عملية الرعد المتداول - التعريف وحرب فيتنام والجدول الزمني

عملية الرعد المتداول - التعريف وحرب فيتنام والجدول الزمني

كانت عملية Rolling Thunder هي الاسم الرمزي لحملة القصف الأمريكية خلال حرب فيتنام. هاجمت الطائرات العسكرية أهدافًا في جميع أنحاء فيتنام الشمالية من مارس 1965 إلى أكتوبر 1968. كان القصد من هذا القصف الهائل ممارسة ضغط عسكري على قادة فيتنام الشمالية الشيوعيين وتقليل قدرتهم على شن حرب ضد حكومة فيتنام الجنوبية المدعومة من الولايات المتحدة. كانت عملية Rolling Thunder أول هجوم أمريكي مستمر على أراضي فيتنام الشمالية ومثلت توسعًا كبيرًا في التدخل الأمريكي في حرب فيتنام.

المشاركة الأمريكية في فيتنام

ابتداءً من الخمسينيات من القرن الماضي ، قدمت الولايات المتحدة المعدات العسكرية والمستشارين لمساعدة حكومة جنوب فيتنام في مقاومة الاستيلاء الشيوعي من قبل فيتنام الشمالية وحلفائها المتمركزين في جنوب فيتنام ، مقاتلي حرب العصابات الفيتكونغ.

في عام 1962 ، بدأ الجيش الأمريكي عمليات جوية محدودة داخل فيتنام الجنوبية ، في محاولة لتقديم الدعم الجوي لقوات الجيش الفيتنامي الجنوبي ، وتدمير قواعد فيت كونغ المشتبه بها ورش مبيدات الأعشاب مثل العامل البرتقالي للقضاء على غطاء الغابة.

قام الرئيس ليندون جونسون بتوسيع العمليات الجوية الأمريكية في أغسطس 1964 ، عندما أذن بضربات جوية انتقامية ضد فيتنام الشمالية بعد هجوم على السفن الحربية الأمريكية في خليج تونكين.

في وقت لاحق من ذلك العام ، وافق جونسون على غارات قصف محدودة على طريق هو تشي مينه ، وهي شبكة من المسارات التي تربط فيتنام الشمالية وجنوب فيتنام عن طريق لاوس وكمبوديا المجاورتين. كان هدف الرئيس هو تعطيل تدفق القوى العاملة والإمدادات من فيتنام الشمالية إلى حلفائها فييت كونغ.

أمريكا تطلق عملية Rolling Thunder

بدأت حملة القصف المتداول الرعد في 2 مارس 1965 ، جزئياً رداً على هجوم الفيتكونغ على قاعدة جوية أمريكية في بليكو. استشهدت إدارة جونسون بعدد من الأسباب لتغيير استراتيجية الولايات المتحدة لتشمل الهجمات الجوية المنهجية على فيتنام الشمالية.

على سبيل المثال ، اعتقد مسؤولو الإدارة أن القصف العنيف والمستمر قد يشجع قادة فيتنام الشمالية على قبول الحكومة غير الشيوعية في جنوب فيتنام. أرادت الإدارة أيضًا تقليل قدرة فيتنام الشمالية على إنتاج ونقل الإمدادات لمساعدة تمرد الفيتكونغ.

أخيرًا ، كان جونسون ومستشاروه يأملون في رفع الروح المعنوية في جنوب فيتنام مع تدمير إرادة الشيوعيين في القتال.

وصول القوات البرية الأمريكية

توسعت حملة عملية Rolling Thunder تدريجياً من حيث المدى والشدة. في البداية ، اقتصرت الضربات الجوية على الجزء الجنوبي من فيتنام الشمالية. ومع ذلك ، قام قادة الولايات المتحدة في النهاية بتحريك المنطقة المستهدفة بشكل مطرد شمالًا لزيادة الضغط على الحكومة الشيوعية.

بحلول منتصف عام 1966 ، كانت الطائرات الأمريكية تهاجم أهدافًا عسكرية وصناعية في جميع أنحاء فيتنام الشمالية. كانت المناطق الوحيدة التي تم اعتبارها خارج نطاق غارات القصف هي مدينتي هانوي وهايفونغ ومنطقة عازلة بطول 10 أميال على طول الحدود مع الصين.

بعد وقت قصير من بدء العملية في عام 1965 ، أرسل جونسون أولى القوات البرية الأمريكية إلى حرب فيتنام. على الرغم من أن مهمتهم الأولية كانت الدفاع عن القواعد الجوية في جنوب فيتنام التي كانت تستخدم في حملة القصف ، سرعان ما توسع دور القوات ليشمل إشراك الفيتكونغ في القتال النشط.

عندما أصبح الجيش الفيتنامي الشمالي أكثر انخراطًا في الصراع ، زاد جونسون بشكل مطرد من عدد القوات الأمريكية في فيتنام.

هل كانت عملية Rolling Thunder فاشلة؟

على الرغم من أن فيتنام الشمالية لم يكن لديها الكثير من القوة الجوية ، إلا أن قادتها تمكنوا من تشكيل دفاع فعال ضد غارات القصف. بمساعدة من الصين والاتحاد السوفيتي ، بنى الفيتناميون الشماليون نظام دفاع جوي متطور.

باستخدام صواريخ أرض - جو والمدفعية المضادة للطائرات التي يتحكم فيها الرادار ، أسقط الفيتناميون الشماليون مئات الطائرات الأمريكية خلال حملة القصف. نتيجة لذلك ، شكل الطيارون ومشغلو أنظمة أسلحة الطائرات غالبية أسرى الحرب الأمريكيين الذين تم أسرهم واحتجازهم من قبل فيتنام الشمالية.

اتخذ قادة فيتنام الشمالية أيضًا عددًا من الخطوات الأخرى لتقليل تأثير الغارات الأمريكية. قاموا ببناء شبكات من الأنفاق والملاجئ المقاومة للقنابل ، وأرسلوا أطقمًا ليلا لإعادة بناء الطرق والجسور وأنظمة الاتصالات والمرافق الأخرى التي ضربتها القنابل.

بالإضافة إلى ذلك ، استخدم الشيوعيون الضربات الجوية المدمرة لأغراض دعائية لزيادة المشاعر المعادية لأمريكا والوطنية بين المواطنين الفيتناميين الشماليين.

إرث عملية Rolling Thunder

استمر القصف المستمر لفيتنام الشمالية لأكثر من ثلاث سنوات ، مع فترات انقطاع وجيزة من حين لآخر. أوقف جونسون الحملة أخيرًا في 31 أكتوبر 1968 ، من أجل متابعة تسوية تفاوضية مع الشيوعيين.

يختلف المؤرخون في تقييماتهم للقيمة الاستراتيجية لعملية Rolling Thunder. يدعي البعض أن حملة القصف اقتربت من شل قدرة فيتنام الشمالية على شن الحرب. ومع ذلك ، يؤكد النقاد أن فعالية الحملة كانت محدودة.

وهم يجادلون بأن قواعد الاشتباك الموضوعة لتجنب استفزاز الصين الشيوعية وتقليل الأضرار التي لحقت بهانوي وهايفونغ جعلت من المستحيل على الضربات الجوية الأمريكية ضرب عدد من الأهداف المهمة ، بما في ذلك المطارات وأحواض بناء السفن ومحطات الطاقة ومنشآت تخزين النفط. كما أكدوا أن قادة الولايات المتحدة فشلوا في تنسيق حملة القصف في شمال فيتنام مع العمليات البرية في جنوب فيتنام.

على الرغم من الصعوبات التي واجهتها إدارة جونسون أثناء عملية Rolling Thunder ، استأنف الرئيس ريتشارد نيكسون ، خليفة جونسون ، قصف فيتنام الشمالية بعد فترة وجيزة من توليه منصبه في عام 1969. في عام 1972 ، أطلق نيكسون حملة قصف ضخمة أخرى ضد فيتنام الشمالية تسمى عملية Linebacker .

بحلول الوقت الذي غادرت فيه آخر القوات القتالية الأمريكية فيتنام في عام 1973 ، كان الجيش الأمريكي قد أسقط حوالي 4.6 مليون طن من القنابل على فيتنام ، مما أدى إلى تدمير نسبة كبيرة من البلدات والقرى في البلاد وقتل ما يقدر بنحو مليوني فيتنامي.


عملية رولينج الرعد


عملية Rolling Thunder هو الاسم الذي أطلق على حملة القصف الأمريكية المستمرة ضد فيتنام الشمالية خلال حرب فيتنام. كانت عملية Rolling Thunder عرضًا للتفوق الجوي شبه الكامل لأمريكا خلال حرب فيتنام. لقد بدأ في محاولة لإضعاف معنويات الشعب الفيتنامي الشمالي وتقويض قدرة الحكومة في شمال فيتنام على الحكم. فشلت عملية Rolling Thunder في كلا الحسابين.

حصلت عملية Rolling Thunder على موافقة الحكومة وبدأت رسميًا في 24 فبراير 1965 على الرغم من أن الهجوم الأول لم يحدث حتى 2 مارس عندما هاجمت 100 طائرة أمريكية و VNAF قاعدة ذخيرة في Xom Bang. استمرت حملة القصف حتى أكتوبر 1968 ، على الرغم من حقيقة أنها لم تكن أكثر من ثمانية أسابيع.

كان تنفيذ العملية غير واضح منذ البداية. تم تقييد سلاح الجو الأمريكي فيما يمكن أن يقصف خوفًا من إثارة رد سوفيتي / صيني. في حين أن الجيش الأمريكي أراد حملة قصف لها نتائج عسكرية واضحة (مثل الحد بشدة من الطريقة التي يمكن بها للجبهة الوطنية للتحرير أن تعمل في جنوب فيتنام) ، فإن "الصقور" في واشنطن العاصمة أرادوا أن يظهروا للحكومة الفيتنامية الشمالية القوة العسكرية الهائلة التي تستطيع الولايات المتحدة القيام بها. حشد - قوة عسكرية لا يمكن لكوريا الشمالية أن تأمل في مضاهاتها. أدى فشل عملية الرعد في تقويض حكومة هوشي منه في الأسابيع القليلة الأولى إلى تغيير الإستراتيجية. بحلول نهاية عام 1965 ، تم استخدام غارات القصف ضد خطوط الإمداد التي استخدمها الشمال في الجنوب بدلاً من أهداف محددة في الشمال نفسه. ومع ذلك ، ظلت هايفونغ وهانوي أهدافًا.

كانت إحدى نتائج المرحلة الافتتاحية للعملية أن قوات الفيتكونغ هاجمت القواعد الجوية الأمريكية في جنوب فيتنام. أخبر الجنرال ويستمورلاند واشنطن أنه لا يستطيع الدفاع عن هذه القواعد فقط بـ 23000 رجل كانوا تحت إمرته. ادعى ويستمورلاند أنه ما لم يتلق المزيد من القوات ، فإن الفيتكونغ سوف يجتاح هذه القواعد الجوية. نتيجة لذلك ، أمر الرئيس جونسون بإرسال 3500 من مشاة البحرية الأمريكية إلى جنوب فيتنام - وهي أول قوات رسمية يتم إرسالها إلى هناك.

خلال الأشهر العديدة التي عملت خلالها عملية Rolling Thunder ، تم إسقاط 643000 طن من القنابل. ومع ذلك ، فقد ما يقرب من 900 طائرة أمريكية. كانت التكلفة المالية لعملية Rolling Thunder ضخمة. وتشير التقديرات إلى أن الأضرار التي لحقت بفيتنام الشمالية جراء الغارات الجوية بلغت 300 مليون دولار. ومع ذلك ، فقد قدرت تكلفة هذه الغارات على الولايات المتحدة بنحو 900 مليون دولار.

انتهت عملية Rolling Thunder عندما عرض الرئيس جونسون إنهاءها كوسيلة لتأمين الفيتناميين الشماليين على طاولة المفاوضات. بدأت محادثات السلام بجدية في يناير 1969 بعد شهرين فقط من أمر جونسون بإنهاء عملية Rolling Thunder.


مناقشات حول استراتيجية القصف

بالنسبة للعديد من كبار مستشاري جونسون المدنيين ، وخاصة وزير الدفاع روبرت ماكنمارا ، كان الغرض من Rolling Thunder هو إرسال رسالة إلى شمال فيتنام. على أمل التوصل إلى حل دبلوماسي ، فضل ماكنمارا زيادة الضغط تدريجياً على فيتنام الشمالية من أجل توضيح لقادة فيتنام الشمالية أن أمريكا مستعدة للتوصل إلى تسوية تفاوضية بدلاً من تدمير جوي متزايد. جاء هذا الحل أيضًا من القلق من أن قصفًا مكثفًا لفيتنام الشمالية قد يستفز الصين والاتحاد السوفيتي ، حلفائهما الشيوعيون ، للتدخل مباشرة في فيتنام.

ومع ذلك ، اختلف العديد من القادة العسكريين بشدة مع هذه الاستراتيجية. لقد اعتقدوا أن أفكار ماكنمارا عن التصعيد التدريجي منفصلة عن الواقع. من وجهة نظرهم ، يجب على الولايات المتحدة ألا تشن حملة طويلة وغير حاسمة من شأنها أن تمنح وقتًا لشيوعي الشمال لبناء نظام دفاع جوي مستجيب.. لقد جادلوا بضرورة استخدام القوة الجوية كقوة ساحقة لقطع التعزيزات والتجديد في الجنوب على الفور. عندما توقف الإمداد من الشمال ، تلاشت الحرب في جنوب فيتنام بسرعة.


عملية الرعد المتداول - التعريف ، حرب فيتنام والجدول الزمني - التاريخ

1. الإمبريالية الأوروبية

أنا. تأسست الهند الصينية (الهند الصينية الفرنسية)

II. حرب الهند الصينية الأولى (1945-1954)

أنا. فرنسا تحت السيطرة الألمانية

ثانيا. استولت اليابان على فيتنام

1. قاوم فيت مينه اليابانيين

1. أعلنت جمهورية فيتنام الديمقراطية

ثانيا. عادت فرنسا إلى فيتنام

1. هزمت فرنسا في فيتنام

أنا. مقسمة إلى فيتنام الشمالية (شيوعية) وجنوب فيتنام (إمبراطور فيتنامي تحت السيطرة الفرنسية)

ثانيا. خط عرض 17 = DMZ (منطقة منزوعة السلاح)

ثالثا. خطط إعادة التوحيد بعد انتخابات عام 1956

ثالثا. تورط الولايات المتحدة

أنا. تخشى الولايات المتحدة أن تنتشر الشيوعية في شمال فيتنام في جميع أنحاء جنوب شرق آسيا

1. دعمت الولايات المتحدة Ngo Dinh Diem

أ. أعلن نجو دينه ديم جمهورية فيتنام (1955)

أنا. ألغيت انتخابات إعادة التوحيد المرتقبة لعام 1956

أ. لا يحظى بشعبية كبيرة (فاسد ، لا يرحم ، إلخ.)

ب. قاومتها جبهة التحرير الوطني (فيت كونغ)

ج. الرئيس جون ف. كينيدي

أنا. 1962 - أرسل مستشارين عسكريين أمريكيين لتدريب جيش جمهورية فيتنام.

ثانيا. 1963 - دعم انقلاب للإطاحة بنغو دينه ديم

د. الرئيس ليندون جونسون

أنا. أراد الإبقاء على تدخل الولايات المتحدة في حده الأدنى

ثانيا. البحرية الأمريكية زُعم أنها تعرضت للهجوم في خليج تونكين (1964)

1. قرار خليج تونكين

أ. أرسلت القوات الأمريكية إلى فيتنام

ب. عملية Rolling Thunder (2 مارس 1965-1 نوفمبر 1968)

أنا. حملة قصف جوي ضد فيتنام الشمالية

ثالثا. "أمركة" الحرب

1. أواخر عام 1966 - ما يقرب من 400000 جندي أمريكي في فيتنام

1. خطة لهزيمة فيت كونغ من خلال معدل الخسائر الهائل

2. غارات جوية ، نابالم ، عميل أورانج

3. النتيجة - سقوط عدد كبير من الضحايا المدنيين

أ. أصبح القرويون أكثر معاداة لأمريكا

1. تركت الولايات المتحدة مع عدد قليل من الأهداف السهلة

2. لم تستطع القوات الأمريكية التمييز بسهولة بين الصديق والعدو

السادس. الصحافة السيئة للولايات المتحدة

أنا. أطلقها فيت كونغ والجيش الفيتنامي الشمالي

1. هجوم متزامن على مدن وقوات أمريكية في جنوب فيتنام

أنا. قتل المئات من القرويين المدنيين العزل على يد الجنود الأمريكيين

أنا. عرض لقطات الحرب في نشرات الأخبار المسائية

أ. العديد من الأعضاء - الهيبيين ، والطلاب المحتجين ، والناس العاديين

أنا. تهرب الكثيرون من المسودة وأحرقوا بطاقاتهم المسودة

1 - المؤتمر الوطني الديمقراطي (1968)

2 - إطلاق النار في جامعة ولاية كينت (1970)

أنا. انتخب رئيسا للولايات المتحدة عام 1968

ثانيا. دعم الحرب المزعوم من "الأغلبية الصامتة"

د. فتنمة الحرب

أنا. حركة لتحويل إدارة الحرب إلى فيتنام الجنوبية

ثانيا. لكن في غضون ذلك ، قصف نيكسون بشكل غير قانوني قواعد فيت كونغ في كمبوديا ولاوس (دول محايدة)

أنا. "العلاقات بين الولايات المتحدة وفيتنام ، 1945-1967: دراسة أعدتها وزارة الدفاع"

ثانيا. نشرت من قبل نيويورك تايمز في عام 1971

ثالثا. كشف أقل من أسباب نبيلة لتورط الولايات المتحدة

رابعا. كشف أن رؤساء الولايات المتحدة المتعاقبين كذبوا وضللوا الجمهور

أ. أدت المناورات الدبلوماسية والعسكرية إلى وقف إطلاق النار في يناير 1973


معرض فيتناموار

كانت فيت مينه ، التي أسسها الزعيم الشيوعي هو تشي مينه في عام 1941 ، ائتلافًا تم تشكيله أثناء نضال فيتنام من أجل الاستقلال وإنهاء الاستعمار عن الفرنسيين واليابانيين. بسبب معارضتهم لليابان ، ساعدت الولايات المتحدة في البداية في تمويل جهود فييت مينه حتى استسلام اليابان النهائي لحلفاء الحرب العالمية الثانية. في هذه المرحلة ، حولت الولايات المتحدة دعمها لفرنسا بسبب خوفها من نظرية الدومينو ، التي استولت بشكل أساسي على الاعتقاد بأن وجود الشيوعية في فيتنام سيؤدي في النهاية إلى انتشارها عبر بقية جنوب شرق آسيا. (المصدر 14)

على الرغم من تلقي تعهد بقيمة 15 مليون دولار من الولايات المتحدة ، لم يتمكن الفرنسيون من صد فيت مينه ، وتعرضوا في النهاية لهزيمة حاسمة في ديان بيان فو. وبناءً على ذلك ، تم إحضارهم إلى طاولة المفاوضات وأجبروا على توقيع وقف إطلاق النار الذي قسم فيتنام إلى نصفين عند خط عرض 17 بالتوازي مع خط ترسيم عسكري "مؤقت". عند التأسيس الرسمي لفيتنام الجنوبية ، قدمت الولايات المتحدة مساعدة مالية كبيرة لحكومتها غير الشيوعية ، والتي بدأت تظهر علامات صارخة على الفساد خلال هذه الفترة الزمنية. (المصدر 16) في الواقع ، رأى الرئيس أيزنهاور أن تقسيم فيتنام سيسمح للولايات المتحدة بتأمين مناهضة الشيوعية في جنوب شرق آسيا.

لم يكن هو تشي مينه وتحالف فييت مينه يحاولان عمدا نشر الشيوعية مثل الاتحاد السوفيتي. ومع ذلك ، فقد رأوا الشيوعية على أنها بوابة فيتنام إلى الاستقلال والتوحيد ، والتي أخطأت الولايات المتحدة في تصورها على هذا النحو. على الرغم من عدم قدرته على إدراك الهدف الفعلي للجهود الفيتنامية ، سعى الجيش الأمريكي إلى إشراك نفسه في الصراع.

بداية الحرب الباردة (مباشرة بعد الحرب العالمية الثانية)

في حين أن الحرب الباردة لها "تاريخ بداية" غامض ، إلا أنه يمكن على الأقل أن يتفق المؤرخون عالميًا على أن التوترات بين الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة قد ازدادت بعد نهاية الحرب العالمية الثانية ، حيث قاتلت الدولتان كحلفاء. . لاحظ مواطنو أمريكا توسع الاتحاد السوفيتي في فترة ما بعد الحرب ، وبالتالي خشوا أن ينشر الاتحاد السوفييتي الشيوعية في جميع أنحاء العالم. (المصدر 4) على هذا النحو ، أصبحت الولايات المتحدة معادية بشكل متزايد للاتحاد السوفيتي ونواياه ، ووجدت نفسها في النهاية تتدخل في العديد من النزاعات الخارجية المتعلقة بالشيوعية. استخدم كل من الرئيس أيزنهاور والرئيس ليندون جونسون اعتقادًا واسع الانتشار يُعرف باسم "نظرية الدومينو" لتبرير تورط الجيش الأمريكي في فيتنام. (المصدر 4) عند تطبيق هذه النظرية على الظروف الحالية ، ذكرت هذه النظرية أن وجود الشيوعية في فيتنام سيؤدي حتمًا إلى انتشارها عبر بقية آسيا.

وهكذا ، بسبب الخوف من جائحة الشيوعية ، دخل الجيش الأمريكي بجرأة في صراع كان مركزًا للنقاش للعديد من المؤرخين والسياسيين. في الواقع ، يُقال بشكل شائع أن الجيش الأمريكي لم يكن يجب أن يتدخل في نزاع فيتنام ، لأن الولايات المتحدة لم تدرك تمامًا الغرض من الحرب ولم تكن قادرة على محاربة التمرد. (المصدر 14) (المصدر 16) لذلك على الرغم من ترسانتها الهائلة من التكنولوجيا والأسلحة المتقدمة ، أدى استخدام الولايات المتحدة للحرب التقليدية ضد الفيتناميين الشماليين إلى الاستنزاف ، مما أثار بدوره احتجاجات إعلامية وعامة. وسرعان ما انسحب الجيش بعد ذلك.

تأسيس فيت كونغ (بعد مؤتمر جنيف 1954)

تشكلت الفيتكونغ بعد إعلان اتفاقيات جنيف لعام 1954 ، والتي تم فيها رسم خط وقف إطلاق النار عبر فيتنام من أجل انسحاب القوات المعارضة. بموجب أوامر الاتفاق ، قام هوشي منه بإجلاء معظم كادر فيت مينه إلى الشمال ، لكنه ترك حوالي 10000 وحدة في الجنوب لإنشاء جيش سري. (المصدر 12) بعد رفض Ngo Dinh Diem التوقيع على اتفاقيات جنيف ، تلقى الفيتكونغ المشكل حديثًا أوامر بتنفيذ أنشطة التمرد في الجنوب (المصدر 12) ، بما في ذلك حملة اغتيال واسعة النطاق أسفرت عن مقتل أكثر من 400 شخص من الجنوب. المسؤولون الفيتناميون.

كان صراع الولايات المتحدة مع الفيتكونغ واحدًا من حالات الاستنزاف ، حيث أدت هجمات المتمردين المتكررة من رجال العصابات إلى زيادات تدريجية في خسائر الولايات المتحدة و ARVN (الجيش الفيتنامي الجنوبي). علاوة على ذلك ، بسبب "مسار هو تشي مينه" الذي يمر عبر لاوس وكمبوديا ، تلقى الفيتكونغ تدفقًا ثابتًا من الإمدادات من شمال فيتنام. ونتيجة لذلك ، نفذت الولايات المتحدة عدة تفجيرات خلال الستينيات ، بما في ذلك عملية الرعد المتداول سيئة السمعة وقائمة العمليات السرية ، في محاولة لتقليل حركة الإمدادات إلى مساعي فيت كونغ في الجنوب. في نهاية المطاف ، تبين أن هذه التفجيرات غير فعالة وتم انتقادها بشكل عام من قبل الجمهور الأمريكي بسبب استنزافها وإراقة الدماء. (المصدر 14)

بعبارة أخرى ، أثبت الفيتكونغ أنه محنة كبيرة للولايات المتحدة من حيث الحرب الجسدية والنفسية.

بداية مؤتمر جنيف (26 أبريل 1954)

انعقدت مؤتمرات جنيف لأول مرة في 26 أبريل 1954 نتيجة هزيمة المستعمرين الفرنسيين في حرب الهند الصينية الكبرى في ديان بيان فو. بعد توقيع وقف إطلاق النار بين الفرنسيين والفيتناميين ، تمت صياغة اتفاقيات جنيف وتم تشكيل خط ترسيم مؤقت لتقسيم إعادة توحيد فيتنام في عام 1956 من خلال انتخابات حرة. ومع ذلك ، رفضت جنوب فيتنام التوقيع على الاتفاقات ، مما أدى في نهاية المطاف إلى إلغاء الانتخابات من قبل رئيس جنوب فيتنام نجو دينه ديم. (المصدر 2)

كان رفض جنوب فيتنام الالتزام باتفاقيات جنيف هو الذي أدى إلى حرب فيتنام ، حيث أدى قرار نجو دينه ديم إلى تقسيم الأمة وتسبب في حركات تمرد شيوعية في الجنوب. علاوة على ذلك ، فإن تشكيل فيتنام الشمالية الشيوعية وفيتنام الجنوبية المناهضة للشيوعية تبعه تدخل أمريكي عندما تبرعت الولايات المتحدة بأموال لحكومة نجو دينه ديم. (المصدر 16) ببساطة ، إذا تم قبول اتفاقيات جنيف من قبل كلا الجانبين في فيتنام ، فإن حرب فيتنام لم تكن لتحدث حتى ولما كان التزام الولايات المتحدة بالنزاع قد تصاعد.

بداية رئاسة نجو دينه ديم (26 أكتوبر 1955)

نجو دينه ديم ، المناهض الصريح للشيوعية ، صعد إلى السلطة كرئيس لفيتنام الجنوبية بفوزه في انتخابات مزورة. بمجرد أن تولى منصبه ، سرعان ما طور سمعته باعتباره مستبدًا ومحسوبًا ، حيث عبث بالانتخابات وأهلك السكان الشيوعيين في جنوب فيتنام طوال فترة ولايته. تمرد أدى إلى الإطاحة به واغتياله عام 1963 (المصدر 2).

كانت حركة التمرد هذه ، التي قادها الفيتكونغ ، مدعومة من طريق هو تشي مينه وتضمنت العديد من هجمات حرب العصابات ضد فيتنام الجنوبية والقوات الأمريكية. أدت هذه الهجمات بدورها إلى مزيد من التصعيد العسكري للولايات المتحدة وعدة عمليات قصف في الستينيات. تم استنكار عملية Rolling Thunder ، على وجه الخصوص ، من قبل الكثير من الجمهور الأمريكي بسبب إراقة الدماء التي لا داعي لها والاستنزاف الذي تسببت فيه. (المصدر 11) على هذا النحو ، انخفض الدعم للحرب واضطر تدخل الولايات المتحدة في فيتنام إلى التوقف.

إنشاء مسار هوشي منه (1959)

تم إنشاء مسار Ho Chi Minh لأول مرة كطريق إمداد فيتنامي شمالي في عام 1959. تحتفظ به المجموعة 559 ، وهي وحدة نقل ولوجستية تابعة للجيش الشعبي الفيتنامي (الجيش الفيتنامي الشمالي) ، كان مسار Ho Chi Minh عبارة عن نظام الممرات الجبلية والغابات التي تخترق كمبوديا ولاوس. في جهود فيتنام الشمالية لإعادة توحيد الأمة ، تم إرسال الإمدادات والقوات من خلال هذا المسار وتم تسليمها إلى المتمردين الشيوعيين في الجنوب ، مثل الفيتكونغ. (المصدر 5)

استفاد هذا المسار بشكل كبير من الفيتكونغ ، الذين استخدموا حرب العصابات لخوض حرب استنزاف مع الولايات المتحدة بسبب تدفق الإمدادات التي تلقوها ، تمكن رجال العصابات من الاستمرار في مساعيهم ، مما أدى إلى غارات قصف من قبل الولايات المتحدة. التي أثبتت في النهاية أنها غير فعالة ومضيعة إلى حد ما. احتقر الكثير من الجمهور الأمريكي هذه العمليات بسبب الاستنزاف الذي لا طائل من ورائه وإراقة الدماء التي تسببت فيها.

وفاة الرئيس جون كينيدي (22 نوفمبر 1963)

وقع الاغتيال المأساوي للرئيس جون كينيدي في 22 نوفمبر 1963 في دالاس. يمثل هذا أيضًا بداية صعود ليندون جونسون إلى السلطة ، حيث كان مطلوبًا منه أن يتولى منصب الرئيس الحالي. (المصدر 16)

كان ليندون جونسون مسؤولاً عن التصعيد العسكري للولايات المتحدة طوال عام 1964 ورقم 8211 1968 فيما يتعلق بالتورط في الحرب ، حيث دفع باتجاه قرار خليج تونكين ووقعه في النهاية ، والذي سمح للولايات المتحدة باستخدام الحرب التقليدية ضد قوات شمال فيتنام. (المصدر 7) نتيجة لذلك ، شرع في الإشراف على عملية Rolling Thunder وغاراتها ضد المدنيين والجنود في شمال فيتنام. ذكرت وسائل الإعلام تصرفات الرئيس من منظور مناهض للحرب ، مما أثر على عقول العديد من المدنيين الأمريكيين. انخفض الدعم للحرب بشكل كبير طوال فترة ولاية ليندون جونسون ، حتى اضطر الرئيس في النهاية لبدء مفاوضات السلام مع الفيتناميين الشماليين في عام 1968.

حادثة خليج تونكين (2 أغسطس 1964)

وقع حادث خليج تونكين في 2 أغسطس 1964 عندما اشتبكت المدمرة الأمريكية يو إس إس مادوكس بثلاثة قوارب طوربيد فيتنامية شمالية. نتيجة لذلك ، ساعد الرئيس ليندون جونسون في تمرير قرار خليج تونكين الذي سمح باستخدام القوة العسكرية التقليدية في فيتنام.

كان هذا الحادث أساسًا "نقطة التحول" للولايات المتحدة في نزاع فيتنام ، ويشير أساسًا إلى بداية التدخل العسكري للولايات المتحدة في الحرب. على الرغم من أن أوراق البنتاغون تكشف أن ليندون جونسون خطط لشن تفجيرات على فيتنام قبل عام 1964 ، إلا أن حدوث خليج تونكين قدم دفعة أخيرة أقنعت الولايات المتحدة بالانخراط الكامل في الحرب الأهلية الفيتنامية.

ومع ذلك ، نص قرار خليج تونكين على وجه التحديد على أن الولايات المتحدة مخولة فقط لشن حرب تقليدية في ساحات القتال في فيتنام. (المصدر 7) عانى الجيش نتيجة لذلك تحت أيدي حرب العصابات الفيتنامية الشمالية والتمرد ، والذي بدا أنه منيع للحرب التقليدية مثل غارات القصف. وبناءً على ذلك ، نمت حرب فيتنام لتصبح صراع استنزاف ، وقوبلت برفض العديد من المواطنين الأمريكيين.

بداية عملية Rolling Thunder (2 مارس 1965)

بدأت عملية Rolling Thunder في 2 مارس 1965 بهجوم بالقنابل على مخزن للذخيرة بالقرب من منطقة Xom Bang. حدث ذلك بعد فترة وجيزة من الموافقة على قرار خليج تونكين لعام 1964 ، الذي سمح باستخدام القوة العسكرية التقليدية في فيتنام. (المصدر 7)

في محاولة للحد من حركة الإمدادات للمتمردين الشيوعيين في الجنوب وخفض الروح المعنوية للفيتناميين الشماليين ، قامت الولايات المتحدة بقصف مناطق مستهدفة على وجه التحديد في شمال فيتنام. ومع ذلك ، أثبتت العملية في النهاية أنها غير فعالة ، حيث قدم وزير الدفاع روبرت ماكنمارا تقريرًا إلى مجلس الشيوخ في عام 1967 يفيد بأن حملة القصف لم تحقق أهدافها - وفقًا لماكنمارا ، نقل الإمدادات من الشمال إلى الجنوب عبر لم يتم تقليص مسار هوشي منه ، وظلت الروح المعنوية للفيتناميين الشماليين سالمة. (المصدر 14)

علاوة على ذلك ، مع استمرار العملية حتى عام 1968 ، شجب الكثير من الجمهور الأمريكي التفجيرات بسبب الوفيات غير الضرورية بين المدنيين التي تسببت فيها - قُتل ما يقرب من 182 ألفًا من الفيتناميين الشماليين غير المقاتلين. (المصدر 2) كما انتقد العديد من الناس الرئيس ليندون جونسون ، الذي ادعى أنه لا يرغب في خوض حرب أوسع. على هذا النحو ، انخفض الدعم الشعبي لصراع فيتنام بشكل كبير خلال هذه السنوات.

هجوم التيت (30 يناير 1968)

كان هجوم التيت حملة أطلقتها قوات فيتنام الشمالية وفيت كونغ في شكل هجمات مفاجئة. في غضون عدة أشهر ، غزت NVA (جيش فيتنام الشمالية) وفيت كونغ العديد من المدن والمقاطعات الحيوية في جنوب فيتنام ، بما في ذلك العاصمة سايغون. على الرغم من ذلك ، تمكنت قوات الولايات المتحدة وفيتنام الجنوبية من مقاومة الهجوم واستعادة السيطرة على المدن في غضون أسابيع ، مما أدى إلى سقوط أكثر من 100000 ضحية للقوات الشيوعية في هذه العملية. (المصدر 11)

على الرغم من أن هجوم تيت كان خسارة لـ NVA و Viet Cong من وجهة نظر عسكرية ، إلا أن التقارير عن الحدث من قبل وسائل الإعلام الأمريكية استمرت فقط في نشر الدعاية المناهضة للحرب ، حيث بدأ مواطنو الولايات المتحدة تدريجياً يرون أن حرب فيتنام لن أن تكون "قابلة للفوز" كما ادعى الرئيس ليندون جونسون. (المصدر 11)

كشف الهجوم أيضًا عن دور الإعلام في الحرب ، والذي لم يكن بنفس القدر من الأهمية في الحرب الكورية السابقة. بدأت الصحف تتحدى علنًا تورط الجيش الأمريكي في هذا الصراع الدائم لمدة 20 عامًا من خلال نشر دعاية أو معلومات من شأنها أن تضع الحكومة الأمريكية في ضوء سلبي ، مثل أوراق البنتاغون التي تحتوي على أكثر من عدة آلاف من الصفحات من المعلومات الاستخباراتية "الحساسة".

مذبحة ماي لاي (16 مارس 1968)

وقعت مذبحة ماي لاي في 16 مارس 1968 عندما تم إرسال مجموعة من الجنود إلى قرية ماي لاي بجنوب فيتنام للقيام بمهمة بحث وتدمير ، حيث كان يعتقد أن الفيتكونغ كانوا في القرية الصغيرة. ومع ذلك ، على الرغم من عدم العثور على أي فيت كونغ ، شرع جنود الولايات المتحدة في قتل جميع المدنيين في ماي لاي. على الرغم من إخفاء المذبحة في البداية ، فقد تم الإبلاغ عنها في النهاية للجمهور الأمريكي وتبعها غضب جماعي. (المصدر 16)

كشفت حادثة My Lai أن الكثير من حرب فيتنام كانت نفسية ، حيث كان من الواضح أن جنود الولايات المتحدة كانوا مدفوعين إلى الهستيريا - نُقل عن الكابتن إرنست ميدينا قوله "إنهم جميعًا في سي سي ، اذهب الآن واحضرهم." علاوة على ذلك ، رداً على المجزرة ، استمر الجمهور الأمريكي في إبداء احتجاج شديد ضد كل جانب من جوانب الحرب تقريبًا.

إصدار أوراق البنتاغون (13 يونيو 1971)

أوراق البنتاغون ، التي نُشرت لأول مرة في 13 يونيو 1971 من قبل نيويورك تايمز ، كانت في الأساس عبارة عن سجل مكتوب لحرب فيتنام تم إنشاؤه بواسطة فريق من المؤرخين نظمه وزير الدفاع روبرت ماكنمارا. عندما حصل المؤرخون على إمكانية الوصول إلى الملفات الحكومية ، تمكنوا من اكتشاف جوانب معينة من الحرب كانت مخفية عن الجمهور الأمريكي ، مثل خطط الرئيس ليندون جونسون لقصف شمال فيتنام قبل عام 1964 وقرار خليج تونكين. (المصدر 7)

أثار إصدار أوراق البنتاغون غضب العديد من معارضي الحرب نيويورك تايمز مشيرة إلى أنها "أثبتت ، من بين أمور أخرى ، أن إدارة ليندون بينز جونسون كذبت بشكل منهجي ، ليس فقط على الجمهور ولكن أيضًا على الكونغرس ، بشأن موضوع ذي أهمية وأهمية وطنية فائقة".

1. أندرسون ، ديفيد ل. محاصرون بالنجاح: إدارة أيزنهاور وفيتنام ، 1953-1961. نيويورك: Columbia UP ، 1991. طباعة.

2. & # 8220 ساحة المعركة: الجدول الزمني. & # 8221 برنامج تلفزيوني. PBS ، بدون تاريخ الويب. 22 أبريل 2013.

3. روبرت بوزانكو. & # 8220 حرب فيتنام. & # 8221 حرب فيتنام. مطبعة جامعة جون هوبكنز ، 2010. ويب. 22 أبريل 2013.

4. & # 8220 الحرب الباردة. & # 8221 History.com. A & ampE Television Networks، n.d. الويب. 24 أبريل 2013.

5. & # 8220 هو تشي مينه تريل. & # 8221 Encyclopædia Britannica طبعة المدرسة عبر الإنترنت. Encyclopædia Britannica ، 2013. الويب. 23 أبريل 2013.

6. هيوز ، كين. & # 8220Fatal Politics: Nixon & # 8217s الجدول الزمني السياسي للانسحاب من فيتنام. & # 8221 أمريكا: التاريخ والحياة. EBSCO ، يونيو 2010. الويب. 10 أبريل 2013.

7. McMahon، Robert J. & # 8220 The Politics، and Geopolitics، of American Troop Withdrawals from Vietnam، 1968 & # 8211 1972. & # 8221 أمريكا: التاريخ والحياة. EBSCO ، يونيو 2010. الويب. 10 أبريل 2013.

8. & # 8220 اتفاقيات السلام في باريس. & # 8221 ويكيبيديا. مؤسسة ويكيميديا ​​، 22 أبريل 2013. الويب. 23 أبريل 2013.

9. & # 8220 أوراق البنتاغون. & # 8221 ويكيبيديا. مؤسسة ويكيميديا ​​، 19 أبريل 2013. الويب. 25 أبريل 2013.

10. روزنبرغ ، جينيفر. & # 8220 مخطط حرب فيتنام. & # 8221 About.com تاريخ القرن العشرين. IAC ، بدون تاريخ الويب. 22 أبريل 2013.

11. شوارتز ، توماس. & # 8220America and the Vietnam War. & # 8221 Osher Lifelong Lecture Series. & # 8220America and the Vietnam War. & # 8221 Osher Lifelong Lecture Series. جامعة فاندربيلت ، ناشفيل. 14 فبراير 2013. محاضرة.

12. & # 8220Viet Cong (VC) (منظمة فيتنامية عسكرية وسياسية). & # 8221 موسوعة بريتانيكا اون لاين. موسوعة بريتانيكا ، بدون تاريخ. الويب. 25 أبريل 2013.

13. & # 8220 فيت مينه (المنظمة الثورية الفيتنامية). & # 8221 موسوعة بريتانيكا اون لاين. موسوعة بريتانيكا ، بدون تاريخ. الويب. 25 أبريل 2013.

14. & # 8220 حرب فيتنام (1954-1975). & # 8221 موسوعة بريتانيكا اون لاين. موسوعة بريتانيكا ، بدون تاريخ. الويب. 23 أبريل 2013.

15. & # 8220 حرب فيتنام. & # 8221 ويكيبيديا. مؤسسة ويكيميديا ​​، 22 أبريل 2013. الويب. 22 أبريل 2013.

16. يونغ ، مارلين بلات ، جون جي فيتزجيرالد ، وآيه توم. جرونفيلد. حرب فيتنام: تاريخ في الوثائق. أكسفورد: Oxford UP ، 2002. طباعة.


أكبر معرض تصوير على وجه الأرض [تحرير | تحرير المصدر]

SAMs و Wild Weasels [عدل | تحرير المصدر]

أجبر نشر صواريخ سام في فيتنام الشمالية الطيارين الأمريكيين على اتخاذ خيارات صعبة: إما الاقتراب من الأهداف على ارتفاعات أعلى (لتجنب النيران المضادة للطائرات) وتصبح فريسة لصواريخ سام ، أو الطيران على ارتفاع منخفض لتجنب الصواريخ ويصبح هدفًا للبطاريات المضادة للطائرات. بسبب التكتيكات المتغيرة والاستخدام المتزايد للتشويش الإلكتروني على الرادار ، انخفض سجل عمليات القتل SAM بمرور الوقت. The already dismal missile success rate fell from one kill for 30 launches to less than one kill for 50. ⏗] Those figures do, however, say a great deal about the inefficiency of Rolling Thunder, since North Vietnam's SAM batteries never lacked sufficient stocks of missiles, regardless of efforts to interdict the supply system.

U.S. Navy A-7B Corsairs armed with Shrike anti-radiation missiles, 1969.

The nature of the gradual escalation had given Hanoi time to adapt to the situation. By 1967, North Vietnam had formed an estimated 25 SAM battalions (with six missile launchers each) which rotated among approximately 150 sites. ⏘] With the assistance of the Soviet Union, the North Vietnamese had also quickly integrated an early warning radar system of more than 200 facilities which covered the entire country, tracking incoming U.S. raids, and then coordinating SAMs, anti-aircraft batteries, and MiGs to attack them. ⏙] During 1967 U.S. losses totaled 248 aircraft (145 Air Force, 102 Navy, and one Marine Corps). ⏚]

To survive in this ever more lethal air defense zone, the U.S. had to adopt newer, more specialized tactics. Large-scale strikes, known as force packages in the Air Force and multi-carrier "Alpha strikes" by the Navy, were assigned numerous support aircraft to protect the fighter-bombers. First into the target areas were specialized Iron Hand flak suppression missions. These consisted of F-105 Wild Weasel hunter/killer teams configured with sophisticated electronic equipment to detect and locate the emissions associated with SAM guidance and control radars.

The Wild Weasels also carried electronic countermeasures (ECM) equipment to protect themselves. They directed flak suppression strikes and carried AGM-45 Shrike anti-radiation missiles (another Navy development), which homed in on the radar systems of the SAMs. The SA-2 had greater range than the Shrike, but if the Shrike was launched and the radar operator stayed on the air, the American missile would home in on the signal and destroy the radar source. A sophisticated cat and mouse game then ensued between North Vietnamese radar operators and the Wild Weasel pilots. The Navy also utilized aircraft in a similar role, but did not create a specialized unit like the Wild Weasels to conduct SAM suppression.

An USAF "Iron Hand" SAM-suppression team late in the war.

Next came the bomb-laden strike aircraft protected by escort fighters (Combat Air Patrol or MIGCAP) and electronic jamming aircraft to degrade enemy radar. New ECM devices had hurriedly been deployed to protect aircraft from missile attacks, but they remained subject to frequent breakdowns because of climate conditions in Southeast Asia. Also included in the missions were KC-135 aerial tankers and Search and Rescue (SAR) helicopters, which were, in turn, protected by propeller-driven A-1 escorts.

From mid-1966 until the end of 1967, President Johnson continued to dole out sensitive targets one by one to the generals while simultaneously trying to placate the doves in Congress and within his own administration with periodic cutbacks and half-hearted peace initiatives. ⏛] In the end, this erratic course satisfied no one and did little to alter the course of the war. ⏜]

The nature of the targets and the risks involved in striking (and re-striking) them began to take a toll. Chief of Naval Operations David McDonald reported to his co-chiefs after a trip to South Vietnam in September 1966, that Rolling Thunder aircrews were angered with the targeting process and that they faulted the campaign due to "guidelines requiring repetitive air programs that seemed more than anything else to benefit enemy gunners." ⏝] During 1967, the second full year of Rolling Thunder operations, 362 U.S. aircraft had been lost over North Vietnam. (208 Air Force, 142 Navy, and 12 Marine Corps). ⏞]

MiGs and interdiction [ edit | edit source ]

Rolling Thunder reached the last stage of its operational evolution during 1967 and 1968. The chief purpose of the American air effort in the higher Route Packages of North Vietnam was slowly transformed into that of interdicting the flow of supplies and materiel and the destruction of those segments of the north's infrastructure that supported its military effort. Although most U.S. aircraft losses continued to be inflicted by anti-aircraft fire, U.S. Air Force F-105s and Navy A-4 Skyhawks increasingly encountered SAMs and MiGs. North Vietnamese fighters also became a particular problem because of the lack of radar coverage in the Red River Delta region, which allowed the MiGs to surprise the strike forces. Airborne early warning aircraft had difficulty detecting the fighters at low altitudes and the aircraft themselves were difficult to see visually. ⏟]

A missile-armed VPAF MiG-21PF landing.

While F-105s did score 27 air-to-air victories, the overall exchange ratio was near parity. In January 1967, the Americans sprang a surprise on the MiGs when they launched Operation Bolo. F-4 Phantoms, using the same radio call signs, direction of approach, altitude, and speed as a typical flight of bomb-laden F-105s, lured the MiGs toward what the MiG pilots thought would be easy prey. The result was seven MiGs shot down within 12 minutes. ⏠]

Later in the year, the U.S. launched its most intense and sustained attempt to force North Vietnam into peace negotiations. Almost all of the targets on the Joint Chiefs' list had been authorized for attack, including airfields that had been previously off limits. ⏡] Only central Hanoi, Haiphong, and the PRC border area remained prohibited from attack. A major effort was made to isolate the urban areas by downing bridges and attacking LOCs. Also struck were the Thai Nguyen steel complex (origin of the Pardo's Push), thermal and electrical power plants, ship and rail repair facilities, and warehouses. North Vietnamese MiGs entered the battle en masse, as their capital was threatened and kill ratios fell to one U.S. aircraft lost for every two MiGs. ⏢] During 1968, MiGs accounted for 22 percent of the 184 American aircraft (75 Air Force, 59 Navy, and five Marine Corps) lost over the north. ⏣] As a result, operations against the last of North Vietnam's airfields, previously off-limits to attack, were authorized.

Despite the best interdiction efforts of Rolling Thunder, however, the NLF and PAVN launched their largest offensive thus far in the war on 30 January 1968, striking throughout South Vietnam during the lunar new year holiday. The Tet Offensive concluded as a military disaster for North Vietnam and its NLF allies, but it also adversely affected U.S. public opinion, which in turn affected the will of Washington. ⏤] Fortunately for North Vietnam, many U.S. bombing advocates (including Air Force Chief of Staff McConnell) did not want to risk the one aircraft capable of delivering a lot of bombs in bad weather – the B-52. Without them, there was little that could be done over the north in response to Tet, since bad weather minimized fighter operations until the beginning of April. ⏥]


General Khanh seizes full control of South Vietnam's government. Johnson aides, National Security Advisor McGeorge Bundy and Defense Secretary Robert McNamara, send a memo to the President stating that America's limited military involvement in Vietnam is not succeeding, and that the US has reached a 'fork in the road' in Vietnam and must either soon escalate or withdraw.

A US helicopter base and advisory compound in the central highlands of South Vietnam is attacked by NLF commandos. Nine Americans are killed and more than 70 are wounded. President Johnson immediately orders US Navy fighter-bombers to attack military targets just inside North Vietnam.

"I've had enough of this," President Johnson tells his National Security advisors. He then approves Operation Flaming Dart, the bombing of a North Vietnamese army camp near Dong Hoi by US Navy jets from the carrier Ranger. Johnson makes no speeches or public statements concerning his decision. Opinion polls taken in the US shortly after the bombing indicate a 70 percent approval rating for the President and an 80 percent approval of US military involvement in Vietnam.

President Johnson authorizes Operation Rolling Thunder, a limited but long lasting bombing offensive. Its aim is to force North Vietnam to stop supporting Vietcong guerrillas in the South.

Another military coup in Saigon results in General Khanh finally being ousted from power and a new military/civilian government installed, led by Dr. Phan Huy Quat.

General Westmoreland requests two battalions of US Marines to protect the American air base at Da Nang from 6000 Viet Cong massed in the vicinity. The President approves his request, despite the "grave reservations" of Ambassador Taylor in Vietnam who warns that America may be about to repeat the same mistakes made by the French in sending ever-increasing numbers of soldiers into the Asian forests and jungles of a "hostile foreign country" where friend and foe are indistinguishable

Operation Rolling Thunder begins as over 100 American fighter-bombers attack targets in North Vietnam. Scheduled to last eight weeks, Rolling Thunder will instead go on for three years. The first US air strikes also occur against the Ho Chi Minh trail. Throughout the war, the trail is heavily bombed by American jets with little actual success in halting the tremendous flow of soldiers and supplies from the North.

The first US combat troops arrive in Vietnam as 3500 Marines land at China Beach to defend the American air base at Da Nang. They join 23,000 American military advisors already in Vietnam.

President Johnson authorizes the use of Napalm, a petroleum based anti-personnel bomb that showers hundreds of explosive pellets upon impact.

At the White House, President Johnson authorizes sending two more Marine battalions and up to 20,000 logistical personnel to Vietnam. The President also authorizes American combat troops to conduct patrols to root out Viet Cong in the countryside. His decision to allow offensive operations is kept secret from the American press and public for two months.

President Johnson delivers his "Peace Without Conquest" speech at Johns Hopkins University offering Hanoi "unconditional discussions" to stop the war in return for massive economic assistance in modernizing Vietnam. "Old Ho can't turn that down," Johnson privately tells his aides. But Johnson's peace overture is quickly rejected. Two weeks later, President Johnson raises America's combat strength in Vietnam to more than 60,000 troops.

US forces invade the Dominican Republic to prevent a communist takeover like the one that occurred in Cuba. This event is one of many actions taken by the United States in Central, Caribbean, and South America to remove regimes which would be open to Communist influence.

The first US Army combat troops, 3500 men of the 173rd Airborne Brigade, arrive in Vietnam.

The first bombing pause is announced by the US in the hope that Hanoi will now negotiate. There will be six more pauses during the Rolling Thunder bombing campaign, all with the same intention. However, each time, the North Vietnamese ignore the peace overtures and instead use the pause to repair air defenses and send more troops and supplies into the South via the Ho Chi Minh trail.

US bombing of North Vietnam resumes.

Nguyen Cao Ky takes power in South Vietnam as the new prime minister with Nguyen Van Thieu functioning as official chief of state. They lead the 10th government in 20 months.

General William Westmoreland launches the first purely offensive operation by American ground forces in Vietnam, sweeping into NLF territory just northwest of Saigon.

During a noontime press conference, President Johnson announces he will send 44 combat battalions to Vietnam increasing the US military presence to 125,000 men. Monthly draft calls are doubled to 35,000. "I have asked the commanding general, General Westmoreland, what more he needs to meet this mounting aggression. He has told me. And we will meet his needs. We cannot be defeated by force of arms. We will stand in Vietnam."

After a deserter from the 1st Viet Cong regiment reveals that an attack is imminent against the US Marine base at Chu Lai, the American army launches Operation Starlite. In this, the first major battle of the Vietnam War, the United States scores a resounding victory. Ground forces, artillery from Chu Lai, ships and air support combine to kill nearly 700 Viet Cong soldiers. US forces sustain 45 dead and more than 200 wounded.

President Johnson signs a law criminalizing draft card burning. Although it may result in a five year prison sentence and $1000 fine, the burnings become common during anti-war rallies and often attract the attention of news media.


Vietnam War: Air Power

Operation Rolling Thunder, a sustained bombing campaign conducted by the United States and the Republic of Vietnam during the Vietnam War, ended in November 1968. Beginning in 1965, the operation involved over 300,000 sorties conducted by the U.S. Air Force, Navy and Marine Corps. By November 1968, American pilots had dropped 864,000 tons of bombs on North Vietnam and caused $370 million in damages, though the operation was ultimately determined to be a strategic failure.

Rolling Thunder was far from the only major aerial operation of the Vietnam War. Thousands of United States military personnel participated in and contributed to aerial operations, including Operation Bolo, Linebacker I and II, Ranch Hand, Arc Light and others. Many of those personnel—pilots, navigators and support crew—have shared their stories with the Veterans History Project.

Miguel Encinias in front of an F-105 Thunderchief in Vietnam. Miguel Encinias collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/34287.

The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.

The view from Lewis Chesley’s cockpit. Paul Lew Chesley collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/27118.

During Operation Rolling Thunder, North Vietnamese surface-to-air missile batteries (SAMs) were a serious threat to United States and South Vietnamese pilots. To combat this, the U.S. Air Force created the “Wild Weasels,” groups of pilots who would purposefully allow the SAM sites to spot them so that they could then deploy radar seeking missiles to destroy the missile sites. Wild Weasels had one of the most dangerous, if not the most dangerous, jobs in all of Vietnam. In the words of Vietnam veteran Lewis “Cool Bear” Chesley,

The Air Force realized at the early days the Weasels had a hundred percent attrition, and asking people to volunteer for a suicide mission was not well welcomed. I went, recognizing at that point nobody had ever finished a tour. Without exception, you’d been shot down as a Weasel.

In his VHP interview, Chesley also speaks about being ambushed by 8 MiG fighters and how he managed to escape.

Herbert Metoyer in the cockpit of his helicopter. Herbert R. Metoyer, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/58363.

Not all pilots flew fixed-wing aircraft. The Vietnam War was the first time helicopters had been used to transport large numbers of ground troops to combat zones. The Bell UH-1 “Huey” series of helicopters were ubiquitous in the war, and were used for numerous roles in addition to troop transport, including medevac and offensive strikes. Herbert Metoyer overcame racial prejudice in the Army to earn his pilot’s wings and flew a Huey gunship in Vietnam and Thailand. In his VHP interview, he also speaks about a tense mission to pick up a cargo load from the jungle while under heavy fire.

A photograph of two of Fred Gosnell’s enlisted men resupplying an aircraft. Fred Gosnell, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/51998.

Of course none of these pilots could fly at all without a dedicated ground crew to repair, refuel and reload their aircraft. For every one pilot in Vietnam, there were dozens of support staff, from mechanics to weather specialists. As a Chief Master Sergeant in the Air Force, Fred Gosnell oversaw the enlisted operations of his airbase in Bien Hoa, Vietnam. He ensured that all the aircraft got the supplies and maintenance they needed, and was the voice of his enlisted men when speaking to command staff. Fred Gosnell donated to VHP a large collection of photos from his time in Vietnam, which provides a fascinating look at life in the 510 th TAC Fighter Squadron.

No matter their roles, it is undeniable that air power played a huge role in the Vietnam War. In addition to the stories highlighted here, the Veterans History Project has hundreds of collections featuring Vietnam veterans in aviation roles. We encourage you to search our archives at www.loc.gov/vets to find out more about these veterans, and to submit your own story if you served in Vietnam or during any other war or conflict in the United States military.

8 Comments

Thanks for some filler on the most hideous undertaking of that era of the United States’ imperialist ambitions masquerading as bringing Democracy to the heathens.

Yes…. ”The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.”

is advising. A monster picking off peasants from a low flying aircraft is advisory. And war is peace, and not a crime.
Gee whiz, were you constrained in your story?

Thank you for your comments. The Library of Congress does not verify the accuracy of the accounts described by participants in the Veterans History Project. Individual stories are voluntarily submitted to the Veterans History Project and are placed in the Library’s permanent collections as received. These histories are the personal recollections and perspectives of participating individuals and are not intended as a substitute for an official record of the federal government or of military service.

Top photograph, the aircraft in the background is not an F-4 Phantom, it’s an F-105 Thunderchief.

You are absolutely correct, that is an F-105 in the photo. Thank you for pointing that out.

Actually, the first “American” casualties were CIA pilots James McGovern and Walter Buford, shot down while parachuting howitzer shells into Dien Bien Phu on the day before the French surrender. The “first American troops” were with the OSS during World War II or serving with the French Foreign Legion. Or you could count from June 1861, when the paddle steamer sloop USS Saginaw under John Schenck bombarded Qui Nohn in the middle of the French invasion of Vietnam.

Operation Rolling Thunder was a March 1965 to 1 November 1968 air war that rates a full chapter in American history… the Aviators who carried the war to the heartland of a heartless enemy 50 years ago played vital roles in supporting the incredibly ill-advised policies of the Johnson Administration… the courageous service of the Rolling Thunder warriors–Air Force, Navy and Marine — especially the several hundreds of those who spent as many as 8 years undergoing brutal torture at the hands of Cat, Bug, Pig Eye, et.al., in Hanoi Hilton–should never be forgotten. Hundreds of others are still missing… The Nation’s library must do better in recording the “Vietnam air war” called Operation Rolling Thunder than is the current case… for some of what you are missing try this website: http://www.rememberrollingthunder.com

Thank you for your heartfelt comment. We would absolutely love to have more Rolling thunder vets share their stories with us so that we can have a more complete history of the air war in Vietnam.

Would you consider allowing us here at the Veterans History Project to write a guest post on your website asking for more Rolling thunder vets to share their stories with us so that we can have a greater knowledge base and fill in some of the gaps you mentioned?

Add a Comment

This blog is governed by the general rules of respectful civil discourse. You are fully responsible for everything that you post. The content of all comments is released into the public domain unless clearly stated otherwise. The Library of Congress does not control the content posted. Nevertheless, the Library of Congress may monitor any user-generated content as it chooses and reserves the right to remove content for any reason whatever, without consent. Gratuitous links to sites are viewed as spam and may result in removed comments. We further reserve the right, in our sole discretion, to remove a user's privilege to post content on the Library site. Read our Comment and Posting Policy.


VIETNAM WAR STATISTICS

Longest war in US history until the war in Afghanistan

“War” was never officially declared by the United States

A Cornell University study placed the over-all total U.S. cost of the Vietnam war at $200 Billion

Total U.S. bomb tonnage dropped during:
World War II = 2,057,244 tons
Vietnam War = 7,078,032 tons (3-1/2 times WWII tonnage)

Bomb tonnage dropped during the Vietnam War amounted to 1,000 lbs. for every man, woman and child in Vietnam.

An estimated 70,000 draft evaders and “dodgers” were living in Canada by 1972.

An estimated 3 million people were killed by the war, and over 1 million were wounded.


When Narratives Clash: The Vietnam War as History

Louis F. Cooper, the author of this guest post, is a longtime reader and commenter at the U.S. Intellectual History blog.

A couple of months after the start of Operation Rolling Thunder, the Johnson administration’s bombing campaign against North Vietnam, the U.S. halted the bombing for five days, from May 13 to May 18, 1965. According to an account by Townsend Hoopes (then a Defense Department official), after the bombing resumed Secretary of State Dean Rusk “explained by analogy that the pause had been a phone call to Hanoi, but that they had failed to pick up the instrument at their end of the line.” Hoopes adds that Rusk “did not explain why we did not let the phone ring a little longer, recognizing the possibility that the NVN [North Vietnam] government might have been in the basement taking cover from our earlier raids.”[i]

The problem ran deeper than not letting the telephone ring long enough. Hanoi did not answer the phone because at that time it had no compelling reason to do so. The bombing was not substantially affecting North Vietnam’s ability to do what it was doing.

Four U.S. Air Force Republic F-105D Thunderchief aircraft of the 34th Tactical Fighter Squadron, 388th Tactical Fighter Wing, each drop six M117 343 kg bombs over Vietnam during “Operation Rolling Thunder.”

At that point in the war North Vietnam was not mounting large-scale, conventional offensives the NLF (Viet Cong) in the South, supported by the North, was carrying the brunt of the fighting. The bombing of transportation and industrial targets in the North did not much reduce the relatively small stream of supplies that the Viet Cong required, and the North Vietnamese were able to repair damaged infrastructure very quickly. For these reasons among others, one analyst concludes that “North Vietnam during the Johnson years was essentially immune to coercion with air power.”[ii]

The practical or strategic, as opposed to moral, problem with Rolling Thunder, according to this view, was not how it was executed, but the whole conception of the campaign: bombing could not stop North Vietnam from infiltrating supplies and men into the South, nor, at least at this point in the war, force it to the negotiating table. James Willbanks — a soldier and historian interviewed by Ken Burns and Lynn Novick in their documentary film on the war — put the point more bluntly when he called Rolling Thunder “the dumbest campaign ever devised by a human being.”

Willbanks’s remark points to one of the familiar subtexts of the commentary on the American war in Vietnam, i.e., how did smart people do such dumb things? I’m not sure that’s the right question. If one looks at the official deliberations surrounding the decisions for large-scale intervention, one might conclude that mistakes of conception are clearer in hindsight. In 1965, only one member of Johnson’s inner circle of advisers, George Ball, opposed the crucial escalation steps. Exaggeration of threats and overreliance on military means have been persistent features of U.S. foreign policy for at least the past seven decades, and in that light the key Vietnam decisions were not aberrations.

That said, much depended on how the conflict was framed. Was it a civil war, or was it a case of one government trying to subvert another? Viewed through a Cold War lens and through the prism of superficially attractive historical analogies, the conflict might have appeared to be a war of aggression, or at least improper interference, by North Vietnam, which is indeed how it appeared to most of Johnson’s advisers.[iii] Viewed through the lens of Vietnam’s history and local circumstances, however, the framing of a civil war made more sense. The question was important because intervention in a civil war would have been harder – although not necessarily impossible — to justify legally, geopolitically, and morally. All the more so given that the U.S. and South Vietnam had blocked the country-wide elections promised in the 1954 Geneva accords.

Once the conflict was defined as a war of aggression by North Vietnam, it was a short step to the conclusion that the North, as part of a supposedly global wave of Communist expansion, could not be allowed to “take over” the South by force. From this perspective, a failure to prevent it would have the gravest implications. “I feel there is a greater threat to start World War III if we don’t go in,” Henry Cabot Lodge declared in July 1965. “Can’t we see the similarity to our own indolence at Munich?”[iv] Certainly not everyone accepted this very flawed analogy, but it exerted a considerable hold on many, including some key policymakers.

Of several recurring questions about the Vietnam War – was it a crime? was it just? was it necessary? – one is: was it ‘winnable’? Once the die had been cast, if President Johnson and his civilian advisers had given General Westmoreland a precise set of strategic objectives, or exercised more oversight and direction of the ground war, would that have made a difference in the end? What if the U.S. had paid more attention earlier to improving the strength and effectiveness of the South Vietnamese army? What if the U.S. in the Johnson years had used its ground forces against the sanctuaries in Cambodia and Laos? A “strategic concept for counterinsurgency” for Vietnam had been drafted in 1962, but it was never implemented moreover, ‘pacification’ efforts worked at cross-purposes with Westmoreland’s approach and its consequences, since it was virtually impossible to win villagers’ “hearts and minds” while displacing them from their homes in large numbers and laying waste to much of the countryside.[v]

So, once the intervention decisions had been made, might a different U.S. strategy have changed the outcome? Or was a relatively weak, corrupt government in South Vietnam, one that never really attained popular legitimacy, doomed to lose against a highly motivated, determined opponent that grasped the nationalist mantle in a country with a long history of fighting foreigners on its soil?

Though I don’t think the war was ‘winnable’, I also think Burns and Novick might have been right to put such questions, and those of the war’s wisdom and morality (or lack thereof), mostly in the background in their film. That’s because positions on the war have become entrenched and tied to a polarized political spectrum. A documentary with a strong thesis probably would not have succeeded in persuading anyone not already convinced of it. It may be more effective to present some facts, intersperse them with engrossing stories told from various individual perspectives, make an effort to outline the relevant contexts, and then let viewers draw their own conclusions. This is not to say the documentary is flawless – it is far from that – but simply to suggest that its basic approach is defensible.

The American war in Vietnam will always generate debate, both among historians and the public at large. With the passage of time, controversy has increasingly centered on how the war is publicly remembered and represented. By the 1980s, it was already clear that, as Paul Kennedy noted, “the memory of this conflict would continue to prey upon the public consciousness….”[vi] Recent exhibits on the war at the New-York Historical Society and the National Archives signal a fresh wave of memorialization, as does the Burns/Novick film.

Moreover, as Roger Peace mentioned in a guest post here last summer, the Defense Department is in the midst of a multi-year congressionally authorized commemoration of the Vietnam War, and that effort has stimulated an organized response by Veterans for Peace and other groups. Of course, debates over collective memory are often ways of carrying on political contests about the event being memorialized. As Daniel Sherman writes in his detailed study of French memorials to the First World War dead, commemoration can be seen “as a struggle or negotiation between competing narratives….”[vii] In the case of the Vietnam War, the contest between competing narratives, at any rate in the U.S., shows few signs of ending a safe wager is that the last word on the war will never be spoken.

[i] Townsend Hoopes, The Limits of Intervention (Norton pb. ed., 1987), p. 48.

[ii] Robert A. Pape, Bombing to Win: Air Power and Coercion in War (Cornell Univ. Press, 1996), p. 176.

[iii] See Yuen Foong Khong, Analogies at War: Korea, Munich, Dien Bien Phu, and the Vietnam Decisions of 1965 (Princeton Univ. Press, 1992).

[iv] Lodge quoted in ibid., pp. 3, 129. President Truman earlier used the Munich analogy in connection with the Korean War.

[v] See Hoopes, The Limits of Intervention, pp. 66ff. Cf. Larry H. Addington, America’s War in Vietnam: A Short Narrative History (Indiana Univ. Press, 2000), ch. 9. For the case that atrocities against Vietnamese civilians by U.S. soldiers were routine, see, e.g., Nick Turse, Kill Anything That Moves (Henry Holt & Co., 2013).

[vi] Paul Kennedy, The Rise and Fall of the Great Powers (Random House, 1987), pg. 404.

[vii] Daniel J. Sherman, The Construction of Memory in Interwar France (Univ. of Chicago Press, 1999), p. 69.


شاهد الفيديو: الدحيح - حرب فيتنام 2