سيف الساموراي الجدول الزمني

سيف الساموراي الجدول الزمني

  • ج. 700

    صنعت السيوف ذات الشفرات الفولاذية لأول مرة في اليابان.

  • ج. 1580

    أصبح من المألوف أن يرتدي الساموراي الياباني سيفان: الدايشو ("الكبير والصغير").

  • 1588

    يمنع Toyotomi Hideyoshi عامة الناس من حمل الأسلحة ، بما في ذلك السيوف.


الخط الزمني لسيف الساموراي - التاريخ

السيف الياباني ، كاتانا ، أو (日本 刀 nihontō) هو واحد من عدة أنواع مختلفة من السيوف المصنوعة تقليديًا من اليابان. تم إنتاج السيوف اليابانية في وقت مبكر منذ فترة Kofun الزمنية ، ولكن في المصطلحات العامة ، تشير & # 8220Japanese swords & # 8221 إلى الشفرات ذات الحواف المنحنية المصنوعة بعد فترة Heian.

هناك العديد من أنواع السيوف اليابانية التي تختلف اختلافًا كبيرًا في الحجم والشكل ومجال الاستخدام وتقنية الإنتاج. مجموعة من الأنواع المعروفة أكثر من السيوف اليابانية لها أسماء كاتانا ، واكيزاشي ، أوداتشي ، وتاتشي.

يمكن التحقق منه عبر التاريخ ، كان كاتانا (刀 أو か た な) أحد السيوف اليابانية المصنوعة عمومًا (日本 刀 nihontō) التي استخدمها الساموراي المبكر والتقليدي في اليابان القديمة والعصور الوسطى. تتميز الكاتانا بمظهرها الذي لا لبس فيه: شفرة منحنية ذات حواف مفردة مع واقي يد دائري أو مربع وقبضة طويلة لتناسب قبضة اليد. غالبًا ما يتم تزيين حراس اليد هؤلاء ، أو tsuba ، برموز تختلف من الأشكال الخالدة أو الصالحة ، بالإضافة إلى توقيع الحداد أو mei.

كاتانا أو نيهونتي
لذا فإن كلمة سيف في اليابانية هي & # 8220Katana & # 8221 ، وهو المصطلح المستخدم حاليًا لتصوير مجموعة السيوف المعروفة باسم nihontō التي يبلغ طولها 2 شاكو ، بطول 60 سم (24 بوصة) أو أكثر. يمكن أيضًا أن تُعرف كاتانا باسم داي أو دايتو بين هواة السيوف الغربيين على الرغم من حقيقة أن دايتو هو اسم تقليدي لأي سيف ياباني طويل ، وهذا يعني في الواقع & # 8220big sword & # 8221. نظرًا لأن اليابانية لا تحتوي على صيغ منفصلة للجمع والمفرد ، يُنظر إلى كل من katanas و katana على أنهما مقبولان في اللغة الإنجليزية.

تُنطق [كاتانا] ، كون & # 8217yomi (قراءة يابانية) لرمز كانجي 刀 ، والتي تعني في البداية داو أو شفرة / صابر باللغة الصينية ، وقد تم تبني الكلمة باعتبارها كلمة مستعارة من قبل اللغة البرتغالية. في البرتغالية ، تعني كلمة (كاتانا مكتوبة) & # 8220big بليد & # 8221 أو منجل.

دايشو ياباني عتيق ، وهو مزيج مألوف من سيفين يابانيين كانا صورة الساموراي.

عادةً ما يتم وصف كاتانا بالحجم القياسي ، وهو منحني بشكل مقبول (بدلاً من نوع سيف تاتشي الأكثر منحنية) وهو سيف ياباني بطول حافة حاد يزيد عن 60 سم (23 1⁄2 بوصة). يتم تصويرها من خلال مظهرها الذي لا لبس فيه: شفرة قطع منحنية ونحيفة ذات حافة واحدة مع واقي يد دائري أو مربع (تسوبا) ومقبض طويل لاستيعاب اليدين.

كاتانا ضد تاتشي
مع وجود بعض الاستثناءات ، فإن كاتانا و تاشي يمكن التعرف عليها من بعضها البعض ، كلما تم تمييزها بالتوقيع ، من خلال منطقة العلامة (mei) على tang (nakago). بشكل عام ، يجب قطع المي ، أو التوقيع ، في جانب الناكاغو الذي سيواجه الخارج عندما يحمل السيف بواسطة المبارز.

نظرًا لأنه تم ارتداء tachi مع مواجهة الحافة الحادة لأسفل ، وكان يرتدي katana مع مواجهة الحافة الحادة لأعلى ، فإن mei ، أو التوقيع ، سيكون في مناطق متقابلة في tang.

قال طلاب التاريخ الغربيون إن كاتانا اليابانية كانت من بين أفضل الأسلحة في تاريخ الجيش العالمي ، مما أفسح المجال للرهبة والاحترام الذي لا يزال يلهم الكاتانا الأصيلة حتى اليوم.

كانت الأمثلة المبكرة للسيوف اليابانية ، أو كاتانا ، هي السيوف المستقيمة المسماة chokutō أو jōkotō وغيرها بأشكال مختلفة غير تقليدية مفاجئة ، ومن المحتمل أن تكون بعض أنماطها وطرق إنتاجها مأخوذة من السيوف الصينية ، وبعضها مستورد على وجه التحديد من الصين من خلال مباشرة تجارة. في الصورة أدناه يمكنك أن ترى بوضوح تطور الشفرة المنحنية.

الأنواع المختلفة من السيوف اليابانية وأطوالها ومنحنياتها موضحة.

كاتانا Kot & # 8211 أفخم وأندر الكاتانا
السيوف المنتجة في اليابان في مكان ما في نطاق السنوات 987 و 1597 تسمى kotō (古 刀) (مضاءة ، & # 8220 السيوف القديمة & # 8221) وتعتبر هذه السيوف ذروة صناعة السيوف اليابانية. النماذج المبكرة من هذه كانت لها انحناءات غير متساوية مع أعمق جزء من المنحنى عند المقبض. مع تغير الزمن ، يتحرك مركز المنحنيات بشكل عام إلى أعلى النصل. كوتو كاتانا يمكن أن يكون مكلفًا للغاية ويصعب الحصول عليه ، لذلك إذا كنت محظوظًا بما يكفي للعثور على واحد ، فقم بتقييمه.

كان يُطلق على الإصدار الأقدم من السيف الياباني & # 8220Warabite sword (蕨 手 刀) & # 8221 ، وقد تم إنتاجه بواسطة شعب Emishi في منطقة Tōhoku وسط إطار Heian الزمني ، وقد عزز الساموراي Warabite لإنشاء Kenukigatatati (毛 抜 形 太 刀) & # 8211 السيف الياباني المبكر-.

السيف الياباني المعروف اليوم بمنحنى عميق وأنيق له موطنه في شينوجي زوكوري (حافة حادة ذات حواف مفردة مع خط القمم) التي تم تصميمها وإنتاجها في وقت ما في منتصف فترة هييان لدعم احتياجات تطوير الطبقة العسكرية. يعكس شكلها النوع المتغير للقتال والحرب في المنطقة المحيطة باليابان.

أصبح القتال من ظهور الخيل هو وحدة القتال القياسية المتفوقة ، ولم تكن السيوف المستقيمة الأكثر تقليدية chokutō مثالية بشكل خاص للقتال من على ظهور الخيل. من ناحية أخرى ، فإن السيف المنحني هو بلا شك سلاح أكثر كفاءة وإنتاجية عند استخدامه من قبل المحارب على ظهور الخيل ، حيث يضيف منحنى النصل الحاد بشكل كبير إلى القوة التنازلية لنشاط القطع.

كيفية حمل تاتشي وكاتانا
إن tachi هو سيف عادة ما يكون أكبر من الكاتانا ، ويتم ارتداؤه معلقًا مع توجيه حافة النصل لأسفل. كان هذا هو التقليد والطريقة المعتادة لارتداء وحمل السيف الياباني لفترة طويلة - قرون ، وفي النهاية سيتم استبداله بنمط كاتانا حيث يتم ارتداء الحافة الحادة من خلال الحزام مع الحافة الحادة باتجاه الأعلى .

يُعرف الجمع بين كاتانا وسيف أصغر مثل تانتو باسم الدايشو. لم يستطع أحد غير الساموراي ارتداء الدايشو: لقد تحدثت عن قوتهم الاجتماعية وشرفهم الفردي.

تم وضع tachi على الورك الأيسر ، وتم نقش التوقيع ، أو mei ، على تانغ من النصل بحيث يظهر دائمًا ظاهريًا على السيف عند ارتدائه. تعد هذه العلامة التجارية أمرًا حيويًا في إدراك التحسينات والوظائف والأنماط المميزة لارتداء السيوف من هذه الفترات الزمنية القديمة وحتى المستقبل.

عندما اكتمل سيف تاشي بارتداء درع واقٍ كامل ، سيتم ربطه بسيف أقصر يُعرف باسم koshigatana (& # 8220hip sword & # 8221) وهو نوع من السيف القصير بدون حراسة يدوية ، أو tsuba ، وحيث المقبض و scabbard يجتمعان لإفساح المجال لأسلوب التثبيت المسمى aikuchi (& # 8220meeting mouth & # 8221). أيضًا السكاكين المسماة (tantō) ، والتي حملها الكثيرون في حالات القتال المتلاحم وأيضًا للحماية الشخصية أو الدفاع عن النفس.

بداية تاريخ كاتانا اليابانية

يتم تقسيم أجيال السيوف في اليابان إلى فترات زمنية محددة ، ولكل منها علامات وأساليب تجارية خاصة:
• Jōkotō (السيوف القديمة ، حتى حوالي 900 م)
• Kotō (السيوف القديمة من حوالي 900-1596)
• الشنتو (سيوف جديدة 1596 - 1780)
• شينشينتي (المزيد من السيوف الحالية 1781-1876)
• Gendaitō (السيوف الحالية 1876-1945)
• شينساكتو (سيوف صنعت مؤخرًا 1953 إلى الوقت الحاضر)

هجمات المغول على اليابان
دفعت هجمات المغول على اليابان في القرن الثالث عشر إلى مزيد من التقدم في تطوير السيف الياباني ، أو كاتانا. أُجبر المحاربون الآن بانتظام على التخلي عن الأسلحة التقليدية التي تعتمد على السهم في القتال المباشر اليدوي ، ووجد العديد من الساموراي أن سيوفهم كانت هشة للغاية وتميل للتلف والتشقق عند استخدامها ضد الحماية الجلدية السميكة والدروع. الدخلاء.

وبناءً على ذلك ، بدأ صانعو السيوف اليابانيون في التكيف مع هذا من خلال تطوير خطوط أكثر رشاقة وأرق. أيضًا ، بدأ صانعو السيوف اليابانيون في هذه الفترة في صنع شفرات ذات ظهور أكثر سمكًا ونقاط أكبر كرد فعل على تهديد المغول. أثبتت هذه أنها أكثر متانة وفعالية في معظم أنواع القتال ولا تزال معيارًا جيدًا حتى اليوم.

عندما اندلعت حرب Sengoku Jidai المشتركة إلى حرب واسعة النطاق في القرن الخامس عشر ، أثرت بشدة على الحاجة إلى السيوف والأسلحة الأخرى. أدى هذا المطلب الهائل الجديد للسيوف بشكل عام إلى جانب حجم القتال إلى استبدال الإجراءات الفنية بشكل استثنائي لتطوير كاتانا في فترة كاماكورا الزمنية (المعروفة أيضًا باسم & # 8220Golden Age of Swordmaking & # 8221) ليتم استبدالها جزئيًا بمزيد من الخام و أسلحة مستهلكة.

حقق شحن nihontō إلى خارج اليابان ذروته وسط فترة Muromachi عندما تم تسليم حوالي 200000 سيف ياباني إلى أسرة Ming في الصين. حدث هذا في تبادل رسمي بهدف انتزاع وجمع كامل إنتاج الأسلحة اليابانية وجعل من الصعب على القراصنة في المنطقة تسليح أنفسهم بأسلحة من هذا النوع.

وجد الساموراي من المئات الخامس عشر والسادس عشر مطلبًا متزايدًا للسيف لاستخدامه في القتال القريب وفي الداخل أيضًا. بالإضافة إلى ذلك ، تصاعد استخدام الجنود المجهزين بالحراب سيراً على الأقدام في إنتاج ما يسمى بـ uchigatana ، في كل من الأشكال بيد واحدة أو باليدين.

مع تقدم حروب سينجوكو الشائعة ، تطور أسلوب الأوتشيغاتانا إلى السيف الياباني الحديث ، أو كاتانا ، واستبدل بشكل شبه كامل سلاح تاتشي التقليدي والأقدم باعتباره السلاح الأساسي الأول للساموراي ، خاصة في المواقف التي لا يرتدي فيها طبقات واقية أو دروع . تم تقصير العديد من الأنواع الأطول من التاشي في الواقع في المئات من الخامس عشر إلى السابع عشر من أجل تلبية الحاجة إلى الكاتانا المطلوبة.

انهار فن صناعة السيوف ببطء وتدهور مع تقدم الوقت وتم تقديم البارود والأسلحة النارية كعامل قوي حاسم في الخط الأمامي للمعركة. قرب نهاية فترة Muromachi الزمنية ، أصدرت Tokugawa shōguns إرشادات للتحكم في من يمكنه امتلاك وتجهيز السيوف ، ونجحت في تحديد معايير سيف nihontō.

التاريخ المستمر واستخدام اليوم
تحت احتلال الولايات المتحدة لليابان ، من بين أمور أخرى ، في نهاية الحرب العالمية الثانية ، تم حل كل وحدة مسلحة في تلك الأجزاء من اليابان وتم تقييد إنتاج نيهونتو بشفرات حادة بعيدًا عن الشرطة أو السلطات الحكومية.

تم رفع المقاطعة مرة أخرى من خلال نداء فردي من قبل شخص يدعى الدكتور جونجي هونما ، والذي أظهر للجنرال دوغلاس ماك آرثر جميع أنواع السيوف المختلفة من العصور المختلفة للتاريخ الياباني. كان ماك آرثر قادرًا على التعرف بسرعة كبيرة على الشفرات ذات القيمة الجمالية ، وأي السيوف يمكن اعتبارها مجرد أسلحة بدائية. وبسبب هذا ، تم تغيير المقاطعة مرة أخرى بحيث يتم هدم جميع الأسلحة البدائية ، والتي تسمى أيضًا guntō ، بينما يمكن المطالبة بالشرعية الجمالية وتداولها.

كل الأشياء التي تم أخذها في الاعتبار ، تم بيع عدد كبير جدًا من nihontō للأمريكيين بأسعار منخفضة للغاية ويقدر أنه بحلول عام 1960 كان هناك عدد أكبر من الكاتانا في الولايات المتحدة أكثر من اليابان. إلى حد بعيد ، كانت معظم هذه السيوف أو أكثر من المليون من السيوف guntō ، ولكن لا يزال هناك عدد ثابت من السيوف القديمة الأغلى ثمناً التي يتم تداولها.

إعادة اكتشاف تقنيات nihont
بعد الإطار الزمني لإيدو ، تكيف صانعو السيوف مع الاحتياجات المتغيرة للناس وهذا الجيل الجديد من غير العسكريين من خلال إنتاج المزيد والمزيد من المنتجات الشخصية الاستهلاكية بدلاً من السيوف اليابانية.

كاد الاحتلال الأمريكي وقواعده وأنظمته وضع حد لإنتاج nihonto باستخدام التقنيات التقليدية. واصل اثنان من صانعي السيوف عملهم ، وشرع رجل اسمه هونما في تنظيم جمعية الحفاظ على السيف الياباني (日本 美術 刀 剣 保存 協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

هذه المنظمة لها هدف أساسي واحد وهو # 8211 لحماية التقنيات والشفرات القديمة والحفاظ عليها. بسبب مساعي أشخاص آخرين مشابهين ، لم يختف nihontō ، واستمر العديد من صانعي السيوف في العمل الذي بدأه Masahide ، وأعيد اكتشاف طرق صناعة السيوف القديمة مرة أخرى.

السيوف اليابانية الحديثة & # 8211 كاتانا
عادة ما تُعرف السيوف اليابانية الحديثة التي تنتجها التقنيات التقليدية باسم شينساكتو (新 作 刀) ، مما يدل على & # 8220 السيوف المصنوعة حديثًا & # 8221. ثم مرة أخرى ، يمكن تسميتها shinken (真 剣) عندما تكون مخصصة للمعركة العملية بدلاً من تدريب السيوف من أجل iaitō.

هناك بعض السجلات عن nihontō الفولاذي عالي الجودة ، لكن هذه غير شائعة في أحسن الأحوال. تم استخدام بعض النسخ المتماثلة nihontō للأسف في عمليات السطو ، مما زاد من القيود المفروضة على شراء وبيع واستيراد وحمل واستخدام سيوف الساموراي في المملكة المتحدة. وتجدر الإشارة إلى أن هناك العديد من النسخ المقلدة في السوق اليوم ذات الحواف الباهتة والحادة التي تدعي أنها مزورة يدويًا أو مصنوعة بتقنيات تقليدية ومواد عالية الجودة والتي غالبًا ما تكون معلومات مضللة.

بدلاً من الوقوع في مصائد التسويق ، تحتاج إلى ملاحظة الجودة ، والمواد ، ونوع الفولاذ ، بالإضافة إلى حالة الطقس ، وقد تم طي الحافة الحادة أم لا وعدد الطبقات وما إلى ذلك. يعد توازن ووزن كاتانا مهمًا أيضًا إذا كنت ترغب في استخدامه للممارسة أو القتال.

في اليابان اليوم ، يشار إلى جميع السيوف اليابانية المصنوعة يدويًا ، بغض النظر عما إذا كانت قديمة أو حديثة ، على أنها أشياء فنية (وليست أسلحة) ، ويجب أن تكون حاصلة على شهادة حتى يتم حيازتها بشكل قانوني. هناك عدد قليل من المنظمات والشركات خارج اليابان تنتج الكاتانا أيضًا ، بجودة متفاوتة.

بعد الحرب العالمية الثانية
بعد الحرب العالمية الثانية من عام 1945 إلى عام 1953 ، تم حظر إنتاج السيوف وأي قتال يدوي أو فنون قتالية باستخدام كاتانا أو ما شابه ذلك. تم أخذ العديد من السيوف ومصادرتها وتدميرها ، وبالتالي لم يتمكن صانعو السيوف من إعالة أنفسهم بمهنتهم.

منذ عام 1953 ، سُمح لصانعي السيوف اليابانيين بالعمل ، ولكن بقيود شديدة. أولاً ، يجب أن يُرخص لأي صانع سيوف ويخدم فترة تدريب لمدة خمس سنوات ، ولا يُسمح إلا لهؤلاء صانعي السيوف المصرح لهم بإنتاج السيوف اليابانية (nihonto). يُسمح لكل صانع سيوف بتصنيع سيفين طويلين فقط كل شهر ، ويجب تسجيل جميع السيوف رسميًا لدى الحكومة اليابانية.

خارج اليابان ، يستخدم جزء من الكاتانا التي تم إنشاؤها بواسطة صانعي السيوف الغربيين تركيبات الفولاذ الحالية ، على سبيل المثال ، L6 و A2. هذه السيوف المتقدمة تقلد حجم وشكل كاتانا اليابانية ، وتستخدم من قبل فناني الدفاع عن النفس من أجل iaidō وأيضًا لممارسة القطع (tameshigiri). يمكن أن يؤدي استخدام الفولاذ والتكنولوجيا في الوقت الحاضر إلى صنع شفرات قطع قوية للغاية دون التعرض لخطر الإضرار أو إعاقة العمل الحرفي # 8217.

السيوف التي تم إنشاؤها بكميات كبيرة أدناه iaitō و shinken في شكل كاتانا يمكن الوصول إليها من العديد من الدول ، لكن الصين تغلب على السوق. عادة ما يتم إنتاج هذه الأنواع من السيوف بكميات كبيرة ويتم تصنيعها بتشكيلة واسعة من الفولاذ والتقنيات المختلفة.


سيف الساموراي (كاتانا)

من المحتمل أيضًا أنها الأفضل ، حيث يتم تصنيعها باستخدام المهارات المعدنية القائمة على التقاليد والمراقبة ، وهي عملية مكّنت من الحفاظ على سيوف عمرها 800 عام في حالة ممتازة.

تم تكوين كتلة من الحديد الخام ، التي تم إنشاؤها من رمل الحديد المستخرج من قاع الأنهار ، والتي تم ضربها وامتدادها على التوالي لإنتاج قطعة من الفولاذ يتم من خلالها طرق السيف.

بصرف النظر عن الخناجر منخفضة الدرجة ، كانت شفرة الساموراي عبارة عن بناء مركب حيث تم دمج نواة فائقة الصلابة جزئيًا داخل قسم خارجي أكثر مرونة وأقل هشاشة. يشير الخط المتموج على طول النصل إلى مكان التقاء الجزأين. عندما تم إخماد السيف ، سمحت طبقات الصلصال ذات السماكة المتفاوتة للجسم بالبقاء نابضًا ، بحيث يمتص الجسم صدمة الصدمة مع قطع حافة القطع من خلال هدفه.

المبارز الماهر يمكن أن يلقي ضربة قاتلة مباشرة من الغمد في ضربة واحدة مدمرة. تحكي الأسطورة عن أحد الساموراي الذي ضرب ضحيته بسرعة وبقوة لدرجة أن الرجل سار ست خطوات قبل أن يسقط إلى قطعتين.


سيوف الساموراي

5 نجوم - الاستعراضات

يعود تاريخ سيف الساموراي إلى فترة إيدو اليابانية وإلى فترة كاماكورا. تم تصميم النصل المنحني المميز والقبضة الطويلة كسيف باليدين وأصبح رمزًا لفئة الساموراي. كان مصنوعًا تقليديًا من فولاذ تاماهاغان الذي كان صانعو السيوف يطويون ويخففون إلى سيف منحني. أثناء عملية التشكيل ، تم تشكيل هامون فريد من نوعه لصانع السيوف وكشف عندما تم صقل النصل. لا يزال سيف الساموراي كاتانا مستخدمًا في مجموعة متنوعة من فنون الدفاع عن النفس اليوم بما في ذلك iaido و kenjutsu و iaijutsu و ninjutsu و kendo. في اليابانية يُطلق على الكاتانا اسم "داي" أو "دايتو" مما يعني "السيف الكبير".

سيوف الساموراي للبيع

صُنعت سيوف الساموراي الخاصة بنا في بلدة Longquan الشهيرة بصنع السيوف في جبال Qinxi من تقليد مستمر استمر 2600 عام. تم صنع كل سيف بعناية فائقة بعناية والاهتمام بالتفاصيل باستخدام طرق تزوير يدوية تقليدية. نستخدم الفولاذ عالي الجودة والمواد المتينة لجميع سيوفنا ، مما يخلق أعمالًا فنية قوية وجميلة. إن سيف الساموراي غارق في تقاليد الشرف ، والفخر ، والعطاء. مع توفر العديد من الخيارات ، من السهل العثور على سيف الساموراي المثالي الذي يجسد شخصيتك وروحك. ألق نظرة على فئاتنا من السيوف اليابانية:

خذ الخاصة بك ساموراي كاتانا في Swords of Northshire

لدينا تشكيلة واسعة من سيوف الساموراي بما في ذلك أوداتشي وواكيزاشي. إذا كنت تبحث عن شيء فريد تمامًا ، فيمكننا مساعدتك إنشاء السيف المخصص الخاص بك . تجعل Swords of Northshire من السهل العثور على الكاتانا المثالية ، حيث توفر الصور وتسجيل المغادرة البسيط وخدمة العملاء الممتازة. يمكن شحذ سيوفنا يدويًا بناءً على طلبك أو أن تظل غير شحذ. يأتي كل سيف بنقش شخصي مجاني ، لجعل السيف ملكك حقًا. استمتع باختيارنا واختر سيف الساموراي بحكمة.


محتويات

تحرير الولادة

من الصعب التحقق من تفاصيل حياة مياموتو موساشي المبكرة. موساشي نفسه يقول ببساطة في كتاب الخواتم الخمس أنه ولد في محافظة حاريما. [5] نيتين كي (سيرة موساشي المبكرة) تدعم النظرية القائلة بأن موساشي ولد عام 1584: "[هو] ولد في بانشو ، في Tensh 12 [1584] ، عام القرد". [6] علق المؤرخ كاميكو تاداشي على نص موساشي قائلاً: "كان مونيساي والد موساشي. عاش في قرية مياموتو ، في منطقة يوشينو [بمقاطعة ميماساكا]. وُلد موساشي هنا على الأرجح." [7]

يعطي موساشي اسمه الكامل ولقبه باللغة كتاب الخواتم الخمس كما شينمن موساشي نو كامي فوجيوارا نو هارونوبو (新 免 武 蔵 守 藤原 玄 信). [8] كان والده شينمن مونيساي (新 免 無二 斎) فنانًا عسكريًا بارعًا وسيدًا للسيف و الجوت (أيضا جيت). [7] مونيساي ، بدوره ، كان ابن هيراتا شوغين (平 田 将 監) ، تابع لشينمن إيغا نو كاميملك قلعة تاكاياما في منطقة يوشينو بمقاطعة ميماساكا. [9] اعتمد اللورد شينمن على هيراتا ولذلك سُمح له باستخدام اسم شينمين. أما "موساشي" ، موساشي نو كامي كان لقبًا للمحكمة ، مما جعله الحاكم الاسمي لمحافظة موساشي. "فوجيوارا" كان النسب الذي ادعى موساشي النسب منه. [ بحاجة لمصدر ]

التنشئة تحرير

أصيب موساشي بالأكزيما في طفولته مما أثر سلبا على مظهره. [10] تدعي قصة أخرى أنه لم يستحم قط لأنه لم يرد أن يفاجأ أعزل. [11]

أول مبارزة تحرير

لقد تدربت على طريقة الإستراتيجية منذ شبابي ، وفي سن الثالثة عشر خاضت مبارزة لأول مرة. كان خصمي يُدعى أريما كيهي ، وهو سيف من أهل الشنتو ، وقد هزمته. في سن السادسة عشرة هزمت بارعًا قويًا اسمه تاداشيما أكياما ، الذي جاء من مقاطعة تاجيما. في سن الحادية والعشرين ، ذهبت إلى Kyōt وخاضت مبارزات مع العديد من أتباع السيف من المدارس الشهيرة ، لكنني لم أخسر أبدًا.

حسب مقدمة كتاب الخواتم الخمسيوضح موساشي أن أول مبارزة ناجحة له كانت في سن 13 عامًا ، ضد ساموراي يُدعى أريما كيهي الذي حارب باستخدام أسلوب كاشيما الشنتو ، التي أسسها تسوكاهارا بوكودين (مواليد 1489 ، ت. 1571). المصدر الرئيسي للمبارزة هو هيوهو سينشي دينكي ("نوادر عن السيد المتوفى"). باختصار ، يسير حسابها على النحو التالي:

في عام 1596 ، كان موساشي يبلغ من العمر 13 عامًا ، ونشر أريما كيهي ، الذي كان مسافرًا لصقل فنه ، تحديًا عامًا في هيرافوكو مورا. كتب موساشي اسمه على التحدي. جاء رسول إلى معبد دورين ، حيث كان موساشي يقيم ، لإبلاغ موساشي بأن مبارزته قد قبلها كيهي. دورين ، عم موساشي ، صُدم من هذا ، وحاول التوسل في المبارزة باسم موساشي ، بناءً على عمر ابن أخيه. كان Kihei مصرا على أن الطريقة الوحيدة التي يمكن بها تبرئة شرفه هي إذا اعتذر له موساشي عندما كان من المقرر المبارزة. لذلك عندما حان الوقت المحدد للمبارزة ، بدأ دورين بالاعتذار عن موساشي ، الذي اتهم فقط في كيهي بعاملين يبلغ طوله ستة أقدام ، وصاح تحديًا لـ Kihei. هاجم كيهي واكيزاشي ، لكن موساشي ألقى كيهي على الأرض ، وبينما حاول كيهي النهوض ، ضرب موساشي أريما بين عينيه ثم ضربه حتى الموت. قيل أن أريما كان متعجرفًا ، ومتشوقًا جدًا للقتال ، ولم يكن مبارزًا موهوبًا بشكل رهيب.

الرحلات والمبارزات تحرير

في عام 1599 ، غادر موساشي قريته ، على ما يبدو في سن 15 عامًا (وفقًا لـ توساكوشي، "سجل منطقة ساكوشو" ، على الرغم من أن تانجي هوكين هيكي يقول إنه كان يبلغ من العمر 16 عامًا في عام 1599 ، وهو ما يتفق مع العمر المذكور في مبارزة موساشي الأولى). [13] تركت ممتلكات عائلته مثل الأثاث والأسلحة وعلم الأنساب وسجلات أخرى مع أخته وزوجها هيراو يويمون. أمضى وقته في السفر والمشاركة في المبارزات.

مبارزة مع تحرير ساساكي كوجيرو

في عام 1611 ، بدأ موساشي ممارسة زازين في معبد Myōshin-ji ، حيث التقى Nagaoka Sado ، التابع لهوسوكاوا تاداوكي تاداوكي كان سيدًا قويًا استلم نطاق Kumamoto في غرب وسط كيوشو بعد معركة Sekigahara. انتقل مونيساي إلى شمال كيوشو وأصبح مدرس تاداوكي ، مما أدى إلى احتمال أن يقدم مونيساي موساشي إلى ساساكي كوجيرو ، وهو ضيف آخر لعشيرة هوسوكاوا في ذلك الوقت. بطريقة ما ، تم اقتراح مبارزة بين الاثنين في بعض الإصدارات ، اقترح Nagaoka المبارزة ، في حالات أخرى مع Kojirō اقترحها بدافع التنافس أو الغيرة. يعتقد توكيتسو أن المبارزة كانت ذات دوافع سياسية ، من أجل تعزيز سيطرة تادوكي على إقطاعته.

كان من المقرر إجراء المبارزة في 13 أبريل 1612 ، عندما كان موساشي يبلغ من العمر 30 عامًا تقريبًا. تم ترتيب المغادرة بالقارب للمبارزة في ساعة التنين في الصباح الباكر (حوالي الساعة 8:00 صباحًا) إلى جزيرة Ganryūjima ، وهي جزيرة صغيرة بين هونشو وكيوشو. بينما منع مسؤولو هوسوكاوا المتفرجين ، كانت الجزيرة مليئة بهم على أي حال. عُرِف كوجيرو بحياكة سلاح كبير الحجم nodachi (السيف الياباني العظيم) أطلق عليه "عمود التجفيف" بسبب طوله ، بالإضافة إلى كونه "شفرة فضية ثلاثية شاكو" (「三尺 の 白刃」). باستخدام هذا السيف ، قيل أن كوجيرو اشتهر بتقنية السيف ذات الشوطين السريع التي تسمى تسوبامي غايشي ، وحمل لقب "شيطان المقاطعات الغربية". وصل كوجيرو في الوقت المحدد ، لكنه تُرك بعد ذلك للانتظار لساعات غمر موساشي في النوم. في بعض المتغيرات من الحكاية ، يصل موساشي عمدًا في وقت متأخر كدليل على عدم الاحترام. بينما كان يبحر فوق مضيق كانمون ، نحت موساشي قطعة كبيرة من النفط الخام بوكين من إحدى مجاديف السفينة بسكينه ، صنع سيفًا خشبيًا مرتجلًا ، ربما للمساعدة في إيقاظ نفسه. عند وصوله ، قام كوجيرو الغاضب بتوبيخ تأخر موساشي وألقى غمده بشكل كبير في البحر ، كعلامة على أنه لن يتوقف وسيقاتل حتى الموت. رد موساشي بسخرية خاصة به ، قائلاً إن كوجيرو من الواضح أنه لم يكن واثقًا من نفسه إذا كان يعتقد أنه لن يحصل على فرصة لاستخدام غمد جيد مرة أخرى. [14] [15]

كان الاثنان يدوران حول بعضهما البعض ، وقفز كوجيرو نحو موساشي بضربة علوية علامته التجارية. قفز موساشي أيضًا وأرجح سلاحه بالصراخ ، والتقى السيفان. سقط عقال موساشي ، مقطوعًا بواسطة سيف كوجيرو ، ولكن بطريقة ما ، تم قطع عصابة الرأس فقط بدلاً من جمجمة موساشي. في هذه الأثناء ، كانت ضربة موساشي قد ضربت بشكل حقيقي وسحق جمجمة كوجيرو. [14]

في وقت لاحق تحرير الحياة

بعد ست سنوات ، في عام 1633 ، بدأ موساشي الإقامة مع هوسوكاوا تاداتوشي ، ديميō قلعة كوماموتو ، التي انتقلت إلى إقطاعية كوماموتو وكوكورا ، للتدريب والطلاء. [16] في هذا الوقت كان أمراء هوسوكاوا أيضًا رعاة منافس موساشي الرئيسي ، ساساكي كوجيرو. بينما كان يشارك في عدد قليل جدًا من المبارزات ، حدثت واحدة في عام 1634 بترتيب اللورد أوغاساوارا ، حيث هزم موساشي متخصصًا في الرمح باسم تاكادا ماتابي. سيصبح موساشي رسميًا الخدم لأمراء هوسوكووا في كوماموتو في عام 1640 نيتين كي سجلات "[حصل] من اللورد تاداتوشي: 17 خدمًا ، راتب 300 كوكو ، رتبة ōkumigashira 大 組 頭 ، وقلعة تشيبا في كوماموتو مقر إقامته ".

في الشهر الثاني من عام 1641 ، كتب موساشي عملاً يسمى هيوهو سانجو جو ("خمسة وثلاثون تعليمات حول الإستراتيجية") لهوسوكاوا تاداتوشي ، تداخل هذا العمل وشكل الأساس لما بعد كتاب الخواتم الخمس. كان هذا هو العام الذي أصبح فيه ابنه بالتبني ، هيراو يويمون ، سيد الأسلحة لإقطاعية أواري. في عام 1642 ، عانى موساشي من نوبات من الألم العصبي ، مما أدى إلى اعتلال صحته في المستقبل. في عام 1643 تقاعد إلى كهف اسمه Reigandō باعتباره ناسكًا في الكتابة كتاب الخواتم الخمس. أنهىها في الشهر الثاني من عام 1645. وفي اليوم الثاني عشر من الشهر الخامس ، استشعر موته الوشيك ، ورث موساشي ممتلكاته الدنيوية ، بعد إعطائه نسخة من المخطوطة. كتاب الخواتم الخمس إلى الأخ الأصغر لـ Terao Magonojo ، أقرب تلميذه. توفي في كهف Reigandō حوالي 13 يونيو 1645 (Shōhō 2 ، اليوم التاسع عشر من الشهر الخامس). ال هيوهو سينشي دينكي وصف وفاته:

في لحظة وفاته ، كان قد قام بنفسه. شد حزامه ووضع واكيزاشي فيه. جلس مع ركبة واحدة مرفوعة رأسياً ، ممسكاً بالسيف بيده اليسرى وعصا في يده اليمنى. توفي على هذا الوضع ، عن عمر يناهز الثانية والستين. اجتمع التابعون الرئيسيون للورد هوسوكاوا والضباط الآخرون ، ونفذوا المراسم بشق الأنفس. ثم أقاموا قبرًا على جبل إيواتو بأمر من الرب.

توفي مياموتو موساشي بسبب ما يعتقد أنه سرطان الصدر. [19] مات بسلام بعد الانتهاء من النص Dokkōdō ("طريقة السير بمفردك" ، أو "طريقة الاعتماد على الذات") ، 21 مبدأً حول الانضباط الذاتي لتوجيه الأجيال القادمة.

نادرًا ما تذكر الكتابات عن حياة موساشي علاقته بالنساء ، وغالبًا ما يتم تصوير موساشي عندما يفعلون ذلك على أنه يرفض التقدم الجنسي لصالح التركيز على مهارته في استخدام المبارزة. [20] [21] [22] اتخذت التفسيرات البديلة عدم اهتمامه كمؤشر على المثلية الجنسية. [23] على عكس العديد من الأساطير التي تظهر موساشي في تجارب مع النساء ، يعكس بعضها أيضًا وجهة النظر القائلة بأنه سيختار في النهاية التخلي عن الاستثمارات الجسدية أو العاطفية للوصول إلى مزيد من التبصر في عمله. [24] هذه النظرة الثقافية السائدة عن موساشي تتناقض إلى حد ما مع النصوص القديمة مثل دوبو جوين (1720) التي تنقل علاقته الحميمة مع مومس كوموي في منتصف عمره. [25] بوشو دينرايكي كما يفصّل أن موساشي كان أبًا لابنة من قبل مومس. من غير المؤكد ما إذا كانت هذه المجاملة وكوموي هما نفس الشخص. [20] كما ربطت شائعة موساشي بـ oiran يوشينو تايو [جا]. [26]

ابتكر موساشي وصقله بسيفين كينجتسو تقنية تسمى niten'ichi (二天 一 ، "سماواتان كواحد") أو nitōichi (二 刀 一 ، "سيفان كواحد") أو "Niten Ichi-ryū" (تشير A Kongen Buddhist Sutra إلى السماوتين على أنهما الوصيان على بوذا). في هذه التقنية ، يستخدم المبارز على حد سواء سيف كبير ، و "سيف رفيق" في نفس الوقت ، مثل كاتانا مع واكيزاشي. [27]

ربما تكون الحركات باليدين لعازفي الطبال في المعبد قد ألهمته ، على الرغم من أنه من الممكن أن تكون التقنية قد صُنعت من خلال تجربة موساشي القتالية. جوتي تم تعليم التقنيات له من قبل والده - ال الجوت غالبًا ما يستخدم في معركة مقترنة بسيف الجوت يتفادى سلاح العدو ويحيده بينما يضرب السيف أو يتصارع الممارس مع العدو. يُعرف أسلوب المبارزة في موساشي اليوم باسم Hyōhō Niten Ichi-ryū. [28]

كان موساشي أيضًا خبيرًا في رمي الأسلحة. لقد رمى سيفه القصير في كثير من الأحيان ، ويعتقد كينجي توكيتسو أن أساليب الشوريكين للواكيزاشي كانت تقنيات نيتين إيتشي ريو السرية. [29]

أمضى موساشي سنوات عديدة في دراسة البوذية والمبارزة. كان فنانًا ونحاتًا وخطاطًا بارعًا. تظهر السجلات أيضًا أن لديه مهارات معمارية. أيضًا ، يبدو أنه كان لديه نهج مباشر إلى حد ما للقتال ، دون زخرفة إضافية أو اعتبارات جمالية. ربما كان هذا بسبب تجربته القتالية الواقعية على الرغم من أنه في حياته اللاحقة ، اتبع موساشي الأكثر فنية. قام بعمل العديد من اللوحات الفنية بالفرشاة ، والخط ، والخشب المنحوت والمعدن. حتى في كتاب الخواتم الخمس يؤكد أن الساموراي يجب أن يفهم المهن الأخرى أيضًا. يجب أن يكون مفهوماً أن كتابات موساشي كانت غامضة للغاية ، وترجمتها إلى الإنجليزية تجعلها أكثر ، ولهذا السبب هناك العديد من الترجمات المختلفة للغة الإنجليزية. كتاب الخواتم الخمس يمكن ايجاده. لاكتساب مزيد من التبصر في مبادئ وشخصية موساشي ، يمكن للمرء قراءة أعماله الأخرى ، مثل Dokkōdō و هيوهو شيجي ني كاجو.

يتبع الجدول الزمني التالي ، بالترتيب الزمني (الذي يعتمد على المعلومات الأكثر دقة والأكثر قبولًا على نطاق واسع) ، حياة مياموتو موساشي.

تاريخ سن حادثة
1578 −6 ولد شقيق موساشي ، شيروتا.
1584 0 ولد مياموتو موساشي.
1591 6-7 تولى عمه موساشي وتربيته على أنه بوذي.
1596 11-12 موساشي في معركة مع أريما كيهي في هيرافوكو بمحافظة هيوغو.
1599 14-15 مبارزات مع رجل يُدعى Tadashima Akiyama في الجزء الشمالي من محافظة هيوغو.
1600 16 يعتقد أنه قاتل في معركة Sekigahara (21 أكتوبر) كجزء من الجيش الغربي. ما إذا كان قد شارك بالفعل في المعركة موضع شك حاليًا.
1604 19-20 موساشي لديه ثلاث مباريات مع عشيرة يوشيوكا في كيوتو. (1) مباراة مع يوشيوكا سيجورو في مقاطعة ياماشيرو ، خارج المدينة في رينداي مور (غرب جبل فوناوكا ، كيتا كو ، كيوتو). (2) مباراة مع Yoshioka Denshichiro خارج المدينة. (3) مباراة مع Yoshioka Matashichiro خارج المدينة في صنوبر Ichijō-ji.
يزور Kōfuku-ji و Nara وينتهي الأمر بالمبارزة مع Okuzōin Dōei ، الكاهن البوذي الذي تدرب على أسلوب Hōzōin-ryū. [30]
1605–1612 20–28 يبدأ السفر مرة أخرى.
1607 22-23 Munisai (Musashi's father) passes his teachings onto Musashi.
Duels with the kusarigama expert Shishido (swordsman) in the western part of Mie Prefecture.
1608 23-24 Duels Musō Gonnosuke, master of the five-foot staff in Edo.
1610 25-26 Fights Hayashi Osedo and Tsujikaze Tenma in Edo.
1611 26-27 Begins practicing zazen meditation.
1612 28 Duel with Sasaki Kojirō takes place on April 13, on Ganryujima (Ganryu or Funa Island) off the coast of Shimonoseki in which Kojiro is defeated.
Briefly opens a fencing school.
1614–1615 30–31 Believed to have joined the troops of Toyotomi Hideyori in the Winter and Summer campaigns (November 8, 1614 - June 15, 1615) at Osaka Castle, but no significant contributions are documented.
1615–1621 30–37 Comes into the service of Ogasawara Tadanao in Harima Province as a construction supervisor.
1621 36-37 Duels Miyake Gunbei in Tatsuno, Hyōgo.
1622 37-38 Sets up temporary residence at the castle town of Himeji, Hyōgo.
1623 38-39 Travels to Edo.
Adopts a son named Iori.
1626 41-42 Adopted son Mikinosuke commits seppuku following in the tradition of Junshi.
1627 42-43 Travels again.
1628 43-44 Meets with Yagyū Hyōgonosuke in Nagoya, Owari Province.
1630 45-46 Enters the service of Lord Hosokawa Tadatoshi.
1633 48-49 Begins to extensively practice the arts.
1634 49-50 Settles in Kokura, Fukuoka Prefecture for a short time with son Iori as a guest of Ogasawara Tadazane.
1637-1638 53-54 Serves a major role in the Shimabara Rebellion (December 17, 1637 – April 15, 1638) and is the only documented evidence that Musashi served in battle. Was knocked off his horse by a rock thrown by one of the peasants.
1641 56-57 Writes Hyoho Sanju-go.
1642 57-58 Suffers severe attacks from neuralgia.
1643 58-59 Migrates into Reigandō where he lives as a hermit.
1645 61 Finishes Go Rin No Sho/The Book of Five Rings . Dies from what is believed to be lung cancer.

In Musashi's last book, The Book of Five Rings ( 五輪書 , Go Rin no Sho) , Musashi seems to take a very philosophical approach to looking at the "craft of war": "There are five ways in which men pass through life: as gentlemen, warriors, farmers, artisans and merchants."

Throughout the book, Musashi implies that the way of the Warrior, as well as the meaning of a "true strategist" is that of somebody who has made mastery of many art forms away from that of the sword, such as tea drinking (sadō), laboring, writing, and painting, as Musashi practiced throughout his life. Musashi was hailed as an extraordinary sumi-e artist in the use of ink monochrome as depicted in two such paintings: "Shrike Perched in a Dead Tree" (Koboku Meigekizu, 枯木鳴鵙図) and "Wild Geese Among Reeds" (Rozanzu, 魯山図). Going back to the Book of Five Rings, Musashi talks deeply about the ways of Buddhism.

He makes particular note of artisans and foremen. When he wrote the book, the majority of houses in Japan were made of wood. In the use of building a house, foremen have to employ strategy based upon the skill and ability of their workers.

In comparison to warriors and soldiers, Musashi notes the ways in which the artisans thrive through events the ruin of houses, the splendor of houses, the style of the house, the tradition and name or origins of a house. These too, are similar to the events which are seen to have warriors and soldiers thrive the rise and fall of prefectures, countries and other such events are what make uses for warriors, as well as the literal comparisons: "The carpenter uses a master plan of the building, and the way of strategy is similar in that there is a plan of campaign".

Way of strategy Edit

Ni-Ten Ichi Ryu Edit

Within the book, Musashi mentions that the use of two swords within strategy is equally beneficial to those who use the skill for individual duels or large engagements. The idea of using two hands for a sword is an idea that Musashi opposes because there is no fluidity in movement with two hands: "If you hold a sword with both hands, it is difficult to wield it freely to left and right, so my method is to carry the sword in one hand." He also disagrees with the idea of using a sword with two hands on a horse and/or riding on unstable terrain, such as muddy swamps, rice fields, or within crowds of people.

To learn the strategy of Ni-Ten Ichi Ryū, Musashi employs that by training with two long swords, one in each hand, one will be able to overcome the cumbersome nature of using a sword in both hands. Although it is difficult, Musashi agrees that there are times in which the long sword must be used with two hands, but one whose skill is good enough should not need it.

After using two long swords proficiently enough, mastery of a long sword, and a "companion sword", most likely a wakizashi, will be much increased: "When you become used to wielding the long sword, you will gain the power of the Way and wield the sword well."

In short, it could be seen, from the excerpts from The Book of Five Rings, that real strategy behind Ni-Ten No Ichi Ryu, is that there is no real iron-clad method, path, or type of weaponry specific to the style of Ni-Ten No Ichi Ryu:

You can win with a long weapon, and yet you can also win with a short weapon. In short, the Way of the Ichi school is the spirit of winning, whatever the weapon and whatever its size.

تحرير الدين

Even from an early age, Musashi separated his religion from his involvement in swordsmanship. Excerpts such as the one below, from The Book of Five Rings, demonstrate a philosophy that is thought to have stayed with him throughout his life:

There are many ways: Confucianism, Buddhism, the ways of elegance, rice-planting, or dance these things are not to be found in the way of the warrior. [31]

However, the belief that Musashi disliked Shinto is inaccurate, as he criticises the Shintō-ryū style of swordsmanship, not Shinto, the religion. In Musashi's Dokkōdō, his stance on religion is further elucidated: "Respect Buddha and the gods without counting on their help." [32]

In his later years, Musashi said in his The Book of Five Rings: "When I apply the principle of strategy to the ways of different arts and crafts, I no longer have need for a teacher in any domain." He proved this by creating recognized masterpieces of calligraphy and classic ink painting. His paintings are characterized by skilled use of ink washes and an economy of brush stroke. He especially mastered the "broken ink" school of landscapes, applying it to other subjects, such as his Kobokumeikakuzu ("Shrike Perched on a Withered Branch" part of a triptych whose other two members were "Hotei Walking" and "Sparrow on Bamboo"), his Hotei Watching a Cockfight, and his Rozanzu ("Wild Geese Among Reeds"). The Book of Five Rings advocates involvement in calligraphy and other arts as a means of training in the art of war. [33]


Kiseru

During the Edo period, the kiseru or tobacco pipe is common to members of the Samurai and Chonin class. A kiseru is usually carried in a case called kiseruzutsu, which was commonly made of wood, leather, woven straw, animal horn, or bamboo. Kiseru that are made from precious metals and decorated with intricate details and artwork were considered a status symbol during feudal Japan. Kiseru with hard rods and metal ends were used as a stabbing and thrusting weapon for emergency self-defense purposes.

Kenka kiseru, a thicker and stronger version of the typical tobacco pipe, was used as an effective weapon for striking and hitting an opponent. It was often made with brass or cast iron.


Use and Tradition

The Katana was used primarily as a cutting weapon, allowing both a two-handed and a one-handed grip. The oldest schools of katana art originate in the XV-XVI centuries. The basic idea of ​​the Japanese art of sword and the techniques based on it is that the longitudinal axis of the sword during the attack must go to the target not at a right angle, but along its plane, causing cutting strokes. Therefore, it is more appropriate to speak not about strikes in the form in which they are characteristic of Western sword technicians but about cuts. That is why the blades have a curved shape.

The Japanese swordsman Miyamoto Musashi wrote the book “Gorin no Se” (“The Book of Five Rings”), in which he reveals his technique of two swords. Working with a katana and wakidzashi is similar to the methods of eskrima. Kenjutsu, the practical art of fencing with a sword, reborn into a modern look – gendai budo. The art of a surprise attack and counterattack is called Iaido and is a meditative type of combat that is fought with an imaginary opponent. Kendo is the art of fencing with a bamboo sword, in which it is mandatory to wear a protection kit similar to the fencing European and consisting of a helmet with a grille covering the face and armor. This type of sword fencing, depending on the particular style, can be practiced as a sport discipline. In Japan, there are still numerous traditional fencing schools that managed to survive after the general prohibition of Emperor Meiji to carry swords. The most famous are Kashima Shinto Ryu, Kashima Shin Ryu and Katori Shinto Ryu .

The katana and wakizashi are always worn on the left side of the case in a sheath, laid down by the girdle, with the blade up. This is the accepted method of wearing in society, formed after the end of Sengoku wars in the early 17th century, when arms were more a tradition than a military necessity. When the samurai entered the house, he took the katana out from behind his belt. In the event of possible conflicts, he held the sword in his left hand in a state of alert or, as a sign of trust, in the right. Sitting down, he laid the katana on the floor within reach, and the wakizashi was not removed .

The installation of a sword for wearing on the street is called Kosirae, this includes the lacquered sheath of the saja. In the absence of frequent need to use a sword, it was stored at home in the installation of untreated magnolia silasia tree, which protects the steel from corrosion. Some modern katanas are originally produced in this version, in which the sheath is not varnished and not decorated. Such an installation, in which there was no tsuba and other decorative elements, did not attract attention and became widespread in the late 19th century after the imperial ban on wearing a sword.


NIHONTÔ, THE JAPANESE SWORD, A SHORT HISTORY.

Most experts agree that the first forged steel swords came to Japan in the same way as many other cultural forms, that is from China through the Korean peninsula and into Japan. Any study of Japanese history will quickly show that while the Japanese may not have necessarily been the innovator of an item or art form, they are unsurpassed in the ability to enhance and develop imported items to reflect their own ideas of beauty or practicability. This holds especially true for Japanese swords.

Before we get into any specifics, let’s go over a few basic terms so that hopefully our presentation will make a little more sense to those of you who are not yet versed in sword nomenclature. The word for Japanese sword in Japanese is nihontô. Nihontô come in three basic lengths. When we speak of length of a Japanese sword we are talking about the length of the cutting edge exclusive of the tang.

A sword with a cutting edge of more than 24 inches is a katana or tachi. The difference between a katana and a tachi is how they are worn and how they are signed. Additionally, when the sword is being worn, the side of the tang that is facing away from the wearer (the obverse) is the side bearing the signature. Therefore, since a tachi is worn slung from the waist with the cutting edge downward, the signature will be on the side facing away from the wearer. Conversely, if the sword is worn thrust through the obi with the cutting edge facing upward and the signature is facing outward, it will be a katana.

A sword with a cutting edge of 12 to 24 inches is a wakizashi. Finally, a sword with a cutting edge of less than 12 inches is a tantô. These three basic classifications are further broken down with additional names depending on shape, how they are signed, forging characteristics, etc. but we will not go there now.

The Japanese sword is one of its nation’s representative art forms. At the same time it is a cultural heritage bespeaking a long and varied history. The sword was, of course, designed to serve as a weapon. However, any study of the Japanese sword will soon reveal that this diligence in perfecting its function through successive ages, led to a variety of changing shapes and artistic qualities we so treasure today. In a sense, the sword’s artistic value is derived from this insistence on perfection of function.

What is truly amazing is that the beauty and artistic nature of the Japanese sword is derived from the effort to resolve the three conflicting practical requirements of a sword: unbreakability, rigidity, and cutting power.

Unbreakability implies a soft but tough metal, such as iron, which will not snap with a sudden blow, while rigidity and cutting power are best achieved by using hard steel. The Japanese have combined these features in ways that have given their swords a truly distinctive character.

Today, however, when we look at a Japanese sword these three practical requirements are far from our mind. What we enjoy when we view swords is the amazing by-product of the effort to achieve these three requirements. We enjoy the unmatched beauty of the metallurgical characteristics that are, in essence, the by-product of the forging process.

But then I digress and we should get back to the practical requirements. First of all, most Japanese swords are made up of two different metals: a soft and durable iron or low carbon steel core which is enveloped in a hard outer skin of steel that has been forged and re-forged many times and tempered to produce a complex and close-knit crystalline structure.

Second, when we consider the cross section of the blade, we find it widens from the back to a ridge, or shinogi, on both sides then narrowing to a very acute angle at the edge. This combines the virtues of thickness for strength with the thinness for cutting power. I realize that this is a difficult concept to imagine so please refer to Example 1 .

Third, and most important of all, a highly tempered edge is formed by covering most of the blade with a thick layer of a heat-resistant clay, heating the entire blade and then quickly quenching it. The faster steel cools, the harder it becomes thus the thinly covered edge will cool faster and become substantially harder than the majority of the blade which had the thicker coating of clay. If the entire blade were tempered to the hardness of the cutting edge, it would be brittle like glass.

The fourth feature of the Japanese sword is the distinctive curve away from the edge. Please refer to Example 2 . This owes is origin to another practical demand: the need to draw a sword and strike quickly as possible and in a continuous motion. Where the sword itself forms part of the circumference of a circle with its center as the wearer’s right shoulder and its radius the length of his arm, drawing a curved sword from a narrow scabbard will naturally be easier and faster than with a straight weapon.

The history of the Japanese sword is a long and extremely rich one. The very first swords are known as chokutô. These were straight short swords that developed directly from the importation of the sword from China before the tenth century. Please refer to Example 3 . The evolution from the chokutô to the nihontô, or the Japanese sword as we know it today, represented remarkable progress with the new elegantly curved shape, surface grain pattern, and temper line. This made for a sword that was not only a more effective cutting weapon but also the sword’s beauty and elegance was greatly enhanced.

Since the primary purpose of the Japanese sword is to cut, blades with curvature logically have a mechanical advantage over the straight chokutô. In actual use, the sword is not swung simply to cut an object in fact, three actions need to be performed in a single motion. These are the initial cut, the deepening of the cut, and the withdrawal of the blade. This transition of the Japanese sword from the straight sword to the gracefully curved nihontô that we know today probably came about in the middle of the Heian period or around the latter half of the tenth century.

From a cultural perspective, the Heian period can be divided into two parts. The first was strongly influenced by the Tang dynasty culture of China. Around the middle part of the Heian era the Japanese gradually began to mirror their geographical distance from the Asian continent with the developing of their own culture. The development in Japanese swords mirrors this shift in cultural development.

In 984, the government issued a decree restricting the wearing of swords and ordinary people being banned from wearing them without special permission. The very need for such a ban indicates that the possession of weapons had by that time become common among the general public.

Battles were fought on various scales throughout this period. Aside from internal struggles for power on a civil war basis, there was an ongoing attempt by the government to push the boundaries of the country by constant invasion northward into the lands controlled by the indigenous Ainu population.

As with any warfare, even in today’s world, a by-product is the advancement of weapon development. In the early eleventh century the style of fighting changed as the Samurai became a fighter from horseback, transforming fighting from hand-to-hand combat to mounted combat. It is obvious that deeply curved swords would have a definite advantage when cutting was done in a downward slashing motion from horseback.

Near the end of the Heian era in the middle twelfth century, there was major power struggle between the two primary Samurai clans, the Heike (also called the Taira) and the Genji (also called the Minamoto). This Samurai civil war culminated in 1185 with Minamoto no Yoritomo defeating the Taira at the battle of Dan-no-ura. Yoritomo reorganized the administration of the country and was inaugurated as Sei-tai-Shogun meaning barbarian quelling generalissimo. He moved the seat of government from Kyoto, the home of the Emperor, to Kamakura near modern day Tokyo. Thus, he ushered in what is known as the Kamakura era. Historically one of the most important effects of the Samurai wars of that era was its forcing the shift in government from the Emperor and court nobles into the hands of the Samurai. This did not change until 1868 with the Meiji restoration and the Emperor Meiji re-taking the reins of government as least on a ceremonial level.

In the world of Japanese swords, the period from the late Heian era, through the Kamakura era and into the Nanbokuchô era (11 th through the 14 th centuries) are generally felt to be the golden age of sword making. The quality of top examples that were produced during this period of approximately 300 years stands unrivaled today. The specific shapes of the blades of this period will be discussed in more detail later today. One important point is noteworthy at this juncture, however. That is the fact that blades made during this 300-year period were the first blades that bore the signature of their maker and sometimes the date of manufacture also. This information is invaluable to the student of nihontô, as one would imagine.

During the reign of the Shôgun and his samurai in the Kamakura era, royalists continued to struggle to restore rule to the Emperor and his court. This led to a series of revolts by the Emperors Gotoba and Godaigo.

Godaigo finally wrested control from the ruling Hôjô Samurai clan in 1333. This did not last long, however, as in 1335 Ashikaga Takauji turned on Emperor Godaigo and replaced him with a rival Emperor who was little more than a figurehead. This forced Emperor Godaigo to flee Kyoto and establish a rival government in Yoshino in Kii province. This became known as the Southern Imperial Court with the Northern Imperial Court maintaining a seat in Kyoto. They continued to run two separate administrations until their re-unification in 1392. This was known as the Nanbokuchô era or period of the Northern and Southern Courts.

As with any rivalry, there was a constant state of war between the courts and the demand for swords rose tremendously. The two courts maintained a separate dating system and we find swords with smiths using the dating system of the Northern Court while other smiths used the dating system of the Southern Court. This is further evidence of just how confused the political system was during that period of approximately sixty years.

The shape of Japanese swords changed dramatically to reflect this rivalry. Swords became longer, wider with extended exaggerated points. This is the old “mine is bigger than yours” axiom.

The sixty-year standoff between the Northern and Southern Courts came to an end in 1392 when both sides agreed that the successor to the throne would be chosen alternately from the Imperial lines of each court. This agreement was reached under the reign of Ashikaga Yoshimitsu who was the then head of the Ashikaga Shogunate and he became the de-facto head of the government.

The seat of government at that time was moved back to the Muromachi area of Kyoto thus ushering in the Muromachi Era that lasted until around 1600. However, during the Muromachi Era the shogun’s army did not maintain its own military forces, and so was not strong enough to control the increasingly powerful feudal lords.

These feudal lords maintained control over their own provinces and had standing armies of retainers. As one can imagine constant conflicts arose over both succession within the individual clans and between clans as they competed for land and wealth. This grew in scale to the point at which, by 1467 the country was in a state of constant warfare and was known as the Sengoku Jidai or period of the country at war.

Demand for weapons went through the roof. Sword factories were created particularly in the provinces of Bizen, modern day Okayama, and Mino, modern day Gifu. Swords of low quality were mass-produced and utilized as little more than “throw away” items. We have a term for these weapons, “kazu-uchi mono” meaning mass-produced swords. They exist in great numbers even today and do not command anywhere near the value held by traditionally made swords from that period or most swords from other periods of time.

The Sengoku Jidai also brought out major changes is the general style of battle. During the Nanbokuchô, Kamakura, and Heian eras, battles generally consisted of single combat between two Samurai who would announce their lineage at the outset of their individual conflict. Because the ruling Daimyô, or feudal lords, maintained large standing armies, battles might involve thousands of mounted and un-mounted Samurai in mass combat with the majority being on foot.

Wearing a long tachi that was slung with the cutting edge down was fine while on horseback because one had time to draw the sword and then strike at ones mounted foe by drawing the sword from its scabbard using what we call the ground-to-air stroke.

When the combatants were on foot fighting at close quarters, however, speed of engaging the enemy was paramount. Thus, the style of wearing swords changed to wearing them thrust through the belt with the cutting edge upward. With the sword worn thusly, one could draw the sword and strike the enemy with one motion. This is called the air-to-ground stroke.

We are used to seeing swords worn this way as it is most often depicted so in the Samurai movies we all enjoy.

Because of this radical change in fighting styles, swords had to be made shorter with less curvature and that is how new swords were made at that time. Also, since many, many fine old swords remained, they had to be modified for the new combat styles and thus they were shortened. When a sword is shortened, it is shortened from the tang, obviously not the point. Since the tang is where the sword smith signed his name, when the swords were shortened, the original tang and signature were most often lost. That is why we have so many wonderful swords from the Kamakura and Nanbokuchô periods that are mumei (unsigned) today.

The year 1615 was a pivotal year in both the history of Japan and the history of the Japanese sword. It marked the summer Osaka campaign when the Tokugawa armies overthrew the last vestiges of the Toyotomi regime thus bringing all of Japan under the control of the Tokugawa. The nation’s capital was moved to Edo thus heralding the beginning of the Edo era that lasted until 1868, the time of the Meiji restoration.

This is approximately the point in time when the Kotô, or old sword period, ended and the Shintô, or new sword period, began. With the advent of the Edo era major social changes took place. The period of constant warfare was over, the social structure and class system became rigid, cities grew and expanded around strategically placed castles, and the government was administered by the military class (Bakufu).

Samurai had to make the adjustment from warriors in a society where personal advancement was tied to military prowess and wartime exploits to becoming government administrators who were forced to live on a fixed stipend. For obvious reasons during this peaceful period, the demand for swords and other weapons decreased dramatically.

The wearing of swords in the seventeenth century and onward became more a symbol of Samurai status than an implement of warfare. Only the Samurai could wear the katana or long sword and it was usually worn in conjunction with the medium length wakizashi as a set known as a daisho. A doctor or merchant was permitted to wear a wakizashi or a tantô, but not a katana.

Sword and sword fittings also changed during the Edo period. During the Kotô period of sword making, schools of sword making flourished around areas where the raw materials such as good iron ore deposits could be found. They also took hold near certain Buddhist Temples particularly those supporting warrior monks. With the advent of the new social system of peace and enhanced travel, raw materials could be shipped from one area to another and more and more sword making became centered in the cities that were growing in or near the new castle towns.

During the Kotô period of sword manufacture, the distinctive raw materials that were indicative of a certain area created swords with characteristics differing from area to area. These differing characteristics are important when identifying swords as to area and school of manufacture. For example, the skin metal of swords from a certain area might have a blackish tint while others might appear with more of a bluish tint.

The ease of travel and the shipment of sword materials from one area to another created a much more homogenous steel and thus many individual area distinctions were lost.

Since the sword was no longer worn as an instrument of battle, much more emphasis was placed on beauty and “bling”. The temper lines of swords became more flamboyant with designs of mount Fuji and other designs worked into the temper pattern.

In 1638 the Tokugawa Bakufu, the military government, passed laws regulating the length of swords carried by members of the Samurai class. Katana were to be no longer than 84.8 cm and wakizashi were restricted to a length of 51.5 cm. These restrictions were relaxed slightly in 1712, in the case of katana to 87.6 cm, and wakizashi to 54.5 cm. Eventually the length of a katana standardized to about 70 cm that is now referred to as a standard length. Similar laws were passed that required Shogunate approval before any castle repairs or renovations were done.

An interesting side note to all of this is that this time of relative peace was probably responsible for the creation of an interesting “cottage industry” in the sword world, cutting tests. Not being able to use their swords in battle, Samurai went to professional testers who would, for a fee, use the Samurai’s sword to cut through bodies of deceased criminals. The Yamano family was one group of professional testers who were in the employ of the government. Because of this they were allowed to use the bodies of criminals for their cutting tests. The results of these tests where then inscribed into the tang of the sword. One often finds sword of this period with such inscriptions as “Futatsu do otosu” meaning “cut two bodies through the waist”. Very sharp swords were called “wazamono” and Samurai were proud to carry wazamono even during those peaceful times.

Toward the end of the 18 th century and the beginning of the 19 th century there was a period of social revival that advocated a return to purely Japanese rather than Chinese and Buddhist cultural values. This brought about a great change in the world of the Japanese sword. Styles that began in the early Edo period were modified and it became fashionable to copy the swords of the Kamakura and Nanbokuchô periods. The leading exponent of this new tendency was a smith named Suishinshi Masahide. His revivalist ideas immediately caught on throughout Japan and over a hundred smiths began to follow Masahide’s teachings.

Another outstanding smith was Kiyomaru who made a special study of the swords of the Soshu tradition and particularly those of Masamune. Some of his swords and the swords of a few other great Shinshintô (new-new sword period) smiths have had their signatures removed and have been mistaken for genuine old Soshu blades of the highest quality. An unfortunate yet interesting situation.

In 1876, eight years after the Meiji restoration, an edict was passed that forbade the wearing of swords thus, for all intents and purposes, ending the Samurai era. Interest in Japanese swords waned and sword smiths lost their means of livelihood, with many resorting to the manufacture of knives and tools to survive.

About this same time Japan began to see a marked rise in the arrival of Europeans with an interest in all things Japanese including swords. For that reason we find that during the Victorian era, a great many swords were taken from Japan to Europe forming some of the great collections of Europe.

Later, after the Sino-Japanese and Russo-Japanese wars from 1894-1905, there was a fresh appreciation of the true value of the Japanese sword and blades began to be forged again, mainly for use by officers of the national army.

The Japanese military forces were the only forces in World War Two in which the officers and non-commissioned officers carried swords into battle. This need led to the creation of sword factories in which vast numbers of low quality machine made blades were created to meet the need. A great many of these swords were brought out of Japan after the war as war souvenirs and still exist in the West today. Because they are merely weapons with no artistic value, they cannot be re-imported into Japan.

One of the most fortunate side effects of this great migration of Japanese swords to the West was the spread of appreciation and understanding for the Japanese sword. During the 1950’s and 1960’s we start to see the formation of Japanese sword clubs and the serious study of Japanese swords took root. Fortunately for the West, many quality Japanese swords also made their way out of Japan along with the thousands of machine made swords.

Today in Japan there are licensed sword makers who continue the tradition of forging Japanese swords using the same methods that were developed hundreds of years ago. We call these newly made swords Shinsakutô. It is interesting to note, however, that while the methods of forging are essentially the same as those swords made in the Koto era, the new swords cannot come close to the older swords as far as quality are concerned.

One area that we have yet to touch on is the area of sword fittings or kodogu. In the context of what we are discussing, the shift from the “old sword” period of constant warfare to the “new sword” period of relative peace and government control, the nature of sword fittings also made dramatic changes.

For the most part during the Kotô period, the fittings of a sword, that is everything but the blade, were utilitarian. Tsuba were often made by the sword smiths themselves using forging and folding techniques of iron similar to the making of swords. Scabbards were lacquered black and sometimes covered in leather, etc. As the “new sword’ period progressed, i.e. from the Azuchi-Momoyama Era forward, we find much more use of soft metals such as shakudo, silver, gold, and copper being used to make very ornate art objects in the form of sword mountings. Lacquer became much more colorful and intricate. In fact we often speak of the mountings of the swords worn during this period as being the jewelry of the Samurai.

There is another aspect of the Japanese sword that we have yet to touch on. That is the cultural aspect. Almost since their inception in the middle to late Heian era, Japanese swords have been revered far in excess of their cutting ability as weapons. The forging of a Japanese sword is closely tied to the Shinto religion especially in the critical last stages of forging, the tempering process.

When we speak of the “soul of a Samurai” we are talking about the Japanese sword. His swords were a Samurai’s most prized possessions and he would never part with them no matter how destitute he became. They were his protection in both a real and spiritualistic sense. They were handed down from father to son and kept as a family treasure or kahô.

Anyone at all familiar with the Japanese culture knows how important the tradition of gift giving is. For hundreds and hundreds of years swords were an important and traditional gift given on a number of occasions. Swords were used as rewards given by Daimyô to vassals for excellence in battle. Likewise swords were given from Daimyô to Daimyô to form alliances. They were also given to Daimyô or the Shogunate by lessor Daimyô or even ordinary Samurai in order to curry favor.

Swords by certain makers were thought to bring good fortune to certain families. For example, tantô by Yoshimitsu were said to protect their owners. For that reason all of the approximately three hundred Daimyô families wanted a tantô by Yoshimitsu. They were thought to be especially auspicious by the Tokugawa family. Thus a tantô by this smith was thought to be the perfect gift to give to the ruling Tokugawa family in order to curry favor. Since this famous smith worked in the middle of the 12 th century, his works are fairly rare. This led to the creation of an “excessive” number of tantô by this smith. In other words, many of the tantô with this smith’s signature carved into the tang are, in fact, forgeries. They may have been made in the same period as Yoshimitsu worked, but someone else made them.

Beyond the cultural gift giving aspect, the care, handling, treatment, and etiquette of Japanese swords has also long been and continues to be a big part of the cultural aspect of the Japanese sword.

Swords are always treated with respect, not just because they are dangerous, but also because they are, in a sense, considered to be sacred. When one approaches a Japanese sword with the intent to view it, a respectful bow is the custom. When one hands a sword to someone else, care must be taken to insure that the cutting edge is not facing the recipient. When one is seated on his knees with a sword at his side, the cutting edge must always face inward toward the owner, never facing outward.

Even when displaying swords on a sword rack care must be taken to do so correctly. They must be displayed with the long sword on top and in such a way that when facing the swords, the handles must be on a person’s left. This is a very non-threatening position as it would be difficult for someone to pick-up the sword and draw the blade quickly.

Thank you very much for your attention to this somewhat long treatise. This was meant to give you a basic background in the history and cultural aspects of Japanese swords. In reality, I have only begun to scratch the surface let alone plumb the depths of this vast and interesting subject.

Once again, thank you for your time……..

Note: The above is a lecture that was given by Fred Weissberg to a study group at the San Francisco Asian Art Museum on October 6, 2012. This lecture was part of an all-day seminar given at the museum by Fred Weissberg and Tom Helm as representatives of the Northern California Japanese Sword Club.


If you haven't guessed from the title, Shigurui is a story about darkness, death, and lots and lots of blood. It's incredibly violent, and a lot of the characters experience long moments of hopelessness. If all of that sounds good, then you'll be okay with that anime.

It begins way back in 1629, in a tournament where students fight each other with actual swords (rather than wooden or bamboo swords). The story is about the first match that involves Fujiki Gennosuke and Irako Seigen, and what happens after the fact, and their pasts and what led them to the place that they are in now.


Further Resources

Unfortunately Katana are not legal to own everywhere in the world. Click here for a breakdown of where they are and were they are not legal.

To help you find more information on authentic Japanese swords we put together a list of Japanese sword sites which lists only the best Japanese sword sites on the web, whether its for more information or buying a Katana from $20 to $20,000.. Concise, and to the point (with no dead links, these sites are SOLID and have been around for years), it's a doorway to a veritable wealth of extra information..

To avoid getting ripped off on eBay check out our article - Japanese Swords for Sale on eBay.

For Japanese sword training techniques, click the link - it contains a quick run down of the etiquette, basic cutting techniques and a free ebook to get you started if you can't find a dojo nearby or are simply curious.

There's also an absolute mountain of information on authentic Japanese swords over at the various Sword Forums - just using the search function there will uncover an absolute goldmine of useful info, user reviews and more. Check it out - highly recommended, though almost as addictive as collecting authentic Japanese swords! -)

In the meantime, see how much you have learned and how with our 2 minute Samurai sword knowledge quiz or find your perfect sword with our find a sword quiz!


شاهد الفيديو: شاهد قوة سيف الساموراي