انتخب هيلموت كول مستشار ألمانيا الغربية

انتخب هيلموت كول مستشار ألمانيا الغربية

تم انتخاب هيلموت كول ، المستشار المؤقت لألمانيا الغربية منذ سقوط حكومة هيلموت شميدت الاشتراكية الديموقراطية في عام 1982 ، مستشارًا لألمانيا حيث تم التصويت على حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي (CDU) الذي ينتمي إليه إلى السلطة.

انتخب رئيسًا للوزراء في ولاية راين بالاتينات في عام 1969 ، خدم كول في هذا المنصب حتى عام 1976 ، عندما أصبح رئيسًا فيدراليًا لحزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي وقاد المعارضة لحكومة المستشار شميدت. في عام 1982 ، مع معاناة ألمانيا من صعوبات اقتصادية مستمرة ، نظم تصويتًا ناجحًا لحجب الثقة في برلمان ألمانيا الغربية ضد شميدت وتم تعيينه لاحقًا مستشارًا مؤقتًا. في مارس 1983 ، أكده شعب ألمانيا الغربية كمستشار ، وفي عام 1987 أدى الانتعاش الاقتصادي الألماني إلى إعادة انتخابه.

في خريف عام 1989 ، انهارت الحكومة الشيوعية لألمانيا الشرقية ، وقاد كول الجهود لإعادة توحيد ألمانيا. في مارس 1990 ، في أول انتخابات شملت جميع ألمانيا منذ ستة عقود ، تم انتخاب كول كأول مستشار لألمانيا الموحدة. خلال فترة ولايته الثالثة كمستشار ، أشرف كول على المهمة الهائلة المتمثلة في استيعاب اقتصاد ألمانيا الشرقية المعطل في الغرب وكان من المدافعين عن الحركة من أجل أوروبا موحدة. في عام 1994 ، تم انتخاب كول لولاية رابعة ، لكن البطالة المتزايدة في ألمانيا وخفضه في نظام الرعاية الاجتماعية في البلاد أدى إلى هزيمته أمام جيرهارد شرودر والاشتراكيين الديمقراطيين في عام 1998. وتوفي كول في عام 2017 عن عمر يناهز 87 عامًا.


تاريخ انتخابات ما بعد الحرب في ألمانيا

في سبتمبر ، سينتخب الألمان برلمانًا جديدًا. اليوم ، يمكن للبلاد أن تنظر إلى الوراء في تاريخ متقلب لانتخابات البوندستاغ منذ تأسيس جمهورية ألمانيا الاتحادية في عام 1949.

ذهب الألمان إلى صناديق الاقتراع كل أربع سنوات على الأقل منذ عام 1949

ذهب مواطنو ألمانيا الغربية إلى صناديق الاقتراع في آب (أغسطس) 1949. وكانت هذه هي المرة الأولى منذ نهاية جمهورية فايمار في عام 1933 التي يمكن فيها للرجال والنساء التصويت في انتخابات ديمقراطية لبرلمان جديد.

كان الإقبال واحداً لا يمكن أن تحلم به العديد من البلدان الأخرى. توجه ما يقرب من 80 في المائة من الناخبين المؤهلين إلى صناديق الاقتراع.

كونراد أديناور يؤدي اليمين الدستورية في 20 سبتمبر 1949 من الرئيس إريك كوهلر

وحصل حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي المحافظ (CDU) وحزبه الشقيق البافاري ، الاتحاد الاجتماعي المسيحي (CSU) ، على أفضل النتائج ، حيث حصل على 31 في المائة من الأصوات. تم انتخاب رئيس الاتحاد الديمقراطي المسيحي كونراد أديناور كأول مستشار للبلاد ، على أساس ائتلاف من CDU / CSU ، والديمقراطيين الأحرار (FDP) والحزب الألماني المحافظ للغاية (DP).

بدأ الاشتراكيون الديمقراطيون ، الذين حصلوا على 29.2 في المائة من الأصوات ، فترة 17 عامًا في المعارضة.

ركزت سياسات Adenauer على تعزيز اقتصاد السوق الألماني ودمج البلاد في المعسكر الغربي. تمثلت خطوة مهمة نحو هذا الهدف في انضمام ألمانيا إلى الناتو في عام 1955.

وأكد الناخبون في انتخابات 1957 الحكومة التي ترشحت تحت شعار "لا تجارب". وفاز حزب CDU / CSU بنسبة 50.2 في المائة من الأصوات. كانت هذه هي المرة الوحيدة في تاريخ ألمانيا ما بعد الحرب التي يمكن أن يحصل فيها حزب على الأغلبية المطلقة في البرلمان في الانتخابات الفيدرالية.

لكن عام 1957 شهد أيضًا بداية صعود دعم الحزب الاشتراكي الديمقراطي ، والذي استمر حتى عام 1972.

1965: التحالف الكبير

حقق شركاء التحالف CDU / CSU و FDP فوزًا كبيرًا في الانتخابات الفيدرالية لعام 1965. ولكن بعد مرور عام ، لم يتمكن الشركاء من التوصل إلى اتفاق حول كيفية سد فجوة الميزانية الوشيكة. قاوم الحزب الديمقراطي الحر الزيادات الضريبية التي يستهدفها الاتحاد وانهار التحالف.

كان هذا بداية لتحالف كبير لمدة ثلاث سنوات بين CDU / CSU و SPD. تم انتخاب كورت جورج كيسنجر (CDU) مستشارًا. أصبح رئيس الحزب الديمقراطي الاشتراكي ورئيس بلدية برلين السابق ويلي برانت نائبه ووزير خارجيته.

أدى دفع ويلي برانت للعلاقات مع ألمانيا الشرقية إلى سقوطه

أجبرت انتخابات عام 1969 حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي / الاتحاد الاجتماعي المسيحي على التراجع إلى المعارضة لأول مرة في تاريخ ألمانيا بعد الحرب. شكل الحزب الاشتراكي الديمقراطي ائتلافًا مع الحزب الديمقراطي الحر وأصبح براندت مستشارًا.

1972: تأكيد لـ Brandt

شدد المستشار برانت على الإصلاحات الداخلية ، ولكن الأهم من ذلك أنه أراد تحسين العلاقات مع دول الكتلة الشرقية وجمهورية ألمانيا الديمقراطية.

هذا مثير للجدل سياسة أدت إلى مشاحنات داخلية شرسة وكادت أن تسقط براندت في عام 1972. ترك العديد من أعضاء البرلمان من الحزب الاشتراكي الديمقراطي والحزب الديمقراطي الحر أحزابهم. شعر اتحاد CDU / CSU أن الوقت قد حان وطالب بالتصويت على اقتراح بحجب الثقة.

فشلت المحاولة بهامش ضيق للغاية. لكن الحكومة لم تعد تملك الأغلبية اللازمة في البرلمان. تم حل البوندستاغ ودُعي إلى انتخابات جديدة في خريف عام 1972. وقد أعطت هذه الانتخابات الحزب الاشتراكي الديمقراطي 45.8٪ من الأصوات ، وهي أفضل نتيجة له ​​على المستوى الفيدرالي على الإطلاق. ظل ائتلاف الحزب الاشتراكي الديمقراطي / الحزب الديمقراطي الحر في السلطة.

فاز هيلموت شميدت في اقتراع بحجب الثقة في فبراير 1982 لكنه هزم لاحقًا على يد كول

أُجبر برانت على الاستقالة في عام 1974 بعد فضيحة تجسس. وحل محله وزير ماليته هيلموت شميدت ، وهو أيضًا من الحزب الاشتراكي الديمقراطي.

1983: كول يتولى السلطة

على الرغم من أن فصيل CDU / CSU كان الأقوى في البرلمان ، إلا أن الحزب الاشتراكي الديمقراطي استمر في الحكم مع شميت من خلال ائتلاف مع FDP. لكن في أعقاب انتخابات عام 1980 ، أدت الخلافات المتزايدة مع الحزب الديمقراطي الحر في معالجة القضايا الاقتصادية إلى مغادرة العديد من وزراء الحزب الديمقراطي الحر لحكومة شميت في عام 1982.

حاول شميدت الاستمرار في حكومة الأقلية من الحزب الاشتراكي الديمقراطي. لكنه أجبر على الاستقالة من خلال تصويت بناء بحجب الثقة في الأول من أكتوبر عام 1982 - وهو أول تصويت ناجح في تاريخ ألمانيا.

انضم FDP إلى CDU / CSU وانتخب هيلموت كول مستشارًا. أكد الناخبون الألمان هذا الائتلاف الجديد في انتخابات مبكرة في عام 1983 ، حيث منح حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي / الاتحاد الاجتماعي المسيحي 48.8 في المائة و 7 في المائة للحزب الديمقراطي الحر. وفاز الحزب الاشتراكي الديمقراطي بنسبة 38.2 في المائة فقط.

في عام 1983 ، دخل حزب الخضر البيئي إلى البرلمان للمرة الأولى ، وحصل على 5.6 في المائة من الأصوات.

مستشار ألمانيا الغربية هيلموت كول قبل التصويت البرلماني على سحب الثقة في ديسمبر 1982

1990: تصويت ألماني موحد

أعطت الانتخابات الفيدرالية الأولى بعد توحيد ألمانيا في عام 1990 البرلمان وجهاً جديداً. على الرغم من أن حزب الخضر لم يضع عقبة الخمسة في المائة اللازمة لشغل مقاعد في البوندستاغ ، إلا أن القواعد الخاصة لهذه الانتخابات الألمانية الموحدة الأولى سمحت لشريك حزب الخضر الألماني الشرقي Buendnis 90 بأن يكون له ثمانية ممثلين.

بموجب هذه القواعد ، كان الحزب الشيوعي الإصلاحي للاشتراكية الديمقراطية ممثلاً أيضًا بـ 17 نائبًا ، على الرغم من أنه فاز فقط بنسبة 2.4 في المائة من الأصوات.

وشهد حزب CDU / CSU الحاكم خسارة طفيفة في الأصوات ، من 44.3٪ إلى 43.8٪. لكنها قد تواصل تحالفها مع الحزب الديمقراطي الحر. في انتخابات 1994 ، كانت هذه الأغلبية أضيق. فاز حزب CDU / CSU بنسبة 41.4 في المائة فقط من الأصوات.

ومع ذلك ، عاد حزب الخضر إلى البرلمان بنسبة 7.3 في المائة من الأصوات في عام 1994. وتصدرت هذه النتيجة حتى الحزب الديمقراطي الحر ، الذي انخفض من 11 في المائة إلى 6.9 في المائة.

1998: بداية SPD-Green power

مثلت الانتخابات الفيدرالية في عام 1998 قطيعة حقيقية في تاريخ ألمانيا ما بعد الحرب. لأول مرة على الإطلاق ، أجبر التغيير في الحكومة جميع أحزاب الحكومة القديمة على المعارضة.

بعد 16 عامًا في السلطة ، كان على هيلموت كول التنحي. خسر حزب CDU / CSU أكثر من ست نقاط مئوية في الانتخابات وفاز فقط بنسبة 35.1٪ من الأصوات.

قال كول في ذلك الوقت: "ركضنا للفوز في هذه الانتخابات وخسرنا". "من الواضح تماما أن الاشتراكيين الديمقراطيين فازوا في هذه الانتخابات. ليس هناك ما يمكن مناقشته بشأن هذه النتيجة."

فاز الحزب الاشتراكي الديمقراطي بأقل من 41 في المائة من الأصوات ، وهي ثاني أفضل نتيجة له ​​منذ عام 1949. وبحلول ذلك الوقت ، انضم حزب الخضر إلى حزب بويندنيس 90 الشرقي ليصبح حزبًا واحدًا ، وسرعان ما شكل الحزب الاشتراكي الديمقراطي ائتلافًا ، وانتخب الديمقراطي الاجتماعي جيرهارد شرودر سابع مستشار ألمانيا.

بعد تأكيده كمستشار في 27 أكتوبر 1998 ، شكر شرودر زملائه في الحزب ، أوسكار لافونتين ورودولف شاربينج.

2002: بداية النهاية؟

بعد أربع سنوات ، تراجعت الأغلبية المريحة للحزب الاشتراكي الديمقراطي / الخضر بشكل كبير ، وفازت بأغلبية طفيفة فقط على حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي / الاتحاد الاجتماعي المسيحي والحزب الديمقراطي الحر في انتخابات عام 2002. كانت النتيجة الإيجابية التي لا تزال تُعزى جزئيًا إلى إدارة حكومة شرودر الناجحة للأزمة خلال فيضان عام 2002 لنهري إلبه وأودر في شرق ألمانيا.

لكن قبل كل شيء ، كانت "لا" برلين للحرب التي قادتها الولايات المتحدة في العراق سببًا مهمًا للناخبين للتمسك بشرودر.

لكن هذا الدعم الشعبي تضاءل مع الإصلاحات الاجتماعية وإصلاحات سوق العمل التي أدخلتها الحكومة في ربيع 2003. وكان الحزب الاشتراكي الديمقراطي على وجه الخصوص مسؤولاً عن التخفيضات في الشبكة الاجتماعية في ألمانيا. خسر الحزب عددًا من انتخابات الولايات ، بما في ذلك معقله نوردراين فيستفالن. في مايو 2005 ، تم التصويت على آخر حكومة ائتلافية بين SPD-Green على مستوى الولاية. في نفس اليوم دعا المستشار شرودر إلى انتخابات مبكرة.

2005: أول مستشارة

فشلت انتخابات 2005 في تحقيق فائز واضح. مع اقتراع SPD 34.2 و CDU / CSU عادوا إلى الوطن بنسبة 35.2 في المائة ، لم يكن لدى أي من الحزبين تفويض كبير بما يكفي لإنشاء ائتلاف مع شركائهم المفضلين. بعد معركة استمرت ثلاثة أسابيع بين جيرهارد شرودر وزعيمة الحزب الديمقراطي المسيحي أنجيلا ميركل على السيادة السياسية ، اتفق حزباهما على تشكيل "تحالف كبير" معًا. احتلت ميركل الصدارة كأول امرأة تشغل منصب المستشارة الألمانية.

بدأت بموجة من الشعبية استمرت في النمو عندما بدأت جولة دبلوماسية مع حلفاء ألمانيا التقليديين ، فرنسا وبريطانيا والولايات المتحدة ، وتوسطت في صفقة ميزانية الاتحاد الأوروبي كل ذلك في غضون أشهر من توليها منصب المستشارية.

لقد حكمت ميركل وشتاينماير معًا ولكنهما لا يفضلان ذلك

كانت أفغانستان تلوح في الأفق طوال فترة الحكومة ، مع إصرار الشركاء على أن يظل الجنود الألمان جزءًا من المهمة التي يقودها الناتو لتحقيق الاستقرار في البلاد.

كما تميزت الحكومة الائتلافية الكبرى بالأزمة المالية العالمية. في أواخر عام 2008 ، دفع دافعو الضرائب 100 مليار يورو لإنقاذ بنك واحد ، Hypo Real Estate ، حيث رأوا بلادهم تتجه نحو الركود.

بالكاد واجهت الحكومة تحديًا من قبل أحزاب المعارضة الصغيرة في البوندستاغ. بدلاً من ذلك ، كان التحالف الكبير هو ألد أعدائه ، واستبعدت استطلاعات الرأي استمراره. بدلاً من ذلك ، من المرجح أن تفوز أنجيلا ميركل بفترة ولاية أخرى كمستشارة على رأس تحالف CDU / CSU مع FDP الليبرالي للسوق الحرة. من المحتمل أن ينتهي الأمر بالديمقراطيين الاجتماعيين ومرشحهم لمنصب المستشار وزير الخارجية فرانك فالتر شتاينماير في دور المعارضة للمرة الأولى منذ أكثر من عقد.


العودة إلى وضعها الطبيعي

عاد هيلموت كول إلى المدرسة عندما عادت مدينته إلى الحياة الطبيعية في صيف عام 1946. وكان رئيسًا للهيئة الطلابية ، وشارك في العديد من الأنشطة اللامنهجية ، وأصبح عضوًا في حزب سياسي يسمى الاتحاد الديمقراطي المسيحي (CDU). بعد تخرجه من المدرسة الثانوية عام 1950 ، التحق كول بجامعة فرانكفورت ثم انتقل إلى جامعة هايدلبرغ. بعد أن بدأ في القانون ، حول كول تخصصه إلى التاريخ مع التركيز في كل من القانون الدستوري والعلوم السياسية. حصل على درجة الدكتوراه مع مرتبة الشرف من جامعة هايدلبرغ عام 1958. ركزت أطروحة كول ، أو مقال التخرج ، على عودة ظهور الأحزاب السياسية في ألمانيا الغربية بعد سقوط النازية في عام 1945.

في العام التالي ، عُيِّن كول كمساعد تنفيذي في مسبك حديد في لودفيجشافن. في وقت لاحق من عام 1959 ، كان يعمل مع جمعية الصناعة الكيميائية في راينلاند - بالاتينات - سار كرئيس للقسم المسؤول عن السياسة الاقتصادية والمالية ، حيث مكث حتى عام 1969. وفرت هذه الترقية لكول الأمن المالي الذي يحتاجه للزواج من حبيبته منذ فترة طويلة ، هانيلور رينر. كانا قد التقيا في حفلة رقص في فريزنهايم عام 1948 ، عندما كانت في الخامسة عشرة من عمرها وكان عمره ثمانية عشر عامًا. تابعت دراسة اللغات الأجنبية وعملت كاتبة مراسلات أجنبية مستخدمة مهاراتها في اللغتين الإنجليزية والفرنسية. ظل الاثنان على اتصال عن طريق الكتابة ، وعرضت عليه كتابة أطروحة الدكتوراه له. تزوجا أخيرًا في عام 1960 وأنجبا ولدين: ولد والتر عام 1963 وبيتر عام 1965.


الركود في التسعينيات

استثمرت ألمانيا أكثر من 2 تريليون مارك في إعادة تأهيل ألمانيا الشرقية السابقة ، مما ساعدها على الانتقال إلى اقتصاد السوق وإزالة التدهور البيئي. بحلول عام 2011 ، كانت النتائج مختلطة ، مع التنمية الاقتصادية البطيئة في الشرق ، في تناقض حاد مع النمو الاقتصادي السريع في كل من غرب وجنوب ألمانيا. كان معدل البطالة أعلى بكثير في الشرق ، وغالبًا ما يزيد عن 15٪. يشير الاقتصاديان Snower و Merkl (2006) إلى أن الشعور بالضيق قد طال أمده بسبب كل المساعدة الاجتماعية والاقتصادية من الحكومة الألمانية ، مشيرين بشكل خاص إلى المساومة بالوكالة ، وإعانات البطالة المرتفعة واستحقاقات الرعاية الاجتماعية ، والأحكام السخية للأمن الوظيفي. [1]

تلاشت المعجزة الاقتصادية الألمانية في التسعينيات ، حتى أنه بحلول نهاية القرن وأوائل القرن الحادي والعشرين ، سخر منها على أنها "رجل أوروبا المريض". [2] عانت من ركود قصير في عام 2003. كان معدل النمو الاقتصادي منخفضًا جدًا بنسبة 1.2٪ سنويًا من عام 1988 إلى عام 2005. ظلت البطالة ، خاصة في المناطق الشرقية ، مرتفعة بعناد على الرغم من الإنفاق التحفيزي الثقيل. فقد ارتفع من 9.2٪ في عام 1998 إلى 11.1٪ في عام 2009. أدى الركود العظيم العالمي في الفترة 2008-2010 إلى تفاقم الأوضاع لفترة وجيزة ، حيث كان هناك انخفاض حاد في الناتج المحلي الإجمالي. ومع ذلك ، لم ترتفع معدلات البطالة ، وكان الانتعاش أسرع من أي مكان آخر تقريبًا. كما تأخرت المراكز الصناعية القديمة في راينلاند وألمانيا الشمالية ، حيث تلاشت أهمية صناعات الفحم والصلب.

عودة بعد 2010 تحرير

كانت السياسات الاقتصادية موجهة بشكل كبير نحو السوق العالمية ، واستمر قطاع التصدير في كونه قوياً للغاية. [3] تم دعم الازدهار من خلال الصادرات التي وصلت إلى رقم قياسي بلغ 1.7 تريليون دولار أمريكي في عام 2011 ، أو نصف الناتج المحلي الإجمالي الألماني ، أو ما يقرب من 8٪ من إجمالي الصادرات في العالم. في حين عانت بقية دول المجموعة الأوروبية من المشكلات المالية ، اتخذت ألمانيا موقفًا متحفظًا على أساس اقتصاد قوي للغاية بعد عام 2010. أثبت سوق العمل أنه مرن ، وكانت صناعات التصدير متوافقة مع الطلب العالمي. [4] [5]

خمس ولايات جديدة تحرير

في 3 أكتوبر 1990 ، تم حل جمهورية ألمانيا الديمقراطية ، وأعيد إنشاء خمس ولايات (براندنبورغ ، ومكلنبورغ-فوربومرن ، وساكسونيا ، وساكسونيا-أنهالت ، وتورينجيا) وأصبحت الولايات الجديدة جزءًا من جمهورية ألمانيا الاتحادية ، وهو حدث يُعرف باسم إعادة توحيد ألمانيا.

أُجريت انتخابات برلمانات الولايات الجديدة في الولايات الخمس في 14 أكتوبر ، وأصبح الاتحاد الديمقراطي المسيحي لألمانيا أكبر حزب في جميع الولايات باستثناء براندنبورغ ، حيث أصبح الحزب الديمقراطي الاجتماعي الألماني أكبر حزب.

أصبحت برلين الموحدة عاصمة ألمانيا في 3 أكتوبر ، على الرغم من أن الحكومة استمرت في شغل مقعدها في بون حتى عام 1999. يمثل الثاني من ديسمبر أول انتخابات لبرلمان المدينة بعد إعادة التوحيد.

تعديل ولاية كول الرابعة

جرت أول انتخابات فدرالية بعد إعادة التوحيد ، الانتخابات الفيدرالية لعام 1990 ، في 2 ديسمبر من ذلك العام. أصبح حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي أكبر حزب بنسبة 43.8٪ ، يليه الحزب الاشتراكي الديمقراطي (33.5٪) والحزب الديمقراطي الحر الألماني (11٪). [6] [7]

في 20 يونيو 1991 ، قرر البوندستاغ نقل البرلمان وأجزاء من الحكومة والإدارة المركزية من بون إلى العاصمة برلين. في هذا الوقت ، ظهر مصطلح "جمهورية برلين" (في إشارة إلى حقبة الحرب الباردة "جمهورية بون" وفترة ما بين الحربين "جمهورية فايمار").

تعديل الفترة الخامسة لكول

بعد الانتخابات الفيدرالية لعام 1994 ، أعيد انتخاب هيلموت كول مستشارًا لولايته الخامسة والأخيرة.

تحرير الفصل الدراسي الأول

الحكومة الائتلافية الليبرالية المحافظة الحاكمة ، المكونة من حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي / الاتحاد الاجتماعي المسيحي والحزب الديمقراطي الحر ، خسرت الانتخابات الفيدرالية لعام 1998 ، وانتُخب غيرهارد شرودر مستشارًا ، رئيسًا لحكومة ائتلافية تتكون من حزبه SPD وحزب الخضر. أصبح يوشكا فيشر ، وهو سياسي بارز في مجال البيئة الخضراء ، نائبًا للمستشار ووزيرًا للخارجية.

بعد فترة وجيزة من تشكيل الحكومة ، استقال وزير المالية أوسكار لافونتين ، رئيس الحزب الاشتراكي الديمقراطي السابق ومنافس شرودر ، من الحكومة. وخلفه كوزير للمالية هانز ايشيل.

في عام 1998 ، أصبح معروفًا أن CDU / CSU قد تلقت تمويلًا من مجهول. استقال هيلموت كول بعد ذلك من منصب الرئيس الفخري للحزب ، وفي عام 2000 ، استقال وولفجانج شوبل من منصب رئيس الحزب. برزت أنجيلا ميركل ، الأمينة العامة لحزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي منذ عام 1998 ، كشخصية قيادية في الحزب وانتخبت رئيسة في عام 2000.

في عام 1999 ، تم انتخاب يوهانس راو رئيسًا لألمانيا. حاول راو أن ينتخب رئيسًا لعدة سنوات.

تم تنفيذ إصلاح ضريبي كبير في عام 2000. بعد عام 2003 ، سنت الحكومة الفيدرالية عددًا من الإصلاحات في السياسة الاجتماعية والصحية ، والمعروفة باسم أجندة 2010. وشددت حكومة شرودر أيضًا على القضايا البيئية وعززت الحد من غازات الاحتباس الحراري.

شاركت ألمانيا في حرب الناتو ضد يوغوسلافيا في عام 1999 ، عندما شهدت القوات الألمانية القتال لأول مرة منذ الحرب العالمية الثانية. أيد المستشار شرودر الحرب على الإرهاب في أعقاب هجمات 11 سبتمبر ضد الولايات المتحدة ، وأرسلت ألمانيا قوات إلى أفغانستان. كما أرسلت ألمانيا قوات إلى كوسوفو وأجزاء أخرى من العالم.

في عام 1999 ، تبنت ألمانيا جزئيًا اليورو ، والذي حل محل المارك الألماني تمامًا كعملة لألمانيا في عام 2002.

تعرضت العديد من المدن الألمانية ، ولا سيما دريسدن وماغدبورغ ، لفيضانات شديدة خلال الفيضانات الأوروبية عام 2002.

الفصل الثاني تحرير

في عام 2002 ، كان إدموند ستويبر مرشحًا لمنصب المستشار لـ CDU / CSU ، وهي المرة الأولى التي يكون فيها سياسي CSU مرشحًا لمنصب المستشار منذ ترشيح فرانز جوزيف شتراوس في عام 1980. استطلع كل من CDU / CSU و SPD 38.5٪ في الانتخابات الفيدرالية لعام 2002 . منذ أن أصبح الخضر أكبر من الليبراليين ، أعيد انتخاب حكومة غيرهارد شرودر.

عارضت ألمانيا وفرنسا بشدة حرب العراق عام 2003 ، مما دفع إدارة جورج دبليو بوش إلى تصنيف ألمانيا وفرنسا على أنهما أوروبا القديمة ، على عكس الدول (دول الكتلة الشرقية السابقة بشكل أساسي) التي دعمت الحرب. ومع ذلك ، دعمت ألمانيا الولايات المتحدة عسكريًا في أجزاء أخرى من العالم ، لا سيما في القرن الأفريقي والكويت.

شهدت أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين زيادة في البطالة وشيخوخة السكان. وضعت الحكومة المزيد من الإصلاحات لمواجهة هذه التحديات ، والمعروفة باسم إصلاحات هارتز. ومع ذلك ، نظرًا لأن البوندسرات الألماني كان يتمتع بأغلبية CDU / CSU ، كانت حكومة غيرهارد شرودر تعتمد على دعم المحافظين من أجل تمرير التشريعات.

في 23 مايو 2004 ، تم انتخاب هورست كولر ، الرئيس السابق لصندوق النقد الدولي والسياسي من حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي ، رئيسًا لألمانيا. سرعان ما أصبح كولر ، الذي لم يكن معروفًا نسبيًا في ألمانيا سابقًا ، أحد أشهر السياسيين في البلاد.

بعد هزيمة مريرة للحزب الاشتراكي الديمقراطي في انتخابات الولاية في ولاية شمال الراين - وستفاليا (22 مايو 2005) ، طلب المستشار شرودر من البوندستاغ الألماني (مجلس النواب بالبرلمان) التصويت بحجب الثقة. جادل شرودر بأنه أصبح من الصعب بشكل متزايد الضغط من أجل الإصلاحات الاجتماعية والاقتصادية الضرورية بسبب الأغلبية المعارضة في مجلس الشيوخ في البرلمان ، البوندسرات ، وكذلك التوترات داخل حزبه. بعد خسارة هذا التصويت ، على النحو المنشود ، في 1 يوليو ، تمكن المستشار شرودر من مطالبة الرئيس هورست كولر بالدعوة إلى انتخابات فيدرالية جديدة. في 21 يوليو 2005 ، وافق الرئيس على طلب المستشار وحل البرلمان ، وحدد موعدًا لإجراء انتخابات برلمانية مبكرة في 18 سبتمبر.

تحرير الفصل الدراسي الأول

أسفرت الانتخابات الفيدرالية لعام 2005 عن طريق مسدود لكلا الحزبين الرئيسيين ، الحزب الديمقراطي الاشتراكي وحزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي / الاتحاد الاجتماعي المسيحي ، حيث فازوا بنفس عدد المقاعد تقريبًا ، ولكن ليس بما يكفي لتشكيل أغلبية دون دعم العديد من الأحزاب الأصغر. تم حل هذا في 11 نوفمبر 2005 ، عندما وافق الطرفان على تشكيل ائتلاف كبير بقيادة أنجيلا ميركل التي أصبحت أول امرأة مستشارة لألمانيا. [8]

في يناير 2009 ، وافقت الحكومة الألمانية على خطة تحفيز اقتصادي بقيمة 50 مليار يورو لحماية العديد من القطاعات من الانكماش الاقتصادي والارتفاع اللاحق في معدلات البطالة. [9]

الفصل الثاني تحرير

في الانتخابات الفيدرالية لعام 2009 ، فاز حزب CDU / CSU و FDP بالأغلبية ، ويمكن أن تشكل أنجيلا ميركل ائتلافًا مع الليبراليين ، حكومة ميركل الثانية. أصبح Guido Westerwelle نائب المستشار الجديد. كان أداء الاشتراكيين الديمقراطيين سيئًا بشكل خاص في الانتخابات. [10]

من بين المشاريع السياسية الألمانية الكبرى التي بدأت في هذا المصطلح انتقال الطاقة (Energiewende) [في الواقع ، كانت الحكومة السابقة هي التي بادرت بالخروج من الطاقة النووية. قلبت ميركل هذه السياسة قبل أن تجبرها فوكوشيما على تغيير مسارها.] من أجل إمدادات الطاقة المستدامة ، "فرامل الديون" (شولدنبرمس) من أجل الميزانيات المتوازنة ، وإصلاح قوانين الهجرة الألمانية ، واستراتيجيات التكنولوجيا الفائقة للمعلوماتية والتحول المستقبلي للاقتصاد الألماني ، والتي تم تلخيصها في الصناعة 4.0. [11]

تعديل الفترة الثالثة

في ديسمبر 2013 ، أعيد تشكيل الائتلاف الكبير في حكومة ميركل الثالثة. ليبراليون FDP غير موجودين في البوندستاغ لأول مرة. منذ عام 2014 ، تم انتخاب حزب البديل الشعبوي اليميني الجديد لألمانيا (AfD) للعديد من ولايات Landtag.

تتمثل المشاريع السياسية الرئيسية للتحالف الكبير الثاني تحت رئاسة ميركل في تشريع الحد الأدنى العام للأجور في ألمانيا وإصلاحات الرفاهية المختلفة ، بما في ذلك إصلاحات المعاشات التقاعدية. استمرت المشاريع التي بدأت مع الليبراليين في الولاية الثانية إلى حد كبير.

تأثرت ألمانيا بأزمة المهاجرين الأوروبية في عام 2015 حيث أصبحت الوجهة النهائية المفضلة للعديد من طالبي اللجوء من إفريقيا والشرق الأوسط الذين يدخلون الاتحاد الأوروبي. استقبلت البلاد أكثر من مليون لاجئ ومهاجر وطوّرت نظام حصص أعاد توزيع المهاجرين حول ولاياتها الفيدرالية بناءً على دخلهم الضريبي والكثافة السكانية الحالية. [12] أدى قرار ميركل بالسماح بالدخول غير المقيد إلى انتقادات شديدة في ألمانيا وكذلك داخل أوروبا. [13] [14]

الفصل الرابع تحرير

في عام 2017 ، تم انتخاب أنجيلا ميركل لمنصب المستشارة لولاية رابعة. عاد FDP إلى البوندستاغ ، وللمرة الأولى دخل حزب البديل من أجل ألمانيا اليميني الشعبوي أيضًا.


"نحن شعب واحد" - خطابي أمام أنقاض كنيسة فراونكيرش

كانت اللحظة الأساسية بالنسبة لي خلال عملية إعادة توحيد ألمانيا هي زيارتي إلى دريسدن في 19 ديسمبر. عندما هبطت مع رفاقي على المدرج الخرساني الوعر لمطار دريسدن - كلوتشه ، اتضح لي على الفور: لقد انتهى هذا النظام. التوحيد قادم!

كان الآلاف من الناس ينتظروننا في المطار ، وبحر من الأعلام السوداء - الحمراء - الذهبية ترفرف في رياح ديسمبر الباردة بين علم منسي تقريبًا باللونين الأبيض والأخضر لولاية سكسونيا. بمجرد أن وصلت الطائرة إلى طريق مسدود ، نزلت السلم الكهربائي ورأيت هانز مودرو ، الذي كان ينتظرني على بعد حوالي 10 أمتار من الدرج مع تعبير فارغ على وجهه. ثم استدرت لأقول لوزير المستشار رودولف سيترز: "لقد انتهى الأمر".

اصطف عشرات الآلاف من الأشخاص في الشوارع أثناء قيادتنا السيارة إلى المدينة ، ولم تذهب جميع القوى العاملة إلى العمل ، ووقفت فصول دراسية كاملة هناك وشجعتنا. وكُتب على اللافتات: "كول ، مستشار الألمان" أو "ولاية ساكسونيا ترحب بالمستشار". بدا مودرو ، الذي جلس بجواري في السيارة ، مضطربًا للغاية.

أمام فندق Bellevue ، وقعنا في شرك بحر من الناس. ظل الناس ينادون "هيلموت ، هيلموت" ، "ألمانيا ، ألمانيا" أو "نحن شعب واحد" ، لكن كان من المفترض أن أتحدث إلى الناس.

لم أكن أخطط في الأصل لإلقاء خطاب ، لكن أصبح واضحًا لي الآن أنني يجب أن أتحدث مع الناس. أوصى رئيس البلدية في ذلك الوقت وولفجانج بيرغوفر بأن أتحدث أمام أنقاض كنيسة فراونكيرش.

بينما كان مدير مكتبي والتر نوير ، بدعم قوي من عدد قليل من المسؤولين في دريسدن ، أعد كل شيء لمظهري ، تشاورت مع رئيس الوزراء على انفراد في فندق بلفيو. مثّل مودرو الآراء الرسمية لقيادة جمهورية ألمانيا الديمقراطية ، بينما أشرت أيضًا إلى الموقف المعروف للحكومة الفيدرالية. اتفق كلانا على أن عملية الإصلاح لا رجوع فيها.

اصعب كلام في حياتي

في وقت متأخر من بعد الظهر ، اجتمعت مجددًا مع إدوارد أكرمان وهورست تلتشيك وجوليان ويبر في غرفتي بالفندق ، من أجل التحضير لخطابي أمام أنقاض كنيسة فراونكيرش. وكان الآلاف لا يزالون يقفون أمام الفندق وهم يهتفون: "هيلموت كول إلى النوافذ - بدون الأشباح".

كنت متوترة للغاية في الداخل لأنني أدركت أن هذا سيكون أحد أكثر الخطب صعوبة ، إن لم يكن أصعبها في حياتي. في حالة التوتر على التوالي ، قمت بتدوين ملاحظات لخطابي ، مركزة للغاية ، لأن كل كلمة لها أهمية. كان من الممكن تفسير كل زلة لسان خاطئة على أنها قومية في باريس أو لندن أو موسكو. لم أستطع ، تحت أي ظرف من الظروف ، السماح لمشاعر أو مزاج عشرات الآلاف بالغليان.

وفجأة خطر لي السؤال: ماذا سيحدث لو بدأت الجماهير تغني المقطع الأول "ألمانيا ، ألمانيا فوق كل شيء" بدلاً من الآية الثالثة "الوحدة والعدالة والحرية" من النشيد الوطني؟ كانت عيون العالم كله على دريسدن. كان هناك صحفيون أجانب ، وكانت جميع محطات التلفزيون تقريبًا قد أرسلت مراسليها.

كل ما كان يمكن اعتباره حماسة وطنية كان من شأنه أن يتسبب في أضرار كبيرة ، إن لم تكن كارثية ، للقضية الألمانية. لم يكن مسموحًا بحدوث ذلك مطلقًا!

ثم خطرت لي فكرة الاتصال بالنائب العام لمصلى البلاط ، الذي التقيت به قبل سنوات خلال قداس في دريسدن. وافق على الفور على إرسال قائد جوقة لنا. كان من المفترض أن يبدأ في غناء أغنية الكنيسة القديمة "شكراً لنا جميعاً يا ربنا" ، إذا كان أي شخص من بين الحشد سيبدأ في ترديد أول بيت من النشيد الوطني.

جو مشحون عاطفيًا أمام Frauenkirche

مع بضع ملاحظات فقط في جيبي ، دفعت نفسي وسط الحشد. واجه حراس الأمن صعوبة في تمهيد الطريق. وصل مائة ألف شخص إلى الميدان قبل أنقاض الكنيسة. أحاط بي بحر متصاعد من الأعلام السوداء - الحمراء - الذهبية. لقد كان جوًا رائعًا ومشحونًا عاطفياً ، ولكنه بالتأكيد ليس جوًا متعصبًا.

أمام المسرح الصغير المؤقت ، قابلت قائد الكورال المطلوب كونراد واجنر ، الذي حاول بلا جدوى تنظيم جوقة الترومبون في مثل هذا الإخطار القصير ، وكان الآن مذهولًا لأنه كان يعتقد أنه سيكون من المستحيل عليه تكوين مثل هذا العدد الكبير من الأشخاص غنوا معه أغنية الكنيسة.

عندما كنت أتسلق المنصة الخشبية ، شعرت بالآمال والتوقعات العظيمة التي كانت لدى الناس مني. لقد استقبلت أبناء بلدي بالنيابة عن مواطنيهم في جمهورية ألمانيا الاتحادية. أدت هذه الكلمات بالفعل إلى تشجيع كبير. أشرت بإيماءة إلى أنني أرغب في مواصلة الحديث. أصبح ساكنًا جدًا. ثم تابعت:

"الشيء الثاني الذي أود قوله هو كلمة تقدير وإعجاب لهذه الثورة السلمية في جمهورية ألمانيا الديمقراطية. ولأول مرة في تاريخ ألمانيا ، تظاهر الناس بشكل سلمي ، بجدية وتضامن ، من أجل المستقبل. لذلك أنا أريد أن أشكر جزيل الشكر لكم جميعًا ".

مرة أخرى ، كان هناك تصفيق مدو ، ومرة ​​أخرى ساد الهدوء الشديد عندما واصلت. لقد كانت مظاهرة من أجل الديمقراطية والسلام والحرية وتقرير المصير لشعبنا ، قلت:

"وأيضًا أيها الأصدقاء الأعزاء ، يعني تقرير المصير أيضًا أننا في الجمهورية الفيدرالية نحترم آرائكم أيضًا. لا نريد السيطرة على أي شخص. نحن نحترم كل ما تقرره لمستقبل هذا البلد [.] لقد فزنا" لن نتخلى عن أبناء وطننا في جمهورية ألمانيا الديمقراطية. ونعلم - اسمحوا لي أن أقول هذا في هذا الحماس ، الذي يجعلني سعيدًا جدًا - مدى صعوبة هذا المسار في المستقبل. لكنني أيضًا أدعوكم: معًا سننجح اصنعها إلى مستقبل ألماني ".

ثم قدمت إلى 100000 نتيجة تفاوضي مع رئيس وزراء جمهورية ألمانيا الديمقراطية ، بأننا سنوقع اتفاقية بشأن العقد بين الجمهورية الاتحادية وجمهورية ألمانيا الديمقراطية هذا الربيع. علاوة على ذلك ، خططنا لتعاون وثيق في جميع المجالات:

"نريد أن نعمل معًا بشكل وثيق قدر الإمكان ، لا سيما فيما يتعلق بالاقتصاد ، بهدف واضح يتمثل في تحسين نوعية الحياة في جمهورية ألمانيا الديمقراطية بأسرع ما يمكن. نريد أن يشعر الناس بالراحة هنا. نريد أن يتمكن الناس من البقاء في منازلهم والعثور على سعادتهم. من الأهمية بمكان أن يتمكن الأشخاص في ألمانيا من الآن فصاعدًا من الالتقاء ، وأن يتم ضمان حرية السفر في كلا الاتجاهين. نريد تمكين الناس من مقابلة بعضهم البعض أينما يريدون في ألمانيا . "

كان لدي انطباع بأن أولئك الذين تجمعوا أمام أنقاض كنيسة فراونكيرش كانوا يتطلعون بالفعل نحو ألمانيا موحدة. لقد أثارتهم هذه الإمكانية أكثر من نتائج تفاوضي.

وهكذا كان هناك الكثير من التصفيق عندما تحدثت عن الانتخابات الحرة ، التي كان من المقرر إجراؤها قريبًا في جمهورية ألمانيا الديمقراطية ، لكن حماس الناس عندما عرضت الآفاق الناتجة كان لا يوصف تقريبًا:

"ستكون لديك حكومة منتخبة بحرية. ثم ستأتي النقطة الزمنية لما صاغته الهياكل الفيدرالية المشتركة - والتي تعني اللجان الحكومية المشتركة ، حتى نتمكن من التعايش مع أكبر قدر ممكن من القواسم المشتركة في ألمانيا. وأنا أيضًا أريد أن أقول هذا في هذا المكان الغارق في التقاليد: هدفي يبقى ، إذا سمحت الساعة التاريخية بذلك ، توحيد أمتنا. وأعزائي الأصدقاء ، أعلم أنه يمكننا الوصول إلى هذا الهدف وأن الساعة ستأتي عندما نعمل معًا من أجل ذلك ، إذا فعلنا ذلك بعقل ، وإحساس بالتناسب وإحساس بما هو ممكن ".

ظهر هذا المنشور في المدونة في الأصل على The Huffington Post Germany وتم ترجمته من الألمانية.


توفي هيلموت كول ، المستشار الذي أعاد توحيد ألمانيا

برلين - توفي هيلموت كول ، المستشار الألماني المهيب جسديا الذي وضع ألمانيا في قلب أوروبا الموحدة عند إعادة توحيد أمة مقسمة بسبب الحرب الباردة ، عن 87 عاما.

وكتب حزب الاتحاد الديمقراطي المسيحي الذي يتزعمه كول على تويتر "نحن في حزن. #RIP #HelmutKohl. "

وذكرت صحيفة بيلد اليومية أن كول توفي الجمعة في منزله في لودفيجشافن.

على مدار 16 عامًا في رئاسة البلاد من عام 1982 إلى عام 1998 - أولاً لألمانيا الغربية ثم لألمانيا الموحدة - جمع كول بين السعي الدؤوب للوحدة الأوروبية مع غريزة قوية للتاريخ. بعد أقل من عام على سقوط جدار برلين في تشرين الثاني (نوفمبر) 1989 ، قاد نهاية الانقسام الألماني المستمر منذ عقود بين الشرق والغرب ، مما أدى إلى دخول حقبة جديدة في السياسة الأوروبية.

كانت الصداقات الوثيقة التي أقامها كول مع قادة العالم الآخرين هي التي ساعدته على إقناع كل من الحلفاء الغربيين المناهضين للشيوعية وزعماء الاتحاد السوفيتي المنهار بأن ألمانيا القوية والموحدة يمكن أن تعيش أخيرًا في سلام مع جيرانها.

“Helmut Kohl was the most important European statesman since World War II,” Bill Clinton, the former U.S. president, said in 2011, adding that Kohl answered the big questions of his time “correctly for Germany, correctly for Europe, correctly for the United States, correctly for the future of the world.”

“The 21st century in Europe really began on his watch,” Clinton said, describing Kohl as “a man who was big in more than physical stature.”

Famed for a massive girth on his 6-foot-4 frame, Kohl still moved nimbly in domestic politics and among rivals in his conservative Christian Democratic Union, holding power for 16 years until his defeat by center-left rival Gerhard Schroeder in 1998.

That was followed by the eruption of a party financing scandal which threatened to tarnish his legacy and for a time plunged the CDU into crisis.

For foreigners, the bulky conservative with a fondness for heavy local food and white wine came to symbolize a benign, steady — even dull — Germany.

Kohl’s legacy includes the common euro currency that bound Europe more closely together than ever before. Kohl lobbied heavily for the euro, introduced in 1999, as a pillar of peace — and when it hit trouble more than a decade later, he insisted there was no alternative to Germany helping out debt-strapped countries like Greece.

Once viewed as a provincial bumbler, Kohl combined an understanding of the worries of ordinary Germans with a hunger for power, getting elected four times.

Kohl served longer than Konrad Adenauer, West Germany’s first post-World War II chancellor and his political idol. Only Otto von Bismarck, who first unified Germany in the 1870s, was chancellor longer, for 19 years.

“Voters do not like Kohl, but they trust him,” Rita Suessmuth, a former speaker of parliament, once said.

Often harsh and thin-skinned, Kohl also could display a quick wit and jovial earthiness that served him well in building up German clout. He ate pasta with Clinton and took saunas with Russia’s Boris Yeltsin.

Kohl linked his dedication to a united Europe to his roots in a part of Germany close to France and his memories of a wartime boyhood. He celebrated the European Union’s eastward expansion in 2004 with a speech declaring that “the most important rule of the new Europe is: There must never again be violence in Europe.”

Still, the “blooming landscapes” that Kohl promised East German voters during reunification were slow to come after the collapse of its communist economy, and massive aid to the east pushed up German government debt. He also drew criticism for failing to embark on economic reforms.

Born on April 3, 1930, in Ludwigshafen, a western industrial city on the Rhine, Kohl joined the Hitler Youth but missed service in the Nazi army. As a 15-year-old, he was about to be pressed into service in a German anti-aircraft gun unit when World War II ended. His oldest brother, Walter, was killed in action a few months earlier.

A Roman Catholic, Kohl joined the CDU in his teens shortly after its postwar founding. He earned his doctorate in 1958 at the University of Heidelberg with a dissertation on the politics of Rhineland-Palatinate and became governor of that western state in 1969.

His first attempt to unseat Social Democratic Chancellor Helmut Schmidt failed in 1976, but Kohl seized his chance six years later, taking power on Oct. 1, 1982 when a junior coalition party switched sides.

He won elections in 1983 and 1987, then rode to an election triumph in 1990 on a wave of post-unity euphoria.

Kohl was reluctant to view united Germany as a major power because of the Nazi past. Still, he slowly edged his country toward greater responsibilities in the 1990s, as Germany sent troops for U.N. humanitarian missions in Cambodia, Somalia and elsewhere, and deployed peacekeepers to Bosnia.

He pursued reconciliation with Germany’s eastern neighbors, though some critics said he moved too slowly after the fall of the Iron Curtain.

Kohl was helped in securing German unity by his friendships with French President Francois Mitterrand and Soviet leader Mikhail Gorbachev, who approved NATO membership for a united Germany and agreed to pull Soviet troops out of East Germany.

Kohl’s earlier bridge-building with the U.S. also paid off. The stationing of U.S. Pershing II missiles starting in 1983, despite huge domestic protests, had established trust in Washington that was crucial to creating a single German state.

“It was a stroke of luck that there were about four to six leaders in power in the mid-80s who really trusted one another and could really make things happen,” Kohl later recalled. In his memoirs, he described former U.S. President George H.W. Bush as “the most important ally on the road to German unity.”

He praised former British Prime Minister Margaret Thatcher for her honesty, even as he recalled a confrontation with her just a few days after the fall of the Berlin Wall.

“I cited a 1970s-era NATO statement and said that NATO supported reunification. … Thatcher stamped her feet in anger and screamed at me, ‘That’s how you see it! That’s how you see it!’” he wrote.

In a poignant gesture of reconciliation in 1984, Kohl held hands with Mitterrand during a ceremony at a World War I cemetery in Verdun, France.

Another gesture of friendship and reconciliation the following year turned into a public relations fiasco. Kohl’s trip with then-U.S. President Ronald Reagan to a war cemetery in Bitburg where SS troops were buried alongside ordinary German soldiers generated international indignation.

Kohl’s relationship with Gorbachev, the last Soviet leader, also had to overcome early turbulence. In a 1986 interview, Kohl was quoted as comparing Gorbachev’s public relations skills with those of Nazi propaganda minister Joseph Goebbels. The Soviet Union protested.

Elation over German reunification ebbed amid the harsh realities of its cost and the difficulties of integrating east and west, but Kohl’s coalition squeaked by again in 1994. Yet high unemployment and Germans’ yearning for change gradually sapped his authority, provoking a humiliating loss to the younger Schroeder’s center-left Social Democrats in 1998.

The following year, Kohl plunged his party into crisis when he admitted accepting undeclared — and therefore illegal — donations during his time as chancellor. Kohl refused to identify the donors, to whom he said he had given his word.

His silence helped trigger a parliamentary inquiry and was condemned by many, both inside and outside his party, but Kohl vehemently denied that any decisions by his government were bought.

When Bonn prosecutors launched an investigation into possible breach-of-trust charges in January 2000, Kohl was pressured to give up his party’s symbolic honorary chairmanship — notably by Angela Merkel, a longtime Kohl protegee who served for seven years in his Cabinet and followed him into the chancellery in 2005.

In a 2001 deal with Bonn prosecutors, the probe was dropped in exchange for a 300,000-mark fine (about $140,000 at the time) — giving Kohl the legal stamp of innocence. That was a common German practice, not considered special treatment, but judicial investigations into other figures in the murky financing scandal continued.

In another battle after his departure from power, Kohl fought and won a lengthy legal fight to prevent the release of most of the files held on him by East Germany’s secret police. Journalists and historians had asked to see the material, prompting speculation it could shed light on the financing scandal. Kohl, however, argued successfully that the wiretaps used by the Stasi to spy on him were illegal and that he deserved protection from damage to his “human dignity.”

Kohl’s estrangement from his party lasted until 2002, when its new leaders invited him to speak at a convention as they sought to regain power.

The former chancellor was married for 41 years to Hannelore Renner, an interpreter of English and French who stood firmly but discreetly by his side throughout his political life. They had two sons, Peter and Walter.

In July 2001, Hannelore killed herself at age 68 in despair over an incurable allergy to light. In 2005, Kohl introduced his new partner Maike Richter, an economist some 35 years his junior. The couple married in May 2008.

Though slowed by illness in his later years, Kohl still made occasional eye-catching interventions on the political stage. As Merkel struggled to convince center-right lawmakers in 2011 of the wisdom of having Germany finance further bailouts of other eurozone nations, Kohl weighed in firmly. “There must be no question for us that we in the European Union and the eurozone stand by Greece in solidarity,” he declared.

He also appeared to question Merkel’s approach at a time when conservatives were unsettled by her decision to speed up Germany’s exit from nuclear energy and by Germany’s abstention in a U.N. vote on a no-fly zone over Libya. “I ask myself where Germany stands today and where it wants to go,” he said.

In April 2016, Kohl welcomed Hungarian Prime Minister Viktor Orban — who had clashed with Merkel over Europe’s approach to a large influx of refugees — to his home. That coincided with the publication of a new foreword to a Kohl essay in which the ex-chancellor stated that “Europe cannot become the new home for millions of people in need worldwide.”

Kohl and Orban said, however, that they saw no conflict with Merkel’s efforts to solve Europe’s migrant crisis.

Copyright 2017 The Associated Press. كل الحقوق محفوظة. لا يجوز نشر هذه المواد أو بثها أو إعادة كتابتها أو إعادة توزيعها.


Helmut Kohl elected West German chancellor - HISTORY

Der Kämpfer: Helmut Kohl im Rückblick

Das Doku-Archive öffnet wieder seine Schublade 2.

Helmut Josef Michael Kohl (German: [ˈhɛlmuːt ˈkoːl] born 3 April 1930) is a Germanconservative politician and statesman. He served as Chancellor of Germany from 1982 to 1998 (of West Germany 1982–90 and of the reunited Germany 1990–98) and as the chairman of the Christian Democratic Union (CDU) from 1973 to 1998.

His 16-year tenure was the longest of any German chancellor since Otto von Bismarck, and oversaw the end of the Cold War. Kohl is widely regarded as the main architect of the German reunification, and together with French president François Mitterrand, he is also considered the architect of the Maastricht Treaty, which established the European Union.

Kohl and Mitterrand were the joint recipients of the Charlemagne Prize in 1988. In 1996, he won the prestigious Prince of Asturias Award in International Cooperation. In 1998, Kohl was named Honorary Citizen of Europe by the European heads of state or government for his extraordinary work for European integration and cooperation, an honour previously only bestowed on Jean Monnet.

Kohl was described as “the greatest European leader of the second half of the 20th century” by U.S. Presidents George H. W. Bush and Bill Clinton.

Life – Youth

Kohl was born in Ludwigshafen am Rhein (at the time part of Bavaria, now in Rhineland-Palatinate) Germany, the third child of Hans Kohl (1887–1975), a civil servant, and his wife, Cäcilie (née Schnur 1890–1979). His family was conservative and Roman Catholic, and remained loyal to the Catholic Centre Party before and after 1933. His older brother died in the Second World War as a teenage soldier. In the last weeks of the war, Kohl was also drafted, but he was not involved in any combat.

Kohl attended the Ruprecht elementary school, and continued at the Max-Planck-Gymnasium. In 1946, he joined the recently founded CDU. In 1947, he was one of the co-founders of the Junge Union-branch in Ludwigshafen. After graduating in 1950, he began to study law in Frankfurt am Main. In 1951, he switched to the University of Heidelberg where he majored in History and Political Science. In 1953, he joined the board of the Rhineland-Palatinate branch of the CDU. In 1954, he became vice-chair of the Junge Union in Rhineland-Palatinate. In 1955, he returned to the board of the Rhineland-Palatinate branch of the CDU.

Life Before Politics

After graduating in 1956 he became fellow at the Alfred Weber Institute of the University of Heidelberg where he was an active member of the student society AIESEC. In 1958, he received his doctorate degree for his thesis “The Political Developments in the Palatinate and the Reconstruction of Political Parties after 1945”. After that, he entered business, first as an assistant to the director of a foundry in Ludwigshafen and, in 1959, as a manager for the Industrial Union for Chemistry in Ludwigshafen. In this year, he also became chair of the Ludwigshafen branch of the CDU. In the following year, he married Hannelore Renner, whom he had known since 1948, and they had two sons.

Early Political Career

In 1960, he was elected into the municipal council of Ludwigshafen where he served as leader of the CDU party until 1969. In 1963, he was also elected into the Landtag and served as leader of the CDU party in that legislature. From 1966 until 1973, he served as the chair of the CDU’s state branch, and he was also a member of the Federal CDU board. After his election as party-chair, he was named as the successor to Peter Altmeier, who was minister-president of Rhineland-Palatinate at the time. However, after the Landtag-election which followed, Altmeier remained minister-president.

Minister-President of Rhineland-Palatinate

Helmut Kohl, 1969

On 19 May 1969, Kohl was elected minister-president of Rhineland-Palatinate, as the successor to Peter Altmeier. During his term as minister-president, Kohl founded the University of Trier-Kaiserslautern and enacted territorial reform. Also in 1969, Kohl became the vice-chair of the federal CDU party. In 1971, he was a candidate to become chairman of the federal CDU, but was not elected. Rainer Barzel remained in the position instead. In 1972, Barzel attempted to force a cabinet crisis in the SPD/FDP government, which failed, leading him to step down. In 1973, Kohl succeeded him as federal chairman he retained this position until 1998.

The 1976 Bundestag Election

In the 1976 federal election, Kohl was the CDU/CSU’s candidate for chancellor. The CDU/CSU coalition performed very well, winning 48.6% of the vote. However they were kept out of government by the centre-left cabinet formed by the Social Democratic Party of Germany and Free Democratic Party (Germany), led by Social Democrat Helmut Schmidt. Kohl then retired as minister-president of Rhineland-Palatinate to become the leader of the CDU/CSU in the Bundestag. He was succeeded by Bernhard Vogel.

Leader of the Opposition

In the 1980 federal elections, Kohl had to play second fiddle, when CSU-leader Franz Josef Strauß became the CDU/CSU’s candidate for chancellor. Strauß was also unable to defeat the SPD/FDP alliance. Unlike Kohl, Strauß did not want to continue as the leader of the CDU/CSU and remained Minister-President of Bavaria. Kohl remained as leader of the opposition, under the third Schmidt cabinet (1980–82). On 17 September 1982, a conflict of economic policy occurred between the governing SPD/FDP coalition partners. The FDP wanted to radically liberalise the labour market, while the SPD preferred to guarantee the employment of those who already had jobs. The FDP began talks with the CDU/CSU to form a new government.

Chancellor of West Germany – Rise to power

On 1 October 1982, the CDU proposed a constructive vote of no confidence which was supported by the FDP. The motion carried. Three days later, the Bundestag voted in a new CDU/CSU-FDP coalition cabinet, with Kohl as the chancellor. Many of the important details of the new coalition had been hammered out on 20 September, though minor details were reportedly still being hammered out as the vote took place. Though Kohl’s election was done according to the Basic Law, some voices criticized the move as the FDP had fought its 1980 campaign on the side of the SPD and even placed Chancellor Schmidt on some of their campaign posters. Some voices went as far as denying that the new government had the support of a majority of the people. In answer, the new government aimed at new elections at the earliest possible date. As the Basic Law is restrictive on the dissolution of parliament, Kohl had to take another controversial move: he called for a confidence vote only a month after being sworn in, in which members of his coalition abstained. The ostensibly negative result for Kohl then allowed President Karl Carstens to dissolve the Bundestag in January 1983.

The move was controversial as the coalition parties denied their votes to the same man they had elected Chancellor a month before and whom they wanted to re-elect after the parliamentary election. However, this step was condoned by the German Federal Constitutional Court as a legal instrument and was again applied (by SPD Chancellor Gerhard Schröder and his Green allies) in 2005.

The Second Cabinet

Helmut Kohl in 1986

In the federal elections of March 1983, Kohl won a resounding victory. The CDU/CSU won 48.8%, while the FDP won 7.0%. Some opposition members of the Bundestag asked the Federal constitutional court to declare the whole proceedings unconstitutional. It denied their claim. The second Kohl cabinet pushed through several controversial plans, including the stationing of NATO midrange missiles, against major opposition from the peace movement. On 24 January 1984, Kohl spoke before the Israeli Knesset, as the first Chancellor of the post-war generation. In his speech, he used liberal journalist Günter Gaus’ famous sentence that he had “the mercy of a late birth” (“Gnade der späten Geburt”).

On 22 September 1984 Kohl met the French president François Mitterrand at Verdun, where the Battle of Verdun between France and Germany had taken place during World War I. Together, they commemorated the deaths of both World Wars. The photograph, which depicted their minutes long handshake became an important symbol of French-German reconciliation. Kohl and Mitterrand developed a close political relationship, forming an important motor for European integration. Together, they laid the foundations for European projects, like Eurocorps and Arte. This French-German cooperation also was vital for important European projects, like the Treaty of Maastricht and the Euro.

In 1985, Kohl and US President Ronald Reagan, as part of a plan to observe the 40th anniversary of V-E Day, saw an opportunity to demonstrate the strength of the friendship that existed between Germany and its former foe. During a November 1984 visit to the White House, Kohl appealed to Reagan to join him in symbolizing the reconciliation of their two countries at a German military cemetery. As Reagan visited Germany as part of the G6 conference in Bonn, the pair visited Bergen-Belsen concentration camp on 5 May, and more controversially, the German military cemetery at Bitburg, discovered to hold 49 members of the Waffen-SS.

In 1986, more controversy was caused by an essay published in the Frankfurter Allgemeine Zeitung on 25 April 1986 entitled Land Without A History, written by one of Kohl’s advisors, historian Michael Stürmer, in which Stürmer argued that West Germany lacked a history to be proud of, and called for effort on the part of the government, historians and the media to build national pride in German history. Though Stürmer insisted that he was writing on behalf of himself and not in an official capacity as the Chancellor’s advisor, many left-wing intellectuals claimed that Stürmer’s essay also expressed Kohl’s views.

Chancellor Kohl at a 1987 European Council meeting with vice chancellor and foreign minister Hans-Dietrich Genscher

The Third Cabinet

After the federal elections of 1987 Kohl won a slightly reduced majority and formed his third cabinet. The SPD’s candidate for chancellor was the Minister-President of North Rhine-Westphalia, Johannes Rau.

In 1987, Kohl received East German leader Erich Honecker – the first ever visit by an East German head of state to West Germany. This is generally seen as a sign that Kohl pursuedOstpolitik, a policy of détente between East and West that had been begun by the SPD-led governments (and strongly opposed by Kohl’s own CDU) during the 1970’s.

The road to Reunification – German Reunification

Chancellor Kohl behind and to the right of U.S. President Ronald Reagan (center) at the Brandenburg Gate. President Reagan, challenging Gorbachev to “tear down this wall!” in 1987

Helmut Kohl in Krzyżowa (Kreisau), Poland, 1989.

Following the breach of the Berlin Wall and the collapse of the East German Communist regime in 1989, Kohl’s handling of the East German issue would become the turning point of his chancellorship. Kohl, like most West Germans, was initially caught unawares when theSocialist Unity Party was toppled in late 1989. However, well aware of his constitutional mandate to seek German unity, he immediately moved to make it a reality. Taking advantage of the historic political changes occurring in East Germany, Kohl presented a ten-point plan for “Overcoming of the division of Germany and Europe” without consulting his coalition partner, the FDP, or the Western Allies. In February 1990, he visited the Soviet Union seeking a guarantee from Mikhail Gorbachev that the USSR would allow German reunification to proceed. One month later, the Party of Democratic Socialism — the renamed SED — was roundly defeated by a grand coalition headed by the East German counterpart of Kohl’s CDU, which ran on a platform of speedy reunification.

By the spring of 1990, the East German economy had sunk into near-paralysis. Accordingly, on 18 May 1990, Kohl signed an economic and social union treaty with East Germany. This treaty stipulated that when reunification took place, it would be under the quicker provisions of Article 23 of the Basic Law. That article stated that any new states could adhere to the Basic Law by a simple majority vote. The alternative would have been the more protracted route of drafting a completely new constitution for the newly reunified country, as provided by Article 146 of the Basic Law. Over the objections of Bundesbank president Karl Otto Pöhl, he allowed a 1:1 exchange rate for wages, interest and rent between the West and East Marks. In the end, this policy would seriously hurt companies in the new federal states. Together with Foreign Minister Hans-Dietrich Genscher, Kohl was able to resolve talks with the former Allies of World War II to allow German reunification. He received assurances from Gorbachev that a reunified Germany would be able to choose which international alliance it wanted to join, although Kohl made no secret that he wanted the reunified Germany to remain part of NATO and the EC.

A reunification treaty was signed on 31 August 1990, and was overwhelmingly approved by both parliaments on 20 September 1990. On 3 October 1990, East Germany officially ceased to exist, and its territory joined the Federal Republic as the five states of Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern, Saxony, Saxony-Anhalt and Thuringia. These states had been the original five states of East Germany before being abolished in 1952, and had been reconstituted in August. East and West Berlin were reunited as the capital of the enlarged Federal Republic. After the fall of the Berlin Wall, Kohl confirmed that historically German territories east of the Oder-Neisse line were definitively part of Poland, thereby relinquishing any claim Germany had to them. In 1993, Kohl confirmed, via treaty with the Czech Republic, that Germany would no longer bring forward territorial claims as to the pre-1945 ethnic German so-called Sudetenland. This treaty was a disappointment for the German Heimatvertriebene (“displaced persons”).

Chancellor of Reunified Germany

Helmut Kohl in 1990.

Reunification placed Kohl in a momentarily unassailable position. In the 1990 elections – the first free, fair and democratic all-German elections since the Weimar Republic era – Kohl won by a landslide over opposition candidate and Minister-President of Saarland, Oskar Lafontaine. He then formed his fourth cabinet.

After the federal elections of 1994 Kohl narrowly defeated Minister-President of Rhineland-Palatinate Rudolf Scharping. The SPD was however able to win a majority in the Bundesrat, which significantly limited Kohl’s power. In foreign politics, Kohl was more successful, for instance getting Frankfurt am Main as the seat for the European Central Bank. In 1997, Kohl received the Vision for Europe Award for his efforts in the unification of Europe.

By the late 1990s, the aura surrounding Kohl had largely worn off amid rising unemployment. He was heavily defeated in the 1998 federal elections by the Minister-President of Lower Saxony, Gerhard Schröder.


German Reunification and the New Europe

The encounter between West Germany’s Federal Chancellor Helmut Kohl and the newly elected East German Prime Minister Hans Modrow at the 1990 Annual Meeting in Davos was decisive in determining the course of German reunification.

In October 1989, the Berlin Wall – the divide between East and West and stark symbol of the Cold War – was pulled down.

Helmut Kohl recognized the urgency to act. The German Democratic Republic was imploding and needed immediate economic support to maintain financial stability. For his part, the deeply affected Modrow realized that he could no longer insist on the post-reunification neutrality of Germany.

On his return to Bonn, Chancellor Kohl moved quickly. Days later, on 7 February, his cabinet confirmed officially the proposal for the monetary union of the two Germanies. Eight months later, the process was complete and, on 3 October 1990, Germany was reunified.

Spurred by the atmosphere of awakening and excitement that prevailed in Davos, an informal group of East and West German parliamentarians and business leaders joined forces under the leadership of Otmar Franz, Chairman of the Inter-Parliamentary Working Group on European Currency in the European Parliament. They called for immediate implementation of a monetary stabilization programme for the German Democratic Republic. This initiative became the basis for the economic reunification of West and East Germany.

At the Annual Meeting, a session on the “New Europe” took place, bringing together for the first time the heads of Western and Eastern European countries. In June, four months before the formal reunification of the Germany, the Forum organized its first East-West Germany meeting, which took place in a hotel in East Berlin. Participants from the West had to cross Checkpoint Charlie to reach the venue on the other side of the Berlin Wall. One week later, that infamous checkpoint was dismantled.

At Davos, another historic meeting took place. Singaporean Prime Minister Lee Kuan Yew, who would step down as his country’s leader in November, sat down with Vo Van Kiet, First Vice-Chairman of the Council of Ministers of the Socialist Republic of Vietnam, who would become prime minister from 1991 to 1997. Two years after this encounter, Vietnam signed the Association of Southeast Asian Nations (ASEAN) Treaty of Amity and Cooperation, a move that led the country to become a member of ASEAN in 1995.

Klaus Schwab invited the heads of all the political constituencies of South Africa to the Forum's headquarters in Geneva. They met together for the first time to discuss the post-apartheid future. This meeting led to the strong partnership of the Forum with South Africa and to a whole range of activities and initiatives relating to that country and the rest of the African continent.


Helmut Kohl, obituary: The man who reunified Germany and encouraged European integration

He was the youngest ever Chancellor of Germany, until Angela Merkel assumed the role in 2005. He was considered a poor public speaker, but his ruthless and shrewd back-room negotiating skills served him well

Article bookmarked

Find your bookmarks in your Independent Premium section, under my profile

Helmut Kohl will be best known as the Chancellor who presided over German reunification in 1990 and as an influential proponent of European integration. Elected 6th Chancellor of the Federal Republic of Germany, in 1982, he held the record as the youngest until Angela Merkel was elected in 2005. Up to now he held the record as the longest-serving Chancellor. He was also the first of the post-war generation who were too young to have been involved in the Second World War.

Born 1930, in Ludwigshafen am Rhein, Helmut Kohl grew up in a family whose strong patriotism was tempered by Roman Catholicism. His father, a tax official, had been promoted from the ranks to officer in the First World War. His older brother was killed in the Second World War. Luckily for Helmut, the war ended just in time and he was able to leave his pre-military training camp and head for his devastated home town.

At 17, while still at the Max Planck Gymnasium (grammar school), he was one of the co-founders of the Junge Union branch, the youth movement of the Christian Democrats (CDU), in Ludwigshafen. Kohl studied history and politics at Frankfurt and Heidelberg universities being awarded a doctorate for a dissertation on the rebirth, after 1945, of political parties in the Palatinate.

On leaving university, he was appointed full-time official of the Chemical Industry Association. At the same time he was advancing his political career. He served on his local town council, in the regional parliament and, still only 35, was elected the CDU Chairman in Rhineland-Palatinate.

At 39 he was elected, 19 May 1969, Minister-President (Prime Minister) of the Rhineland-Palatinate, the youngest leader of West Germany’s 11 regional states. He was also Deputy Chairman of the Federal CDU. As Prime Minister, until 1976, Kohl reformed the administrative structure in the Rhineland-Palatinate, introduced job-creation schemes, presided over the establishment of a second university, Trier-Kaiserlautern, and, despite his Catholicism, abolished faith schools.

Recommended

In May 1972 Kohl was elected CDU Chairman. He was selected to be his party’s candidate for the Chancellorship in 1976 opposing the charismatic Social Democratic Chancellor Helmut Schmidt, with the slogan, ‘Freiheit statt Sozialismus’ (Freedom instead of Socialism). He was regarded as a shrewd back-room negotiator, ruthless, yet lacking a platform personality. He was considered a poor speaker, articulating as he did, with a strong regional accent. He was much underestimated.

Although the CDU made some progress, and Kohl was elected to the Bundestag, it was not enough to dislodge Schmidt. Kohl decided to not seek the Chancellorship at the election of 1980 and his career seemed to be in decline. However, the failure of the Christian Democratic challenger, Franz-Josef Strauss, to defeat Schmidt, improved Kohl’s chance of the top job in German politics. Schmidt’s SPD was divided over defence, nuclear policy, anti-terrorist strategy, and measures to combat rising unemployment following the oil crisis of 1979.

Its pro-business partner, the FDP, withdrew from the coalition and backed Kohl for Chancellor. He was duly elected, on 1 October 1982, by the Bundestag. He went to the country in March 1983, and to the surprise of some, the Christian Democrats won 244 seats with 34 for the FDP. The SPD was reduced to 198 and the Greens, cashing in on anti-nuclear feeling, entering the Bundestag for the first time, with 27 seats. Despite, considerable loss of support, on a lower turnout, Kohl’s Christian Democrats saw off a challenge in the election of 1987.

Kohl’s party was reduced to 223 seats, its FDP coalition partner improved its position to 46 seats, with the Greens gaining 42, and the SPD further reduced to 186. A new leader had appeared on the international stage, in 1985, Mikhail Gorbachev, and West German Foreign Minister and FDP leader, Hans-Dietrich Genscher, recognised him as a man of peace. At first Gorbachev did not appreciate Kohl. In 1986 he even likened him to Nazi propaganda minister Joseph Goebbels.

Their assessment of each other soon changed. When the Soviet leader and his wife flew to Bonn on 12 June, 1989, they received an ecstatic welcome. Ordinary Germans lined the streets shouting ‘Gorby’ ‘Gorby’. These scenes and the reception given to the Gorbachevs by Hannelore Kohl, in the Kohl’s modest home, convinced Gorbachev that West Germany was not revanchist. By then Gorbachev had made many reforms at home and promised not to intervene in the internal affairs of Soviet-bloc states.

Meanwhile, Kohl worked closely with French, Socialist, François Mitterrand, President since May 1981, and other European leaders to increase cooperation among the European nations. He was able to improve West Germany’s economy and the nation’s standing among European allies and with the United States led, since 1981, by Ronald Reagan. Kohl appeared to be more Atlanticist than his predecessor yet, in 1987, he received East German leader Erich Honecker - the first ever visit by an East German head of state to West Germany. This is generally seen as an indication that Kohl pursued Ostpolitik, a policy of detente between East and West,as vigorously as Schmidt had done.

Kohl was on an official visit in Poland when the Berlin Wall came down on the night of 9 November 1989. While the Chancellor encouraged movement towards democracy in the East and quietly supported the concept of German reunification, he had to tread carefully for fear of provoking a Soviet-backed crackdown in the GDR. Additionally, Kohl was concerned about the growing number of eastern refugees flooding into West Germany.

However, the changes came much faster than Kohl, Horst Teltschik, his foreign policy adviser, or most other people, had anticipated. When he visited the East German city, Dresden, in December 1989, he made an unscheduled speech to an East German crowd and was taken a back by the enthusiasm of his audience. This and other incidents convinced him of the desire of very many East Germans to gain reunification with West Germany. On 28 November, three weeks after East Germany’s border was opened, Kohl stunned the Bundestag — and the world — by unveiling a 10-point plan for German unity based on a confederation of the two states.

Early in 1990, Kohl threw his weight behind the GDR parties seeking reunification. In March 1990 the Alliance for Germany, which backed reunification, won the first democratic election. On 18 May 1990, Kohl signed an economic and social union treaty with the GDR. Against the will of the president of the German federal bank, he agreed a 1:1 conversion course for wages, interest and rent between the West and East Marks, a move that he hoped would prevent economic collapse in the GDR and slow down the increasing numbers going to the West. In the end, this policy would seriously hurt businesses in the GDR. Kohl later admitted that he had been taken in by Communist claims about the strength of the GDR economy.

On reunification, Kohl had to placate the leaders of the ‘big four’ nations, George Bush, Mikhail Gorbachev, Margaret Thatcher and Francois Mitterrand. In the event, Bush was the most supportive and Thatcher the least. All were under pressure from the East Germans themselves. On 23 August the East German parliament passed, with a large majority, entry of the GDR to the area of jurisdiction of the constitution (Basic Law) of the Federal Republic. The Two-Plus-Four talks followed, involving the foreign ministers of the US, Soviet Union, Britain and France, and the two German states. Hard-working Genscher signed for the Federal Republic. They were concluded in September in favour of reunification.

At the same time, Kohl’s government worked out another treaty with the GDR, the Eingigungsvertrag extending most West German laws to the territory of the GDR and making Berlin the future capital of the united country. Both agreements were approved in September. Reunification was achieved on 3 October, 1990. After the 1990 elections — the first free and democratic all-German elections since the Weimar Republic before 1933— Kohl won by a landslide over opposition candidate and Prime Minister of Saarland, Oskar Lafontaine, who had prevaricated on re-unification.

Because German reunification represented such a dramatic change in the European landscape Kohl was under greater pressure from Paris to further integrate Germany into the European Community. He was the architect, together with François Mitterrand, of the Maastricht Treaty, 1992, which created the European Union.

In elections in September 1998 the Social Democratic Party (SPD) of Gerhard Schröder, in alliance with the Green Party, defeated Kohl’s ruling coalition. The CDU/CSU lost 49 seats in the 669-seat lower house of parliament, to finish with 245. The SPD gained 46 seats, to finish with 298, and the Green Party garnered 47. As the head of the CDU, Kohl took responsibility for the defeat and resigned as party leader, although loyal party members immediately voted to name him honorary chairman.

Once out of office Kohl faced attacks on his integrity in late 1999 and early 2000 as a scandal involving millions of marks in illegal funds rocked the CDU. At the centre of the scandal was Kohl’s admittance that he had accepted large sums in secret campaign contributions between 1993 and 1998. He refused to identify the donors, violating German election laws. As the investigation widened, many called for Kohl to be expelled from the CDU, and in January 2000 he stood down as as honorary chairman of the party. In February 2001 prosecutors agreed to drop a criminal investigation into Kohl’s fundraising practices in exchange for his payment of a fine.

Separately, Kohl won a court battle to prevent publication of hundreds of his private conversations taped during the Cold War by the East German secret police, Stasi. Kohl’s political enemies have claimed that he feared the Stasi might have picked up details relating to a network funds and Swiss bank accounts set up by his party in the Seventies and Eighties.

Recommended

Kohl’s private life also came under the spotlight. On 5 July 5, 2001, Kohl’s wife, Hannelore, committed suicide, after suffering from photodermatitis for some years. Her excellent English and French were useful to Kohl who only spoke German. Born in Berlin (1933), she spent her childhood in Leipzig and this helped Helmut both before and during the reunification period. Attempts were made to link her death with Juliane Weber’s friendship with her husband for whom Weber had worked since 1965. Kohl was indirectly linked to a suspicious death in France. Diethelm Höner, a German millionaire friend of the Kohls, was found dead in his villa in Cannes in January, 2001. He had been their informal financial adviser, running the affairs of Hannelore Kohl’s charitable foundations. The financier, who had links to intelligence and business circles, had apparently fallen downstairs but French prosecutors investigated his death. Höner was connected with the Elf scandal, in which bribes were allegedly paid by the French oil company to Helmut Kohl’s CDU.

On 4 March, 2004, Kohl published the first volume of his autobiography, Erinnerungen, 1930-1982, (Memories, 1930-1982) which disappointed some as he wrote little about his childhood and youth. In the second volume, Erinnerungen, 1982-1990, published on 3 November, 2005, he did not deny his difficulties with British Prime Minister, Margaret Thatcher, who “always gave me headaches”.

Above all, during the process of German reunification in 1989 she played an unfriendly, dangerous role.’ A third volume Erinnerungen, 1990-1994 dealt with Kohl’s happiest years in office but also with such problems as the gulf war and the break up of Yugoslavia. In Mein Tagebuch 1998 – 2000 (My Diary,1998-2000) he sought to expose his enemies and justify his actions especially in relations to his party finances.

In 1998, Kohl was only the second person to be awarded the Grand Cross of the Order of Merit of the Federal Republic of Germany, the other being Konrad Adenauer. Among Kohl’s many other awards was the American Presidential Medal of Freedom awarded in 1999 by President Bill Clinton.

Helmut Josef Michael Kohl, former Chancellor of Germany, born 3 April, died 16 June 2017