كان أسلاف الإنسان البالغ من العمر 2 مليون عام يتمتع بقبضة مثلنا تمامًا

كان أسلاف الإنسان البالغ من العمر 2 مليون عام يتمتع بقبضة مثلنا تمامًا

توصلت دراسة جديدة إلى أن أحد أسلاف البشر القدامى ، أوسترالوبيثكس سيديبا ، الذي عاش قبل مليوني عام ، كان يسكن ما يُعرف الآن بجنوب إفريقيا ، وقد مكنته من القيام ببعض الحركات مثل الإنسان الحديث.

الدكتور كريستوفر دنمور ، الذي قاد المشروع البحثي الجديد ، ونشرت نتائجه مؤخرًا في المجلة الطبيعة والبيئة والتطور ، قال فريق علماء الأنثروبولوجيا التابع له من جامعة كنت قام بتحليل عظام يد أشباه البشر التي يبلغ عمرها مليوني عام ، وكشف عن أنه "هجين" تسلق الأشجار مثل أسلافه ، لكن بنية العظام أشارت إلى أنه يمكن أيضًا أن يؤدي "حركات شبيهة بالإنسان".

عظام اليد المتحجرة لـ A. أوسترالوبيثكس سيديبا. (الصورة: © Dunmore et al. جامعة كنت )

أداة متعددة عمرها مليوني عام

النتائج الجديدة من مفاصل أسترالوبيثكس سيديبا "ترسم صورة معقدة لكيفية تخلي أسلاف الإنسان ببطء عن الحياة في الأشجار من أجل وجود أرضي" وعلى وجه الخصوص أظهر البحث أن مفصل الإبهام كان مختلفًا قليلاً عن أشباه البشر البدائية الأخرى ، بما في ذلك أنواع أسترالوبيثكس أخرى. ومع ذلك ، وجد الباحثون أن الإبهام أكثر اتساقًا مع التلاعب الذي يشبه الإنسان ، كما يقول الباحثون في ورقتهم.

قال الدكتور دونمور إن الهياكل العظمية الداخلية تتشكل من خلال السلوكيات المتكررة خلال الحياة وأن نتائج فريقه لا تكشف فقط كيف تعيش هذه الأنواع ، ولكن يمكنها أيضًا دعم المزيد من البحث في الهيكل الداخلي للأيدي فيما يتعلق باستخدام الأدوات الحجرية والإنتاج و عندما ابتعد أسلاف الإنسان القدماء عن تسلق الأشجار. علاوة على ذلك ، ستعمل نتائج هذا المشروع البحثي على مزيد من الدراسات حول كيفية تحرك الأنواع القديمة الأخرى من أشباه البشر ، وإلى أي درجة كان تسلق الأشجار جزءًا من أنشطتهم اليومية.

الموقع الذي يوجد فيه ملف تم العثور على بقايا من نوع A. Sediba ، في Mamapa ، جنوب إفريقيا. جامعة كنت )

مراقبة خطواتنا الأولى

وجدت الأبحاث السابقة أن بعض الأنواع المبكرة قضت وقتًا أطول على الأرض وبمرور الوقت بدأت ببطء في المشي على قدمين ، مقابل أربعة ، والمعروفة باسم بipedalism، وهذا هو ما سمح للإنسان الحديث بالتطور. يُعتقد أن المشي على قدمين ربما أدى إلى تقاسم الغذاء والموارد بين المجتمعات المبكرة. وفقا لتقرير في بريد يومي ، كان المشي على قدمين شائعًا بالفعل بين بعض أشباه البشر الأوائل ، مع تقديرات لظهور المشي على قدمين يعود تاريخها إلى ما يصل إلى ستة ملايين سنة مضت.

وجد علماء الأنثروبولوجيا وعلماء الآثار أن المشي على قدمين هو نتيجة لتوسيع قدرة الدماغ ، وبينما يتمتع البشر المعاصرون بمعدلات ذكاء مرتفعة ، على العكس من ذلك ، فإن هذا يعني أيضًا أنهم يواجهون صعوبة أكبر في الولادة بينما يواجه أسلاف الإنسان القدامى صعوبة أقل بكثير ، وفقًا لدراسة حديثة.

في سبتمبر الماضي كتبت ملف أصول قديمة مقالًا عن فريق من العلماء نشر بحثًا عن بلوس واحد النظر في كيفية ولادة قريب بشري قديم من تلقاء نفسه وخوض تجربة غير مؤلمة وسريعة مقارنة بأمهات اليوم.

  • يعتقد أن معتقدات وطقوس الولادة القديمة لحماية الأم والطفل
  • مكان ولادة أفراد العائلة المالكة: موقع الولادة Kukaniloko الذي يبلغ عمره 1000 عام في هاواي
  • تأتي صدمة الولادة من مليوني عام من المشي في وضع مستقيم

Malapa Hominin 1 (MH1) إلى اليسار ، لوسي (AL 288-1 (في الوسط) ، Malapa Hominin 2 (MH2) على اليمين (الصورة من جمع بيتر شميد بإذن من Lee R. Berger ، جامعة Witwatersrand. CC BY-SA 3.0.0 تحديث )

قبضة كبيرة ، ولادة خالية من الألم

ابتكر المؤلف الرئيسي للورقة ، الدكتور ناتالي لاوديسينا من قسم الأنثروبولوجيا في جامعة بوسطن ، بوسطن ، ماساتشوستس ، نموذجًا ثلاثي الأبعاد لحوض أنثى أسترالوبيثكس سيديبا ، وتمكنوا من خلالها من إعادة بناء عملية الولادة. وقد وجد أنها تتماشى مع الأنواع الأخرى من أشباه البشر ، بما في ذلك الإنسان الحديث ، حيث دخل الجنين في مدخل الحوض في اتجاه عرضي ، ومع ذلك ، لم يتطلب الجنين في الأنواع القديمة عدة دورات في قناة الولادة مما تسبب في قدر أقل من الانزعاج.

قرر فريق الباحثين هذا أيضًا أن إضافة أسباب الولادة البشرية الحديثة يمكن أن تكون عملية صعبة ومؤلمة وطويلة ، مقارنةً بأسترالوبيثكس سيديبا الذي عاش منذ حوالي مليوني عام ، هو أن الأنواع القديمة لديها قنوات ولادة أوسع بكثير. ولم يكن الطريق إلى الولادة أكثر استقامة وأوسع بكثير في أوقات الحوادث فحسب ، بل زاد من الصعوبات والآلام ومدة الولادات الحديثة ، وهو حقيقة أن رؤوس الرضع اليوم أكبر بكثير. لذلك ، بينما أصبح الحوض أضيق عندما بدأ البشر في المشي بشكل مستقيم ، شددت قنوات الولادة ، وتضخم الرأس ، مما أدى إلى التجارب والمحن التي عانت منها الأمهات الحوامل اليوم.

التقرير ، "موقف أسترالوبيثكس سيديبا ضمن تنوع استخدام الأيدي الأحفورية متاح في مجلة Nature ، DOI: https://doi.org/10.1038/s41559-020-1207-5.


& # x27 كل الرهانات متوقفة الآن & # x27 التي كان القرد فيها هو الإنسان و # x27s سلف

يتحدى تحليل العينة الجديدة الأفكار حول كيفية تطور البشر الأوائل من أسلاف تشبه القرود.

قد يتعين إعادة النظر في النظرة الحالية القائلة بأن القرد المسمى لوسي كان من بين الأنواع التي أدت إلى ظهور البشر الأوائل.

تم الإبلاغ عن هذا الاكتشاف في مجلة Nature.

تم العثور على الجمجمة من قبل البروفيسور يوهانس هيلا سيلاسي في مكان يسمى ميرو دورا ، في منطقة ميل في إثيوبيا و # x27s ولاية عفار الإقليمية.

قال العالم ، الذي ينتمي إلى متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي في ولاية أوهايو بالولايات المتحدة ، إنه أدرك على الفور أهمية الحفرية.

& quot فكرت في نفسي ، & # x27oh يا إلهي - هل أرى ما أعتقد أنني أراه؟ & # x27. وفجأة كنت أقفز لأعلى ولأسفل وكان ذلك عندما أدركت أن هذا هو ما كنت أحلم به ، وقال لبي بي سي نيوز.


الأسرة البشرية & # 8217s الأسلاف الأوائل

يقف تيم وايت مع مجموعة من الرجال القلقين على قمة سلسلة من التلال في صحراء عفار في إثيوبيا. يتقدم عدد قليل منهم ذهابًا وإيابًا ، ويجاهدون لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم اكتشاف شظايا من العظام البيج في الركام البني المحمر أدناه ، حيث يتوقون لبدء البحث مثل الأطفال في مطاردة بيض عيد الفصح. يوجد في أسفل التل رصيف بطول 25 قدمًا من الصخور السوداء تم تشييده على طراز قبر عفار ، وهو كبير جدًا بحيث يبدو وكأنه نصب تذكاري لبطل سقط. وبطريقة ما، هو عليه. قام وايت وزملاؤه بتجميعها لتحديد المكان الذي وجدوا فيه آثارًا لأول مرة ، في عام 1994 ، لـ & # 8220 Ardi ، & # 8221 أنثى عاشت قبل 4.4 مليون سنة. تم وصف هيكلها العظمي بأنه أحد أهم الاكتشافات في القرن الماضي ، وهي تعمل على تغيير الأفكار الأساسية حول كيفية ظهور أسلافنا الأوائل وتحركاتهم.

المحتوى ذو الصلة

بعد أكثر من 14 عامًا ، عاد وايت ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة البالغ من العمر 59 عامًا من جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، إلى هنا مرة أخرى ، في رحلة حج سنوية لمعرفة ما إذا كانت الأمطار الموسمية قد كشفت عن أي أجزاء جديدة من عظام أو أسنان Ardi & # 8217s. غالبًا ما يطلق صائدي الأحافير الذين يعملون معه من خلال ترديد الهتاف & # 8220 هومينيد ، أسلاف الإنسان ، أسلاف الإنسان! يذهب! يذهب! اذهب! & # 8221 لكنه لا يستطيع السماح لهم بالرحيل بعد. قبل أسبوع واحد فقط ، هدد أحد رجال قبيلة أليسيرا بقتل وايت واثنين من زملائه الإثيوبيين إذا عادوا إلى هذه الأحافير بالقرب من قرية أراميس النائية ، موطن عشيرة من البدو اليسرا. ربما يكون التهديد مجرد خدعة ، لكن White لا يعبث مع Alisera ، المشهورون بكونهم إقليميًا ويقومون بتسوية النزاعات مع AK-47s. كإجراء احترازي ، يسافر العلماء مع ستة من ضباط شرطة منطقة عفار مسلحين ببنادق AK-47 الخاصة بهم.

لقد كلف ترتيب هذا الاجتماع مع زعماء القبائل للتفاوض بشأن الوصول إلى الأسرة الأحفورية الباحثين بالفعل يومين ثمينين من الموسم الميداني الذي استمر خمسة أسابيع. & # 8220 أفضل الخطط الموضوعة تتغير كل يوم ، & # 8221 يقول وايت ، الذي كان عليه أيضًا التعامل مع الثعابين السامة والعقارب وبعوض الملاريا والأسود والضباع والفيضانات المفاجئة وأعاصير الغبار ورجال القبائل المتحاربين والأغذية والمياه الملوثة. & # 8220 لا شيء في هذا المجال يأتي بسهولة. & # 8221

بينما ننتظر وصول Alisera ، يوضح وايت أن الفريق يعود إلى هذه البقعة المعادية عامًا بعد عام لأنه المكان الوحيد في العالم الذي ينتج حفريات تمتد على هذا الامتداد الطويل من التطور البشري ، حوالي ستة ملايين سنة. بالإضافة إلى Ardi ، وهو سلف مباشر محتمل ، من الممكن هنا العثور على أحافير أسلاف الإنسان من 160،000 سنة مضت & # 8212an في وقت مبكر الانسان العاقل مثلنا & # 8212 في كل طريق العودة إلى Ardipithecus kadabba، أحد أقدم البشر المعروفين ، والذي عاش منذ ما يقرب من ستة ملايين سنة. في آخر إحصاء ، وجد مشروع Middle Awash ، الذي أخذ اسمه من هذه البقعة من صحراء عفار ويضم 70 عالماً من 18 دولة ، 300 عينة من سبعة أنواع مختلفة من البشر التي عاشت هنا واحدة تلو الأخرى.

أردي ، باختصار أرديبيثكس راميدوس، هي الآن الحفرية الأكثر شهرة في المنطقة ، وقد ظهرت أخبارًا في جميع أنحاء العالم في الخريف الماضي عندما نشرت وايت وآخرون سلسلة من الأوراق التي توضح بالتفصيل هيكلها العظمي وبيئتها القديمة. إنها ليست العضو الأكبر سنًا في الأسرة البشرية الممتدة ، لكنها إلى حد بعيد الأكثر اكتمالًا من البشر الأوائل معظم جمجمتها وأسنانها بالإضافة إلى عظام الحوض واليدين والذراعين والساقين والقدمين النادرة للغاية حتى الآن وجد.

مع بدء ضوء الشمس في تبييض التضاريس الرمادية والبيج ، نرى سحابة من الغبار في الأفق. وسرعان ما تنطلق سيارتان جديدتان من طراز تويوتا لاند كروزر على الرعن ، وقفز نصف دزينة من رجال Alisera مرتدين قبعات كوفي وأردية قطنية ، وعدد قليل منهم يرتدون أحزمة تحمل أيضًا خناجر طويلة منحنية. يبدو أن معظم هؤلاء العشائر & # 8220 كبار & # 8221 أصغر من 40 & # 8212 عدد قليل من رجال Alisera يبدو أنهم على قيد الحياة حتى الشيخوخة.

بعد التحيات والمصافحة المعتادة ، يجلس وايت على يديه وركبتيه مع عدد قليل من صيادي الأحافير ليُظهر لرجال القبائل كيف يزحف الباحثون على الأرض ، كتفًا إلى كتف ، للبحث عن الحفريات. يشرح وايت أن هذه الأحجار والعظام تكشف عن التاريخ القديم للبشرية ، مع قيام عالم الأنثروبولوجيا الأثيوبي وزعيم المشروع برهان أسفاو بالترجمة إلى الأمهرية وشخص آخر يترجم من الأمهرية إلى العفارية & # 241 أ. ابتسامة أليسيرا باهتة ، على ما يبدو مسلية أن أي شخص يريد التذمر على الأرض من أجل لقمة العيش. يمنحون الإذن بالبحث عن الحفريات & # 8212 الآن. لكنهم أضافوا تحذيرًا واحدًا. يقولون إن على الباحثين يومًا ما أن يعلمهم كيفية الحصول على التاريخ من الأرض.

بدأ البحث عن حفريات أسلاف البشر بشكل جدي بعد اقتراح تشارلز داروين عام 1871 ، في كتابه نزول الإنسان والاختيار بالنسبة للجنس، أن البشر نشأوا على الأرجح في إفريقيا. لم يقم & # 8217t ببناء ادعائه على أدلة دامغة ، وأن أحافير الإنسان الوحيدة المعروفة آنذاك كانت إنسان نياندرتال ، الذي عاش في أوروبا منذ أقل من 100000 عام. اقترح داروين أن أسلافنا & # 8220 الأوائل & # 8221 عاشوا في القارة الأفريقية لأن مناخها الاستوائي كان مضيافًا للقرود ، ولأن الدراسات التشريحية للرئيسيات الحديثة قد أقنعته بأن البشر كانوا أكثر & # 8220 & # 8221 متحالفًا مع القردة الأفريقية (الشمبانزي والغوريلا) ) من القردة الآسيوية (إنسان الغاب و جيبونز). اختلف آخرون ، بحجة أن القردة الآسيوية كانت أقرب إلى الإنسان الحديث.

كما حدث ، تم العثور على أول بقايا قديمة حقًا لقلنسوة أسلاف الإنسان & # 8212a متحجرة وأسنان عمرها أكثر من نصف مليون سنة & # 8212 في آسيا ، في جزيرة جاوة ، في عام 1891. & # 8220Java man ، & # 8221 باسم تم استدعاء مخلوق ، وصُنف فيما بعد كعضو في الانسان المنتصب، نوع نشأ منذ 1.8 مليون سنة وربما كان أحد أسلافنا المباشرين.

هكذا بدأ قرن من الاكتشافات البارزة للاكتشافات الرائعة ، حيث بدأ الخط الزمني لعصور ما قبل التاريخ البشري في التبلور واستمر الجدل حول ما إذا كانت آسيا أو إفريقيا هي مسقط رأس الإنسان.

في عام 1924 ، اكتشف عالم التشريح الأسترالي ريموند دارت جمجمة صغيرة ، وهو يبحث في صندوق من الأحافير من مقلع للحجر الجيري في جنوب إفريقيا. كان أول أسلاف بشرية من إفريقيا ، طفل تونج ، كما كان معروفًا ، عضوًا حدثًا في أسترالوبيثكس أفريكانوس، وهو نوع عاش منذ مليون إلى مليوني سنة ، على الرغم من أن العلماء المتشككين في ذلك الوقت قالوا إن مخروط الشمبانزي بحجم الشمبانزي صغير جدًا بالنسبة للإنسان.

في عام 1959 ، اكتشف عالم الآثار لويس ليكي وزوجته ماري ، أثناء العمل في Olduvai Gorge في تنزانيا ، جزءًا من عظم الفك البشري الذي أصبح يُعرف لاحقًا باسم بارانثروبوس بويزي. كانت الحفرية التي يبلغ عمرها 1.75 مليون عام هي الأولى من بين العديد من البشر الذين سيجدهم عائلة ليكي ، ابنهم ريتشارد ورفاقهم في شرق إفريقيا ، مما يعزز الحالة التي نشأت بالفعل في أفريقيا. ألهم عملهم الباحثين الأمريكيين والأوروبيين لاجتياح وادي الصدع العظيم ، وهو صدع جيولوجي يمر عبر كينيا وتنزانيا وإثيوبيا ويكشف عن طبقات صخرية عمرها ملايين السنين.

في عام 1974 ، اكتشف عالما الأنثروبولوجيا القديمة دونالد جوهانسون وتوم جراي ، أثناء التنقيب في هادار بإثيوبيا ، الهيكل العظمي الجزئي لأول إنسان معروف في ذلك الوقت & # 8212a أنثى أطلقوا عليها اسم لوسي ، بعد أغنية البيتلز & # 8217 & # 8220 لوسي في السماء مع الماس ، & # 8221 الذي كان يلعب في المعسكر أثناء الاحتفال. في 3.2 مليون سنة ، كانت لوسي بدائية بشكل ملحوظ ، مع دماغ وجسم يقارب حجم الشمبانزي & # 8217s. لكن كاحلها وركبتها وحوضها أظهروا أنها تسير منتصبة مثلنا.

هذا يعني أن لوسي كانت من البشر و # 8212 فقط البشر وأقاربنا المقربين في الأسرة البشرية يمشون بشكل معتاد على الأرض. عضو من الأنواع أسترالوبيثكس أفارينسيسالتي عاشت من 3.9 مليون إلى 2.9 مليون سنة مضت ، ساعدت لوسي في الإجابة على بعض الأسئلة الرئيسية. وأكدت أن المشي المنتصب تطور قبل وقت طويل من بدء البشر في استخدام الأدوات الحجرية & # 8212 منذ حوالي 2.6 مليون سنة & # 8212 و قبل بدأت أدمغتهم في التوسع بشكل كبير. لكن وضعها المستقيم ومشيها أثار أسئلة جديدة. كم من الوقت استغرق تطوير علم التشريح لتحقيق التوازن على قدمين؟ ما الذي دفع بعض القرود القديمة إلى الوقوف والبدء في السير في الطريق نحو الإنسانية؟ وما نوع هذا القرد؟

بالطبع ، لم تستطع لوسي الإجابة على هذه الأسئلة. لكن ما الذي جاء قبلها؟ لمدة 20 عامًا بعد اكتشافها ، كان الأمر كما لو كان الفصل الأول من قصة الإنسان مفقودًا.

كان من أوائل الفرق التي بحثت عن سلف Lucy & # 8217s مشروع Middle Awash ، الذي تشكل في عام 1981 عندما انضم White و Asfaw إلى عالم الآثار في بيركلي جيه ديزموند كلارك للبحث عن الحفريات والأدوات الحجرية في إثيوبيا. لقد انطلقوا في بداية واعدة & # 8212 العثور على شظايا عمرها 3.9 مليون عام من جمجمة وعظم فخذ أصغر قليلاً & # 8212 لكنهم لم يتمكنوا من العودة إلى الشرق & # 8200Awash حتى عام 1990 ، لأن المسؤولين الإثيوبيين فرضوا حظراً على البحث عن الحفريات بينما أعادوا كتابة قوانين آثارهم. أخيرًا ، في عام 1992 ، رأى طالب الدراسات العليا وايت & # 8217 ، الجنرال سوا ، بريقًا في الصحراء بالقرب من أراميس. كان جذر السن ، الضرس ، ويشير حجمه وشكله إلى أنه ينتمي إلى أسلاف الإنسان. سرعان ما جمعت Suwa وأعضاء آخرون في مشروع Middle Awash حفريات أخرى ، بما في ذلك الفك السفلي للطفل و # 8217s مع ضرس حليب لا يزال مرتبطًا. تشير أحدث طرق المواعدة إلى أن عمرها كان 4.4 مليون سنة.

الفريق المقترح في المجلة طبيعة سجية في عام 1994 أن الحفريات & # 8212 تعرف الآن باسم أرديبيثكس راميدوس& # 8212 يمثل & # 8220 الأنواع الجذرية المحتملة التي طال انتظارها للإنسان ، & # 8221 مما يعني أن الحفريات تنتمي إلى نوع جديد من البشر يمكن أن يكون سببًا في ظهور جميع البشر في وقت لاحق. استندت فكرة كونه عضوًا في العائلة البشرية بشكل أساسي على أسنانه & # 8212 على وجه الخصوص ، عدم وجود أنياب كبيرة تشبه الخنجر تم شحذها بالأسنان السفلية. القرود الحية والمنقرضة لها مثل هذه الأسنان ، بينما البشر لا يملكون & # 8217t. لكن المعيار الذهبي لكونك أسلافًا هو المشي باستقامة. هكذا كان أ. راميدوس حقا من أسلاف الإنسان أم قرد منقرض؟

قال وايت مازحا في ذلك الوقت إنه سيكون سعيدا بمزيد من الحفريات - على وجه الخصوص ، جمجمة وعظم فخذ. كان الأمر كما لو أنه قدم طلبًا. في غضون شهرين ، اكتشف طالب دراسات عليا آخر من White & # 8217s ، عالم الأنثروبولوجيا الأثيوبي يوهانس هايلي سيلاسي ، قطعتين من عظم من كف يد & # 8212 علامة أردي الأولى. عثر أعضاء الفريق في النهاية على 125 قطعة من الهيكل العظمي Ardi & # 8217s. كانت أنثى عضلية يبلغ طولها أربعة أقدام تقريبًا ولكن كان من الممكن أن يصل وزنها إلى 110 أرطال ، مع جسم ودماغ بنفس حجم الشمبانزي تقريبًا. عندما ألقوا نظرة فاحصة على خطة الجسم Ardi & # 8217s ، سرعان ما أدركوا أنهم كانوا يبحثون عن نوع جديد تمامًا من البشر.

كان اكتشاف العمر. لكنهم شعروا بالذهول من حالة Ardi & # 8217s. كانت عظامها هشة للغاية لدرجة أنها انهارت عند لمسها. دعاهم وايت & # 8220 قتل الطريق. & # 8221

قضى الباحثون ثلاثة مواسم ميدانية في حفر كتل كاملة من الصخور الرسوبية المحيطة بالحفريات ، وتغليف الكتل في الجص وقيادتها إلى المتحف الوطني لإثيوبيا في أديس أبابا. في معمل المتحف ، قام وايت بحقن الغراء من الحقن في كل جزء بشق الأنفس ، ثم استخدم أدوات وفرش الأسنان ، غالبًا تحت المجهر ، لإزالة الطين الغريني من الحفريات المتصلبة بالغراء. في هذه الأثناء ، حللت Suwa ، عالمة الأنثروبولوجيا القديمة بجامعة طوكيو ، الحفريات الرئيسية باستخدام ماسحات ضوئية معدلة لمعرفة ما بداخلها واستخدمت التصوير الحاسوبي لاستعادة الجمجمة المحطمة رقميًا. أخيرًا ، عمل هو وعالم التشريح سي. أوين لوفجوي من الحفريات وصور الكمبيوتر لعمل نماذج فيزيائية للجمجمة والحوض.

لقد كان مقياسًا لخصوصية وتعقيد ودقة الباحثين & # 8217 جهودًا لفهم Ardi بعمق أنهم استغرقوا 15 عامًا لنشر نتائجهم التفصيلية ، والتي ظهرت في أكتوبر الماضي في سلسلة من 11 بحثًا في المجلة علم. باختصار ، كتبوا أن أردي وأحافير من 35 عضوًا آخر من جنسها ، وجدت جميعها في الغواش الأوسط ، تمثل نوعًا جديدًا من أسلاف الإنسان المبكرة لم يكن يشبه إلى حد كبير الشمبانزي أو الغوريلا أو الإنسان. & # 8220 لقد رأينا السلف وهو & # 8217s ليس شمبانزي ، & # 8221 يقول وايت.

كان هذا بمثابة مفاجأة للباحثين الذين اقترحوا أن البشر الأوائل سيبدو ويتصرفون كثيرًا مثل الشمبانزي. إنهم أقرب أقربائنا الأحياء ، ويتشاركون 96 في المائة من حمضنا النووي ، وهم قادرون على استخدام الأدوات والسلوك الاجتماعي المعقد.لكن مكتشفو Ardi & # 8217 اقترحوا أن الشمبانزي قد تغير بشكل كبير حيث تطورت على مدى الستة ملايين سنة الماضية أو نحو ذلك ، حتى أن الشمبانزي اليوم يصنع نماذج سيئة لآخر سلف مشترك شاركناه.

أظهر لوفجوي مؤخرًا في معمله بجامعة ولاية كينت سبب كون أردي أمرًا غير معتاد. لقد اصطف برفق أربع عظام من يد Ardi & # 8217s على مقعد المختبر ، وأظهر كيف تتلاءم معًا بطريقة تسمح ليد Ardi & # 8217s بالانحناء للخلف عند الرسغ. بالمقارنة ، معصم الشمبانزي & # 8217s قاسي ، مما يسمح للحيوان بوضع وزنه على مفاصل أصابعه أثناء تحركه على الأرض و # 8212 يمشي المفصل. & # 8220 إذا أردت تطوير يد Ardi & # 8217s ، فلا يمكنك فعل ذلك من هذا ، & # 8221 قال وهو يلوح بمجموعة من العظام من يد شمبانزي في الهواء. إذا كان Lovejoy على حق ، فهذا يعني أن Ardi & # 8212 وأسلافنا الذين ساروا في وضع مستقيم & # 8212 لم يمروا أبدًا بمرحلة المشي بعد أن نزلوا من الأشجار ليعيشوا على الأرض ، كما يعتقد بعض الخبراء منذ فترة طويلة.

كدليل على أن أردي سارت منتصبة على الأرض ، أشارت لوفجوي إلى قالب من شفرات الحوض العلوية ، وهي أقصر وأوسع من القرد & # 8217s. كانوا سيسمحون لها بالتوازن على ساق واحدة في كل مرة أثناء المشي في وضع مستقيم. & # 8220 هذا تغيير فظيع & # 8212 هذا الشيء كان ذو قدمين لفترة طويلة جدًا ، & # 8221 Lovejoy قال.

لكن Ardi لم يمشي مثلنا أو ، في هذا الصدد ، مثل لوسي أيضًا. كان لدى Ardi & # 8217s أسفل الحوض ، مثل الشمبانزي & # 8217s ، عضلات ورك وفخذ قوية من شأنها أن تجعل من الصعب الركض بأسرع أو أبعد ما يمكن للإنسان الحديث دون إصابة أوتار الركبة. وكان لديها إصبع كبير متقابل ، لذلك كانت قدمها قادرة على الإمساك بالفروع ، مما يشير إلى أنها لا تزال تقضي الكثير من الوقت في الأشجار & # 8212 للهروب من الحيوانات المفترسة ، أو قطف الفاكهة أو حتى النوم ، على الأرجح في أعشاش مصنوعة من الأغصان والأوراق. كان هذا المزيج غير المتوقع من السمات بمثابة & # 8220shocker ، & # 8221 يقول Lovejoy.

اقترح هو وزملاؤه أن أردي يمثل مرحلة مبكرة من التطور البشري عندما تم إعادة تشكيل خطة جسم قرد قديم ليعيش في عالمين & # 8212 في الأشجار وعلى الأرض ، حيث يبحث البشر بشكل متزايد عن النباتات والبيض والمخلوقات الصغيرة.

تحدى بحث Ardi أيضًا الآراء الراسخة بأن البشر تطورت في السافانا العشبية ، كما يقول جيدي وولدي غابرييل ، الجيولوجي بمشروع ميدل أواش ، من مختبر لوس ألاموس الوطني. باحثو Ardi & # 8217 مسح شامل للأصوات & # 8212 & # 8220 أنت تزحف على يديك وركبتيك ، وتجمع كل قطعة من العظام ، وكل قطعة من الخشب ، وكل بذرة ، وكل حلزون ، وكل خردة ، & # 8221 White يقول & # 8212 يشير إلى أن أردي عاش في الغابات مع مظلة مغلقة ، وصل القليل من الضوء إلى العشب والنباتات على أرض الغابة. من خلال تحليل آلاف العينات من النباتات والحيوانات المتحجرة ، بالإضافة إلى مئات العينات من المواد الكيميائية في الرواسب ومينا الأسنان ، وجد الباحثون دليلاً على وجود أنواع غابات مثل أشجار التوت البري والتين والنخيل في بيئتها. عاشت أردي جنبًا إلى جنب مع القرود وظباء كودو وطيور الطاووس & # 8212 الحيوانات التي تفضل الغابات وليس الأراضي العشبية المفتوحة.

يقدم Ardi أيضًا رؤى حول سلوك الإنسان القديم. كان الانتقال من الأشجار إلى الأرض يعني أن البشر أصبحوا فريسة أسهل. أولئك الذين كانوا أفضل في التعاون يمكن أن يعيشوا في مجموعات اجتماعية أكبر وكانوا أقل عرضة لأن يصبحوا قطة كبيرة & # 8217s الوجبة التالية. في نفس الوقت، أ. راميدوس لم يكن الذكور أكبر بكثير من الإناث وقد طوروا أسنان كلاب صغيرة غير حادة. هذا & # 8217s مشابه للإنسان الحديث ، الذين يتعاونون إلى حد كبير ، وعلى عكس الشمبانزي الحديث ، الذي يستخدم ذكوره حجمهم للسيطرة على الإناث والتلويح بأنيابهم الشبيهة بالخنجر لتخويف الذكور الآخرين.

يقول لوفجوي إنه عندما بدأ البشر في العمل معًا بشكل متزايد ، فقد تبنوا أيضًا سلوكيات أخرى لم يسبق رؤيتها من قبل & # 8212 لحمل الطعام في أيديهم بانتظام ، مما سمح لهم بتزويد زملائهم أو صغارهم بشكل أكثر فعالية. قد يكون هذا السلوك ، بدوره ، قد سمح للذكور بتكوين روابط أقوى مع رفقائهم من الإناث والاستثمار في تربية نسلهم بطريقة لم نشهدها في القردة الأفريقية. كل هذا عزز التحول إلى الحياة على الأرض ، والمشي المستقيم والتعاون الاجتماعي ، كما يقول لوفجوي.

لم يقتنع الجميع بأن أردي سارت في وضع مستقيم ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الدليل الحاسم يأتي من حوضها الذي تعرض للسحق. في حين أن معظم الباحثين يتفقون على أنها من البشر ، بناءً على السمات الموجودة في أسنانها وجمجمتها ، فإنهم يقولون إنها يمكن أن تكون نوعًا من أسلاف الإنسان التي كانت ابنة عم بعيدة لسلفنا المباشر & # 8212a فرع جديد على شجرة العائلة البشرية. & # 8220 أعتقد أنه & # 8217s صلبة & # 8221 أن أردي هو من أسلاف الإنسان ، إذا حددت البشر من خلال جمجمتهم وأسنانهم ، كما يقول ريك بوتس ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ الطبيعي. ولكن ، مثل كثيرين ممن لم يروا الحفريات ، لم يقتنع بعد بأن الحوض المكسر ولكن المعاد بناؤه يثبت أنه يمشي في وضع مستقيم ، مما قد يعني أن أردي ربما كان قردًا منقرضًا كان & # 8220 يختبر & # 8221 & # 8200 بدرجة ما من المشي في وضع مستقيم. & # 8220 الفترة ما بين أربعة ملايين إلى سبعة ملايين سنة هي عندما نعرف الأقل ، & # 8221 يقول بوتس. & # 8220 من الصعب فهم ما هو القرد العظيم وما هو الإنسان. & # 8221

بينما يفرز الباحثون مكان جلوس أردي في شجرة العائلة البشرية ، فإنهم يتفقون على أنها تطرح أسئلة أساسية حول التطور البشري: كيف يمكننا تحديد أفراد الأسرة البشرية الأوائل؟ كيف نتعرف على المراحل الأولى من المشي المنتصب؟ كيف كان شكل سلفنا المشترك مع الشمبانزي؟ & # 8220 لم يكن لدينا الكثير على الإطلاق من قبل ، & # 8221 يقول بيل كيمبل ، عالم الحفريات في جامعة ولاية أريزونا. & # 8220أرديبيثكس يعطينا منظورًا للنظر من خلاله لاختبار البدائل. & # 8221

بعد اكتشاف Ardi & # 8217s ، بدأ الباحثون بشكل طبيعي في التساؤل عما حدث قبلها. لم & # 8217t لديهم وقت طويل للانتظار.

ابتداءً من عام 1997 ، عثر هيلا سيلاسي ، الموجود الآن في متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي ، على حفريات يتراوح عمرها بين 5.2 مليون و 5.8 مليون سنة في الغواش الأوسط. تشير عظمة إصبع القدم إلى أن صاحبها سار منتصباً. بدت العظام إلى حد كبير مثل نسخة بدائية من أ. راميدوس اقترح أن هذه الحفريات تنتمي إلى سلفها المباشر & # 8212a نوعًا جديدًا أطلق عليه في النهاية Ardipithecus kadabba.

في عام 2000 ، أعلن مارتن بيكفورد من الكلية الفرنسية وبريجيت سينوت من المتحف الوطني للتاريخ الطبيعي في باريس أن فريقهما قد عثر على أحافير أقدم من أسلاف الإنسان تمثل نوعًا عاش قبل ستة ملايين عام في تلال توجين في كينيا. كانت اثنتان من الحفريات من عظام الفخذ ، بما في ذلك واحدة قدمت أقدم دليل مباشر على المشي المنتصب في أسلاف الإنسان. سموا هذا المخلوق Orrorin tugenensis، الرسم على Tugen & # 8200legend للرجل الأصلي & # 8220 & # 8221 الذي استقر في تلال توجين. بشكل غير رسمي ، تكريما لعام الاكتشاف ، أطلقوا عليه اسم رجل الألفية.

في أعقاب هذا الاكتشاف ، جاءت الجماجم الأكثر إثارة للدهشة على الإطلاق & # 8212a من تشاد ، على بعد حوالي 1500 ميل غرب الوادي المتصدع العظيم في شرق إفريقيا حيث تم العثور على العديد من أقدم البشر. التقط طالب تشادي يدعى أهونتا جمدومالباي كرة من الصخور على أرضية صحراء دجراب ، حيث تهب العواصف الرملية مثل الأمواج على البحر وتكشف الأحافير المدفونة لملايين السنين. عندما قام جمدومالباي بقلب الحجر ، حدق في تجاويف العين الشاغرة لوجه يشبه القرد & # 8212 جمجمة الرئيسيات التي عاشت قبل ستة ملايين إلى سبعة ملايين سنة على ضفاف بحيرة قديمة. كان لها سمات تشير إلى أنه كان وجهًا صغيرًا من فصيلة البشر والأنياب ، وجمجمة تبدو وكأنها تجلس فوق عمودها الفقري ، كما هو الحال في المشاة المنتصبة. قدمها عالم الحفريات ميشيل برونيه ، الذي كان وقتها من جامعة بواتييه في فرنسا ، على أنها أقدم أنواع البشر المعروفة ، Sahelanthropus tchadensis. (لقبها هو Touma & # 239 ، وهو ما يعني & # 8220hope of life & # 8221 بلغة Goran.) لكن إثبات أن جمجمة مشيت منتصبة أمر صعب ، وتظل الأسئلة قائمة حول ما إذا كان ساحيلانثروبوس هو أسلاف الإنسان الحسن النية أم لا.

مجتمعة ، قدمت الحفريات المكتشفة على مدى السنوات الخمس عشرة الماضية لقطات من العديد من المخلوقات المختلفة التي كانت على قيد الحياة في أفريقيا في الوقت الحرج الذي ظهر فيه أفراد الأسرة البشرية الأوائل. عند إضافة هذه اللقطات إلى ألبوم العائلة البشرية ، فإنها تضاعف الوقت الذي يمكن للباحثين رؤيته في الماضي & # 8212 من لوسي في 3.2 مليون سنة إلى توما & # 239 في ما يقرب من 7 ملايين سنة.

كانت إحدى أكثر الحفريات رواجًا في تلك الحقبة البعيدة هي سلف لوسي & # 8217s. في عام 1994 ، بعد 20 عامًا من اكتشاف هيكل Lucy & # 8217s ، عثر فريق في كينيا بقيادة Meave Leakey (زوجة ريتشارد ليكي) على أسنان وأجزاء من فك بالإضافة إلى قطعتين من عظم الساق التي أظهرت أن المخلوق يسير في وضع مستقيم. الحفريات المسماة أسترالوبيثكس أنامينسيسكان عمرها 4.1 مليون سنة.

& # 8220 لقد كانت هذه 40 عامًا رائعة في علم الإنسان القديم ، & # 8221 يقول يوهانسون ، & # 8220 ، & # 8221 ولكن ، يضيف ، & # 8220 لا يزال هناك ارتباك هائل & # 8221 عن الوقت الغامض قبل 4 ملايين سنة.

شيء واحد يكون من الواضح أن هذه الحفريات المبكرة تنتمي إلى فئة بمفردها. هذه الأنواع لا تشبه أو تتصرف مثل القردة الأخرى المعروفة أو مثل لوسي وأعضاء آخرين أسترالوبيثكس. كانوا من سكان الأرض ذوي الأجسام الضخمة الذين يقفون ويمشون على قدمين. ولكن إذا شاهدتهم يتحركون ، فلن تخطئ في كونهم من فصيلة Lucy & # 8217s. لقد تشبثوا بالحياة في الأشجار ، لكنهم كانوا مستعدين للمغامرة في بلد أكثر انفتاحًا. من نواح كثيرة ، تشبه هذه الأنواع المبكرة بعضها البعض أكثر من أي حفريات تم العثور عليها من قبل ، كما لو كانت هناك مرحلة تطورية أو تطورية جديدة مر بها أسلافنا قبل اكتمال الانتقال من القرد إلى الإنسان. في الواقع ، عند مقارنة جماجم توما & # 239 وأردي ، يكون التشابه & # 8220 مذهلًا ، & # 8221 ، كما يقول عالم الأنثروبولوجيا القديمة كريستوف زوليكوفر من جامعة زيورخ في سويسرا. الأحافير متباعدة جدًا في الوقت المناسب لتكون أعضاء من نفس النوع ، لكن جماجمهم تشبه بعضها البعض أكثر مما هي مثل أنواع Lucy & # 8217s ، وربما تشير إلى تكيفات مماثلة في النظام الغذائي أو السلوك الإنجابي والاجتماعي.

الطريقة الوحيدة لمعرفة كيفية ارتباط كل هذه الأنواع ببعضها البعض وبنا هي العثور على المزيد من العظام. على وجه الخصوص ، يحتاج الباحثون إلى العثور على المزيد من الأجزاء المتداخلة من الحفريات المبكرة جدًا بحيث يمكن مقارنتها مباشرة & # 8212 مثل الطرف العلوي من عظم الفخذ لكل من Ardi و Touma & # 239 للمقارنة مع عظم الفخذ العلوي من O. tugenensis.

في Aramis ، بمجرد أن أعطى قادة العشيرة فريق Middle Awash مباركتهم ، بدأ White في إرسال أعضاء الفريق مثل مراقب الحركة الجوية ، وتوجيههم للانتشار فوق المنحدر بالقرب من قبر Ardi & # 8217. كانت الشمس عالية في السماء ، مما جعل من الصعب تمييز العظم البيج بين الرواسب المبيضة. هذه المرة ، لم يجد الفريق أحافير أسلاف بشرية جديدة.

ولكن في صباح أحد الأيام في وقت لاحق من ذلك الأسبوع ، قاد أعضاء الفريق مجرى نهر جاف إلى موقع على الهامش الغربي للغواش الأوسط. بعد لحظات قليلة فقط من المشي لمسافات طويلة في الأسرة الأحفورية ، قام الباحث التركي ما بعد الدكتوراه ، سيزور بيهليفان ، بزرع علم أصفر بين حصى الأخدود البعيد. & # 8220Tim! & # 8221 & # 8200 صاح. & # 8220Hominid؟ & # 8221 مشى وايت وفحص الضرس بصمت ، وقلبه في يده. يمتلك الأبيض القدرة على النظر إلى جزء من الأسنان أو العظام والتعرف على الفور تقريبًا ما إذا كان ينتمي إلى أسلاف الإنسان. بعد لحظة ، أعلن حكمه: & # 8220 جيد جدًا ، سيزور. انها & # 8217s تقريبا غير ملبوس. & # 8221 الضرس ينتمي إلى شاب بالغ أ. kadabba، النوع الذي بدأ العثور على حفرياته هنا في عام 1997. الآن لدى الباحثين قطعة أخرى للمساعدة في ملء صورة هذا النوع الذي يبلغ عمره 5.8 مليون عام.

& # 8220 هناك & # 8217s لحظة اكتشافك ، & # 8221 قال وايت. لقد تأمل في الحفريات التي اكتسواها في هذه الصحراء النائية. & # 8220 هذا العام ، حصلنا على & # 8217 أ. kadabba, A. anamensis, أ. جارهي, H. المنتصب, H. العاقل. & # 8221 هذا & # 8217s خمسة أنواع مختلفة من البشر ، معظمها لم يكن معروفًا عندما بدأ وايت لأول مرة في البحث عن الحفريات هنا في عام 1981. & # 8220 الغواصة الوسطى هي منطقة فريدة من نوعها ، & # 8221 قال. & # 8220 إنه المكان الوحيد على كوكب الأرض حيث يمكنك إلقاء نظرة على النطاق الكامل للتطور البشري. & # 8221


تنتج الصحراء الإثيوبية أقدم هيكل عظمي من البشر

BERKELEY & # 8212 ما يقرب من 17 عامًا بعد نتف السن المتحجرة لجد بشري جديد من صحراء مغطى بالحصى في إثيوبيا ، أعلن فريق دولي من العلماء اليوم (الخميس ، 1 أكتوبر) إعادة بناء هيكل عظمي جزئي للإنسان ، أرديبيثكس راميدوس، والتي يقولون إنها تحدث ثورة في فهمنا للمرحلة الأولى من التطور البشري.

هذا هو أقدم هيكل عظمي من البشر على وجه الأرض ، كما قال تيم وايت من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي ، أستاذ علم الأحياء التكاملي وأحد المديرين المشاركين لمشروع الأواش الوسطى ، وهو فريق من 70 عالمًا أعادوا بناء الهيكل العظمي والحفريات الأخرى. معها. & quot هذه هي اللقطة الأكثر تفصيلاً التي لدينا لواحد من أقدم أنواع البشر وما كانت عليه إفريقيا قبل 4.4 مليون سنة. & quot

سينشر وايت والفريق نتائج تحليلهم في 11 بحثًا في عدد 2 أكتوبر من المجلة علم، والذي يحتوي على Ardi على الغلاف. أعلنوا النتائج التي توصلوا إليها في المؤتمرات الصحفية التي عقدت في وقت واحد اليوم في واشنطن العاصمة ، وأديس أبابا ، إثيوبيا.

منظر جديد لأصل الإنسان

أحافير الأسرة البشرية: الجدول الزمني
يوضح هذا الجدول الزمني الحفريات التي يعتمد عليها فهمنا الحالي للتطور البشري. الهيكل العظمي الأحفوري الجديد لـ أرديبيثكس راميدوس، الملقب بـ Ardi ، يملأ فجوة كبيرة قبل هيكل Lucy العظمي ، أسترالوبيثكس أفارينسيس، ولكن بعد انفصال السلالة البشرية عن الخط الذي أدى إلى الشمبانزي اليوم. (مجلة العلوم)

إعادة بناء الفريق للهيكل العظمي الذي يبلغ ارتفاعه 4 أقدام وبيئة أردي و [مدش] غابة مليئة بالببغاوات والقرود والدببة ووحيد القرن والفيلة والظباء و [مدش] يغير الصورة التي توصل إليها العلماء عن أول أسلاف بشرية نشأ بعد سلالة البشر التي من شأنها أدى في النهاية إلى انفصال البشر منذ حوالي 6 ملايين سنة عن السلالة التي أدت إلى حياة الشمبانزي.

استنادًا إلى تحليل شامل لعظام قدم وساق وحوض المخلوق ، على سبيل المثال ، خلص العلماء إلى أن أردي كانت تسير على قدمين و [مدش] كانت تسير على قدمين و [مدش] على الرغم من كونها مسطحة القدم ومن المحتمل أنها غير قادرة على المشي أو الجري لمسافات طويلة.

قالوا إن هذه القدرة البدائية على المشي بشكل مستقيم تعود جزئيًا إلى أن أردي كان لا يزال يسكن الأشجار. كان لديها إصبع قدم كبير متقابل ، مثل الشمبانزي ، ولكن ربما لم تكن رشاقة في الأشجار مثل الشمبانزي. على عكس الشمبانزي ، كان بإمكانها حمل الأشياء أثناء المشي بشكل مستقيم على الأرض ، وكانت قادرة على التعامل مع الأشياء بشكل أفضل من الشمبانزي. وقال وايت ، على عكس ما اعتقده كثير من العلماء ، لم تمش أردي على مفاصل أصابعها.

& quot؛ لم تكن أردي شمبانزيًا ، لكنها لم تكن بشريًا ، & quot؛ شدد وايت ، الذي يدير مركز أبحاث التطور البشري في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. "عندما كانت تتسلق على أطرافها الأربعة ، لم تمشي على مفاصل أصابعها ، مثل الشمبانزي أو الغوريلا ، بل تمشي على راحتيها. اليوم لا يوجد قرد يمشي على كفه. & quot

كانت لوسي ، التي خلفت أردي ، أكثر تكيفًا للمشي على الأرض ، مما يشير إلى أن الكيوثومينيدات أصبح أساسًا أرضيًا فقط في أسترالوبيثكس مرحلة التطور ، ومثله قال.

استنادًا إلى أسنان Ardi الصغيرة الحادة والعلوية ، يجادل الفريق أيضًا بأن الذكور من هذا النوع لم ينخرطوا في نفس سلوك التهديد المخيف الذي يعرّض للأسنان الشائع في الشمبانزي والغوريلا وإنسان الغاب. وقال العلماء إنه بدلاً من ذلك ، يجب أن يكون لديهم علاقة أكثر ودية ، مما يعني أن العديد من الأزواج المرتبطين بالزوج يعيشون معًا في وحدات اجتماعية. قد يساعد الذكور حتى في جمع الطعام للمشاركة.

"التشريح الجديد الذي نصفه في هذه الأوراق يغير بشكل أساسي فهمنا للأصول البشرية والتطور المبكر" ، كما قال عالم التشريح وعلم الأحياء التطوري سي. في مقالة موجزة في علم، كتب لوفجوي أن هذه السلوكيات وغيرها ستؤدي إلى تكثيف الاستثمار الأبوي من الذكور بشكل كبير و [مدش] تكيف رائع مع عواقب تشريحية وسلوكية وفسيولوجية على البشر الأوائل وجميع أحفادهم ، بما في ذلك نحن. & quot

الاكتشافات الأحفورية السابقة

حتى الآن ، كان أقدم هيكل عظمي أحفوري لسلف بشري هو الهيكل العظمي الجزئي للوسي الذي يبلغ من العمر 3.2 مليون عام ، والذي تم اكتشافه في منخفض عفار بإثيوبيا ، بالقرب من هادار ، في عام 1974 وتم تسميته Au. أفارينسيس.

في عام 1992 ، أثناء مسح موقع في مكان آخر في عفار ، بالقرب من قرية أراميس ، على بعد 140 ميلاً شمال شرق أديس أبابا ، اكتشف العالم في مشروع الأواش الوسطى ، الجنرال سوا ، سنًا من مخلوق أكثر بدائية أقدم من لوسي بأكثر من مليون سنة. بعد العثور على المزيد من الحفريات للمخلوق في المنطقة من حوالي 17 فردًا ، نشر Suwa و White والقائد المشارك في المشروع Berhane Asfaw الاكتشاف في المجلة طبيعة سجية في عام 1994.

على الرغم من أن الورقة الأولى وضعت في البداية بشكل متحفظ المخلوق الشبيه بالشمبانزي في أسترالوبيثكس جنس مع لوسي ، أنشأ الفريق لاحقًا جنسًا جديدًا و [مدش] أرديبيثكس & [مدش] للإنسان بسبب الميزات الأكثر بدائية للحفريات.

بعد إعداد تقريرهم الأول ، استمر العلماء في العثور على المزيد أر. راميدوس الحفريات في منطقة أراميس. اكتشف عظمة يدوية في عام 1994 من قبل عالم المشروع يوهانس هايلي سيلاسي ، عالم الحفريات وأمين متحف كليفلاند للتاريخ الطبيعي ، قاد الفريق في النهاية إلى الهيكل العظمي الجزئي المعروف الآن باسم أردي ، والذي قاموا بالتنقيب فيه خلال ثلاثة مواسم ميدانية لاحقة. تم تفكيك الهيكل العظمي وتناثره وتقسيمه إلى قطع أصغر: 125 شظية من الجماجم والأسنان والذراعين واليدين والحوض والساقين والقدمين. بالإضافة إلى هذا الهيكل العظمي ، أنتجت المنطقة ما مجموعه 110 عينة أخرى مفهرسة تمثل أجزاء من الجسم على الأقل 36 عينة أخرى أرديبيثكس فرادى.

بعد حفر العظام في الموقع ، تم تشكيلها وإزالتها بشق الأنفس من السترات الواقية من الجص في المختبر في أديس أبابا ، حيث تم تصويرها بعد ذلك وإعادة بنائها. تم استخدام ماسحات التصوير المقطعي المحوسب الدقيقة لدراسة التشريح الداخلي والخارجي للعظام والأسنان ، واستخدمت المجاهر الإلكترونية الماسحة لدراسة الهيكل وتفاصيل السطح.سمحت شرائح التصوير المقطعي المحوسب الدقيقة التي يبلغ عددها 5000 عبر الجمجمة المكسورة للفريق بإعادة بنائها على جهاز كمبيوتر ثم & اقتباس & اقتباسها على طابعة مجسمة ثلاثية الأبعاد في جامعة طوكيو. يمكن الآن رؤية مجموعة من جمجمة أردي ، إلى جانب مقاطع الفيديو والمقارنات ، في عرض التطور البشري في الطابق الثاني من مبنى فالي لعلوم الحياة بجامعة كاليفورنيا في بيركلي.

كثير من العلماء يزنون أردي

إجمالاً ، ساهم 47 عالماً من 10 دول في 11 علم أوراق تقدم تحليلات مفصلة للقدم والحوض والأسنان والتشريح العام لل أر. راميدوس وإعادة بناء الجيولوجيا والبيولوجيا في المنطقة التي عاش فيها أردي قبل 4.4 مليون سنة. اثنتان من الأوراق تحلل أكثر من 150000 من الأحافير النباتية والحيوانية و [مدش] بما في ذلك 6000 حفريات فقارية و [مدش] مفهرسة بشكل فردي لإعادة بناء الثدييات والطيور الكبيرة والصغيرة في المنطقة. من بين هذه الأنواع 20 نوعًا جديدًا في العلم ، بما في ذلك الزبابة والخفافيش والقوارض والأرانب البرية والحيوانات آكلة اللحوم.

2 أكتوبر 2009 ، علم صورة الغلاف تصور الهيكل العظمي لـ Ardi ، أنثى أسلاف الإنسان يرجع تاريخها إلى 4.4 مليون سنة مضت. أعاد فريق بحث دولي بناء الهيكل العظمي من 125 قطعة أحفورية اكتشفت في صحراء وادي الأواش الأوسط في إثيوبيا. (مجلة العلوم)

& quot؛ كان علينا القيام بالكثير من العمل لإعادة الحياة إلى هذا العالم ، ولكن من خلال دمج معلومات الهيكل العظمي مع البيانات المتعلقة بالبيولوجيا والجيولوجيا ، انتهى بنا المطاف بلقطة عالية الدقة جدًا لعالم أردي ، & quot؛ قال وايت. & quot لقد كان تحقيقًا في قضية باردة للغاية. & quot

كشفت الأشعة المقطعية لمينا الأسنان ، على سبيل المثال ، أن أردي كانت من آكلات اللحوم ، وتناول نظامًا غذائيًا يختلف عن نظام القرود الأفريقية الحية ، مثل الشمبانزي ، الذي يأكل الفاكهة في المقام الأول ، والغوريلا ، التي تأكل الأوراق والسيقان واللحاء بشكل أساسي. يقترح الفريق ذلك أرديبيثكس قضى الكثير من الوقت على الأرض بحثًا عن النباتات المغذية والفطر واللافقاريات وربما الفقاريات الصغيرة.

لم يكن بمقدور البشر مثل لوسي إلا مليون سنة بعد أن تمكنوا من الانتشار على نطاق واسع في السافانا وتطوير الضواحك والأسنان القوية ذات المينا السميكة اللازمة لأكل البذور الصلبة والجذور. ثم بدأ أحد هذه الأنواع في جمع القمامة واستخدام الأدوات الحجرية لجزار الثدييات الكبيرة من أجل اللحوم ، وتمهيد الطريق لتطور وتوسع جغرافي. وطي، بما في ذلك التطور اللاحق للتكنولوجيا وتوسيع الدماغ ، وقال وايت.

قال وايت إن أردي ، الذي ربما كان يزن حوالي 110 أرطال ، كان لديه دماغ قريب من حجم الشمبانزي اليوم و [مدش] خُمس ذلك من الانسان العاقل و [مدش] ووجه صغير. كان الذكور والإناث من نفس الحجم تقريبًا. وقال إن عدم تشابه البشر مع الشمبانزي أو البشر المعاصرين يشير إلى أن آخر سلف مشترك للقرود والبشر لم يبدوا مثل أي منهما ، كما قال ، وأن كلا السلالتين تطورتا بشكل كبير منذ انفصالهما قبل 6 ملايين سنة.

يعترف وايت بأن العلاقة بين أر. راميدوس و ال أسترالوبيثكس إن الحفريات التي وجدها الفريق على ارتفاع يصل إلى 80 مترًا في طبقات الصحراء الإثيوبية مؤقتة. ومع ذلك ، قال إن أنواع أردي يمكن أن تكون السلف المباشر لأنواع لوسي ، والتي يمكن أن تكون السلف المباشر للإنسان الحديث. قال وايت إنه بدون أدلة أحفورية إضافية ، فإن ربط النقاط الفردية أو الأنواع يعد أمرًا خطيرًا.

& مثلأرديبيثكس راميدوس لا يُعرف إلا من خلال هذا الموقع الإنتاجي الوحيد في إثيوبيا ، قال وايت. & quot نتمنى أن يجد الآخرون المزيد من الحفريات ، ولا سيما الحفريات التي تعود إلى فترة ما بين 3 إلى 5 ملايين سنة ، لاختبار فرضية النسب هذه. & quot

من بين العديد من أعضاء الفريق والمؤلفين المشاركين الذين عملوا في سلسلة علم الأوراق هي الجيولوجي والمدير المشارك لفريق Middle Awash Giday WoldeGabriel من مختبر لوس ألاموس الوطني (LANL) ليزليا هلوسكو ، أستاذ مشارك في علم الأحياء التكاملي في جامعة كاليفورنيا في بيركلي وبول رين ، مدير مركز بيركلي لعلم الأرض وأستاذ مساعد في علوم الأرض والكواكب في جامعة كاليفورنيا في بيركلي. العديد من المؤلفين البالغ عددهم 47 هم أعضاء هيئة التدريس بجامعة كاليفورنيا في بيركلي وباحثو ما بعد الدكتوراة والطلاب والخريجين ، مما يعكس قوة وتقاليد أبحاث الأصول البشرية في جامعة كاليفورنيا في بيركلي للقرن الماضي.

يتم دعم الجهود البحثية للواش الأوسط من قبل مؤسسة العلوم الوطنية ومعهد الجيوفيزياء والفيزياء الكوكبية بجامعة كاليفورنيا في LANL.


تقول الدراسات الجديدة إن أسلاف الإنسان قد يضع تطورًا في قصة المنشأ

تقدم الحفريات التي يبلغ عمرها مليوني عام - وربما الجلد - رؤى أساسية.

تقدم عظام عمرها مليوني عام - وربما جلد - من زوج من أحافير الرئيسيات نظرة ثاقبة جديدة للأنواع الشبيهة بالقردة التي ربما تكون قد أدت إلى ظهور البشر الأوائل.

تم اكتشاف سلف الإنسان القديم المعروف باسم أسترالوبيثكس سيديبا في منطقة مالابا بجنوب إفريقيا في عام 2008 وتم وصفه لأول مرة في أبريل الماضي.

الآن ، مجموعة من خمس دراسات ، نُشرت في عدد هذا الأسبوع من مجلة Science ، تتعمق أكثر في مزيج الأنواع غير المعتاد من السمات البشرية وشبيهة بالقردة للمساعدة في تحسين مكان A. Sediba في التسلسل الزمني للتطور البشري.

بعد فحص تشريح A. Sediba ، على سبيل المثال ، يعتقد العلماء أنه قد يكون لديهم دليل على أن هذا النوع كان قادرًا على صنع واستخدام الأدوات.

بالإضافة إلى ذلك ، يعتقد الفريق أنه ربما وجد عينات من الجلد المتحجر. إذا تم تأكيد هذا الاكتشاف ، فسيكون أول مرة يتم فيها استعادة أي نوع من الأنسجة الرخوة من أسلاف الإنسان الأوائل.

قال قائد الدراسة لي بيرجر ، عالم الأنثروبولوجيا بجامعة ويتواترسراند في جوهانسبرج: "لقد بدأنا تجربة الوصول المفتوح" - التي تسمى مشروع مالابا للأنسجة الرخوة - "لتحديد ما إذا كان لدينا جلد بالفعل".

"نحن نجند المجتمع العلمي بأكمله في استكشاف هذا الاحتمال."

بشكل عام ، وصف سكوت سيمبسون ، عالم الحفريات بجامعة كيس ويسترن ريزيرف في كليفلاند بولاية أوهايو ، الحفريات بأنها "غير عادية".

قال سيمبسون ، الذي لم يشارك في الدراسات: "لقد أتوا من فترة زمنية مهمة للغاية ، منذ حوالي مليوني عام ، ولا نعرف الكثير عنها".

تظهر الأحافير ترقيعًا تطوريًا

تنتمي الهياكل العظمية لـ A. Sediba إلى طفل ذكر في أوائل مراهقته وأنثى يُعتقد أنها تبلغ من العمر 30 عامًا تقريبًا. من المحتمل أن يكون الزوج قد مات في غضون أيام أو ربما حتى ساعات من بعضهما البعض وربما كانا مرتبطين.

يبدو أن الرئيسين قد سقطوا في هوة ، وأتوا للراحة في نظام كهف تحت الأرض مليء أيضًا بعظام حيوانات أخرى. بمرور الوقت امتلأت "مصيدة الموت" القديمة بالبريشيا ، وهي مادة حجرية متينة ساعدت في الحفاظ على البقايا.

تستند الدراسات الجديدة إلى أعمال سابقة تُظهِر أن أ. سيديبا يمتلك مزيجًا غير عادي من السمات البدائية والمشتقة - أو الصفات الشبيهة بالبشر.

على سبيل المثال ، يشير الحوض الجزئي والقدم اليمنى للأنثى البالغة إلى أن أ. سيديبا كان قادرًا على الوقوف والمشي بشكل مستقيم. كان كاحله شبيهاً بالبشر ، لكن كان له كعب رقيق يشبه القرد.

يقول الفريق إن هذا المزيج الغريب لميزات القدم يشير إلى أن طول A. Sediba الذي يبلغ ارتفاعه 4 أقدام (1.2 مترًا) ما زال يتسلق الأشجار بشكل شبه مؤكد ، لكنه كان أيضًا قادرًا على المشي منتصباً على الأرض ، مثل الإنسان.

قال بريان ريتشموند ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة بجامعة جورج واشنطن ، والذي لم يشارك في الدراسة ، عن أحافير أ. بشكل عام.

"لكنها في الواقع تتناسب تمامًا مع الطريقة التي يعبث بها التطور ويلعب مع علم التشريح ، لذلك من المثير رؤية هذه التجارب والعمليات التطورية تحدث في شجرة عائلتنا."

أسلاف الإنسان كان لديه "قبضة دقيقة"

ومن المثير للدهشة أيضًا أن أيدي وعقل A. Sediba ، عند النظر إليها معًا ، تزيد من احتمالية أن المخلوق لديه القدرة على إنشاء واستخدام الأدوات الحجرية.

باستخدام عمليات مسح قوية بالأشعة السينية ، ابتكر الفريق قالبًا افتراضيًا ، أو بث داخلي ، لقص الدماغ لطفل A. Sediba.

كريستيان كارلسون ، مؤلف مشارك في الدراسة ، من جامعة ويتواترسراند ، في بيان.

"من خلال رسم خرائط لخطوط هذا السطح ، يمكن إنتاج صورة واضحة للدماغ الأصلي الموجود في الجمجمة."

يُظهر البث الداخلي أن الشكل العام وتنظيم دماغ A. Sediba كان مشابهًا لدماغ الإنسان الحديث ، لكنه كان صغيرًا بشكل مدهش - فقط حوالي ربع حجم دماغ الإنسان الحديث ، أو أكبر بقليل من دماغ الشمبانزي.

وقال ريتشموند من جامعة جورج واشنطن: "ما تظهره هذه الدراسة يعزز فكرة أن أدمغتنا بدأت في إعادة تنظيمها [في تكوين أكثر شبهاً بالبشر] قبل حدوث أي تغيير جذري في الحجم".

القدرات المحتملة لألفا سيديبا كصانع أدوات مدعومة أيضًا بتحليل اليد اليمنى للهيكل العظمي الأنثوي ، وهي اليد الأكثر اكتمالًا حتى الآن المعروفة من أشباه البشر الأوائل - المصطلح الذي يشير إلى أسلافنا وأقاربهم التطوريين المقربين.

تُعرف أيدي معظم أشباه البشر الأوائل من عدد قليل من العظام المعزولة التي تم جمعها من أفراد مختلفين وتم تجميعها معًا. ولكن في حالة أنثى A. Sediba ، لم يكن هناك سوى عدد قليل من عظام اليد - أطراف أربعة أصابع وعظم معصم.

تظهر اليد الأحفورية أن لدى A. Sediba إبهام طويل نسبيًا مقارنة بأصابعها الأخرى. كان من شأن هذا أن يمنح الأنواع "قبضة دقيقة" شبيهة بالإنسان بشكل ملحوظ ، وهو أمر ضروري لصنع الأدوات الحجرية.

القبضة الدقيقة هي التي تشمل الإبهام والأصابع وليس راحة اليد. الرئيسيات الأخرى قادرة على بعض السيطرة الدقيقة ، لكن البشر فريدون في قدرتهم على استخدام القوة بهذه القبضة واستخدامها في التلاعب الدقيق.

وفقًا لمؤلفي الدراسة ، سيكون لدى A. Sediba قبضة دقيقة ممتازة. في الواقع ، ربما كانت يداها أكثر رشاقة من أيدينا ، بسبب إبهامها الأطول.

قال ريتشموند: "لقد كان نوعًا من البشر المفرط في هذا الصدد".

حفريات جديدة تعيد تشكيل شجرة العائلة؟

الغريب ، يبدو أن قبضة A. Sediba كانت أكثر شبهاً بالإنسان من قبضة الإنسان الماهر الأكبر حجماً والأكبر حجماً ، والتي تعتبر على نطاق واسع أقدم عضو معروف في جنس الإنسان.

ومع ذلك ، فإن أحافير A. Sediba هي أصغر من الفك العلوي بحوالي 300000 سنة ، اكتشفها عالم الأنثروبولوجيا William Kimbel ، ويعتقد أنها تنتمي إلى نوع من Homo ، ربما H. habilis.

ومع ذلك ، يعتقد بيرجر وفريقه أنه من الممكن أن يكون A. سيديبا هو الذي أدى إلى ظهور جنس الإنسان. (اكتشف رسمًا بيانيًا للفروع المحتملة على شجرة العائلة البشرية.)

يقترح الباحثون أن عينات Malapa يمكن أن تكون بقايا أصغر سنا لأنواع دائمة أدت إلى ظهور الإنسان في وقت سابق.

بدلاً من ذلك ، ربما يكون H. habilis قد مثل فرعًا جانبيًا فاشلاً لشجرة العائلة البشرية ، وكان بالفعل A. sediba هو السلف المباشر للإنسان المنتصب ، وهو النوع الذي يُنظر إليه على نطاق واسع على أنه الرائد المباشر للإنسان الحديث ، الإنسان العاقل.

قال بيرغر: "نحن نقول إن عليك على الأقل التفكير في هذا الاحتمال".

أ. سيديبا يطرح أسئلة صعبة

لكن ريتشموند من جامعة جورج واشنطن قال إنه غير مستعد لقبول مثل هذه المراجعة الجذرية للجدول الزمني البشري.

وقال: "إن الدليل القحفي على أن الإنسان الماهر هو سلف الإنسان المنتصب لا يزال مقنعًا للغاية لإجبار الإنسان الماهر على الخروج كفرع جانبي". "لا أعتقد أن البيانات تدعم هذا الرأي بعد."

كما يتردد عالم الأنثروبولوجيا فيليب رايتماير من جامعة هارفارد في تحقيق مثل هذه القفزة للسبب نفسه.

قال رايتماير ، الذي لم يكن جزءًا من الدراسة: "لا تزال أصول الإنسان المنتصب غامضة جدًا في هذه المرحلة".

"نحن لا نعرف ما حدث. لكني أعتقد أن H. habilis لا يزال هو أفضل رهان. إذا كنت تريد أن تضع مالك على حصان أو آخر ، فسيكون ذلك هو الأفضل."

أضاف سيمبسون من كيس ويسترن أن هذه الأسئلة وغيرها من الأسئلة الصعبة حول التطور البشري هي التي تجعل حفريات A. Sediba مهمة للغاية.

وقال: "الأحافير الجيدة تسمح لك بملء الأشياء التي تشك فيها بالفعل ودعم الأفكار الموجودة ، لكن الحفريات العظيمة غير متوقعة تمامًا".

"هذه أحافير يجب التعامل معها ، وهذا ليس بالأمر السيئ على الإطلاق."


أعادت الحفرية & # 39Lucy & # 39 كتابة قصة الإنسانية

قبل أربعين عامًا ، في صباح أحد أيام الأحد في أواخر نوفمبر 1974 ، كان فريق من العلماء يحفر في بقعة معزولة في منطقة عفار في إثيوبيا.

أثناء مسح المنطقة ، اكتشف عالم الأنثروبولوجيا القديمة دونالد جوهانسون جزءًا صغيرًا من عظم الكوع. أدرك على الفور أنها قادمة من سلف بشري. وكان هناك الكثير. يقول جوهانسون: "عندما نظرت إلى المنحدرات الموجودة على يساري ، رأيت قطعًا من الجمجمة ، وجزءًا من الفك ، وفقرتين".

كان من الواضح على الفور أن الهيكل العظمي كان اكتشافًا بالغ الأهمية ، لأن الرواسب في الموقع كان من المعروف أن عمرها 3.2 مليون سنة. يقول جوهانسون: "أدركت أن هذا جزء من هيكل عظمي مضى عليه أكثر من ثلاثة ملايين عام". كان أقدم الإنسان في وقت مبكر & ndash أو hominin & ndash على الإطلاق. اتضح لاحقًا أنه كان أيضًا الأكثر اكتمالًا: تم حفظ 40 ٪ من الهيكل العظمي بالكامل.

هل يمكن أن تكون لوسي هي سلفنا المباشر ، فجوة مفقودة في شجرة العائلة البشرية؟

في موقع تخييم المجموعة في تلك الليلة ، شغّل يوهانسون شريطًا من فرقة البيتلز كان قد أحضره معه ، وبدأت أغنية "Lucy in the Sky with Diamonds". بحلول هذا الوقت ، اعتقد جوهانسون أن الهيكل العظمي كان أنثى ، لأنه كان صغيرًا. فقال له أحدهم: "لماذا لا تسميها لوسي؟" الاسم عالق على الفور. تقول جوهانسون: "فجأة أصبحت إنسانًا".

سوف تمر أربع سنوات أخرى قبل أن يتم وصف لوسي رسميًا. كانت تنتمي إلى نوع جديد يسمى أسترالوبيثكس أفارينسيس، وكان من الواضح أنها كانت واحدة من أهم الحفريات التي تم اكتشافها على الإطلاق.

ولكن في موقع المخيم في صباح اليوم التالي للاكتشاف ، هيمنت الأسئلة على المناقشة. كم كان عمر لوسي عندما ماتت؟ هل لديها أطفال؟ كيف كانت تبدو؟ وهل يمكن أن تكون هي سلفنا المباشر ، فجوة مفقودة في شجرة العائلة البشرية؟ بعد أربعين عامًا ، بدأنا في الحصول على إجابات لبعض هذه الأسئلة.

على الرغم من أنها كانت نوعًا جديدًا ، إلا أن لوسي لم تكن الأولى أسترالوبيثكس وجدت. كان هذا الطفل تونغ ، الجمجمة المتحجرة لطفل صغير عاش منذ حوالي 2.8 مليون سنة في تونغ ، جنوب أفريقيا. تم اكتشاف طفل Taung في عام 1924 ودرسه عالم التشريح ريموند دارت. أدرك أنها تنتمي إلى نوع جديد سماه أسترالوبيثكس أفريكانوس.

تم استنكار طفل تونغ باعتباره مجرد قرد وليس له أهمية كبيرة

كتب دارت: "كنت أعرف في لمحة أن ما كان في يدي ليس دماغًا بشريًا عاديًا. هنا في الرمال المجمعة بالجير ، كان هناك نسخة طبق الأصل من دماغ أكبر بثلاث مرات من دماغ البابون وأكبر بكثير من دماغ شخص بالغ. الشمبانزي والهيلب "كانت أسنان طفل تونغ أشبه بطفل بشري أكثر من أسنان القرد. خلص دارت أيضًا إلى أنه يمكن أن يمشي في وضع مستقيم ، مثل البشر ، لأن الجزء من الجمجمة حيث يلتقي الحبل الشوكي بالدماغ كان يشبه الإنسان.

كان طفل Taung هو أول تلميح إلى أن البشر نشأوا من إفريقيا. لكن عندما نشر دارت تحليله في العام التالي ، تعرض لانتقادات شديدة. في ذلك الوقت ، كان يُعتقد أن أوروبا وآسيا هما المحور الحاسم للتطور البشري ، ولم يقبل العلماء أن إفريقيا كانت موقعًا مهمًا. شجب عالم التشريح البارز السير آرثر كيث طفل تونغ باعتباره مجرد قرد وليس له أهمية كبيرة.

على مدى السنوات الخمس والعشرين التالية ، ظهر المزيد من الأدلة وأظهر أن دارت كانت على حق طوال الوقت. بحلول الوقت الذي جاءت فيه لوسي ، تقبل علماء الأنثروبولوجيا أن الأوسترالوبيثيسينات كانت من أوائل البشر ، وليست مجرد قرود. لذلك عند اكتشافها ، أصبحت لوسي أقدم سلف محتمل لكل أنواع أشباه البشر المعروفة. كان السؤال الفوري: كيف كانت تبدو؟

كان لدى لوسي "مزيج مذهل من السمات الأكثر بدائية والمشتقة التي لم تكن موجودة من قبل" ، كما يقول يوهانسون. كانت جمجمتها وفكها وأسنانها أكثر شبهاً بالقردة من تلك الموجودة في أوسترالوبيثكس الأخرى. كان مخها أيضًا صغيرًا جدًا ، ولم يكن أكبر من دماغ الشمبانزي. كان لديها فك ثقيل وجبهة منخفضة وذراعان طويلان.

لا يوجد حيوان ثديي آخر يسير بالطريقة التي نتبعها

بالنسبة لجوهانسون ، في الحقل في هادار ، اتضح على الفور أن لوسي سارت منتصبة ، مثل طفل تونغ. ذلك لأن شكل حوضها وموضعه يعكسان مشية منتصبة بالكامل. تم الحفاظ على ركبة وكاحل لوسي أيضًا ويبدو أنهما يعكسان المشي على قدمين. دراسات لاحقة عن أ. أفارينسيس تقدم القدمين المزيد من الأدلة.

بصفتها مشاية منتصبة ، عززت لوسي فكرة أن المشي كان أحد الضغوط الانتقائية الرئيسية التي تدفع التطور البشري إلى الأمام. لم يكن أشباه البشر الأوائل بحاجة إلى أدمغة أكبر لاتخاذ خطوات محددة بعيدًا عن القردة. جاءت القوة العقلية الإضافية بعد أكثر من مليون عام مع وصول الانسان المنتصب. على الرغم من أنه من الواضح أن الأدمغة الكبيرة ستكون مهمة في وقت لاحق ، إلا أن المشي لا يزال أحد السمات التي تجعلنا بشرًا فريدًا.

يقول ويليام هاركورت سميث من المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي في نيويورك: "لا يوجد حيوان ثديي آخر يسير على هذا النحو". "بدون المشي على قدمين يبدأ المرء في التساؤل عما كان سيحدث لنسبنا. هل كنا سنحدث على الإطلاق؟"

ربما تكون قد سارت كإنسان ، لكن لوسي أمضت بعض وقتها على الأقل في الأشجار ، كما يفعل الشمبانزي وأورانج أوتان اليوم. قد يكون المشي منتصباً قد تطور في الأشجار ، كوسيلة للسير على طول الأغصان التي كانت لولا ذلك مرنة للغاية.

ليس من الواضح لماذا تركت لوسي سلامة الأشجار وسقطت على الأرض. يُعتقد أن السافانا كانت تتفتح تدريجياً ، لذلك تباعدت الأشجار عن بعضها. لكن السبب الحقيقي للتوجه إلى الأرض ربما كان البحث عن الطعام ، كما يقول كريس سترينجر من متحف التاريخ الطبيعي في لندن بالمملكة المتحدة. تمشيا مع هذه الفكرة ، تشير الأدلة الحديثة إلى أن النظام الغذائي الأسترالوبيثيسينات كان يتغير.

ربما كانت لوسي نفسها تجمع البيض من بحيرة

تظهر الدراسات التي أجريت على بقايا الطعام المحاصر على أسنان أشباه البشر المحفوظة أن العديد من الأنواع ، بما في ذلك لوسي ، كانت توسع نظامها الغذائي منذ حوالي 3.5 مليون سنة. وبدلاً من تناول الفاكهة من الأشجار في الغالب ، بدأوا في تضمين الأعشاب والنباتات ، وربما اللحوم. قد يكون هذا التغيير في النظام الغذائي قد سمح لهم بالتنوع على نطاق أوسع ، والسفر بشكل أكثر كفاءة في بيئة متغيرة.

ربما كانت لوسي نفسها تجمع البيض من بحيرة. تم العثور على بيض تمساح متحجر وبيض سلحفاة بالقرب من هيكلها العظمي ، مما أدى إلى افتراض أنها ماتت أثناء البحث عن الطعام لهم.

قرد لديه مهارات الذبح

كيف عالجت الأوسترالوبيثيسين كل هذه الأطعمة الجديدة؟ من المعروف أن الأنواع اللاحقة مثل Homo erectus قد استخدمت أدوات حجرية بسيطة ، ولكن لم يتم العثور على أي أدوات من هذا البعيدة.ومع ذلك ، في عام 2010 ، اكتشف علماء الآثار عظام حيوانات عليها علامات يبدو أنها صنعت بواسطة أدوات حجرية. يشير ذلك إلى أن لوسي وأقاربها استخدموا الأدوات الحجرية لأكل اللحوم.

يتعلم الشمبانزي استخدام الأدوات من أمهاتهم

منذ ذلك الحين ، كانت هناك مناقشات ساخنة حول ما إذا كانت العلامات مصنوعة بالفعل بواسطة الأدوات أم لا. يقول فريد سبور من معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية في لايبزيغ بألمانيا ، إذا كان الأمر كذلك ، فهذا ليس مفاجئًا حقًا.

يشير سبور إلى أن الشمبانزي الحديث يستخدم عدة أدوات ، على سبيل المثال لكسر الجوز. يقول سبور إنه إذا كان بإمكان الشمبانزي فعل ذلك ، فقد نتوقع ذلك أ. أفارينسيس & ndash الذي كان في الأساس "شمبانزي ذو قدمين" & ndash يمكن أيضًا. يتعلم الشمبانزي استخدام الأدوات من أمهاتهم ، وكان من الممكن أن تلتقطها لوسي بطريقة مماثلة.

سيكون الأمر أكثر إثارة للإعجاب إذا كانت أنواع لوسي قد صنعت أيضًا أدوات ، لكن لا يوجد دليل على ذلك. يقول سبور: "لا تعني علامات القطع أن الحجر قد تم تشكيله بشكل جميل على شكل سكين". "يمكن أن يكون حجرًا حادًا قشط العضلات والدهون من العظام."

بالإضافة إلى تعلم المهارات من والدتها ، ربما تكون لوسي قد تعلمت من الآخرين أ. أفارينسيس. تشير الاكتشافات الأحفورية اللاحقة من منطقة هادار ، والمقارنات مع الرئيسيات الأخرى ، إلى أن لوسي عاشت في مجموعة اجتماعية صغيرة. يعيش الشمبانزي أيضًا في مجموعات من بضع عشرات من الأفراد ، و أ. أفارينسيس قد تكون عالقة مع هذا النظام.

كانت طفولة لوسي أقصر بكثير من طفولتنا

كانت لوسي صغيرة مقارنة بالذكور من جنسها. وقد دفع ذلك بعض الباحثين إلى اقتراح أن مجتمعها يهيمن عليه الذكور. قد يكون تعدد الزوجات ، مثل مجموعات الغوريلا اليوم. بشكل عام ، يكون الذكور أكبر بكثير من الإناث في الأنواع حيث يمكن لذكر واحد التحكم في عدة إناث. لذلك ربما تكون لوسي قد عاشت في مجموعة يسيطر عليها رجل مهيمن ، كان حوله "حريم ، أو مجموعة من الإناث" ، كما يقول سبور.

يبدو أيضًا أن طفولة لوسي كانت أقصر بكثير من طفولتنا ، وكان عليها أن تدافع عن نفسها منذ صغرها.

نعلم أن لوسي كانت بالغة النضج ، لأنها كانت تمتلك أسنان حكمة واندمجت عظامها. ولكن على عكس البشر المعاصرين ، يبدو أنها نمت إلى الحجم الكامل بسرعة كبيرة ، وكان عمرها حوالي 12 عامًا فقط عندما ماتت. تماشياً مع ذلك ، أجريت دراسة عام 2006 لطفل يبلغ من العمر 3 سنوات أ. أفارينسيس اقترحوا أن أدمغتهم وصلت إلى حجمها الكامل في وقت أبكر بكثير من أدمغتنا.

بشكل عام ، تبدو لوسي وكأنها منزل في منتصف الطريق بين القردة والبشر. كانت تشبه القرد في المظهر وحجم المخ ، لكنها كانت تستطيع المشي منتصبة مثل أشباه البشر الأكثر تقدمًا الذين عاشوا لاحقًا. إذن أين هي بالضبط تناسب شجرة عائلتنا؟

كان هناك العديد من أنواع أشباه البشر الأوائل ، غالبًا ما كانت تعيش جنبًا إلى جنب

عندما تم اكتشافها ، تم الترحيب بلوسي باعتبارها أقدم سلف مباشر للإنسان الحديث. "أ. أفارينسيس أخذنا خطوة صغيرة أقرب إلى هذا السلف المشترك الذي نتشاركه مع الشمبانزي ، كما يقول تيم وايت من جامعة كاليفورنيا ، بيركلي. "لقد علمنا أننا قريبون وراثيًا بشكل لا يصدق من الشمبانزي ، مع تقدير آخر سلف مشترك شاركناه معهم منذ حوالي ستة ملايين سنة. لقد أغلقت لوسي فجوة في معرفتنا ".

يبدو الآن أن لوسي لم تقربنا من سلفنا المشترك مع الشمبانزي كما اعتقد الجميع. تشير أحدث الدراسات الجينية إلى أننا انفصلنا بالفعل عن الشمبانزي قبل ذلك بكثير ، ربما قبل 13 مليون سنة. إذا كان هذا صحيحًا ، فإن لوسي البالغة من العمر 3 ملايين عام وصلت متأخرة جدًا في قصة التطور البشري. أقدم الأحافير ، مثل الحفريات التي يبلغ عمرها 4.4 مليون عام أرديبيثكس وصفه وايت وزملاؤه ، أقرب إلى أسلافنا من القرود.

لكن مشكلة أكبر لفكرة ذلك أ. أفارينسيس كان أسلافنا المباشرون هو أن سلالتنا أصبحت معقدة للغاية. كان هناك العديد من أنواع أشباه البشر المبكرة ، غالبًا ما كانت تعيش جنبًا إلى جنب وربما حتى تتزاوج. عندما تم العثور على لوسي ، عُرف حوالي سبعة من أشباه البشر الأوائل. الآن هناك ما لا يقل عن 20 عامًا. نحن ببساطة لا نعرف أيها أدى في النهاية إلى الإنسان العاقل ، وأي منها كان طريقًا مسدودًا للتطور.

ليس من الواضح حتى أين تطور الإنسان الحديث في إفريقيا. اقترحت لوسي أن إثيوبيا كانت موقعًا مهمًا. ولكن في عام 2008 ، هناك نوع آخر من أسترالوبيثكس, أ. سيديباتم اكتشافه في جنوب إفريقيا. عاشت منذ حوالي 2 مليون سنة ، عندما كان وطي ظهر الجنس لأول مرة. نشأ طفل تونغ أيضًا من نفس المنطقة ، لذلك اقترح الاكتشاف أن جنوب إفريقيا يمكن أن تكون مسقط رأس جنسنا البشري.

قد لا نجد سلفنا الحقيقي أبدًا

على الرغم من ذلك ، يقول وايت إن نوع لوسي لا يزال هو أفضل مرشح لسلف مباشر ، ولكن هناك حاجة إلى المزيد من الأدلة الأحفورية من ذلك الوقت. يقول: "أنا واثق من أنه سيتم العثور على الحفريات في تلك الفترة الزمنية ، لأنني أعلم أنه توجد في إثيوبيا بالفعل أربع مناطق للدراسة بها رواسب أحفورية من ذلك العصر".

الأنواع الأخرى مثل كينيانثروبوس بلاتوبسيقول سترينجر ، الذي عاش قبل 3.5 مليون سنة ، يمكن أن يكون أيضًا الجد. قد تكون أيضًا أحفورة لم نعثر عليها بعد.

بل إن سبور أكثر حذرًا ويقول إننا قد لا نجد سلفنا الحقيقي أبدًا ، لأننا سنجد فقط جزءًا صغيرًا من الحياة كان موجودًا من قبل. لكنه يقول إن لوسي تقترب بالتأكيد من كونها "قريبة جدًا".

كان اكتشاف لوسي بمثابة نقطة تحول في فهمنا لتطور الإنسان. حتى اليوم العلماء ما زالوا يتعلمون منها. يمكن لعلماء الأنثروبولوجيا القديمة زيارتها في المتحف الوطني الإثيوبي في أديس أبابا ، لإجراء مزيد من التحليلات باستخدام التقنيات الجديدة. تقول هاركورت سميث: "ستستمر في العطاء".

مكانتها في التطور البشري مؤكد

وفقًا لجوهانسون ، ربما كانت أهم مساهماتها هي "إطلاق" موجة من الأبحاث التي أدت إلى اكتشاف العديد من الأنواع الجديدة ، مثل أرديبيثكس و أ. سيديبا. تضاعف عدد الأنواع المعروفة منذ لوسي ، لكن أجزاء كثيرة من القصة لا تزال بحاجة إلى ملء ، كما يقول يوهانسون. "أعرف أن هناك العديد من [الأنواع] الأخرى الكامنة في الأفق."

بفضل كل هذه الاكتشافات ، نعلم الآن أن العملية التطورية التي أدت إلينا لم تكن خطية. كان هناك الكثير من الاختلاف والتجريب على طول الطريق ، حيث تم دفع العديد من الأنواع إلى الانقراض - وأشهرها إنسان نياندرتال. يقول جوهانسون إن البشر المعاصرين ، على الرغم من كل قدراتنا ، ربما كانوا محظوظين لأنهم نجوا من كل شيء.

سيعمل أعضاء فريقه قريبًا على التنقيب عن الأحافير في منطقة عفار في إثيوبيا ، بالقرب من منزل لوسي ، كما يفعلون كل عام. يبدو من المحتمل أن هذه المنطقة بها المزيد من الحفريات لتقدمها. حتى لو لم يكن الأمر كذلك ، فقد تم العثور على العديد من الأحافير الأكثر اكتمالًا من لوسي ، والأقدم من ذلك بكثير ، منذ عام 1974. ومع ذلك ، تقول سترينجر أن "مكانتها في التطور البشري مضمونة على المدى الطويل."

تحدث دونالد جوهانسون إلى راديو 4 بي بي سي داخل العلوم. استمع إلى المقابلة كاملة.


البشر لديهم أيدي أكثر بدائية من الشمبانزي

اليد البشرية هي أعجوبة البراعة. يمكنه ربط إبرة ، وإقناع الألحان المعقدة من مفاتيح البيانو ، وإنشاء أعمال فنية دائمة باستخدام قلم أو فرشاة رسم. افترض العديد من العلماء أن أيدينا طورت أبعادها المميزة على مدى ملايين السنين من التطور الحديث. لكن دراسة جديدة تقترح استنتاجًا مختلفًا جذريًا: بعض جوانب اليد البشرية هي في الواقع بدائية من الناحية التشريحية - حتى أكثر من تلك الخاصة بالعديد من القردة الأخرى ، بما في ذلك ابن عمنا التطوري الشمبانزي. النتائج لها آثار مهمة على أصول صناعة الأدوات البشرية ، وكذلك على الشكل الذي كان يمكن أن يبدو عليه أسلاف كل من البشر والشمبانزي.

تباعد البشر والشمبانزي عن سلف مشترك ربما منذ حوالي 7 ملايين سنة ، وتبدو أيديهم الآن مختلفة تمامًا. لدينا إبهام طويل نسبيًا وأصابع أقصر ، مما يسمح لنا بلمس إبهامنا بأي نقطة على طول أصابعنا وبالتالي فهم الأشياء بسهولة. من ناحية أخرى ، تتمتع الشمبانزي بأصابع أطول وإبهام أقصر ، مما يجعلها مثالية للتأرجح في الأشجار ولكنها أقل سهولة في الإمساك بدقة. لعقود من الزمان ، كان الرأي السائد بين الباحثين هو أن السلف المشترك للشمبانزي والبشر كانت له أيدي شبيهة بالشمبانزي ، وأن اليد البشرية تغيرت استجابة لضغوط الانتقاء الطبيعي لجعلنا صانعي أدوات أفضل.

لكن في الآونة الأخيرة ، بدأ بعض الباحثين في تحدي فكرة أن اليد البشرية غيرت أبعادها بشكل جذري بعد الانقسام التطوري مع الشمبانزي. يُعتقد أن أقدم الأدوات الحجرية التي صنعها الإنسان يعود تاريخها إلى 3.3 مليون سنة ، ولكن ظهرت أدلة جديدة على أن بعضًا من أقدم أعضاء الخط البشري - مثل البالغ من العمر 4.4 مليون عام أرديبيثكس راميدوس ("Ardi") - كانت لها أيادي تشبه أيدي الإنسان الحديث بدلاً من الشمبانزي ، على الرغم من أنها لم تصنع أدوات. وبالعودة إلى عام 2010 ، بدأ فريق بقيادة عالم الأنثروبولوجيا القديمة سيرجيو ألميسيا ، الذي يعمل حاليًا في جامعة جورج واشنطن في واشنطن العاصمة ، في الجدل بأنه حتى الأقارب البشريون الأقدم ، الذين يعود تاريخهم إلى 6 ملايين سنة - بعد فترة وجيزة جدًا من الانقسام التطوري بين الإنسان والشمبانزي - كان لديهم بالفعل الأيدي الشبيهة بالبشر أيضًا. وشمل ذلك أيضًا القدرة على الضغط على الإبهام على الأصابع بقوة كبيرة ، وهو جانب رئيسي من جوانب الدقة في الإمساك.

لفهم الشكل الذي بدت عليه الأيدي المبكرة حقًا ، حلل ألمسيجا وزملاؤه نسب الإبهام والأصابع لعدد كبير من القردة والقرود الحية ، بما في ذلك البشر المعاصرون. ثم قارنوا هذه بأيدي العديد من الأنواع المنقرضة من القردة والبشر الأوائل ، بما في ذلك أردي ، والنياندرتال ، والعمر مليوني عام. أسترالوبيثكس سيديبا من جنوب إفريقيا ، والتي يعتقد مكتشفوها المثير للجدل أنها قد تكون سلفًا مباشرًا للبشر. تضمنت العينة أيضًا قردًا أحفوريًا عمره 25 مليون عام معروف باسم بروكونسول.

قام الفريق بتحليل القياسات من جميع هذه العينات باستخدام طرق إحصائية معقدة مصممة لتحديد مسار تطور اليد بمرور الوقت. وجد الباحثون أن يد السلف المشترك للشمبانزي والبشر ، وربما أيضًا أسلاف القردة الأقدم ، كانت لها إبهام طويل نسبيًا وأصابع أقصر ، على غرار يد البشر اليوم. (الغوريلا ، التي تقضي معظم وقتها على الأرض وليس على الأشجار ، لها أيادي متشابهة.) وهكذا ، تحتفظ اليد البشرية بهذه النسب "البدائية" ، بينما الأصابع الطويلة والإبهام الأقصر للشمبانزي ، وكذلك إنسان الغاب. ، تمثل شكلاً أكثر تخصصًا و "مشتقًا" مثاليًا للحياة في الأشجار ، وفقًا لتقرير الفريق اليوم في اتصالات الطبيعة.

يقول ألمسيجا أن اليد القادرة على الإمساك الدقيق كانت "واحدة من أولى التعديلات التي تم تكيفها" بين أعضاء الخط البشري ، ربما لأنها جعلت أسلافنا أفضل في جمع مجموعة متنوعة من الأطعمة ، وليس لأنها جعلتهم صانعي أدوات أفضل. ويضيف أنه إذا احتفظت الأيدي البشرية إلى حد كبير بالحالة "البدائية" ، فإن أهم التغييرات التي أدت إلى صنع الأدوات ستكون "عصبية" - أي نتيجة لتضخم وتطور الدماغ البشري وقدرته على التخطيط للأمام وتنسيق حركات اليد بشكل أفضل.

تقول تريسي كيفيل ، عالمة الأنثروبولوجيا في جامعة كنت في المملكة المتحدة والمتخصصة في دراسة يد ومعصم الرئيسيات: "تتلاءم نتائجهم بشكل جيد للغاية مع وجهة النظر ... أن أفضل وصف لليد البشرية بأنها بدائية". يضيف أوين لافجوي ، عالم التشريح في جامعة ولاية كينت في أوهايو وعضو فريق درس هذا العضو المبكر من الخط البشري. يقول لوفجوي إنه بدلاً من أن يكون نموذجًا جيدًا لهذا السلف المشترك ، فإن الشمبانزي اليوم "متخصص للغاية" لحياة أكل الفاكهة في أعالي الأشجار.

لكن من غير المرجح أن تلقى الدراسة ترحيباً حاراً من الباحثين الذين يعتقدون أن السلف المشترك للشمبانزي والبشر كان بالفعل أكثر شبهاً بالشمبانزي. يقول Adrienne Zihlman ، عالِم الرئيسيات في جامعة كاليفورنيا ، سانتا كروز ، إن الفريق "يبني سيناريو تطوريًا يعتمد على نقطة بيانات واحدة ، ونسب عظمية من الأيدي ، مع الافتراض الأساسي بأنهم يروون قصة". يجادل زيلمان بأن الأيدي وحدها توفر للباحثين رؤية محدودة للغاية لما كان عليه السلف المشترك. "هذه الورقة بمثابة ملصق الطفل لما هو خطأ في الكثير من العمل في علم الإنسان القديم."


ما تعلمناه عن أسلافنا البشريين في عام 2011

كانت التلميحات الجينية للأنساب البشرية المنقرضة - والفوائد التي ربما حصلنا عليها من ممارسة الجنس معهم - من بين الاكتشافات هذا العام فيما يتعلق بتطور جنسنا البشري.

تشمل النتائج الرئيسية الأخرى أدلة تعزز الحالة القائلة بأن الحفريات في جنوب إفريقيا قد تكون من أسلاف النسب البشرية. تشير الأبحاث أيضًا إلى أن البشر عبروا ما يُعرف الآن بالصحراء العربية المهجورة للتوسع خارج إفريقيا في جميع أنحاء العالم.

ممارسة الجنس مع سلالات بشرية منقرضة

على الرغم من أننا البشر المعاصرين هم الأعضاء الوحيدون الباقون على قيد الحياة في سلالتنا ، إلا أن أنواعًا أخرى من البشر جابت الأرض ذات يوم ، بما في ذلك إنسان نياندرتال المألوف ودينيسوفان المكتشف حديثًا ، والذي عاش في ما يعرف الآن بسيبيريا. على الرغم من أن بعض الباحثين سخروا ذات مرة من فكرة أن أسلافنا قد تزاوجوا مع مثل هذه السلالات المنقرضة ، فإن التحليل الجيني يشير إلى أن الحمض النووي لإنسان نياندرتال يشكل 1٪ إلى 4٪ من الجينومات الأوروبية الآسيوية الحديثة ، بينما يشكل DNA Denisovan 4٪ إلى 6٪ من الجينومات الميلانيزية الحديثة.

قال مايكل هامر ، عالم الوراثة السكانية بجامعة أريزونا في توكسون: "في كل مكان تنظر إليه الآن ، نجد القليل من التزاوج".

ربما يكون جنسنا قد تهجين أيضًا مع سلالة منقرضة الآن من البشرية قبل مغادرة إفريقيا ، وفقًا لنتائج هذا العام من هامر وزملائه. ربما جاء ما يقرب من 2 في المائة من الحمض النووي الأفريقي المعاصر من سلالة تباعدت لأول مرة عن أسلاف الإنسان الحديث منذ حوالي 700000 عام. بالنسبة للسياق ، فإن سلالة الإنسان البدائي تباعدت عن سلالتنا خلال 500000 سنة الماضية ، في حين أن العلامات الأولى للسمات البشرية الحديثة تشريحيًا ظهرت منذ حوالي 200000 عام فقط.

لاحظ هامر أنه وزملاؤه كانوا متحفظين للغاية في تحليلهم ، ولم يبحثوا إلا عن السلالات التي تباعدت عن البشر المعاصرين أكثر من البشر البدائيين. قال هامر لـ LiveScience: "من الممكن أن يكون هناك آخرون يمكننا اكتشافهم أكثر ارتباطًا بالإنسان الحديث".

وأضاف هامر "ربما نكون قد خدشنا للتو سطح ما قد نجده". "نظرنا فقط إلى عدد قليل من مناطق الجينوم. في العام القادم ، سترى الكثير من التقدم المحرز مع بيانات الجينوم الكاملة. هذا العام ، يجب أن نكون قادرين على تأكيد ما وجدناه والمضي أبعد من ذلك. "

كان لمثل هذا التجديف تأثيرات دائمة على التطور البشري - ربما يكون الجنس مع سلالات بشرية منقرضة قد منح البعض منا أنظمة مناعية قوية نتمتع بها اليوم. تساعد جينات HLA المزعومة أجهزتنا المناعية على الدفاع عن أجسامنا ، وقد اكتشف العلماء هذا العام متغيرات HLA التي نشأت على ما يبدو في إنسان دينيسوفان وإنسان نياندرتال ، وقد شقت طريقها إلى مجموعات أوراسيا وجنوب المحيط الهادئ الحديثة ، مما قد يساعد في حماية جنسنا البشري مع توسعنا خارج إفريقيا .

قال هامر: "سنتعلم بالتأكيد المزيد قليلاً هذا العام القادم عن بعض الآثار الإيجابية المفيدة للتهجين". "لقد كنا نعمل على ذلك ، وأنا أعلم أن الآخرين يفعلون ذلك أيضًا".

سلف النسب البشري؟

مزيج مذهل من الصفات البشرية والبدائية التي نراها في أدمغة وورك وأقدام وأيادي البشر المنقرضين والمعروفين باسم أسترالوبيثكس سيديبا قال باحثون هذا العام إن سببًا قويًا لكون هذا النوع هو السلف المباشر للسلالة البشرية.

يبلغ من العمر ما يقرب من 2 مليون سنة أ. سيديبا، التي تم اكتشافها في جنوب إفريقيا ، تم الكشف عنها لأول مرة العام الماضي. أسترالوبيثكس تعني "القرد الجنوبي" ، وهي مجموعة تضم الحفرية الشهيرة لوسي ، بينما سيديبا تعني "منبع" في اللغة الجنوب أفريقية سوتو.

تعرض الحفريات مزيجًا من السمات البشرية والأكثر بدائية مما يشير إلى أنه قد يكون شكلًا وسيطًا بينهما أسترالوبيثكس و وطي، نسبنا. على سبيل المثال ، كان لديه دماغ صغير مقارنةً بدماغ البشر ، لكن لديه منطقة دماغية كبيرة نسبيًا خلف العينين مباشرةً كما نفعل نحن ، وهي منطقة مرتبطة بوظائف عقلية أعلى مثل تعدد المهام. ومثلنا ، كانت العينة تحتوي على أيدٍ مجهزة بإبهام طويل قد يكون مفيدًا في صناعة الأدوات ، وحوضًا عريضًا ربما ساعد لاحقًا في استيعاب ذرية أكبر حجمًا.

خارج الجزيرة العربية؟

كانت شبه الجزيرة العربية بمثابة مفترق طرق أسطوري بين الشرق والغرب لعدة قرون ، وتشير الأبحاث هذا العام إلى أنها ربما كانت محورية في فجر التاريخ باعتبارها المكان الذي غادر منه الإنسان الحديث إفريقيا للتوسع عبر بقية العالم. [صور: أسلافنا الأقرب]

لقد ثبت منذ فترة طويلة كيف ومتى تبعثر البشر المعاصرون من أفريقيا مثيرًا للجدل ، لكن الأدلة السابقة أشارت إلى حدوث نزوح جماعي على طول البحر الأبيض المتوسط ​​أو الساحل العربي منذ حوالي 60 ألف عام. ومع ذلك ، فإن القطع الأثرية الحجرية المكتشفة في الصحراء العربية التي يبلغ عمرها 100000 عام على الأقل تشير الآن إلى أن البشر المعاصرين غادروا إفريقيا لأول مرة قبل 40 ألف عام على الأقل مما توقعه الباحثون.

على الرغم من أن الجزء الداخلي من شبه الجزيرة العربية أصبح الآن صحراء قاحلة نسبيًا ، عندما تم صنع هذه القطع الأثرية ، سقطت أمطار غزيرة في جميع أنحاء المنطقة ، مما جعلها جنة خضراء غنية بالموارد. من المحتمل أن يكون هذا هو السبب الذي جعل البشر يغادرون إفريقيا يسافرون عبر شبه الجزيرة العربية بدلاً من معانقة الساحل.

"آمل أن تحفز النتائج التي توصلنا إليها البحث في جنوب آسيا - الهند على وجه الخصوص - للعثور على بقايا الإنسان الحديث التشريحي المبكر في هذا الجزء من العالم ،" قال عالم الآثار هانز بيتر أوربمان من جامعة إيبرهارد كارلس في T & Uumlbingen بألمانيا لـ LiveScience .

قال عالم الآثار من العصر الحجري القديم جيفري روز في جامعة برمنغهام في إنجلترا لـ LiveScience: "سينصب تركيزنا هذا العام على جمع الأدلة لإعادة بناء المناخ القديم في جنوب شبه الجزيرة العربية خلال العصر الجليدي الذي استمر ما بين 75000 و 60.000 عام". سيساعد هذا الباحثين على تحديد مدى ودية أو عدائية المناخ في ذلك الوقت "للمساعدة في فهم مصير هؤلاء البشر الأوائل في شبه الجزيرة العربية".

إذا ماتت هذه الشعوب القديمة في النهاية في شبه الجزيرة العربية ، فستكون مجرد هجرة فاشلة من إفريقيا. وقالت روز مع ذلك ، إذا نجوا ، فقد يكونون أسلافًا "لجميع الأشخاص غير الأفارقة الذين يعيشون على الأرض". "فقط المزيد من الاستكشاف في جميع أنحاء الجزيرة العربية سيجيب على هذه الأسئلة."

تابع LiveScience للحصول على أحدث الأخبار والاكتشافات العلمية على Twitterlivescience وما إلى ذلك موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك.


كانت أقدام وأيادي أسلاف الإنسان المكتشفة حديثًا مشابهة إلى حد كبير لأقدامنا وأيدينا

الإنسان المكتشف حديثًا ، هومو ناليدي، خاصة من نواح كثيرة.من المحتمل أن تكون جذور هذا النوع الفاتن والمثير للجدل في أساس جنسنا البشري ، أحد أهم ما اكتشفه أسلاف الإنسان حتى الآن. ولكن على الرغم من وفرة المعلومات المتراكمة بالفعل ، فإن رحلتنا التعليمية لهذا النوع الفريد حقًا لم تنته بعد. هناك ورقتان جديدتان دليل على ذلك ، مكرسا كليًا ليد وقدم هذا الهومينين.

كلاهما موصوف في Nature Communications ، ليس من المفاجئ أن الدراسات لا تزال تتدفق بعد كل شيء ، فقد كان لدى العلماء أكثر من 1600 قطعة أحفورية من موقع واحد & # x2013 نظام كهف Rising Star في جنوب إفريقيا & # x2013 لإغراقهم في الأسنان المجازية. من بين هذا التشتت في العظام ، والذي يمثل الأطفال حتى كبار السن ، كانت يد يمنى كاملة تقريبًا ، تبدو وكأنها قبضة موت & # x201C ، & # x201D مارينا إليوت ، أحد الحفارات الذين لم يشاركوا في الدراسة الحالية ، لـ IFLScience.

مثل الكثير من H. naledi& # x2019s الهيكل العظمي ، يبدو أن هذه اليد تتميز بمزيج غير عادي من الميزات البدائية والأكثر تطورًا والانتقالية. على سبيل المثال ، تشبه بنية الإبهام والمعصم الطويلة المتينة تلك الموجودة في إنسان نياندرتال والإنسان الحديث ، مما يسمح بمعالجة أكثر دقة للأشياء ، مثل استخدام الأدوات.

من ناحية أخرى (يقصد التورية) ، تُظهر الأصابع انحناءًا إلى حد مشابه أو أكبر من بعض أقدم أشباه البشر المثاليين للإمساك. هذا المزيج من الرسغ والنخيل الشبيه بالإنسان مع الأصابع البدائية يشير إلى ذلك H. naledi كان متسلقًا ، يستخدم القبضة القوية للمناورة والتعليق من أغصان الأشجار.

ولكن على الرغم من أن هذا النوع الذي يسير على قدمين كان لديه أيد مناسبة للتسلق الحركي ، تخبرنا الأطراف السفلية أنه كان أيضًا مشيًا لمسافات طويلة. عند تحليل & # xA0 أكثر من 100 عظمة قدم ، بما في ذلك قدم واحدة كاملة تقريبًا ، وجد العلماء مرة أخرى أوجه تشابه مذهلة مع أقدام الإنسان الحديثة ، ليس فقط في الهيكل ولكن أيضًا في الوظيفة. والجدير بالذكر أن القدم مقوسة وتتلامس مع الأرض بطريقة مماثلة لطريقتنا أثناء المشي ، كما أن إصبع القدم الكبير غير مناسب للإمساك به. على الرغم من أن القدم ربما تكون الأكثر شبهاً بالإنسان من بين أسلافنا حتى الآن ، إلا أن هناك اختلافات دقيقة: أصابع القدم أكثر انحناءًا ، على سبيل المثال ، والقوس ليس بارزًا مثل قدمنا.

H. naledi كان لها أيضًا أرجل طويلة للغاية وحوض متوهج إلى الخارج ، أكثر من أشباه البشر الشهيرة لوسي البالغة من العمر 3.2 مليون عام ، والتي من المحتمل أن تسبق هذا النوع ، على الرغم من أن المواعدة لم يتم تنفيذها بعد على أحدث اكتشاف.

& # x201D هذا التكوين نقل عضلات الورك بعيدًا عن مفاصل الورك ومنحهم مزيدًا من النفوذ في المشي ، ربما أكثر من ميزة البشر اليوم ، & # x201D كبير الباحثين قال جيريمي ديسيلفا في بيان. & # x201 مع مرور الوقت ، تطورت بنية الحوض وتوسعت للسماح بولادة أطفال ذوي أدمغة أكبر. & # x201D

الحقيبة المختلطة المثيرة للفضول من الميزات البدائية والحديثة هي جزء مما يصنع H. naledi فريد من نوعه بشكل مذهل ، وهو نوع يساعدنا تدريجياً في فهم التاريخ المبكر لجنسنا. & # xA0


شاهد الفيديو: سكان الأرض قبل آدم عليه السلام