كوبا تصبح محمية الولايات المتحدة - التاريخ

كوبا تصبح محمية الولايات المتحدة - التاريخ

كانت كوبا محتلة منذ انتصار الولايات المتحدة في الحرب الإسبانية الأمريكية. في 12 يونيو ، تبنى المؤتمر الدستوري الكوبي قرارا يحظر على كوبا الدخول في أي اتفاق من شأنه أن يحد من استقلالها. نص التعديل أيضًا على أنه إذا تم تهديد الاستقلال الكوبي ، فسوف تتدخل الولايات المتحدة.

الإمبريالية الأمريكية في كوبا ، 1898-1901

وصف للكيفية التي استولت بها الولايات المتحدة بشكل فعال على كوبا في أعقاب الحرب الإسبانية الأمريكية ، بقلم ستيفن كينزر.

كانت النشوة التي سادت الكوبيين في الأيام الأخيرة من عام 1898 تفوق الخيال. لقد عانت بلادهم من التمرد لمدة ثلاثين عامًا ، وكانت السنوات القليلة الماضية مليئة بالمعاناة الرهيبة. في ذلك الصيف ، مع وصول انتفاضتهم إلى ذروتها ، وصلت القوات الأمريكية لمساعدتهم على توجيه ضربة الموت التي أنهت ثلاثة قرون من الحكم الإسباني. الآن ، بعد تحقيق النصر أخيرًا ، كان الوطنيون الكوبيون ورفاقهم الأمريكيون يستعدون لأكبر حزب في تاريخ الجزيرة.

خطط قادة "اللجان الوطنية الثورية" في هافانا لأسبوع كامل من الاحتفالات ، يبدأ في يوم رأس السنة الجديدة. ستقام الكرات الكبرى ، وسباقات القوارب ، والألعاب النارية ، والخطب العامة ، وحفل عشاء تكريما لقادة المتمردين المنتصرين. الآلاف من الجنود الكوبيين كانوا يسيرون في الشوارع لاستقبال هتافات الأمة الممتنة.

مع بدء الاحتفال ، أصدر الحاكم العسكري الأمريكي الجديد لكوبا ، الجنرال جون بروك ، إعلانًا مذهلاً. نهى عن البرنامج بأكمله. لن يكون هناك استعراض للجنود الكوبيين فحسب ، بل سيتم إرجاع أي شخص حاول الدخول إلى هافانا. علاوة على ذلك ، أعلن الجنرال ، أن الولايات المتحدة لم تعترف بجيش المتمردين وتمنت حله.

أثار هذا التحول المفاجئ غضب الوطنيين الكوبيين ، وخاصة الآلاف الذين قاتلوا طويلا وبقوة من أجل الاستقلال. لقد انتزعت الولايات المتحدة جائزتها الكبرى ، الاستقلال ، بعيدًا عنهم في اللحظة الأخيرة. مع مرور السنين ، كانوا هم وأحفادهم يشاهدون في تزايد الإحباط بينما استخدم حاكمهم الجديد وسائل مختلفة ، بما في ذلك فرض الطغاة ، للسيطرة على كوبا.

كان الكوبيون من أوائل الأشخاص الذين شعروا بأثر التغييرات العميقة التي أعادت تشكيل النفس الأمريكية في نهاية القرن التاسع عشر. كانت هذه هي اللحظة التي توقف فيها الأمريكيون فجأة عن الشعور بالرضا عن السيطرة على الأراضي في البر الرئيسي لأمريكا الشمالية. أصبحوا منشغلين بفكرة جديدة عظيمة ، وهي فكرة الولايات المتحدة التي امتد نفوذها إلى جميع أنحاء العالم. على حد تعبير المؤرخ لويس بيريز ، كان عام 1898 "عامًا فاصلاً ، لحظة كانت النتائج فيها محددة وحاسمة في آن واحد ، نهاية وبداية في آن واحد: تلك الظروف الخاصة للظروف التاريخية التي غالبًا ما تعمل على تحديد حقبة تاريخية واحدة من اخر."

لم يكن التوسع الإقليمي شيئًا جديدًا على الأمريكيين. كانوا يتقدمون غربًا منذ وصول المستوطنين الأوائل إلى جيمستاون وبليموث. في هذه العملية استولوا على قارة كبيرة ، وقتلوا أو شردوا جميع سكانها الأصليين تقريبًا. خلال أربعينيات القرن التاسع عشر ، في أول اندلاع للحرب الإمبراطورية ، استولوا على نصف المكسيك. أصبح الكثيرون يعتقدون أن الولايات المتحدة لديها "مصير واضح" لاحتلال واستيطان جميع الأراضي التي تحدها كندا ، وخليج المكسيك ، والمحيط الأطلسي والمحيط الهادئ. ومع ذلك ، كانت فكرة الذهاب إلى أبعد من ذلك شيئًا جديدًا تمامًا.

في الأشهر التي أعقبت ثورة 1893 في هاواي ، سعى قادة ذلك البلد الجدد إلى ضم الولايات المتحدة ، لكن الرئيس غروفر كليفلاند - الذي خلف بنيامين هاريسون في مارس من ذلك العام - لم يسمع بذلك. لقد كان محقًا تمامًا عندما أعلن أن معظم الأمريكيين يرفضون الاستيلاء على الأراضي البعيدة "ليس فقط كمعارضين لسياستنا الوطنية ، ولكن باعتباره تحريفًا لرسالتنا الوطنية". بعد خمس سنوات ، تبخر هذا الإجماع. بين عشية وضحاها تقريبًا ، تم استبدالها بصخب وطني للتوسع في الخارج. كان هذا أسرع وأعمق انعكاس للرأي العام في تاريخ السياسة الخارجية الأمريكية.

تم وضع الأساس لهذا التحول الملحوظ من قبل حفنة من الكتاب والمثقفين ذوي البصيرة. في عام 1893 ، نشر أحدهم ، فريدريك جاكسون تورنر ، واحدة من أكثر المقالات استفزازًا التي كتبها مؤرخ أمريكي. استخدم كنقطة انطلاقه الإحصاء الوطني لعام 1890 ، والذي استنتج بشكل مشهور أنه لم تعد هناك حدود في الولايات المتحدة. وأعلن تورنر أن ذلك "أنهى الفترة الأولى من التاريخ الأمريكي" ، وترك البلاد أمام خيار صارم. يمكنها إما أن تعلن نفسها راضية عن حجمها الحالي ، وهو أمر لم تفعله من قبل ، أو تسعى إلى الحصول على أرض خارج أمريكا الشمالية. في ورقته البحثية والمقالات اللاحقة ، لم يترك تيرنر لقرائه أدنى شك فيما يعتقد أنه سيكون الخيار الأكثر حكمة.

لما يقرب من ثلاثة قرون كانت الحقيقة المهيمنة في الحياة الأمريكية هي التوسع. مع استيطان ساحل المحيط الهادئ واحتلال الأراضي الحرة ، تم التحقق من هذه الحركة. إن عدم عمل طاقات التوسع هذه سيكون بمثابة تنبؤ متهور ومطالبات بسياسة خارجية قوية ، وقناة عبر المحيطات ، وإحياء قوتنا في البحار ، وبسط النفوذ الأمريكي إلى الجزر النائية. والدول المجاورة ، هي مؤشرات على أن الحركة ستستمر.

الفيلسوف البحار الذي ترجم دعوات كهذه إلى خطة عمل كان النقيب ألفريد ثاير ماهان ، مدير الكلية الحربية البحرية الوليدة. جادل كتابه "تأثير قوة البحر على التاريخ" بأنه لا توجد أمة قد أصبحت عظيمة على الإطلاق بدون السيطرة على الأسواق الخارجية والوصول إلى الموارد الطبيعية للدول الأجنبية. وأكد أنه لتحقيق هذه السيطرة ، يجب على أي دولة أن تحافظ على قوة بحرية كافية لحماية أسطولها التجاري وإجبار الدول غير المتعاونة على الانفتاح على التجارة والاستثمار. تحتاج البحرية التي لديها هذا الطموح إلى شبكة من قواعد الإمداد حول العالم. بتطبيق هذه الحجج على الولايات المتحدة ، حث ماهان على ألا تقوم فقط ببناء قناة سريعة عبر أمريكا الوسطى فحسب ، بل وأيضًا إنشاء قواعد في منطقة البحر الكاريبي والمحيط الهادئ وفي أي مكان آخر ترغب في التجارة فيه.

كتب ماهان: "سواء أرادوا ذلك أم لا ، يجب أن يبدأ الأمريكيون الآن في النظر إلى الخارج". "الإنتاج المتزايد للبلد يتطلب ذلك."

كان ماهان نخب واشنطن خلال تسعينيات القرن التاسع عشر. ظهر أمام لجان الكونغرس وأقام صداقات وثيقة مع سياسيين أقوياء. اعتبر السناتور هنري كابوت لودج من ماساتشوستس ، وهو رائد توسعي ، أن كتاباته كتابات علمانية. كتب ثيودور روزفلت مراجعة متوهجة لكتابه وتحدث معه حول مسائل القوة البحرية وضم الجزر البعيدة. هؤلاء الثلاثة - المحفل في الكونجرس ، روزفلت في الفرع التنفيذي ، وماهان في أذهان الرجال - أصبحوا الثالوث المقدس للتوسع الأمريكي.

لقد عرضوا هم وغيرهم ممن لهم نفس التفكير قضيتهم بطرق مختلفة. جادل البعض بأن الولايات المتحدة يجب أن تأخذ مناطق جديدة من أجل منع القوى الأوروبية ، أو ربما حتى اليابان ، من الاستيلاء عليها. وشدد آخرون على الجانب التبشيري للاستعمار ، والتزام الأعراق "المتقدمة" بتحضير العالم. أدرك القادة العسكريون أن الموقف العسكري الأمريكي الأكثر قوة سيمنحهم قوة أكبر وميزانيات أكبر. ومع ذلك ، فإن أكثر هذه الحجج إقناعًا كانت تعود دائمًا إلى نقطة أساسية واحدة.

بحلول نهاية القرن التاسع عشر ، كانت المزارع والمصانع في الولايات المتحدة تنتج سلعًا أكثر بكثير مما يمكن أن يستهلكه الأمريكيون. لكي تواصل الأمة صعودها إلى الثروة ، كانت بحاجة إلى أسواق خارجية. لا يمكن العثور عليها في أوروبا ، حيث تحمي الحكومات ، مثل حكومة الولايات المتحدة ، الصناعات المحلية خلف جدران الرسوم الجمركية العالية. كان على الأمريكيين أن يتطلعوا إلى البلدان البعيدة ، والبلدان الضعيفة ، والبلدان التي لديها أسواق كبيرة وموارد غنية ولكنها لم تقع بعد تحت سيطرة أي قوة عظمى.

استحوذ هذا البحث عن النفوذ في الخارج على الولايات المتحدة في عام 1898. لم يكن نشر الديمقراطية ، وتنصير الأمم الوثنية ، وبناء قوة بحرية قوية ، وإنشاء قواعد عسكرية حول العالم ، وإخضاع الحكومات الأجنبية للسيطرة الأمريكية ، أهدافًا في حد ذاتها. كانت طرقًا للولايات المتحدة لتضمن لنفسها الوصول إلى الأسواق والموارد وإمكانات الاستثمار في الأراضي البعيدة.

على الرغم من أن الاقتصاد الأمريكي نما بشكل هائل خلال الربع الأخير من القرن التاسع عشر ، إلا أن الكثير من الثروة الجديدة الرائعة للبلاد أغنت فقط بضعة آلاف من قادة الصناعة. كانت الظروف بالنسبة لمعظم الناس العاديين تتدهور بشكل مطرد. بحلول عام 1893 ، كان واحد من كل ستة عمال أمريكيين عاطلاً عن العمل ، وكان العديد من الباقين يعيشون على أجر الكفاف. أدى الهبوط الحاد في أسعار المنتجات الزراعية في تسعينيات القرن التاسع عشر إلى وفاة جيل كامل من صغار المزارعين. اندلعت الإضرابات وأعمال الشغب العمالية من نيويورك إلى شيكاغو إلى كاليفورنيا. بدأت الحركات الاشتراكية والفوضوية في جذب أتباع واسع النطاق. في عام 1894 ، قال وزير الخارجية والتر جريشام ، وهو يعكس مخاوف واسعة النطاق ، إنه رأى "أعراض الثورة" تنتشر في جميع أنحاء البلاد.

خلص العديد من رجال الأعمال والقادة السياسيين إلى أن الطريقة الوحيدة التي يمكن أن يتوسع بها الاقتصاد الأمريكي بسرعة كافية للتعامل مع هذه التهديدات هي إيجاد أسواق جديدة في الخارج. وكان من بينهم وزير خزانة الرئيس كليفلاند ، جون كارلايل ، الذي حذر في تقريره السنوي لعام 1894 من أن "ازدهار شعبنا يعتمد إلى حد كبير على قدرتهم على بيع منتجاتهم الفائضة في الأسواق الخارجية بأسعار مجزية". توصل السناتور ألبرت بيفريدج من ولاية إنديانا إلى نفس النتيجة. وأكد أن "المصانع الأمريكية تربح أكثر مما يستطيع الشعب الأمريكي أن يستخدمه. تنتج التربة الأمريكية أكثر مما يمكن أن تستهلكه". "لقد كتب القدر سياستنا لنا. يجب أن تكون تجارة العالم ملكنا ويجب أن تكون كذلك ".

كانت كوبا ، أكبر جزيرة في منطقة البحر الكاريبي وآخر معقل كبير لما كان في السابق إمبراطورية إسبانية شاسعة في الأمريكتين ، في حالة اضطراب خلال النصف الثاني من القرن التاسع عشر. خاض الوطنيون هناك حربًا من أجل الاستقلال استمرت عشر سنوات وانتهت بهدنة غير حاسمة في عام 1878 ، وتمردوا مرة أخرى في 1879-1880. اندلع هجومهم الثالث في عام 1895. وكان المنظم الرئيسي له هو المحامي والدبلوماسي والشاعر والكاتب الموهوب للغاية ، خوسيه مارتي ، الذي تمكن من منفاه في نيويورك من توحيد مجموعة من الفصائل ، داخل كوبا وفي مجتمعات المهاجرين. أقنع نجاحه قائدين مشهورين من الحرب الأولى ، ماكسيمو غوميز وأنطونيو ماسيو ، بالخروج من التقاعد وحمل السلاح مرة أخرى. بعد التخطيط الدقيق ، هبط الثلاثة على الجزيرة في ربيع عام 1895 وأطلقوا تمردًا جديدًا. مارتي ، الذي أصر على الركوب على رأس طابور عسكري ، قُتل في واحدة من المناوشات الأولى للمتمردين. نشر رفاقه رسالته الأخيرة غير المكتملة على لوح من خشب الصنوبر في أرض مخيمهم. وحث فيه مواطنيه ليس فقط على تحرير بلادهم من إسبانيا ولكن أيضًا "لمنع الولايات المتحدة ، من خلال استقلال كوبا ، من الانتشار فوق جزر الهند الغربية والسقوط ، مع هذا الوزن الإضافي ، على أراضي أخرى من أمريكا. "

حقق جيش المتمردين تقدمًا مطردًا ، واعتمد القائد الإسباني ، الجنرال فاليريانو ويلر ، تكتيكات جذرية لعرقلة تقدمه. وأمر قواته بإجبار أعداد ضخمة من الكوبيين على التواجد في معسكرات محصنة ، حيث مات الآلاف ، وأعلن الكثير من الريف منطقة خالية من النيران. رد المتمردون بحرق المزارع وذبح قطعان الماشية وتدمير مصانع السكر. سرعان ما كان الكثير من السكان يتضورون جوعا ، وغاضبون بشدة ، وأكثر حماسًا من أي وقت مضى في دعمهم للاستقلال.

في ربيع عام 1897 ، خلف وليام ماكينلي ، الجمهوري الذي دعمته مصالح الأعمال في الغرب الأوسط ، الديموقراطي المعادي للإمبريالية غروفر كليفلاند كرئيس للولايات المتحدة. مثل معظم الأمريكيين ، لطالما اعتبر ماكينلي أن الحكم الإسباني آفة على كوبا. ومع ذلك ، فإن احتمال أن يحكم الكوبيون أنفسهم أثار قلقه أكثر. لقد كان قلقًا من أن تصبح كوبا المستقلة حازمة للغاية ولن تلبي طلبات واشنطن.

كان لدى ماكينلي سبب يدعو للقلق. كان قادة المتمردين الكوبيين يعدون بأنهم بمجرد وصولهم إلى السلطة ، سيطلقون إصلاحات اجتماعية شاملة ، بدءًا من إعادة توزيع الأراضي. أثار ذلك الخوف في قلوب رجال الأعمال الأمريكيين ، الذين استثمروا أكثر من 50 مليون دولار في الجزيرة ، معظمها في الزراعة. في أوائل عام 1898 ، قرر ماكينلي أن الوقت قد حان لإرسال رسالة قوية لكلا طرفي الصراع. أمر البارجة مين بمغادرة مكانها في الأسطول الأطلسي والتوجه إلى هافانا.

رسمياً ، كان مين ببساطة يقوم بـ "زيارة ودية" ، لكن لم يأخذ أحد في كوبا هذا التفسير على محمل الجد. أدرك الجميع أنها كانت تعمل "كبطاقة اتصال للزوارق الحربية" ، رمزًا لتصميم أمريكا على التحكم في مجرى الأحداث في منطقة البحر الكاريبي. لمدة ثلاثة أسابيع ، رقدت بهدوء على مرسى في هافانا. ثم في ليلة 15 فبراير 1898 ، مزقها انفجار هائل. ولقي أكثر من 250 بحارا أمريكيا حتفهم. هزت أخبار الكارثة الولايات المتحدة. افترض الجميع أن إسبانيا هي المسؤولة ، وعندما أصدرت البحرية تقريرًا ألقى باللوم في الكارثة على "انفجار خارجي" ، تحولت افتراضاتهم إلى اليقين.

لقد شعر العديد من الأمريكيين بالفعل بكراهية شديدة للاستعمار الإسباني وارتباطًا رومانسيًا بفكرة "كوبا ليبر". وقد تم إطلاق مشاعرهم من خلال سلسلة من التقارير الصحفية المثيرة للغاية والتي تشكل معًا واحدة من أكثر الأحداث المخزية في تاريخ الصحافة الأمريكية. كان ويليام راندولف هيرست ، صاحب صحيفة نيويورك جورنال وسلسلة من الصحف الأخرى في جميع أنحاء البلاد ، يجتذب القراء لأشهر بشجب حاد للمستعمرين الإسبان. مثل عدد لا يحصى من الآخرين الذين سعوا لوضع الولايات المتحدة على طريق الحرب ، كان يعلم أنه بحاجة إلى شرير ، فرد يمكنه أن يركز عليه غضب الجمهور. كان ملك إسبانيا في تلك اللحظة صبيًا يبلغ من العمر أربعة عشر عامًا ، وكانت الوصي ، والدته ، أميرة نمساوية ، لذلك لم يفعل أي منهما. استقر هيرست على الجنرال ويلر ، ونشر سلسلة من القصص المروعة التي جعلت منه تجسيدًا للشر.

"ويلر ، الغاشم ، مدمر المزارع ، وغضب النساء. . . إنه لا يرحم ، بارد ، مبيد للرجال ، "ركض أحد هذه الحسابات. "لا يوجد ما يمنع دماغه الجسدي والحيواني من إثارة الشغب مع نفسه في اختراع التعذيب والعار من الفجور الدموي."

في اللحظة التي سمع فيها هيرست عن غرق مين ، أدرك أنه فرصة عظيمة. لأسابيع بعد الانفجار ، ملأ صفحة بعد صفحة بـ "المجارف" الكاذبة ، ومقابلات ملفقة مع مسؤولين حكوميين لم تذكر أسمائهم ، وتصريحات بأن البارجة قد "دمرت بسبب الغدر" و "انقسمت إلى قسمين بواسطة آلة شيطانية للعدو". تضاعف التوزيع اليومي للمجلة في أربعة أسابيع. وانضمت صحف أخرى إلى هذا الجنون ، وأدت حملتهم إلى شبه الهستيريا بالأمريكيين.

مع هذه المشاعر الشديدة التي اجتاحت الولايات المتحدة ، كان من السهل على ماكينلي أن يتجاهل العروض المتكررة من رئيس الوزراء الإسباني الجديد ، براكسيديس ساغاستا ، لحل النزاع الكوبي سلمياً. كان ساغاستا ليبراليًا عصريًا أدرك أن سياسات بلاده الاستعمارية قد أوصلت إمبراطوريتها إلى حافة الانهيار. مباشرة بعد توليه منصبه في عام 1897 ، حل محل ويلر المكروه ، ثم حاول تهدئة المتمردين من خلال منحهم حكم الوطن. ورفض المتمردون عرضه بعد أن شعروا أن النصر قريب. جعل ذلك ساغاستا أكثر حرصًا على رفع دعوى من أجل السلام ، وعرض عدة مرات خلال ربيع عام 1898 التفاوض على تسوية مع الولايات المتحدة. رفض ماكينلي وأنصاره هذه المبادرات ووصفوها بأنها غير صادقة ، وقالوا إنهم فقدوا صبرهم مع إسبانيا وأنهم مصممون على حل الوضع الكوبي بقوة السلاح.

كان وراء حديثهم الصعب حقيقة واضحة. من المرجح أن تؤدي المفاوضات إلى استقلال كوبا حيث لا للولايات المتحدة ولا لأي دولة أخرى قواعد عسكرية. لم تكن هذه هي النتيجة التي أرادها ماكينلي ، وكان من الممكن أن يرعب التوسعيين مثل روزفلت ، ولودج ، وماهان. ذهب لودج إلى حد تحذير ماكينلي من أنه إذا لم يتدخل ، فسوف يقضي على فرص الجمهوريين في انتخابات ذلك العام.

قال للرئيس: "إذا استمرت الحرب في كوبا خلال الصيف دون فعل أي شيء ، فسننزل إلى أكبر هزيمة عرفها التاريخ".

بعد سنوات ، استطلع المؤرخ صمويل إليوت موريسون جهود إسبانيا لحل الأزمة الكوبية سلمياً وخلص إلى أن "أي رئيس له عمود فقري كان سيغتنم هذه الفرصة للتوصل إلى حل مشرف". لكن مثل هذا الحل كان سيحرم الولايات المتحدة من الجوائز التي كانت تسعى إليها. لا يمكن ربحهم إلا بالفتح. لقد فهم ماكينلي ذلك ، وفي 11 أبريل طلب من الكونجرس الإذن "بالتدخل القسري" في كوبا.

أثارت هذه الخطوة قلق القادة الثوريين الكوبيين. لقد اعتقدوا منذ فترة طويلة أنه ، على حد تعبير الجنرال ماسيو ، سيكون "من الأفضل أن تنهض أو تنخفض دون مساعدة من التعاقد على ديون امتنان مع مثل هذا الجار القوي". حذر المستشار القانوني للمتمردين في نيويورك ، هوراشيو روبنز ، من أن التدخل الأمريكي سوف يُنظر إليه على أنه "ليس أقل من إعلان حرب من قبل الولايات المتحدة ضد الثورة الكوبية" ، وتعهد بأن القوات المتمردة ستقاوم أي محاولة أمريكية لاتخاذ القرار. الجزيرة "بقوة السلاح ، بمرارة وعناد كما حاربنا جيوش إسبانيا."

كان لمثل هذه الاحتجاجات تأثير كبير في واشنطن ، حيث لا تزال صرخة "كوبا ليبر" تثير الكثير من القلوب. كان أعضاء الكونجرس مترددين في التصويت لصالح قرار الحرب الذي قدمه ماكينلي طالما عارضه الشعب الكوبي. لقد رفضوا ضم هاواي بعد أن أصبح من الواضح أن معظم سكان هاواي ضد هذه الفكرة. الآن ، بعد خمس سنوات ، أظهر الأمريكيون نفس التردد. كان الكثيرون غير مرتاحين لفكرة إرسال جنود لمساعدة حركة لا تريد مساعدة أمريكية. لتأمين دعم الكونجرس للتدخل في كوبا ، وافق ماكينلي على قبول تعديل استثنائي عرضه السناتور هنري تيلر من كولورادو. بدأ بإعلان أن "شعب جزيرة كوبا ، ومن حقه يجب أن يكون ، حر ومستقل" وانتهى بتعهد رسمي: "تتنصل الولايات المتحدة بموجب هذا من أي تصرف أو نية لممارسة السيادة أو الولاية القضائية أو السيطرة على الجزيرة المذكورة باستثناء التهدئة ، وتؤكد عزمها ، عند تحقيق ذلك ، على ترك الحكومة والسيطرة على الجزيرة لشعبها ". وافق عليه مجلس الشيوخ بالإجماع.

هذا الوعد ، الذي أصبح يعرف باسم تعديل الصراف ، هدأ مخاوف المتمردين. كتب أحد قادتهم ، الجنرال كاليكستو غارسيا ، "صحيح أنهم لم يدخلوا في اتفاق مع حكومتنا ، لكنهم اعترفوا بحقنا في أن نكون أحرارًا ، وهذا شكلي كافٍ".

في 25 أبريل ، أعلن الكونجرس أن حالة الحرب قائمة بين الولايات المتحدة وإسبانيا. احتفل أعضاء مجلس النواب بأصواتهم باقتحام جوقات مؤثرة لـ "ديكسي" و "ترنيمة معركة الجمهورية" عند مغادرتهم القاعة. كتب سكرتير ماكينلي في مذكراته: "يبدو أن روح الشوفينية الجامحة قد استحوذت على هذه الهيئة المحافظة عادة".

إن الأمة التي كانت لا تزال تتعافى من الانقسامات المريرة للحرب الأهلية لديها في النهاية سبب يمكن للجميع احتضانه. دعا الرئيس ماكينلي 125000 متطوع عسكري ، وتدفق أكثر من ضعف هذا العدد في مراكز التجنيد. اقترحت صحيفة نيويورك جورنال أن يتم تجنيد رياضيين أبطال مثل نجم البيسبول كاب أنسون وبطل الملاكمة "جنتلمان" جيم كوربيت لقيادة وحدة النخبة. حتى لا يتم التفوق عليها ، نشرت منافستها نيويورك وورلد مقالاً بقلم بافالو بيل كودي بعنوان "كيف يمكنني طرد الإسبان من كوبا مع ثلاثين ألف شجاع!" أعلن ثيودور روزفلت أنه سيترك منصبه كمساعد وزير البحرية لرفع وقيادة وحدة قتالية.

كتب المؤرخ العسكري والتر ميليس بعد ثلاثين عامًا: "كانت حربًا دخلت دون شك وفي أنبل إطار ذهني". "نادرًا ما يمكن للتاريخ أن يسجل حالة أوضح من العدوان العسكري ، ولكن نادرًا ما بدأت الحرب في اقتناع عميق بصلاحها."

تحركت الأحداث بسرعة في الأسابيع التي تلت ذلك. أمر روزفلت العميد البحري جورج ديوي بالتوجه إلى خليج مانيلا في الفلبين وتدمير الأسطول الإسباني الذي كان منتشرًا هناك. فعل هذا ديوي بسهولة مذهلة في يوم واحد ، 1 مايو ، بعد إعطاء أمره الشهير "يمكنك إطلاق النار عندما تكون جاهزًا ، جريدلي".

بعد ستة أسابيع ، نزل جنود أمريكيون بالقرب من سانتياغو على الساحل الجنوبي الشرقي لكوبا. لقد خاضوا ثلاث معارك استمرت ليوم واحد ، أشهرها تلك التي كان فيها روزفلت ، الذي كان يرتدي زيًا كان قد طلبه من بروكس براذرز ، قاد هجومًا في كيتل هيل ، والتي سميت لاحقًا سان خوان هيل. في 3 يوليو ، دمرت الطرادات الأمريكية السفن البحرية الإسبانية القليلة المتهالكة الراسية في سانتياغو. سرعان ما أنهت القوات الإسبانية مقاومتها ، واستعد القادة الكوبيون والأمريكيون ، الجنرالان كاليكستو غارسيا وويليام شافتر ، لقبول استسلامهم الرسمي. قبل الاحتفال ، مع ذلك ، فاجأ شافتر غارسيا بإرسال رسالة إليه يقول فيها إنه لا يمكنه المشاركة في الحفل أو حتى دخول سانتياغو. كان هذا أول تلميح إلى أن الولايات المتحدة لن تفي بالوعد الذي قطعه الكونجرس عندما أقر تعديل الصراف.

في 12 آب (أغسطس) ، بعد شهرين فقط من الهبوط الأمريكي ، التقى دبلوماسيون يمثلون إسبانيا والولايات المتحدة في البيت الأبيض ووقعوا "بروتوكول سلام" أنهى الحرب. قُتل 385 أمريكيًا فقط في المعركة ، أي أكثر من قُتل هنود سيوكس في ليتل بيج هورن في آخر اشتباك عسكري كبير في البلاد ، قبل عشرين عامًا. توفي حوالي ألفي شخص آخرين في وقت لاحق متأثرين بجروحهم وأمراضهم ، ولكن حتى هذا العدد كان أقل مما انخفض في فترات بعد الظهر خلال المعارك الشديدة في الحرب الأهلية. لقد كانت ، على حد تعبير رجل الدولة الأمريكي جون هاي ، "حربًا صغيرة رائعة".

مع الانتصار ، حان الوقت للولايات المتحدة لبدء انسحابها ، وعلى حد تعبير تعديل الصراف ، "ترك الحكومة والسيطرة على الجزيرة لشعبها". بدلا من ذلك فعلت العكس.

في الولايات المتحدة ، تلاشى الحماس لاستقلال كوبا بسرعة. أعلن وايتلو ريد ، ناشر صحيفة نيويورك تريبيون والصحفي الأقرب إلى الرئيس ماكينلي ، عن "الضرورة المطلقة للسيطرة على كوبا للدفاع عن أنفسنا" ، ورفض تعديل تيلر باعتباره "أمرًا ينكر الذات ممكنًا فقط في لحظة الهستيريا الوطنية ". قال السناتور بيفريدج أنها ليست ملزمة لأن الكونجرس وافق عليها "في لحظة كرم متسرع ولكن خاطئ". أكدت صحيفة نيويورك تايمز أن على الأمريكيين "التزامًا أعلى" من الالتزام الصارم بالوعود غير الحكيمة ، ويجب أن يصبحوا "الحائزين الدائمين لكوبا إذا ثبت أن الكوبيين غير قادرين تمامًا على الحكم الذاتي".

كانت أركان الديمقراطية الأمريكية هذه تجادل بوضوح تام بأن الولايات المتحدة ليست ملزمة بالوفاء بالوعود المنصوص عليها في القانون إذا اعتُبرت فيما بعد أن تلك الوعود قد قُطعت بطريقة غير حكيمة. على مدار العام التالي ، برروا هم وآخرون هذه الحجة الرائعة من خلال سلسلة من الافتراضات. تم احتساب كل ذلك لتهدئة الضمير العام ، وكلها كانت خاطئة إلى حد كبير أو بالكامل.

كان أول هذه الافتراضات هو أن المقاتلين الأمريكيين ، وليس الكوبيين ، طردوا الإسبان من كوبا. أخبر مراسلو الصحف قرائهم الساذجين أنه عندما وصل الجيش الأمريكي ، وجد قوة المتمردين الكوبيين "في وضع يائس" و "مهددة بالانهيار" و "غارقة في مأزق مرير". كان العكس تماما هو الصحيح. بعد ثلاث سنوات من القتال المستمر ، سيطر المتمردون الكوبيون على معظم الجزيرة ، وأجبروا الجيش الإسباني الجائع والمبتلى بالأمراض على الانسحاب إلى الجيوب الخاضعة للحراسة ، وخططوا لمهاجمة سانتياغو ومدن أخرى. كانوا يتجهون نحو النصر عندما هبط الأمريكيون.

كانت الأسطورة الثانية التي تم دفع الأمريكيين إلى تبنيها هي أن الثوار الكوبيين كانوا جبناء متقاعسين وشاهدوا بإعجاب مذهول بينما هزم الأمريكيون الجيش الإسباني. أفاد مراسل إحدى الصحف من الجبهة أن "هذا الحليف لم يفعل شيئًا سوى البقاء في الخلف". ووجد آخر أن الكوبيين "صنعوا حلفاء ضعفاء للغاية". كتب ثالث أن جيش المتمردين "لم يقاتل كثيرًا أو لم يقاتل على الإطلاق" و "لم يشهد على رغبته في تحرير كوبا".

كانت هذه قطعة أخرى من خداع الذات ، لكنها كانت مفهومة. كان عدد قليل من المراسلين الأمريكيين في كوبا لمشاهدة قيام الثوار ببناء قوتهم على مدى سنوات ، وحصولهم على دعم شعبي واسع ، وشن حرب عصابات ناجحة للغاية. بالنسبة لمعظم هؤلاء الصحفيين ، بدأت الحرب فقط عندما نزلت القوات الأمريكية في ربيع عام 1898. ولم يفهم أحد أن الوحدات الكوبية قامت بتأمين الشواطئ حيث نزل الجنود الأمريكيون بالقرب من سانتياغو حتى قال قائد البحرية الأمريكية هناك ، الأدميرال وليام سامبسون ، بعد ذلك أن غياب القوات الاسبانية على الشواطئ "يبقى لغزا". عمل كوبيون آخرون ككشافة وعملاء استخبارات للأمريكيين ، رغم أنهم رفضوا بسخط مطالب متكررة بأن يعملوا حمالين وعمال.

بالنسبة لمعظم الأمريكيين ، كانت الحرب تتكون من معارك ثابتة تتواجه فيها الجيوش. لقد أحبوا القراءة عن تهم مثل تلك الموجودة في سان خوان هيل ، والتي شارك فيها عدد قليل من الكوبيين. اندلعت حرب الاستنزاف الطويلة التي شنها الكوبيون بعيدًا عن نظر الضباط والمراسلين الأمريكيين. لم يدرك معظمهم أن هذه الحملة لعبت دورًا حاسمًا في انتصار 1898.

بمجرد أن أقنع الأمريكيون أنفسهم بأن الكوبيين جبناء وليس لديهم أي فكرة عن كيفية تنظيم جيش ، كان من السهل عليهم أن يستنتجوا أن كوبا غير قادرة على حكم نفسها. لم تركز الصحافة الأمريكية أبدًا على القادة الثوريين ، الذين كان بعضهم على درجة عالية من التعليم والخبرة والذكاء. وبدلاً من ذلك ، صوروا قوة المتمردين على أنهم غوغاء جاهلون يتألفون إلى حد كبير من السود الذين بالكاد تم إبعادهم عن الوحشية. نتيجة لذلك ، لم يواجه ماكينلي وحلفاؤه في الحكومة والأعمال أي مشكلة في تصويرهم على أنهم متساوون مع سكان هاواي في الجهل والغباء.

"الحكم الذاتي!" شخر الجنرال شافتر عندما سأله أحد المراسلين عن ذلك. "لماذا ، هؤلاء الناس ليسوا أكثر لياقة للحكم الذاتي من البارود للجحيم."

في غضون أيام من استسلام إسبانيا ، بدأ المسؤولون الأمريكيون يخبرون الكوبيين بضرورة نسيان وعد الاستقلال المنصوص عليه في تعديل الصراف. أعلن الرئيس ماكينلي أن الولايات المتحدة ستحكم كوبا بموجب "قانون حق المحاربين في الأراضي المحتلة". أخبر المدعي العام جون غريغز نائب رئيس الحكومة الكوبية المؤقتة أن الجيش الأمريكي في هافانا كان "جيشًا غازيًا يحمل معه السيادة الأمريكية أينما ذهب".

تحول الارتباك الذي شعر به الكثير من الكوبيين عندما سمعوا هذه التصريحات إلى غضب ساخط عندما رفض الجنرال بروك السماح لجيشهم المحرر بالمشاركة في الاحتفال المخطط له في الأيام الأولى من عام 1899. أصيب الكثيرون بالذهول. "لم يعتقد أي منا أن [التدخل الأمريكي] سيتبعه احتلال عسكري للبلاد من قبل حلفائنا ، الذين يعاملوننا كشعب غير قادر على التصرف من أجل أنفسنا ، والذين اختزلونا إلى الطاعة ، والخضوع ، و كتب الجنرال ماكسيمو غوميز: "الوصاية مفروضة بقوة الظروف". "لا يمكن أن يكون هذا مصيرنا بعد سنوات من النضال".

كان معظم الأمريكيين لا يهتمون كثيرًا بالكوبيين ، لذلك كان من الطبيعي أن يرفضوا مثل هذه الاحتجاجات. ذهب الكثيرون إلى أبعد من ذلك. كانوا غاضبين لأن الكوبيين لم يجثوا على ركبهم لشكر الولايات المتحدة على تحريرهم. أفاد مراسلو الأخبار أنه بدلاً من احتضان الجنود الأمريكيين ، بدا الكوبيون "مرهقين" و "كئيبين" و "مغرورين" و "غيورين". كتب أحدهم عن دهشته ليجد أنهم لم يكونوا "ممتلئين بالامتنان تجاهنا". لم يبد أي منهم راغبًا أو قادرًا على فهم مدى منطقية أن يشعر الكوبيون بهذه الطريقة. لقد اعتبروا استياء الكوبيين دليلاً آخر على جهلهم وعدم نضجهم.

لقد وعد الوطنيون الكوبيون على مدى سنوات بأنهم سوف يحققون الاستقرار في بلدهم بعد الاستقلال من خلال تعزيز العدالة الاجتماعية. أراد الأمريكيون شيئًا مختلفًا تمامًا. كتب الحاكم العسكري الجديد ، الجنرال ليونارد وود ، في تقرير إلى واشنطن فور توليه منصبه في عام 1900: "يسألني الناس عما نعنيه بالحكومة المستقرة في كوبا". معدل فائدة معقول وعندما يكون رأس المال على استعداد للاستثمار في الجزيرة ، فسيتم الوصول إلى حالة من الاستقرار ". في مذكرة إلى الرئيس ماكينلي ، كان أكثر إيجازًا: "عندما يسألني الناس ما أعنيه بالحكومة المستقرة ، أقول لهم ،" المال بنسبة ستة بالمائة ".

في 25 يوليو 1900 ، نشر الجنرال وود أمرًا يدعو إلى انتخاب مندوبين إلى مؤتمر دستوري كوبي. أقل من ثلث الناخبين المؤهلين شاركوا في التصويت ، وحتى أنهم رفضوا دعم العديد من المرشحين الذين رعاهم الأمريكيون. وصف الجنرال وود المندوبين الواحد والثلاثين بأنهم "حوالي عشرة رجال من الدرجة الأولى تمامًا ونحو خمسة عشر رجلاً مشكوكًا في مؤهلاتهم وشخصيتهم ، ونحو ستة من أسوأ الأوغاد والمفقودين في كوبا."

في ذلك الخريف ، كتب وزير الحرب إليهو روت ، الذي كان محاميا بارزا للشركات في نيويورك ، والسيناتور أورفيل بلات من ولاية كونيتيكت ، رئيس لجنة العلاقات مع كوبا في مجلس الشيوخ ، القانون الذي سيشكل مستقبل كوبا. يعد تعديل بلات ، كما أصبح يُعرف ، وثيقة مهمة في تاريخ السياسة الخارجية الأمريكية. لقد أعطت الولايات المتحدة طريقة للسيطرة على كوبا دون إدارتها بشكل مباشر ، من خلال الحفاظ على نظام محلي خاضع. ستواصل واشنطن تطبيق هذا النظام في أجزاء كثيرة من منطقة البحر الكاريبي وأمريكا الوسطى ، حيث يُعرف حتى يومنا هذا باسم بلاتيسمو.

بموجب تعديل بلات ، وافقت الولايات المتحدة على إنهاء احتلالها لكوبا بمجرد قبول الكوبيين لدستور يتضمن أحكامًا تمنح الولايات المتحدة الحق في الاحتفاظ بقواعد عسكرية في كوبا حق النقض ضد أي معاهدة بين كوبا وأي دولة أخرى. right to supervise the Cuban treasury and “the right to intervene for the preservation of Cuban independence [or] the maintenance of a government adequate for the protection of life, property and individual liberty.” In essence, the Platt Amendment gave Cubans permission to rule themselves as long as they allowed the United States to veto any decision they made.

Members of Congress could not avoid realizing that by passing the Platt Amendment, they would be reneging on the pledge they had made to Cuba less than three years before. Each had to ask himself a painful question that the New York Evening Post framed in a pithy editorial: “Given a solemn and unmistakable promise of independence to Cuba, how can I lie out of it and still go to church to thank God that I am not as other men are?” Senators resolved this dilemma without evident difficulty. On February 27, 1901, they approved the Platt Amendment by a vote of forty-three to twenty. Republicans cast all the affirmative votes. Later the House of Representatives joined in approval, also on a party-line vote. President McKinley signed the amendment into law on March 2. That plunged Cuba into what one historian called “a storm of excitement.”

Havana was in turmoil on the night of March 2. A torchlight procession delivered a petition of protest to Wood at the Governor’s Palace, and another crowd of demonstrators sought out the convention delegates and urged them to stand firm in their opposition to American demands. Similar demonstrations occurred on the following night. Outside the capital, municipal governments throughout the island poured out a flood of protest messages and resolutions, while public meetings were epidemic. On the night of March 5, speakers told a procession in Santiago that if the United States held to its demands, the Cubans must go to war once more.

Cuban delegates to the constitutional convention had to decide whether to accept the Platt Amendment. American officials assured them that the United States wished no direct influence over Cuba’s internal affairs, and also warned them that if they did not accept the Platt Amendment, Congress would impose even harsher terms. After long debate, much of it conducted behind closed doors, the Cuban delegates agreed, by a vote of fifteen to fourteen, to do what the United States wished. A year later, in an election the Americans supervised, Tomás Estrada Palma, who had lived for years in the town of Central Valley, New York, was chosen as the first president of the Republic of Cuba. General Wood, the military governor, wrote in a private letter what every sentient Cuban and American knew: “There is, of course, little or no independence left Cuba under the Platt Amendment.”


How the United States Ended Up With Guam

The tiny western Pacific island of Guam has been a U.S. territory for over a century, and is considered a strategically important link between the U.S. and Asia. Yet given its significance, the story of how an island 6,000 miles from California become an American territory is surprisingly short.

The only reason America annexed Guam and its Chamorro inhabitants all those years ago was because the U.S. was at war with Spain. When the Spanish-American War broke out in April of 1898, Guam was under Spanish control (as it had been since the 1600s). The U.S. was actually more interested in conquering the Spanish Philippines, but it figured it needed to take Guam to secure the larger territory. The Philippines and Guam are only 1,500 miles apart.

In June of that year, the U.S. sent the second USS Charleston (C-2) to capture the island. When the ship arrived, the Americans on board sent up warning signals to let the Spanish know they were there, says Dr. Diana L. Ahmad, a professor of history and political science at Missouri University of Science and Technology.

“They of course expected the Spanish to respond in some sort of war-like manner, defending their island and so forth,” she says. 𠇋ut there was no response from them at all.”

The Americans were confused because they didn’t know what was going on. Why wasn’t anyone responding to the declaration that they were there to attack?

In a couple of hours, a boat of Spanish authorities sailed over to the تشارلستون to talk with the Americans. When they reached the ship, the Spanish apologized for not responding to what they𠆝 perceived as a salute or greeting from the Americans—in other words, the Spanish thought the Americans’ signals had been a polite knock on the door.

“The Americans just looked at them and said, ‘No, we’re at war,’” Ahmad says.

Turns out, the Spanish stationed on the remote island hadn’t known they were two months into the Spanish-American War. Once the parties established that they were enemies, the Americans sent a letter to the Spanish governor of Guam giving him 30 minutes to surrender.

𠇊 couple of the documents I’ve read said he took until the 29th minute to respond,” Ahmad says. However long he took, “the island of Guam surrendered and it became American. It was that simple.”

Afterwards, the Americans “stayed for about 24 to 36 hours” before sailing away again, she says. “They left no Americans in charge of the island and even took the flag [they𠆝 raised] with them.” It was the first and last event in the Spanish-American War that ever took place in Guam, and it was completely bloodless.

When the U.S. won the war, it made Guam an official U.S. territory. Guamanians, as the U.S. government calls them, are now U.S. citizens by birth. However, unlike citizens in America’s 50 states, they cannot vote for president. And just like citizens of Washington D.C. and the other U.S. territories—Puerto Rico, the Northern Mariana Islands, the U.S. Virgin Islands, and American Samoa—Guam’s 162,000 people have no voting representatives in Congress.

Though political movements have sought to either incorporate Guam as a state or liberate it from the U.S., Ahmad doesn’t see that happening in the near future. But she thinks that if the U.S. is going to keep Guam as a nebulous non-state in order to benefit from its strategic location, it should play more of a role in improving the island’s strained infrastructure.

Most recently, Guam has asked the U.S. to help de-escalate the threat posed by North Korea. On August 9, 2017, the people of Guam woke up to read that Kim Jong-un was considering a nuclear attack on their island. Shortly thereafter, North Korea released a statement saying it “will complete a plan by mid-August for the ‘historic enveloping fire at Guam,’” according to the وكالة انباء.

“I’ve reached out to the White House this morning,” Eddie Baza Calvo, the governor of Guam, said in a video address that day. 𠇊n attack or threat on Guam is a threat or attack on the United States. They have said that America will be defended.”


United States severs diplomatic relations with Cuba

In the climax of deteriorating relations between the United States and Fidel Castro’s government in Cuba, President Dwight D. Eisenhower closes the American embassy in Havana and severs diplomatic relations.

The action signaled that the United States was prepared to take extreme measures to oppose Castro’s regime, which U.S. officials worried was a beachhead of communism in the western hemisphere. The immediate reason cited for the break was Castro’s demand that the U.S. embassy staff be reduced, which followed heated accusations from the Cuban government that America was using the embassy as a base for spies.

Relations between the United States and Cuba had been steadily declining since Castro seized power in early 1959. U.S. officials were soon convinced that Castro’s government was too anti-American to be trusted, and they feared that he might lead Cuba into the communist bloc. Early in 1960, following Castro’s decision to sign a trade treaty with the Soviet Union, the Eisenhower administration began financing and training a group of Cuban exiles to overthrow the Cuban leader. Castro responded by increasing his program of nationalizing foreign property and companies. In return, the United States began to implement cutbacks in trade with Cuba. The diplomatic break on January 3, 1961 was the culmination of an increasingly acrimonious situation.

Severing relations marked the end of America’s policy of trying to resolve its differences with Castro’s government through diplomacy. Just over two months later, President John F. Kennedy unleashed the Cuban exile force established during the Eisenhower years. This led to the Bay of Pigs debacle, in which Castro’s military killed or captured the exile troops. After the Bay of Pigs, the relationship between the United States and Cuba was one of the chilliest of the Cold War.

It wasn’t until July 2015, more than 50 years later, that the two nations formally and fully normalized relations, with the easing of travel restrictions and the opening of embassies and diplomatic missions in both countries.


The Open Door in the Far East

Although Americans were reluctant imperialists, the United States was an important Pacific power after 1898, and American businessmen had inflated ambitions to tap what they thought was the huge Chinese market. The doors to that market were being rapidly closed in the 1890s, however, as Britain, France, Russia, and Japan carved out large so-called spheres of influence all the way from Manchuria to southern China. With Britain’s support (the British stood to gain the most from equal trade opportunities), on September 6, 1899, Secretary of State Hay addressed the first so-called Open Door note to the powers with interests in China it asked them to accord equal trade and investment opportunities to all nationals in their spheres of interest and leased territories. With considerable bravado, Hay announced that all the powers had agreed to respect the Open Door, even though the Russians had declined to give any pledges. On July 3, 1900, after the Boxer Rebellion—an uprising in China against foreign influence—Hay circulated a second Open Door note announcing that it was American policy to preserve Chinese territorial and political integrity.

Such pronouncements had little effect because the United States was not prepared to support the Open Door policy with force successive administrations to the 1940s, however, considered it the cornerstone of their Far Eastern policy. بريس. Theodore Roosevelt reluctantly mediated the Russo-Japanese War in 1905 in part to protect the Open Door as well as to maintain a balance of power in the Far East. When Japan attempted in 1915 to force a virtual protectorate on China, Pres. Woodrow Wilson intervened sternly and in some measure successfully to protect Chinese independence. Victory for American policy seemed to come with the Nine-Power Treaty of Washington of 1922, when all nations with interests in China promised to respect the Open Door.


Trump-Pence Administration

However, by mid-June 2017, President Trump signed a new presidential policy which, in essence, repudiated his predecessor’s efforts. It refused to recognize the Cuban regime as legitimate and, thus, put the potential for U.S. involvement in regime change back on the agenda. In addition:

  • It included President Trump’s intentions to change the Cuban travel policy—by rolling back individual people-to-people travel and returning to the old categories of educational and people-to-people group travel.
  • The president also ordered the Secretary of State to come up with a list of Cuban entities—such as the military and security and intelligence agencies—with which Americans could no longer transact. Because of the integration of public and private sectors in Cuba, this would prohibit Americans from using specific hotels, restaurants, and businesses.

Meanwhile, other obstacles were thrown in the path of people-to-people exchange in Cuba:

  • In early September, Hurricane Irma, a Category 5 storm, swept across Cuba, causing flooding and mass destruction. A US State Department Travel Warning, issued immediately after the hurricane, stated that no one should travel to Cuba until after the recovery. A few days later, however, the department issued a second statement, saying Havana had recovered quickly and, with the exception of the island’s North Coast, it would be fine for people to travel.
  • On September 29, 2017, the Trump administration announced the withdrawal of 60 percent of staff from the US Embassy in Havana due to unexplained health incidents affecting US diplomats. The administration stated that, while the Cuban government was not being blamed for these incidents, it was at fault for not stopping them.
  • The US State Department also issued a Travel Warning on September 29, advising that no US citizens should travel to Cuba because of these health dangers. Yet no tourists have experienced health problems similar to those of the diplomats, and no other country—including Canada, whose diplomats were also reportedly attacked—has issued a travel warning for its citizens.

These actions, in effect, closed the US consulate in Havana, providing no practical means for Cubans to acquire visas to travel to the United States, regardless of motive. Shortly thereafter, the US expelled 60 percent of Cuban diplomats from Washington, DC.

On November 1, the United States voted against a UN resolution condemning America’s economic embargo against Cuba. The resolution was otherwise approved by a vote of 187-3 in the General Assembly, with Israel and Brazil casting the other “no” votes. Last year, then-President Obama’s administration abstained from voting on the resolution for the first time in 25 years as a means to advance the warming of relations between the US and Cuba.

One week later, on November 8th, the Trump administration announced that beginning November 9, new regulations would ban U.S. citizens from engaging in individual, but not group, people-to-people travel in Cuba and from doing business with dozens of entities linked to the Cuban military and government.

The following year continued to mark ongoing fallout from the health incidents reported by US diplomats in the latter half of 2017. A clear explanation for these incidents continues to remain a mystery.

  • On January 10, 2018, the U.S. State Department unveiled a new travel-advisory system, which rates countries from level 1 to 4—1 signifying “Exercise Normal Precautions” and 4 “Do Not Travel.” Cuba has been given a “Level 3: Reconsider Travel” rating, which, along with a 4, is the equivalent of the old Travel Warning. In addition, the State Department’s advisory website pointed to the reason for this rating as the “health attacks” aimed solely at U.S. Embassy employees, and only within small sections of Havana.
  • The State Department announced, on March 4, 2018, that it would not re-staff the U.S. Embassy in Havana to the level prior to the 60-percent reduction in late September 2017, but would instead apply a “new permanent staffing plan” in which the embassy continues “to operate with the minimum personnel necessary to perform core diplomatic and consular functions.” The department was complying with a deadline demanding that, six months after a reduction in embassy staff, it must decide whether to re-staff or reassign embassy employees elsewhere. Citing “health attacks affecting U.S. Embassy Havana employees” as the reason for changing the staffing plan, the State Department also decided to leave the travel advisory for Cuba at 3, or “Reconsider Travel.”
  • On March 30, 2018, the United States announced it would process Cuban immigrant visas at its embassy in Georgetown, Guyana since the headquarters in Havana continued to be paralyzed. And a few months later, on September 10, President Donald Trump renewed the Trading with the Enemy Law for another year, thus extending the application of economic sanctions to Cuba.
  • On August 23, 2018, after a mandatory six-month review of the Cuba travel advisory, the U.S. Department of State downgraded its travel advisory rating for Cuba from “Level 3: Reconsider Travel” to “Level 2: Exercise Increased Caution.”

Despite this, by 2019, Cuba faced a difficult period with significant negative repercussions for its tourism sector. The restrictions imposed that year by the United States led to a 10% reduction in the number of visitors to the island. Some of those restrictions included:

  • On March 11, the United States updated the List of Restricted Cuban Entities, including five entities (four of their hotels) accused of being “controlled by the military” services. These entities include: Gaviota Hotels Cuba, Habaguanex Hotels, Playa Gaviota Hotels, Marinas Gaviota Cuba and Fiesta Club Adults Only.
  • On May 3, the Trump Administration renewed Title III of the Helms-Burton Act, which since it was signed by Bill Clinton in 1996, had been postponed every six months by successive administrations. With this measure, it allowed US citizens whose properties were nationalized in the 1960s to sue in court anyone, regardless of their nationality, who “traffics” in those properties.
  • Only a month later, on June 5, the Treasury Department announced the elimination of the group people-to-people travel category, which effectively eliminated the US cruise tourism to the island. The “individual” people-to-people sub-category of travel had been eliminated since November 2017.
  • On October 25, the US government announced that it was suspending commercial airline flights to the interior of the island, allowing landing only in Havana. On December 10, this measure came into force.

In March 2020, COVID-19 had struck the island, and like many countries around the globe, the Cuban tourism industry went into lockdown. In addition to the devastation due to COVID-19, this year also marked the final political blows from the Trump administration for US-Cuba travel. This included:

  • On January 10, the United States government announced the suspension of all charter flights to Cuba, except for trips to the José Martí International Airport, in Havana.
  • On August 6, Cuba was included in Level 4 of the State Department’s Travel Alert System, and shortly after, it announced the suspension of all private charter flights between the USA and Cuba except those authorized to Havana.
  • In September 2020, the Trump administration extended the Trading with the Enemy Law and the blockade policy against Cuba for one more year. The administration also announced the creation of a List of Prohibited Accommodations in Cuba to which properties under government management were added, and new entities were included in the List of Restricted Cuban Entities, thus reaching 230 entities.
  • This same month, the administration prohibited American travelers from bringing home bottles of Cuban rum and cigars for personal consumption. They also barred travel for reasons of attending or organizing professional meetings or conferences, public performances, and sports competitions.
  • In January 2021, as a final blow from the Trump administration, Cuba was designated as a “state sponsor of terrorism.”

U.S.-Cuba Relations

Since Fidel Castro’s ascent to power in 1959, U.S.-Cuba ties have endured a nuclear crisis, a long U.S. economic embargo, and political hostilities. The diplomatic relationship remained frozen well beyond the end of the Cold War but moved toward normalization during the administration of U.S. President Barack Obama, whose policies were largely rolled back under President Donald Trump.

Fidel Castro establishes a revolutionary socialist state in Cuba after he and a group of guerrilla fighters successfully revolt against President Fulgencio Batista. Batista, who had been supported by the U.S. government for his anticommunist stance, flees the country after seven years of dictatorial rule. Castro gradually strengthens relations with the Soviet Union.

Castro nationalizes all foreign assets in Cuba, hikes taxes on U.S. imports, and establishes trade deals with the Soviet Union. President Dwight D. Eisenhower retaliates by slashing the import quota for Cuban sugar, freezing Cuban assets in the United States, imposing a near-full trade embargo, and cutting off diplomatic ties with the Castro government.

Executing a plan developed and approved by the Eisenhower administration, President John F. Kennedy deploys a brigade of 1,400 CIA-sponsored Cuban exiles to overthrow Fidel Castro. The Cuban military defeats the force within three days, after several mishaps disadvantage the invaders and reveal U.S. involvement. Despite the failed invasion, U.S. administrations over the next several decades conduct covert operations against Cuba.

The Kennedy administration imposes an embargo on Cuba that prohibits all trade. Cuba, whose economy greatly depended on trade with the United States, loses approximately $130 billion over the next nearly sixty years, according to Cuban government and United Nations estimates.


Platt Amendment (1903)

Approved on May 22, 1903, the Platt Amendment was a treaty between the U.S. and Cuba that attempted to protect Cuba's independence from foreign intervention. It permitted extensive U.S. involvement in Cuban international and domestic affairs for the enforcement of Cuban independence.

At the end of the Spanish-American War in 1898, the United States found itself in control of several overseas territories, including Cuba. (see the de Lôme letter) In April of 1898, Senator Henry M. Teller, of Colorado, proposed an amendment to the United States’ declaration of war against Spain, which stated that the United States would not establish permanent control over Cuba. The Teller Amendment asserted that the United States "hereby disclaims any disposition of intention to exercise sovereignty, jurisdiction, or control over said island except for pacification thereof, and asserts its determination, when that is accomplished, to leave the government and control of the island to its people." The Senate adopted the amendment on April 19.


Those who see Cuba as a democracy have described it a grassroots democracy, a centralized democracy or a revolutionary democracy. Cuba is the only authoritarian regime in the Americas, according to the 2010 Democracy Index. Cuba’s extensive censorship system was close to North Korea on the 2008 Press Freedom Index.

Cuba is a single-party state. The Communist Party of Cuba (Spanish: Partido Comunista de Cuba, PCC) is the only party legally allowed to exist and hold effective power.


Platt Amendment

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

Platt Amendment, rider appended to the U.S. Army appropriations bill of March 1901, stipulating the conditions for withdrawal of U.S. troops remaining in Cuba since the Spanish-American War and molding fundamental Cuban-U.S. relations until 1934. Formulated by the secretary of war, Elihu Root, the amendment was presented to the Senate by Sen. Orville H. Platt of Connecticut.

By its terms, Cuba would not transfer Cuban land to any power other than the United States, Cuba’s right to negotiate treaties was limited, rights to a naval base in Cuba ( Guantánamo Bay) were ceded to the United States, U.S. intervention in Cuba “for the preservation of Cuban independence” was permitted, and a formal treaty detailing all the foregoing provisions was provided for. To end the U.S. occupation, Cuba incorporated the articles in its 1901 constitution. In 1902 the United States withdrew its troops, and Cuba became a republic. Although the United States intervened militarily in Cuba only twice, in 1906 and 1912, Cubans generally considered the amendment an infringement of their sovereignty. In 1934, as part of his Good Neighbor policy, Pres. Franklin D. Roosevelt supported abrogation of the amendment’s provisions except for U.S. rights to the naval base under Article VII:

To enable the United States to maintain the independence of Cuba, and to protect the people thereof, as well as for its own defense, the government of Cuba will sell or lease to the United States lands necessary for coaling or naval stations, at certain specified points, to be agreed upon with the President of the United States.


شاهد الفيديو: Ron Paul on Understanding Power: the Federal Reserve, Finance, Money, and the Economy