the ceremony would be small.
Compared to former U.S. senator Edward Everett’s two-hour dedication speech which preceded Lincoln’s, the president’s 272-word address given in just over two minutes was brief by all accounts, but would go on to become Lincoln’s most iconic.

The Associated Press, which was there for the event, transmitted the speech as read:

Four score and seven years ago our fathers brought forth upon this continent a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal. (Applause.) Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battle field of that war we are met to dedicate a portion of it as the final resting place of those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this, but in a larger sense, we cannot dedicate, we cannot consecrate, we cannot hallow this ground.
The brave men, living and dead, who struggled here have consecrated it far above our poor power to add or to detract. (Applause.) The world will little note, nor long remember, what we say here but it can never forget what they did here. (Applause.) It is for us, the living, rather to be dedicated here to the unfinished work that they have thus far so nobly carried on. (Applause.) It is rather for us here to be dedicated to the great task remaining before us that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion that we here highly resolve that the dead shall not have died in vain. (Applause.) That the nation shall, under God, have a new birth of freedom, and that the government of the people, by the people and for the people, shall not perish from the earth. (Long applause.)

While short, the speech managed to affirm Lincoln’s message of staying the course of the war and, in turn, protect democracy, all while tying into the original message of Jefferson’s Declaration of Independence. Even more impressively, reports in 2007 claim Lincoln was also battling a mild case of smallpox during his time in Gettysburg, meaning that one of the most famous speeches in history all occurred in just two minutes by an ailing president.

Though the words as Lincoln read them are widely known thanks to the AP’s transmission, the question remains which copy of the address the president actually read from. Five copies exist of the Gettysburg Address, written in Lincoln’s own handwriting, but each copy is different from the next. The Google Cultural Institute compared the five copies and how they differ for the sesquicentennial observance, alongside two other related exhibits.

Even more is being uncovered 150 years later. Due to the brevity of the speech, no clear photographs of the President delivering the speech had been captured. Three photographs thought to include Lincoln during the event have been discovered in the years since, though disputes over the identification have been made, especially concerning photographs of a crowd taken by Alexander Gardner. John Richter, the director of the Center for Civil War Photography, had identified a supposed view of the President on horseback. Years later, however, former Disney animator Christopher Oakley, while working on an animation of the address, used the slight differences between the two stereographic images, identified a different figure in the crowd as the president, according to an article by Smithsonian.com. The two photographs by Gardner, plus a photograph by David Bacharach (originally thought to be the only photo of Lincoln that day in Gettysburg) were compared by the Smithsonian in September.

And all this time later, the speech is still spreading influence. On November 14, a Pennsylvania newspaper retracted an editorial that originally called the Gettysburg address “silly remarks.”, showing that it may not “perish from the Earth” anytime soon.


Fourth of July, Gettysburg, and the US

As Americans prepare to celebrate Independence Day, July 4th, it is important that we reflect on the tremendous sacrifices that hundreds of thousands of Americans have paid to secure and protect the freedoms declared as our God-given right by our forefathers on the first July 4 in 1776.

As we approach this Fourth of July, we also commemorate the 150th anniversary of the greatest blood sacrifice on the altar of freedom that ever took place on American soil, the battle of Gettysburg. For three days, July 1-3, 1863, the Army in Northern Virginia (70,000 men) and the Army of the Potomac (94,000 men) collided in a three-day struggle that haunts and captivates us to this day. These three days of desperate combat resulted in 46,000 estimated causalities, killed, wounded, and missing – all of them Americans, North and South.

The nation's fate was hanging in the balance. If Lee had won at Gettysburg it is extremely doubtful that Lincoln would have been re-elected and the Union would have survived.

Such a terrible loss of life characterized America's Civil War battles. In many ways it was the first "modern" war with far more lethal weapons than those used in previous wars. The unprecedented and unexpected losses traumatized the mothers, fathers, spouses, children, relatives, and neighbors of these dead and maimed men.

It was left to our nation's greatest president, Abraham Lincoln, to explain and articulate for the American people, and the world, the meaning of such terrible and tragic sacrifice.

President Lincoln traveled to Gettysburg the following November to dedicate a cemetery "for those who here gave their lives that that nation might live." President Lincoln was not the main attraction for the day. That honor was accorded to Edward Everett, the former governor and senator from Massachusetts and a former U.S. Secretary of State. A nationally famous orator in an era of great of orators, he spoke for two hours. Lincoln spoke for about two minutes. What is known to posterity as Lincoln's Gettysburg Address was a mere 271 words long. People were shocked by its brevity.

Soon, however, its nobility and greatness captivated the nation and inspired a new commitment, "to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced."

As Edward Everett himself later stated in a letter to President Lincoln, "I should be glad if I could flatter myself that I came as near to the central idea of the occasion, in two hours, as you did in two minutes."

Surely Lincoln's Gettysburg Address is one of the greatest, if not the greatest, speech of its length in the English language. As one who had ancestors fighting on both sides (the product of being a descendant from ancestors that settled in Massachusetts and Virginia respectively in the 17th Century), Lincoln's speech still moves me to tears every time I read it or hear recited.

When people ask me about American exceptionalism, I direct them to the Declaration of Independence and to the Gettysburg Address. In a very real sense, the Gettysburg Address is a commentary on the eternal truths put forth in the Declaration that we celebrate on July 4th. "Fourscore and seven years ago," Lincoln declared, "Our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal." Having referred to the Declaration's universal truths upon which America is based, the ideals that inspired men to fight and die, Lincoln then pivots to the living:

"It is rather for us to be here dedicated to the great task before us – that from these honored dead we take increased devotion to the cause for which they gave the last full measure of devotion – that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain – that this nation, under God, shall have a new birth of freedom – and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth."

Whenever I hear or read these words I am compelled to say, "Amen" and to be extremely grateful that as an American I am the beneficiary of such beliefs and the sacrifices of those who have gone before me.

I challenge us all, as Americans, to read the Gettysburg Address this July 4th holiday, ponder the tremendous sacrifices that inspired it, and rededicate ourselves to the task of preserving, defending, and expanding those universal ideals entrusted to our safe keeping by the sacrifices of so many who have gone before us.

God bless the United States of America and the God-given freedoms for which she stands.


Declaration of Independence Superseded by Gettysburg Address?

I'm reconnecting with one of my favorite military authors Russell Weigley. I read his "A Great Civil War" a few years back after reading his "Eisenhower's Lieutenants". I did not necessarily agree with some of his assertions, but he argued his points well, and he backed them up with solid scholarship and research.

I cracking the book again, I was immediately struck by an argument he made in the Introduction revolving around the Declaration of Independence and the Gettysburg Address. I'll quote him at length, keeping my opinions to myself at first, and letting forum members offer their takes first. Read carefully, be thoughtful in your responses (as opposed to knee-****, though I suspect some will reject it out of hand) and let's see where we go.

He argues his point well, he has researched it plenty, and his point is well taken. But, personally I think the argument is kind of silly.

The Declaration is a fairly well written document detailing our complaints with Britain. Jefferson uses natural law because a)he firmly believed in it, and b)It was the only law that coincided with what he and the committee were trying to say. No country's laws in history provided for a free state, at least not what he, Franklin and Adams had in mind, so he had little to relate to other than natural law.

The Gettysburg Address is a short, well written statement trying to turn a war that until four months earlier had been pretty unsuccessful into a crusade. The "experiment" had been successful up until 1861, so he had some history to bring up.

Just to add, I feel that the Gettysburg Address is probably the best single speech in history. Short, to the point, and says a helluva lot.

Does the author have an agenda trying to prove Lincoln more important or relevant than the founding fathers? That is what this sounds like. I know absolutely nothing about him.

I do admit that I suspect most anyone taking any issues with the founding fathers as having an agenda. They were not perfect men, but they had the foresight to create the greatest country in the history of the world. even though there are people currently doing their best to destroy it. There has been an effort for at least a hundred years to minimalize them, and for 60 years to discredit them.

I don't think I can offer an unbiased opinion on this matter. I've already made my opinion of Lincoln pretty clear.

I do have to take the hit for anyone having this impression based on what I posted. The author is in no way trying to say that Lincoln was any more or less important or relevant than the Founders, and that would be crystal clear if I'd been able to include the whole piece. In looking back, it is easy to see how my quote removes some very necessary context, both before and after the posted passage.

Big Sigh. That kind of shoots down the whole object of my posting this, at least without a major rework. The author was suggesting the Declaration served it's purpose in its time and in the manner it was written exceptionally well, and in doing so it became a cornerstone of the foundation of our nation. The Gettysburg Address was building on and perhaps taking the torch from the Declaration because the nation was no longer fledgling. Stylistically, Lincoln referenced American history, whereas Jefferson did not because there was no national history to refer back to of necessity, he appealed to natural law and rights that were given by God. The argument that the Gettysburg Address implies there is no longer a right to revolution is because the founders, in their infinite wisdom, gave us all the tools and means to fix the problems besetting us without needing to resort to revolution. Our organic law gave us as a nation the means to fix what was broke -- maybe not to everyone's satisfaction, but to the satisfaction of the majority.

Just FYI fstroupe, Weigley is Professor of History Emeritus at Temple University. He's written "The American Way of War" (excellent survey of the doctrinal evolution and historical context of the US Armed Forces from the Revolution to Vietnam), "Eisenhower's Lieutenant's" and "The Age of Battle: The Quest for Decisive Warfare from Breitenfield to Waterloo." You'll have to trust me that he has no axe to grind. That impression, again, is wholly transferable to me and my cutting out the necessary context. Again I learn, nothing occurs in a vacuum and I should have known better.