فريدريك دوغلاس

فريدريك دوغلاس

سميت والدتي هارييت بيلي. كانت ابنة إسحاق وبيتسي بيلي ، وكلاهما ملون وداكن اللون. كانت أمي ذات بشرة أغمق من جدتي أو جدي. كان والدي رجلاً أبيض. لقد تم الاعتراف به من قبل كل ما سمعته يتحدث عن أبوي. كان الرأي يهمس أيضًا أن سيدي هو والدي ؛ واما صحة هذا القول فلا اعلم شيئا. وسيلة المعرفة حُجبت عني.

انفصلت أنا وأمي عندما كنت طفلة رضيعة - قبل أن أعرفها كأم. من العادات الشائعة ، في الجزء الذي هربت منه من ولاية ماريلاند ، فصل الأطفال عن أمهاتهم في سن مبكرة جدًا. في كثير من الأحيان ، قبل أن يبلغ الطفل شهره الثاني عشر ، تُسحب أمه منه ، ويُستأجر في مزرعة ما على مسافة بعيدة ، ويوضع الطفل تحت رعاية امرأة عجوز ، أكبر من أن تعمل في الحقل. لا أعرف ما الذي يحدث من هذا الانفصال ، إلا إذا كان ذلك بهدف إعاقة نمو عاطفة الطفل تجاه أمه ، وتقويض وتدمير المودة الطبيعية للأم تجاه الطفل. هذه هي النتيجة الحتمية.

لم أر والدتي قط ، لمعرفتها على هذا النحو ، أكثر من أربع أو خمس مرات في حياتي ؛ وكانت كل فترة من هذه الأوقات قصيرة جدًا وفي الليل. تم تعيينها من قبل السيد ستيوارت ، الذي عاش على بعد حوالي اثني عشر ميلاً من منزلي. قامت برحلاتها لرؤيتي في الليل ، وتقطع المسافة كلها سيرًا على الأقدام ، بعد أداء عملها اليومي. كانت تعمل في الحقل ، والجلد هو عقوبة عدم التواجد في الحقل عند شروق الشمس ، إلا إذا حصل العبد على إذن خاص من سيده أو سيدها بخلاف ذلك - وهو إذن نادرًا ما يحصلون عليه ، ويعطونه له. مما يمنحها اسمًا فخورًا بكونها سيدًا طيبًا. لا أتذكر رؤية والدتي على الإطلاق في ضوء النهار. كانت معي في الليل. كانت تستلقي معي ، وتجعلني أنام ، لكن قبل أن أستيقظ بوقت طويل كانت قد ذهبت. لم يحدث اتصال بيننا على الإطلاق. سرعان ما أنهى الموت ما كان يمكن أن نحصل عليه أثناء حياتها ، ومعه المصاعب والمعاناة. توفيت عندما كان عمري حوالي سبع سنوات ، في إحدى مزارع سيدي ، بالقرب من ليز ميل. لم يُسمح لي بالحضور أثناء مرضها أو وفاتها أو دفنها. لقد ذهبت قبل وقت طويل من علمي بأي شيء عنها.

حان الوقت الذي يجب أن أذهب فيه للعمل في المزرعة. كان عمري أقل من سبع سنوات. في مزرعة الكولونيل لويد ، تُركت تحت رحمة العطاء من العمة كاتي ، وهي جارية كانت غالبًا ، سيئة المزاج وقاسية ، مذنبة بتجويعي أنا والأطفال الآخرين. ذات يوم أساءت إلى العمة كاتي واعتمدت أسلوبها المعتاد في النشر لي ؛ أي جعلني أذهب طوال اليوم بدون طعام. جاء الغروب ، لكن لا خبز. كنت جائعًا جدًا بحيث لا يمكنني النوم ، حيث يجب أن يأتي من غير والدتي العزيزة. قرأت محاضرة للعمة كاتي لم تُنسى أبدًا. في تلك الليلة علمت كما لم أتعلم من قبل أنني لست مجرد طفل ، بل طفل شخص ما. كانت والدتي قد قطعت مسافة اثني عشر ميلاً لرؤيتي ، وكان لديها نفس المسافة التي تقطعها قبل شروق الشمس في الصباح. لا أتذكر رؤيتها مرة أخرى.

كان اسم سيدي الأول هو الكابتن أنتوني - وهو اللقب الذي أفترض أنه حصل عليه من خلال الإبحار بمركبة في خليج تشيسابيك. لم يكن يعتبر من أصحاب العبيد الأثرياء. كان يمتلك مزرعتين أو ثلاث ، وحوالي ثلاثين عبدًا. كانت مزارعه وعبيده تحت رعاية المشرف. كان اسم المشرف بلامر. كان السيد بلامر سكيرًا بائسًا ، وحلفًا دنسًا ، ووحشًا متوحشًا. كان دائما يتسلح بجلد بقرة وهراوة ثقيلة. لقد عرفته أنه يقطع رؤوس النساء ويقطعها بطريقة مروعة لدرجة أن السيد سيغضب من قسوته ويهدده بجلده إذا لم يكن يمانع نفسه. السيد ، مع ذلك ، لم يكن صاحب عبيد إنساني. لقد تطلب الأمر وحشية غير عادية من جانب المشرف للتأثير عليه. لقد كان رجلاً قاسياً ، تقوى بحياة طويلة من حيازة العبيد. كان يبدو أحيانًا أنه يسعد كثيرًا بجلد عبد. لقد استيقظت في كثير من الأحيان في فجر النهار من أكثر الصيحات التي تدمر القلب من خالة لي ، التي كان يربطها برافعة ، ويضرب ظهرها عارية حتى غطت بالدماء. لا كلمات ، ولا دموع ، ولا صلاة ، من ضحيته الدامية ، بدا وكأنه يحرك قلبه الحديدي عن هدفه الدموي. وكلما صرخت بصوت أعلى كان جلدها أقوى ؛ وحيث يجرى الدم أسرع ، جلد هناك أطول.

كان العبيد من الرجال والنساء يحصلون ، كبدل شهري من الطعام ، على ثمانية أرطال من لحم الخنزير أو ما يعادله من الأسماك ، ومكيال واحد من وجبة الذرة ، وكانت ملابسهم السنوية تتكون من قميصين من الكتان الخشن ، وزوج من سراويل الكتان ، مثل القمصان. ، سترة ، زوج واحد من البنطلون لفصل الشتاء ، مصنوع من قماش زنجي خشن ، زوج واحد من الجوارب ، وزوج واحد من الأحذية ؛ كلها لا يمكن أن تكلف أكثر من سبعة دولارات. يُمنح بدل أطفال العبيد لأمهاتهم ، أو للمسنات اللائي يعتنين بهن. الأطفال غير القادرين على العمل في الحقل لم يحصلوا على أحذية ولا جوارب ولا سترات ولا سراويل ؛ وتتكون ملابسهم من قميصين من الكتان الخشن في السنة. عندما فشلوا في ذلك ، ذهبوا عراة حتى يوم البدل التالي. يمكن رؤية الأطفال من سن السابعة إلى العاشرة ، من كلا الجنسين ، شبه عراة ، في جميع فصول السنة.

لم يكن هناك أسرة تُعطى للعبيد ، إلا إذا اعتبر ذلك بطانية خشنة واحدة ، ولم يكن بها سوى الرجال والنساء. ومع ذلك ، لا يعتبر هذا حرمانًا كبيرًا جدًا. إنهم يجدون صعوبة أقل من نقص الأسرة ، من صعوبة وقت النوم ؛ لأنه عندما يتم عمل يومهم في الحقل ، فإن معظمهم يحتاجون إلى الغسيل ، والتعافي ، والطهي ، ولديهم القليل من المرافق العادية أو لا شيء على الإطلاق للقيام بأي من هذين ، يتم استهلاك الكثير من ساعات نومهم في التحضير للميدان في اليوم التالي ؛ وعندما يتم ذلك ، الكبار والصغار ، ذكورا وإناثا ، متزوجون وغير متزوجين ، ينزلون جنبا إلى جنب ، على سرير واحد مشترك ، - الأرضية الباردة والرطبة ، - كل واحد يغطي نفسه أو نفسها ببطانياتهم البائسة ؛ وها هم ينامون حتى يتم استدعاؤهم إلى الميدان بواسطة بوق السائق.

بينما كانوا في طريقهم (إلى العمل) ، كان العبيد يجعلون الغابة القديمة الكثيفة ، لأميال حولها ، يتردد صداها بأغانيهم البرية ، ويكشفون في الحال عن أعلى درجات الفرح وأعمق حزن. كانوا يؤلفون ويغنون مع تقدمهم ، ولا يستشيرون الوقت ولا اللحن. الفكرة التي ظهرت ، خرجت - إن لم يكن في الكلمة ، في الصوت ؛ - وبشكل متكرر في أحدهما كما في الآخر. كانوا في بعض الأحيان يغنون المشاعر الأكثر إثارة للشفقة بنبرة أكثر حماسة ، والمشاعر الأكثر حماسة بنبرة مثيرة للشفقة. سوف يغنون هذا ، كجوقة ، لكلمات تبدو للكثيرين بلغة غير منطقية ، لكنها ، مع ذلك ، مليئة بالمعاني لأنفسهم. لقد اعتقدت أحيانًا أن مجرد الاستماع إلى تلك الأغاني من شأنه أن يثير إعجاب بعض العقول بالطابع الرهيب للعبودية ، أكثر مما يمكن أن تفعله قراءة مجلدات كاملة من الفلسفة حول هذا الموضوع.

كنا نعمل في جميع الظروف الجوية. لم يكن الجو حارًا جدًا أو باردًا جدًا ؛ لا يمكن أبدًا أن تمطر أو تهب أو تساقط بردًا أو ثلجًا ، مما يصعب علينا العمل في الحقل. كان العمل والعمل والعمل بالكاد أمرًا في النهار أكثر منه في الليل. كانت الأيام الأطول أقصر من اللازم بالنسبة له ، وأقصر الليالي كانت طويلة جدًا بالنسبة له. كنت إلى حد ما غير قابل للإدارة عندما ذهبت إلى هناك لأول مرة ، لكن بضعة أشهر من هذا الانضباط تروّضني. نجح كوفي في تحطيمني. لقد كسرت جسديًا ونفسيًا وروحًا. تحطمت مرونتي الطبيعية ، وهن عقلي ، وانحرفت الرغبة في القراءة ، وتوفيت شرارة البهجة التي بقيت حول عيني ؛ حلت عليَّ ليلة العبودية المظلمة ؛ وهوذا انسان تحول الى غاشم!

كان يوم الأحد هو وقت فراغي الوحيد. قضيت هذا في ذهول يشبه الوحش ، بين النوم والاستيقاظ ، تحت شجرة كبيرة. في بعض الأحيان كنت أقوم ، ومضة من الحرية النشطة تندفع في روحي ، مصحوبة بشعاع خافت من الأمل ، وميض للحظة ، ثم اختفى. غرقت مجددًا ، حزينًا على حالتي البائسة. طُلب مني أحيانًا الانتحار وحياة كوفي ، لكن تم منعه بسبب مزيج من الأمل والخوف. تبدو معاناتي في هذه المزرعة الآن كحلم وليس حقيقة صارمة.

بعد وصولي إلى نيويورك ، قلت إنني شعرت وكأنني شخص هرب من جب الأسود الجائع. لكن هذه الحالة الذهنية سرعان ما هدأت ؛ وشعرت مرة أخرى بشعور كبير من عدم الأمان والوحدة. كنت مع ذلك عرضة للإعادة والتعرض لجميع أشكال تعذيب العبودية. كان هذا بحد ذاته كافياً لتهدئة حماسي. لكن الوحدة تغلبت علي. كان الشعار الذي تبنته عندما بدأت من العبودية هو - "لا تثق بأحد!" رأيت في كل رجل أبيض عدوًا ، وفي كل رجل ملون تقريبًا سبب عدم الثقة. كان الوضع أشد إيلاما. ولفهمها ، يجب على المرء أن يختبرها ، أو يتخيل نفسه في ظروف مماثلة. ليكن عبدًا هاربًا في أرض غريبة ، أرض تم التخلي عنها لتكون أرضًا لصيد مالكي العبيد ، الذين يعتبر سكانهم خاطفين قانونيين ، حيث يتعرض كل لحظة لمسؤولية رهيبة تتمثل في الاستيلاء عليه من قبل رفاقه ، مثل تمساح شنيع يمسك فريسته! قل ، دعه يضع نفسه في وضعي ، بلا بيت أو أصدقاء ، بلا مال أو رصيد ، يريد مأوى ، ولا أحد يعطيه ، يريد خبزًا ، ولا مال لشرائه ، وفي نفس الوقت دعه يشعر أنه يلاحقها الصيادون الذين لا يرحمون ، وفي ظلام دامس حول ما يجب القيام به ، وإلى أين يذهبون ، أو أين يسكنون.

الحمد لله ، لقد بقيت لفترة قصيرة في هذا الوضع المحزن. لقد حررتني من ذلك على يد السيد ديفيد روجلز الإنسانية ، الذي لن أنسى يقظته ولطفه ومثابرته أبدًا. أنا سعيد بإتاحة الفرصة لي للتعبير ، بقدر ما تستطيع الكلمات ، عن الحب والامتنان اللذين أحمله له. راجلز يعاني الآن من العمى ، وهو هو نفسه بحاجة إلى نفس المكاتب اللطيفة التي كان متقدمًا في أدائها تجاه الآخرين. لقد كنت في نيويورك ولكن بعد أيام قليلة ، عندما طلبني السيد روجلز ، وأخذني بلطف شديد إلى منزله في زاوية شارعي تشرش وليسبينارد.

بعد فترة وجيزة من ذهابي إلى السيد روجلز ، رغب في معرفة المكان الذي أريد أن أذهب إليه ؛ لأنه اعتبر أنه من غير الآمن أن أبقى في نيويورك. أخبرته أنني طارد ، وأود أن أذهب إلى حيث يمكنني الحصول على عمل. فكرت في الذهاب إلى كندا ؛ لكنه قرر ضد ذلك ، وفضل ذهابي إلى نيو بيدفورد ، معتقدًا أنه يجب أن أتمكن من الحصول على عمل هناك في تجارتي.

لم أكن قد أمضيت ثلاث سنوات من العبودية وكنت بصراحة غير واثق من قدرتي ، وتمنيت أن أعذر. إلى جانب ذلك ، قد تكتشفني الدعاية ، إلى سيدي ، والعديد من الاعتراضات الأخرى قد قدمت نفسها. لكن السيد كولينز لم يتم رفضه ، ووافقت أخيرًا على الخروج لمدة ثلاثة أشهر ، على افتراض أنه يجب أن ينتهي قصتي في هذه الفترة الزمنية وما يترتب على ذلك من فائدتها.

هنا فتحت لي حياة جديدة - حياة لم يكن لدي أي استعداد لها. اعتاد كولينز القول عند تقديمي لي للجمهور ، كنت "خريجة من مؤسسة غريبة ، وشهادتي مكتوبة على ظهري." لقد قضيت السنوات الثلاث من حريتي في مدرسة الشدائد الصعبة. بدت يدي وكأنها مغطاة بطبقة من الجلد ، وقد حددت لنفسي حياة العمل الشاق ، بما يتناسب مع قسوة يدي ، كوسيلة لإعالة أسرتي وتربية أطفالي. كنت شابًا ، متحمسًا ، ومتفائلًا بالأمل ، دخلت في هذه الحياة الجديدة في اندفاع كامل من الحماس المطمئن. كان السبب جيدًا ، والرجال المنخرطون فيه جيدون ، ووسيلة تحقيق انتصاره ، وخير.

بهذه الروح الحماسية ، نزلت إلى صفوف أصدقاء الحرية وخرجت إلى المعركة. لفترة من الوقت كنت أنسى أن بشرتي كانت داكنة وأن شعري كان متقشرًا. ومع ذلك ، سرعان ما اكتشفت أن حماسي كان باهظًا ، وأن المصاعب والأخطار لم تنته بعد ، وأن الحياة الآن قبلي كانت لها ظلالها أيضًا ، وكذلك أشعة الشمس.

جاء الكثيرون ، بلا شك ، بدافع الفضول لسماع ما يمكن أن يقوله الزنجي في قضيته. كان العبيد الهاربون نادرًا في ذلك الوقت ، وبصفتي محاضرًا هاربًا من العبيد ، فقد امتازت بكوني أول من يخرج من العدالة. حتى ذلك الوقت ، كان يُعتبر الرجل الملون أحمقًا اعترف بنفسه عبدًا هاربًا ، ليس فقط بسبب الخطر الذي تعرض له لاستعادته ، ولكن لأنه كان اعترافًا من أصل منخفض جدًا. كان بعض أصدقائي الملونين في نيو بيدفورد يفكرون بشدة في حكمتي في فضح نفسي وإهانتي.

كان أحد الفروع المهمة من عملي في مكافحة العبودية في روتشستر ، بمثابة مدير المحطة وقائد خط السكة الحديد تحت الأرض الذي يمر عبر هذه المدينة الطيبة. كانت السرية والإخفاء شرطين ضروريين للتشغيل الناجح لهذه السكة الحديدية ، ومن ثم بادئتها "تحت الأرض". كانت وكالتي أكثر إثارة وإثارة للاهتمام ، لأنها لم تكن خالية تمامًا من الخطر. لم يكن بإمكاني اتخاذ أي خطوة في ذلك دون تعريض نفسي للغرامة والسجن ، فهذه كانت العقوبات التي يفرضها قانون العبيد الهارب ، لإطعام عبد أو إيوائه أو مساعدته بطريقة أخرى على الهروب من سيده ؛ ولكن في مواجهة هذه الحقيقة ، يمكنني القول ، أنني لم أقم مطلقًا بعمل أكثر ملاءمة وجاذبية ورائعة وإرضاءً.

صحيحًا كوسيلة لتدمير العبودية ، كان الأمر أشبه بمحاولة إنقاذ المحيط بملعقة صغيرة ، لكن التفكير في وجود عبيد أقل ، ورجل حر آخر ، جلبت إلى قلبي فرحة لا توصف. في إحدى المرات كان لدي أحد عشر هاربًا في نفس الوقت تحت سقفي ، وكان من الضروري أن يبقوا معي ، حتى أتمكن من جمع ما يكفي من المال لإيصالهم إلى كندا. كان هذا أكبر رقم حصلت عليه في أي وقت من الأوقات ، وواجهت بعض الصعوبة في توفير الطعام والمأوى للكثيرين ، لكن كما قد يتصور جيدًا ، لم يكونوا شديد الحساسية في أي من الاتجاهين ، وكانوا راضين تمامًا عن ذلك. الطعام ، وشريط من السجاد على الأرض لسرير ، أو مكان على القش في دور علوي الحظيرة.

كان للسكك الحديدية تحت الأرض العديد من الفروع. لكن تلك المحطة التي كنت على اتصال بها كانت لها محطاتها الرئيسية في بالتيمور ، ويلمنجتون ، فيلادلفيا ، نيويورك ، ألباني ، سيراكيوز ، روتشستر ، وسانت كاثرينز (كندا). ليس من الضروري معرفة من هم الوكلاء الرئيسيون في بالتيمور ؛ كان توماس جاريت الوكيل في ويلمنجتون. قام ميلو مكيم وويليام ستيل وروبرت بورفيس وإدوارد إم ديفيز وآخرون بهذا العمل في فيلادلفيا. ديفيد روجلز ، إسحاق ت. هوبر ، نابوليان ، وآخرين ، في مدينة نيويورك ؛ كان Misses Mott و Stephen Myers وكلاء شحن من ألباني ؛ Revs. صموئيل ج. ماي وجيه دبليو. لوجين ، كانا الوكلاء في. سيراكيوز. وجي بي موريس وأنا استقبلنا وأرسلنا الركاب من روتشستر إلى كندا ، حيث استقبلهم القس حيرام ويلسون.

لقد أبلغتني بلطف ، عندما كنت في منزلك قبل أسبوعين ، أنك صممت للقيام بشيء من شأنه أن يساهم بشكل دائم في تحسين ورفع مستوى الأشخاص الملونين الأحرار في الولايات المتحدة. لقد أعربت بشكل خاص عن اهتمامك بمثل هذه الفئة التي أصبحت حرة من خلال مجهوداتهم الخاصة ، وكنت ترغب في الأهم من ذلك كله أن تكون في خدمتهم. بأي طريقة وبأي وسيلة يمكنك مساعدة هذا الفصل بنجاح ، هو الموضوع الذي تشرفت فيه بطرح رأيي.

أؤكد إذن أن الفقر والجهل والانحطاط هي الشرور مجتمعة. أو بعبارة أخرى ، هذه تشكل المرض الاجتماعي للأشخاص الملونين الأحرار في الولايات المتحدة. لإنقاذهم من هذا المرض الثلاثي ، هو تحسينهم والارتقاء بهم ، وهذا يعني ببساطة أن أضعهم على قدم المساواة مع رفاقهم البيض في الحق المقدس في "الحياة ، والحرية ، والسعي وراء السعادة". أنا لست مع ارتفاع خيالي أو مصطنع ، ولكن أطلب فقط اللعب النظيف. كيف يتم الحصول على هذا؟ أجيب ، أولاً ، ليس من خلال إنشاء المدارس الثانوية والكليات لاستخدامنا. هذه المؤسسات ، في رأيي ، تتجاوز مناسباتنا المباشرة ولا تتكيف مع احتياجاتنا الحالية الأكثر إلحاحًا.

ما الذي يمكن فعله لتحسين حالة الملونين الأحرار في الولايات المتحدة؟ الخطة التي أقدمها بتواضع رداً على هذا السؤال (وعلى أمل أن تجد حظوةً معك ومع العديد من أصدقاء الإنسانية الذين يكرمونك ويحبونك ويتعاونون معك) هي المؤسسة في روتشستر ، أو في جزء آخر من الولايات المتحدة ، يفضل مثل هذا المشروع كلية صناعية حيث يتم تدريس العديد من الفروع الهامة للفنون الميكانيكية.

الحجة لصالح كلية صناعية (كلية يديرها أفضل الرجال ، وأفضل العمال التي يمكن أن تتحملها الفنون الميكانيكية ؛ كلية حيث يمكن توجيه الشباب الملونين لاستخدام أيديهم ، وكذلك رؤوسهم ؛ حيث يمكن أن يحصلوا على أسباب لقمة العيش سواء كانت نصيبهم بعد الحياة قد قطعت بين الرجال المتحضرين أو غير المتحضرين ، وسواء اختاروا البقاء هنا ، أو فضلوا العودة إلى أرض آبائهم) باختصار: لم يظهر التحيز ضد الملونين الأحرار في الولايات المتحدة أنه لا يقهر في أي مكان كما هو الحال بين الميكانيكيين. المزارع والرجل المحترف لا يعتزون بأي شعور بالمرارة مثل تلك التي يعتز بها هؤلاء. هذا الأخير سوف يحرمنا من الخروج من البلاد بالكامل. في هذه اللحظة يمكنني بسهولة أن أحضر ابني إلى مكتب محامٍ لدراسة القانون أكثر مما أستطيع أن أدخله إلى متجر حداد لتفجير الخوار ومطرقة المطرقة.

أنا أحد أولئك الذين يعتقدون أن مهمة هذه الحرب هي تحرير كل عبد في الولايات المتحدة. أنا واحد من أولئك الذين يؤمنون بأنه يجب علينا ألا نوافق على سلام لا يكون سلامًا فسخًا. علاوة على ذلك ، أنا واحد من أولئك الذين يعتقدون أن عمل الجمعية الأمريكية لمكافحة الرق لن يكتمل حتى يتم قبول الرجل الأسود في الجنوب ، والرجال السود في الشمال ، بشكل كامل وكامل ، في الجسد السياسي لأمريكا. أنا أنظر إلى العبودية على أنها تسير في طريق كل الأرض. مهمة الحرب هي إخمادها.

أعلم أنه سيقال إنني أطلب منك أن تجعل الرجل الأسود ناخباً في الجنوب. يقال أن الملون جاهل فلا يصوت. بقولك هذا ، فإنك تضع قاعدة للرجل الأسود لا تطبقها على أي فئة أخرى من مواطنيك. إذا كان يعرف ما يكفي ليتم شنقه ، فهو يعرف ما يكفي للتصويت. إذا كان يعرف رجلاً أمينًا من لص ، فهو يعرف أكثر بكثير من بعض ناخبينا البيض. إذا كان يعرف ما يكفي لحمل السلاح دفاعًا عن هذه الحكومة وكشف صدره أمام عاصفة مدفعية المتمردين ، فهو يعرف ما يكفي للتصويت.

كل ما أطلبه فيما يتعلق بالسود هو أنه مهما كانت القاعدة التي تتبناها ، سواء كانت تتعلق بالذكاء أو الثروة ، كشرط للتصويت للبيض ، فعليك تطبيقها بالتساوي على الرجل الأسود. افعلوا ذلك وانا راضي واكتفوا بالعدالة الابدية. فالحرية والأخوة والمساواة راضون ، وستمضي البلاد قدما بانسجام.

قالت الآنسة أنتوني أنه عندما دعت النساء أول مؤتمر لهن في عام 1848 ودعت كل أولئك الذين اعتقدوا أن المرأة يجب أن يكون لها نصيب متساوٍ مع الرجل في الحكومة ، كان فريدريك دوغلاس ، العبد السابق ، الرجل الوحيد الذي جاء إلى مؤتمرهن ووقف. حتى معهم. "قال إنه لا يستطيع أن يفعل غير ذلك ؛ وأننا كنا من بين الأصدقاء الذين خاضوا معاركه عندما جاء بيننا لأول مرة مناشدًا اهتمامنا بقضية مكافحة العبودية. منذ ذلك اليوم وحتى يوم وفاته ، كان فريدريك دوغلاس عضوًا فخريًا في الجمعية الوطنية لحق المرأة في التصويت ، وفي جميع مؤتمراتنا ، والتي عقد معظمها في واشنطن ، كان ضيف الشرف الذي جلس على منصتنا وتحدث في تجمعاتنا.


فريدريك دوغلاس - التاريخ

من هو فريدريك دوغلاس؟


فريدريك دوغلاس في مكتبته

أطلق على فريدريك دوغلاس لقب والد حركة الحقوق المدنية. قام من خلال التصميم والذكاء والبلاغة لتشكيل الأمة الأمريكية. كان ناشطًا في مجال إلغاء عقوبة الإعدام ، وناشطًا في مجال حقوق الإنسان وحقوق المرأة ، وخطيبًا ، ومؤلفًا ، وصحفيًا ، وناشرًا ، ومصلحًا اجتماعيًا.

ملتزمًا بالحرية ، كرس دوغلاس حياته لتحقيق العدالة لجميع الأمريكيين ، ولا سيما الأمريكيين من أصل أفريقي والنساء والأقليات. لقد تصور أمريكا كدولة شاملة يعززها التنوع وخالية من التمييز.


ارتقى فريدريك دوغلاس من العبودية ليصبح الصوت الأمريكي الأفريقي الرائد في القرن التاسع عشر. في سن مبكرة ، أدرك أن قدرته على القراءة هي مفتاح الحرية. كل جهوده منذ ذلك الحين تركزت على تحقيق الحرية. عندما كان شابًا ، كان على اتصال مع الدعاة السود ودرّس في مدرسة السبت في بالتيمور. هنا صقل مهاراته في القراءة والكتابة والتحدث. في سن العشرين ، هرب دوغلاس شمالًا إلى الحرية. استقر في نيو بيدفورد ، ماساتشوستس مع زوجته آنا موراي دوغلاس وانضم إلى حركة إلغاء الرق.


وليام لويد جاريسون


ويندل فيليبس

عمل دوغلاس مستشارا للرؤساء. أشار إليه أبراهام لنكولن بأنه أكثر الرجال جدارة بالتقدير في القرن التاسع عشر. في سنواته الأخيرة ، تم تعيين دوغلاس في العديد من المكاتب. شغل منصب المشير الأمريكي لمقاطعة كولومبيا خلال إدارة رذرفورد ب. في عام 1889 عينه الرئيس بنجامين هاريسون وزيرا للولايات المتحدة في هايتي. تم تعيينه لاحقًا من قبل الرئيس غرانت للعمل كسكرتير للجنة سانتو دومينغو. كان دوغلاس يأمل في أن تفتح تعييناته الأبواب أمام الأمريكيين الأفارقة الآخرين ، لكن مرت سنوات عديدة قبل أن يسيروا على خطاه. كان فريدريك دوغلاس قوة مقنعة في الحركة المناهضة للعبودية. رجل يتمتع بسلطة أخلاقية ، تطور دوغلاس إلى متحدث عام يتمتع بشخصية كاريزمية. اعترف ويليام لويد جاريسون ، أحد أبرز المدافعين عن إلغاء الرق ، بمهاراته الخطابية وظفه كمتحدث لجمعية ماساتشوستس المناهضة للعبودية.

عمل دوغلاس مع العديد من دعاة إلغاء الرق البارزين في القرن التاسع عشر بما في ذلك ويندل فيليبس وآبي كيلي. كان لدوغلاس أيضًا علاقة وثيقة مع جون براون وعائلته ، لكنه اختلف مع تكتيكات براون العنيفة ، والتي ظهرت بشكل كبير في غارة براون على هاربر فيري عام 1859. ومع إلغاء العبودية في نهاية الحرب الأهلية ، حول دوغلاس انتباهه بعد ذلك إلى الاندماج الكامل للأمريكيين من أصل أفريقي في السياسة و
الحياة الاقتصادية للولايات المتحدة.


فريدريك دوغلاس

أنشأ دوغلاس جريدته الأسبوعية الخاصة بإلغاء عقوبة الإعدام ، نورث ستار ، التي أصبحت صوتًا رئيسيًا للرأي الأمريكي الأفريقي. في وقت لاحق ، من خلال دوريته التي تحمل عنوان دوغلاس الشهري ، قام بتجنيد جنود الاتحاد الأسود من أجل متطوعي ماساتشوستس الأمريكيين من أصل أفريقي الرابع والخمسين. خدم أبناؤه لويس وتشارلز في هذا الفوج وشهدوا القتال.

عمل دوغلاس على الحفاظ على الإنجازات التي تحققت بشق الأنفس للأميركيين الأفارقة. ومع ذلك ، فإن التقدم المحرز خلال إعادة الإعمار سرعان ما تآكل مع اقتراب القرن العشرين. أمضى دوغلاس سنواته الأخيرة في معارضة الإعدام خارج نطاق القانون ودعم حقوق المرأة.

كانت الحملة الصليبية ضد العبودية في أوائل القرن التاسع عشر بمثابة ساحة تدريب لحركة حق المرأة في التصويت. دعم دوغلاس بنشاط حركة حقوق المرأة ، لكنه اعتقد أن الرجال السود يجب أن يحصلوا على حق الاقتراع أولاً. لإظهار دعمه لحقوق المرأة ، شارك دوغلاس في أول مؤتمر نسوي في سينيكا فولز في يوليو من عام 1848 حيث كان مسؤولاً إلى حد كبير عن تمرير اقتراح دعم حق المرأة في التصويت.

جنبا إلى جنب مع إليزابيث كادي ستانتون المناصرة لإلغاء الرق والنسوية ، وقع دوغلاس إعلان المشاعر الذي أصبح بيانًا للحركة. رأيته الرئيسية في جريدته ، نورث ستار ، قرأ ذات مرة & quot ؛ الحق ليس من الجنس - الحقيقة ليس لها لون. & quot ؛ توفي دوغلاس ، وهو ناشط في مجال حقوق المرأة حتى النهاية ، في فبراير 1895 ، بعد أن حضر للتو اجتماع مجلس المرأة.


قصة أمة # 039s: "ما العبد هو الرابع من يوليو؟"

يأخذ الرابع من يوليو هذا العام معنى أكبر من المعتاد ، حيث تستعد البلاد للاحتفال باستقلالها وقدر من الحرية - مع المزيد من الفرص لقضاء العطلة بأمان مع الأصدقاء والأحباء. في الواقع ، فإن فكرة "الاستقلال" ، عن الحرية ، هي سبب للاحتفال. ومع ذلك ، من المهم أن نتذكر أنه في عام 1776 كانت الدولة المستقلة حديثًا ، المتحررة من طغيان البريطانيين ، لا تزال تحتجز مئات الآلاف من الأمريكيين الأفارقة في الأسر.

يأتي الاحتفال بيوم الاستقلال هذا العام في أعقاب اتخاذ الأمة خطوة مهمة في حساب ماضيها من خلال الاعتراف بـ Juneteenth كعطلة فيدرالية. يوفر Juneteenth فرصة للاحتفال وإحياء ذكرى اللحظة التي جاءت فيها الحرية لبعض ، ثم الملايين ، من السود المستعبدين في الأمة. استغرق الأمر التعديل الثالث عشر لتوفير الحرية في نهاية المطاف لجميع الأمريكيين الأفارقة المستعبدين وإخراج الأمة من عبودية العبودية. كل من Juneteenth ويوم الاستقلال ، بطل الانتصارات التاريخية ، وثقافة فخرية.

كلا العطلتين مختلفتان تمامًا أيضًا - لا سيما من منظور الأسود. انعكس فريدريك دوغلاس بشكل مؤثر على مفارقة الأمة في خطابه الذي ألقاه في الخامس من يوليو عام 1852 بعنوان "ماذا ، للعبد ، هو الرابع من يوليو". على الرغم من أننا نستطيع أن نقول بفخر إن أمتنا قادرة على التغيير ، إلا أننا نواصل الكفاح مع إرث العبودية. نتيجة لذلك ، لا يزال صدى كلمات فريدريك دوغلاس يتردد بالنسبة لكثير من الناس - وخاصة السود. يلتقي بعض الأمريكيين من أصل أفريقي باليوم بتردد ، ويختار البعض عدم الانخراط في عطلة الرابع من تموز (يوليو) وآخرون يستعدون بفخر لاحتفال الأمة.

للتوضيح ، ساهم الرجال السود في استقلال الأمة حيث قاتلوا من أجل حريتهم أثناء خدمتهم في حرب الثورة. كما قال بلاك باتريوت بويريرو برينش "هكذا كنت ، عبداً لمدة خمس سنوات ، أقاتل من أجل الحرية." الرابع من تموز (يوليو) هو مناسبة للأمريكيين من أصل أفريقي ، وفي الواقع جميع الأمريكيين ، للاحتفال باستقلال الأمة وتناقضها. إنه أيضًا وقت لتذكر مساهمات الأمريكيين الأفارقة في بناء الأمة التي يتم الاحتفال بها في هذا الوقت من كل عام. إن عطلتَي يونيو والرابع من يوليو معًا ، اللتين تقتربان من بعضهما البعض في التقويم ، توفر لنا جميعًا لحظة للتفكير في معنى ومظهر الحرية الأكثر شمولًا ، حتى مع استمرار الكفاح من أجل العدالة.

أحثك على قراءة أو إعادة قراءة كلمات فريدريك دوغلاس التي أعيد نشرها في منشور المدونة هذا من أجل فهم أقوى وأكثر إنصافًا لاعتراف 4 يوليو.

ماري إليوت ، أمينة العبودية الأمريكية في متحف سميثسونيان الوطني للتاريخ والثقافة الأمريكية الأفريقية

صورة فوتوغرافية بالأبيض والأسود لفريدريك دوغلاس مرتديًا سترة وصدرية وربطة عنق. يتم وضع الصفائح ذات الألواح المبللة في علبة جلدية قابلة للطي مع حصيرة بيضاوية مطلية بأدوات مذهب.

في 5 يوليو 1852 ، ألقى فريدريك دوغلاس خطابًا رئيسيًا في احتفال بعيد الاستقلال وسأل ، "ماذا للعبد هو الرابع من يوليو؟" كان دوغلاس خطيبًا قويًا ، وغالبًا ما يسافر ستة أشهر من العام لإلقاء محاضرات حول الإلغاء. أقيم خطابه ، الذي ألقاه في مناسبة إحياء ذكرى توقيع إعلان الاستقلال ، في كورينثيان هول في روتشستر ، نيويورك. لقد كان خطابًا لاذعًا قال فيه دوغلاس ، "الرابع من يوليو هذا لك ، وليس لي ، يمكنك أن تفرح ، يجب أن أحزن."

في خطابه ، أقر دوغلاس الآباء المؤسسين لأمريكا ، مهندسي إعلان الاستقلال ، لالتزامهم بـ "الحياة والحرية والسعي وراء السعادة":

أيها المواطنون ، أنا لا أريد احترام آباء هذه الجمهورية. كان الموقعون على إعلان الاستقلال رجالًا شجعانًا. لقد كانوا رجالًا عظماء أيضًا ، وكانوا عظماء بما يكفي لإعطاء إطار لعمر عظيم. لا يحدث في كثير من الأحيان لأمة أن تنشئ ، في وقت واحد ، مثل هذا العدد من الرجال العظماء حقًا. إن النقطة التي أجد نفسي مضطرًا إلى مشاهدتها ليست بالتأكيد الأكثر ملاءمة ، ومع ذلك لا يمكنني التفكير في أعمالهم العظيمة بأقل من الإعجاب. لقد كانوا رجال دولة ووطنيين وأبطالًا ، ومن أجل الخير الذي فعلوه والمبادئ التي دافعوا عنها ، سوف أتحد معك لتكريم ذكراهم ".

ذكر دوغلاس أن مؤسسي الأمة كانوا رجالًا عظماء لمثلهم العليا في الحرية. ولكن بفعله هذا ، فإنه يجلب الوعي لنفاق مُثلهم العليا من خلال وجود العبودية على الأراضي الأمريكية. يواصل دوغلاس استجواب معنى إعلان الاستقلال للأميركيين الأفارقة المستعبدين الذين يعانون من عدم المساواة والظلم الجسيم:

"أيها المواطنون ، عفواً ، اسمحوا لي أن أسأل ، لماذا أنا مدعو للتحدث هنا اليوم؟ ما علاقة أنا أو من أمثلهم باستقلالكم الوطني؟ هل المبادئ العظيمة للحرية السياسية والعدالة الطبيعية ، المتجسدة في إعلان الاستقلال هذا ، تمتد إلينا؟ فهل أنا مدعو إذن لتقديم قربانا المتواضع إلى المذبح الوطني ، والاعتراف بالفوائد والتعبير عن امتناني المخلص للبركات الناتجة عن استقلالك لنا؟ "

أقولها بإحساس حزين بالتفاوت بيننا. أنا لست مشمولاً في شاحب الذكرى المجيدة! إن استقلاليتك العالية لا تكشف إلا المسافة التي لا حدود لها بيننا.

فريدريك دوغلاس "ما للعبد هو الرابع من يوليو؟"

"يا إلهي ، من أجلكم ومن أجلكم على السواء ، أن تعاد الإجابة الإيجابية بصدق على هذه الأسئلة! عندها ستكون مهمتي خفيفة ، وعبئي سهل وممتع. فمن ذا البرودة التي لا يمكن أن يسخنه تعاطف الأمة؟ من الذي يتسم بالقسوة والميت لادعاءات الامتنان حتى لا يعترف لحسن الحظ بمثل هذه الفوائد التي لا تقدر بثمن؟ من هذا الشجاع والأناني ، الذي لا يعطي صوته لتضخم هللويا اليوبيل الأمة ، عندما تمزقت قيود العبودية من أطرافه؟ أنا لست هذا الرجل. في مثل هذه الحالة ، قد يتكلم الغبي ببلاغة ، و "الرجل الأعرج يقفز كالقارت".

لكن هذه ليست حالة القضية. أقولها بإحساس حزين بالتفاوت بيننا. أنا لست مشمولاً في شاحب الذكرى المجيدة! إن استقلاليتك العالية لا تكشف إلا المسافة التي لا حدود لها بيننا. البركات التي تفرح بها أنت ، هذا اليوم ، لا تتمتع بها بشكل مشترك. إن الميراث الثري للعدالة والحرية والازدهار والاستقلال ، الذي ورثه آباؤكم ، هو ما تشاركه أنت ، وليس أنا. لقد جلب لي ضوء الشمس الذي جلب لك الضوء والشفاء خطوطًا وموتًا. الرابع من تموز (يوليو) هو لك ، وليس لي. يمكنك أن تفرح ، يجب أن أحزن ".
- فريدريك دوغلاس 5 يوليو 1852

This speech is now remembered as one of Douglass' most poignant. Read the address in full on PBS.


Tag: Frederick Douglass

Frederick Douglass, image courtesy of pbs.org.

Whenever the great abolitionist leader Frederick Douglass and the State of Indiana are mentioned together, it is usually in reference to the mobbing of Douglass at Pendleton. Interestingly, were it not for a typographical error, a Westfield man would be included in the historic accounts as one of the defenders of Douglass. However, even aside from his brush with history, Micajah C. White and his connection to the anti-slavery movement make for an inspiring story.

The story of Douglass’ assault is well known. In 1843, he was on a speaking tour of the midwestern states. He and several members of the New England Anti-Slavery Society were trying to rouse abolitionist support in what was then considered the Western U.S. Regrettably, they were met with hostility and threats. On September 16, they were to speak at a church meeting in Pendleton. As they tried to speak, a mob stormed the platform, tearing it down and attacking the speakers. Douglass attempted to defend himself and the others by grabbing a club and swinging it vigorously. However, a stone was thrown, breaking his hand, and another stone knocked him briefly unconscious. Eventually the mob relented, and the party retreated to a safe house.

Douglass defending himself against mob, courtesy of the New York Public Library Digital Collections, accessed Kaily Kos.

In Douglass’s autobiography, حياتي وأوقات (1881), he used a curious sentence to describe what happened, saying, “They tore down the platform on which we stood, assaulted Mr. White and knocked out several of his teeth, dealt a heavy blow on William A. White, striking him on the back part of the head, badly cutting his scalp and felling him to the ground.” Most historians have assumed that it was William A. White of Massachusetts who received this terrible beating alone. However, it turns out that an overzealous editor simply trimmed someone out of the manuscript.

Other sources supply the name. William A. White himself wrote a description of the event in the October 13, 1843 issue of the newspaper المحرر. Indiana Quaker abolitionist Levi Coffin mentions it in his الذكريات published in 1876. Frederick Douglass himself mentions it in an August, 1889 article for عالمي. After Douglass died in February of 1895, Thomas Lindley of Westfield and J. B. Lewis of Fall Creek Township wrote down their memories of the incident which were published in the local papers. Lindley’s father had been at the meeting and had gotten his hat knocked off. Lewis did not witness the assault, but he was able to see Douglass speak a few nights later at Jonesboro, Indiana. According to all of these people, the injured man was Micajah C. White of Westfield, Indiana. This would explain the odd sentence in the autobiography. Obviously, someone was confused by the two men named White.

IHB historical marker, image courtesy of Panoramio.

Unfortunately this confusion has obscured Micajah White’s involvement, a man who deserves to be mentioned with the early abolitionists. He was born in New Garden, North Carolina in 1819 to a family of staunch Quakers with strong abolitionist leanings. His father’s sister married Levi Coffin, the famous conductor on the Underground Railroad. The family moved from North Carolina to Milford, Indiana, in 1827, and from there to Hamilton County. In 1833, the Whites were founding members of the Spiceland Quaker Meeting and in 1838, at the age of 19, Micajah was appointed recorder of Meeting Minutes. Sometime in the 1840’s, he married his first wife, Elizabeth. In 1845, his sister Martha began keeping a diary, which presents a clear picture of the family’s fortunes.

Micajah, or “M.C.” as his family called him, joined the newly formed Anti-Slavery Meeting in Eagletown in 1845, two years after the assault. This was a group of dissident Quakers who felt they needed to take a proactive stance on the ending of slavery. These people were the ones most commonly involved in the local Underground Railroad. م. was disowned by the Spiceland Meeting for this action.

It seems to be obvious that M.C. would be involved in the Underground Railroad. There is the standard problem that, because it was a secret organization, there is little written evidence of its activities. However, Levi Coffin reported in his الذكريات that M.C. did assist him.

IHB historical marker, image courtesy of Hmdb.org.

The only local story that survives about M.C.’s activities in the UGRR involves a slave woman who reached Westfield just a step ahead of slave-hunters sometime around 1850. M.C.’s mother, Louisa White, owned an inn and the fugitive was placed in hiding there just as the slave-hunters happened to walk in and asked for food and lodging. Mrs. White calmly served them and then dressed the slave woman in some of her own clothes, including a large bonnet. The two of them coolly walked past the hunters and over to her son M.C.’s house, where the woman was helped on her way.

Of course, there were other concerns in M.C.’s life. His daughter, Madeline, had been born in 1851. His second child, Eugene, was born in January of 1852. Tragically, his wife died in March and his son died in April of that year. He had to balance his own grief with the lives of the people he was assisting.

م. was recognized as a key figure in the local anti-slavery movement. His mother’s brother, William Bundun, died in 1855. M.C. and Martha’s husband, Aaron Talbert, were witnesses of his will. After making bequeaths to his wife and children, Bundun said, “I direct also that the sum of 100 dollars when collected by placed in the hands of Micajah C. White or Aaron V. Talbert for the purpose of aiding or assisting destitute fugitive slaves on their way in making their escape from slavery to a land of Liberty – to Canada”. The Talbert and White families were very close. When M.C. remarried in 1856, his new wife was Aaron’s sister, Patience.

Because of their abolitionist sympathies, the Whites were probably more aware of national affairs than most people. The execution of John Brown on Dec. 2 1859, takes up two pages in Martha Talbert’s diary. It was particularly sad for her because it was the same date that her adored infant daughter had died seven years before. م. and Aaron Talbert went to the Republican National Convention in Chicago in May of 1860. It is unknown whether they attended as delegates or just spectators. This was, of course, the convention where Abraham Lincoln was nominated to the presidency.

“The Republicans in Nominating Convention in Their Wigwam at Chicago, May 1860,” from Harper’s Weekly, May 19, 1860, accessed Library of Congress.

While at the Convention, Underground Railroad activity continued at home and Martha Talbert possibly referenced escaped slaves in her diary. She refers to the people as “Kentucky refugees” and simply states that they are staying there. Any more detail probably would have been dangerous to write down.


فريدريك دوغلاس

The son of an enslaved woman and an unknown white man, Frederick Augustus Washington Bailey was born into slavery in 1818 on Maryland's eastern shore. He was enslaved for twenty years in city households in Baltimore and on Maryland farms. In 1838, he fled north and changed his name to Frederick Douglass.

Douglass was highly active in the abolitionist movement and became one of its greatest leaders. He gave numerous speeches about his life as an enslaved man and the enormity of the institution. He also published his autobiography, Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave in 1845, which further bolstered anti-slavery efforts. During the Civil War he met with President Abraham Lincoln and encouraged African American men to take their freedom by fighting for the Union army.

Douglass was a revered African American leader. In 1874 he arrived in Lafayette Square as the newly appointed president of the Freedman's Savings and Trust Company, a bank chartered by Congress in 1865 to safeguard the savings of African American Civil War veterans and former slaves. When Douglass saw the Freedman's Bank building for the first time, he compared the experience to the way the Queen of Sheba, an African queen, felt upon seeing the riches of King Solomon. Douglass wrote, "The whole thing was beautiful. . . I felt like the Queen of Sheba when she saw the riches of Solomon, that 'half had not been told me'."

Hand-carved cane with illustrations copied from Douglass' third autobiography, Life and Times of Frederick Douglass.

Tony Brown, Imijination Photo, Cane Courtesy National Park Service, Frederick Douglass National Historic Site, Washington, D.C.

In his new role as president of the bank, Douglass began to familiarize himself with the institution's finances and operations, and learned that the bank was weakened by missing funds and substantial liabilities. In an attempt to strengthen the bank, Douglass deposited $10,000 of his own money in the bank. He also notified Congress, which held the bank's charter, of its insolvency. However, the bank failed in June 1874, and with it vanished three million dollars belonging to 61,000 African Americans.

Just a few years later, in 1877, when President Rutherford Hayes appointed him the U.S. Marshal of the District of Columbia, Frederick Douglass became the first African American confirmed for a Presidential appointment by the U.S. Senate. In his capacity as U.S. Marshal, Douglass was not asked to perform one of the duties often assigned to the position—to formally introduce visiting dignitaries to the President. Though he was urged to resign in protest, Douglass did not and later wrote of his experiences at the White House: I was ever a welcome visitor at the Executive Mansion on state occasions and all others, while Rutherford B. Hayes was President of the United States. I have further to say that I have many times during his administration had the honor to introduce distinguished strangers to him, both of native and foreign birth, and never had reason to feel myself slighted by himself or his amiable wife. . .

In 1889 President Benjamin Harrison appointed him Minister to Haiti, a post he held until 1891. Citing Haiti's revolution, Douglass constantly emphasized the connections between its origins and America's. These positions were among the highest an African American man had been appointed two in the 19th century. Frederick Douglass died in 1895, leaving behind a rich legacy from enslaved man to a driving force of the abolitionist movement and ambassador to the black republic, Haiti.


Who Was Frederick Douglass?

Frederick Douglass was a slave. He was born into slavery in February 1818 – that is according to his former owner’s recordings. He did mention in his first autobiography that he has no accurate knowledge regarding his age because he never saw any authentic recording of it.

He was able to successfully escape from William Freeland, who hired him from his owner, on September 3, 1838. He boarded a train to Maryland traveled through Delaware, and then to New York where he eventually met up with Anna Murray – a free black woman that he eventually married and had 5 children with.

He then went on to become a famous activist, author, public speaker, and leader in the abolitionist movement. He understood early on that Abraham Lincoln’s Emancipation Proclamation would not totally abolish slavery and grant African Americans equal rights unless there is a continuous fight for it.

1850s

Why Are There So Many Photos of Frederick Douglas?

Frederick Douglass believed that photography is a very powerful tool. He embraced this medium to contradict the preconceived notions of Black people. He relied on its objectivity to show what black freedom and dignity really looked like. He used photography to address racism head-on. Frederick Douglass also chose to not smile in those photographs as he doesn’t want to be portrayed as a ‘happy slave’ and rather prefers to show the “face of a fugitive slave.”

Through his photographs, he was able to challenge the racist stereotypical portrayals of African Americans. His portraits always depict a stern look, sans with the slightest smile, always well-dressed, and with carefully styled hair. A stark contrast of how African Americans are portrayed at the time – usually in caricatures or menacing drawings with exaggerated features.

Frederick Douglass had creative control over how his portrait was taken. He’s very particular with aesthetics – only dark and solid background and no props. He wants to make sure that attention is drawn straight to his face. And although during the 19 th century, portraits’ subject is usually captured looking away from the lens, he did the opposite – he rarely does that and prefers looking straight to the lens resulting in powerful images.

1860s

The Most Photographed American of the 19 th Century

Frederick Douglass is indeed the most photographed American of his time with 160 photographs. He genuinely believed that photography “highlighted the essential humanity of its subjects.” He embraced this medium and use it to fight racism and centuries of oppression. He knows very well how imagery works and how it affects policy and public perception.

His affinity with photography shows with his four talks about the subject – Lecture on Pictures, Life Pictures, Age of Pictures, and Pictures and Progress. He talks highly of photography pioneer Louis Daguerre. He believed that photography is a social leveler when it became affordable even to ordinary people during the last half of the 19 th century.

By the time of his death in 1895, Frederick Douglass is undeniably the most photographed American and one of the most famous men in the world. His portraits collection extends from his early years donning a thinner physique with strong features, to his later years, showing a much older and wiser-looking man.

1865-80

نشرة إخبارية أسبوعية لعشاق التاريخ مثلك. مرة في الأسبوع. أشياء رائعة فقط.


فريدريك دوغلاس

Frederick Douglass was a runaway slave who became one of America’s greatest orators and writers, a lifelong champion of the principles of the Declaration of Independence, and a friend of presidents. Douglass visited Hillsdale College—an anti-slavery college whose 1844 charter committed it to accept students “without regard to race, sex, or national origin”—in the midst of the Civil War. On January 21, 1863, he delivered a speech titled “Popular Error and Unpopular Truth.” During this visit, Douglass posed for a photo (featured here) that would later be used for his visiting card and is reported to have been his favorite. The photo was located and purchased by Hillsdale College in 2004. Douglass spoke again at Hillsdale in 1888.

Joining the Liberty Walk

More than 150 years after Frederick Douglass delivered the address “Popular Error and Unpopular Truth” at Hillsdale College, the famed abolitionist has become a permanent figure on campus. On May 12, the College unveiled its latest bronze statue, a 7-foot-8-inch likeness of Frederick Douglass, in front of a crowd of more than 300 people.

The Douglass statue is the eighth to be included in Hillsdale’s Liberty Walk. It stands opposite the College’s statue of Abraham Lincoln and joins the likes of George Washington and Thomas Jefferson from the Founding Era, and Ronald Reagan, Margaret Thatcher, and Winston Churchill from more recent history. Designed and created by San Francisco sculptor Bruce Wolfe, the statue depicts Douglass as a scholar carrying a book under his arm.

After the unveiling, Dr. Lucas Morel, professor of politics at Washington and Lee University, addressed the crowd. He spoke on the impact of Douglass’ life and thought, highlighting the abolitionist’s extraordinary loyalty to his country. According to Dr. Morel, although Douglass could have easily rejected America after being born into slavery, he chose instead to dedicate his life to the nation by advocating for freedom and justice. Morel also discussed Douglass’ dedication to the study of the Constitution, the Declaration of Independence, and the Bible.

For an excerpt of Morel’s speech, follow the link below.

On the Frederick Douglass Statue and Its Placement

“Douglass looks with resolve at the soldier who paid the price. Lincoln looks at the soldier with solemnity, almost sadness, because, of course, he was the man that gave the command that led to the last full measure of devotion. Douglass came here to remind us what a college is. It’s not just a proclamation of the evil of slavery. It’s a proclamation on the nature of man—of all of us, of what we can do, of what we’re made for.”

– Larry P. Arnn, President of Hillsdale College, from his remarks at the unveiling of the Frederick Douglass statue


Frederick Douglass and Abraham Lincoln

Frederick Douglass was born into slavery in 1818 along the Eastern Shore of Maryland. During his childhood, the wife of one of his owners taught Douglass the alphabet. Later, she was forbidden to continue because slave literacy was illegal in Maryland. Undeterred, young Douglass taught himself, recognizing that education could be “the pathway from slavery to freedom.” 1 Experiencing the cruelty and moral injustices of the institution of slavery, Frederick Douglass successfully fled to the North in 1838 at age twenty by posing as a free black sailor and traveling via the Underground Railroad. Over the next six decades, he worked tirelessly to advocate for enslaved and free African Americans, rising to prominence in the United States government and throughout the entire country.

Upon arrival in New York City in 1838, Douglass was officially a free man, but he was also aware that there was much to be done to free those still in bondage. Douglass relocated to Massachusetts where he attended antislavery meetings and read abolitionist literature. In 1841, Douglass met William Lloyd Garrison, a famous abolitionist and editor of المحرر, and began working for the cause as an orator—telling his story throughout New England and encouraging the end of slavery. 2 After moving to Rochester, New York, in 1843, he and his wife Anna Murray-Douglass began facilitating the movement of enslaved fugitives to Canada via the Underground Railroad.

Frederick Douglass, pictured here in 1876, was the most photographed man in nineteenth century America.

After publishing Narrative of the Life of Frederick Douglass: An American Slave in 1845 and founding his own antislavery newspaper, The North Star, two years later, Douglass was the most famous African-American man in the country. 3 He decided to break ties with Garrison, his one-time mentor, believing that African Americans should lead the American abolition movement. Meanwhile, his eloquent speeches outlining the moral indignities of slavery garnered national attention, and bolstered the popularity of abolitionism throughout the country. In 1852, Douglass gave what is now his best-known speech, lamenting the state of American racial inequality: “What to a Slave is the Fourth of July?”

What, to the American slave, is your 4th of July? I answer a day that reveals to him, more than all other days in the year, the gross injustice and cruelty to which he is the constant victim. To him, your celebration is a sham… There is not a nation on the earth guilty of practices more shocking and bloody than are the people of the United States, at this very hour. 4

Douglass was also very involved in national politics, and as the presidential election of 1860 approached, he advocated for candidates with strong antislavery platforms. American voters received a ballot crowded with four candidates: Abraham Lincoln (Republican), John C. Breckenridge (Southern Democrat), Stephen A. Douglas (Democrat), and John Bell (Constitutional Union). Douglas’s belief in “popular sovereignty,” Breckenridge’s pro-slavery platform, and Bell’s aversion to the issue entirely left Frederick Douglass to endorse Lincoln and the Republicans, whom he believed were more antislavery than the divided Democrats. 5 With four primary candidates, a breakaway sect of the Democratic Party, and the hotly contested issue of slavery, the election itself was highly complex. Abraham Lincoln, elected president with less than forty-percent of the popular vote, successfully earned the majority of Electoral College votes. After the election, Frederick Douglass eloquently outlined the benefits of Lincoln’s presidency:

What, then, has been gained to the anti-slavery cause by the election of Mr. Lincoln? Not much, in itself considered, but very much when viewed in the light of its relations and bearings. Lincoln's election … has taught the North its strength, and shown the South its weakness. More important still, it has demonstrated the possibility of electing, if not an Abolitionist, at least an anti-slavery reputation to the Presidency of the United States. 6

This political cartoon depicts presidential candidates tearing apart the U.S. map, emphasizing the divided nature of the country over the election of 1860

At the same time, Lincoln’s antislavery sentiments were lacking in the eyes of Douglass. While he is known to many today as the “Great Emancipator,” Abraham Lincoln’s own views on slavery were more multifaceted and convoluted than that title might imply, evolving significantly during the four years of his presidency. 7 Upon his inauguration, his moral outrage toward slavery was clear, but he made no political effort to outline a plan to emancipate millions of enslaved people throughout the country. His opinions often vacillated between the need to end the moral injustices of slavery while also gradually finding the “proper” solution for a country in turmoil. Early in his presidency, he sought to mollify slave states by preserving their constitutional right to maintain the practice of slavery. In many ways, Lincoln’s true feelings about slavery were veiled by his desire to maintain the Union. Despite these intentions, his election to the presidency triggered the secession of southern states, and the Civil War began only a few months later in April 1861.

The two leaders shared a complicated relationship during Lincoln’s time in office. President Lincoln’s support of colonization efforts to displace free black Americans offended and angered Douglass. Lincoln, along with many antislavery politicians, believed that black and white Americans could not peacefully coexist post-emancipation. Thus, he proposed sending freed African Americans to Liberia or Central America—an idea popularized by the American Colonization Society, whose past members included former U.S. presidents Thomas Jefferson, James Madison, and James Monroe. 8 On August 14, 1862, President Lincoln invited a delegation of prominent black leaders (interestingly, this did not include Frederick Douglass) to the White House in order to discuss these ideas. Lincoln’s proposition illuminated the limits of his ideas on equality: “It is better for us both to be separated… You may believe you can live in Washington or elsewhere in the United States the remainder of your life… This is (I speak in no unkind sense) an extremely selfish view of the case.” 9 Click here to learn more about the enslaved households of President Thomas Jefferson, James Madison, and James Monroe.

What, to the American slave, is your 4th of July? I answer a day that reveals to him, more than all other days in the year, the gross injustice and cruelty to which he is the constant victim. To him, your celebration is a sham… There is not a nation on the earth guilty of practices more shocking and bloody than are the people of the United States, at this very hour.

Frederick Douglass published a scathing response in Douglass’ Monthly:

In this address Mr. Lincoln assumes the language and arguments of an itinerant Colonization lecturer, showing all his inconsistencies, his pride of race and blood, his contempt for Negroes and his canting hypocrisy… though elected as an anti-slavery man by Republican and Abolition voters, Mr. Lincoln is quite a genuine representative of American prejudice and Negro hatred and far more concerned for the preservation of slavery, and the favor of the Border Slave States, than for any sentiment of magnanimity or principle of justice and humanity. 10

Though highly critical of Lincoln’s sluggishness toward emancipation and his support of the racist underpinnings behind colonization, Douglass also respected the president, especially following the implementation of the Emancipation Proclamation on January 1, 1863. In Douglass’ Monthly، هو كتب:

Abraham Lincoln… in his own peculiar, cautious, forbearing and hesitating way, slow, but we hope sure, has, while the loyal heart was near breaking with despair, proclaimed and declared: That on the First of January, in the Year of Our Lord One Thousand, Eight Hundred and Sixty-three, All Persons Held as Slaves Within Any State or Any Designated Part of a State, The People Whereof Shall Then be in Rebellion Against the United States, Shall be Thenceforward and Forever Free. 11

Within the article, Douglass praised President Lincoln for the decision and assured readers of its legitimacy: “Abraham Lincoln may be slow, Abraham Lincoln may desire peace even at the price of leaving our terrible national sore untouched, to fester on for generations, but Abraham Lincoln is not the man to reconsider, retract and contradict words and purposes solemnly proclaimed over his official signature.” 12

As the Civil War continued to rage, Douglass dedicated himself to recruiting African-American soldiers and encouraging equal pay and treatment for the enlisted. He recruited his sons, Charles and Lewis, to join the Fifty-Fourth Massachusetts Infantry Regiment and mass-produced broadsides of his enlistment speech: “Men of Color to Arms!” in March 1863. 13 To further his cause, Douglass decided to pay the president a visit at the White House on August 10, 1863. At this meeting, he urged the president to improve the treatment of African-American soldiers fighting to save the country. Douglass offered many critiques on the Union’s misconduct toward black soldiers, and the president listened to his requests respectfully with rapt attention. More importantly, Douglass illuminated the importance of African-American enlistment for the Union cause, and Lincoln gave him permission to recruit in the South. 14

Douglass’s mass-produced broadside urging men of color to join the Union cause

201 Collection of the Smithsonian National Museum of African American History and Culture

One year later, Douglass was invited back to the White House to discuss Lincoln’s emancipation efforts specifically, the president sought advice on how “to induce the slaves in the rebel States to come within the Federal lines” in order to ensure their freedom—especially with an election on the horizon, which Lincoln feared he might lose. At this meeting, prior tension between the two men began to disappear, and Douglass commented in his autobiography that “What [Lincoln] said on this day showed a deeper moral conviction against slavery than I had even seen before in anything spoken or written by him.” 15

After President Lincoln’s second inauguration in 1865, Douglass met with him for the last time. Douglass made the trip to Washington, D.C. to hear the president’s speech, and later attempted to visit him at the White House. White doorkeepers initially barred his entrance, based solely upon his race. However, Douglass negotiated his way into the East Room, where he was happily received by his foe-turned-friend. There, Lincoln said, “I am glad to see you. I saw you in the crowd to-day, listening to my inaugural address…Douglass there is no man in the country whose opinion I value more than yours. I want to know what you think of it.” 16 This meeting, where a formerly-enslaved man was greeted by the American president as a “man among men,” resonated with Douglass for the rest of his life. 17

Lincoln’s favorite walking stick, gifted to Douglass after his assassination

FRDO 1898, Cane, Courtesy of the National Park Service, Frederick Douglass National Historic Site

Less than two months later, President Lincoln was assassinated by John Wilkes Booth during a trip to Ford’s Theater in Washington, D.C. Following his death, First Lady Mary Todd Lincoln sent Douglass her husband’s “favorite walking staff” in recognition of the relationship between the two men, and the impact that Douglass’s advice had had on the president. 18 Douglass—as Lincoln’s friend, critic, and adviser—perhaps best summarized his thoughts about the president during a speech in 1876, given during the unveiling of the Freedman’s Monument in the nation’s capital:

Abraham Lincoln was not, in the fullest sense of the word, either our man or our model…He was preeminently the white man’s President, entirely devoted to the welfare of white men… though the Union was more to him than our freedom or our future, under his wise and beneficent rule we saw ourselves gradually lifted from the depths of slavery to the heights of liberty and manhood. 19

The Emancipation Memorial in Washington, D.C., paid for by donations from emancipated African Americans across the country and unveiled in 1868

About eight months after Lincoln’s assassination, the thirteenth Amendment was ratified, formally abolishing slavery throughout the country. 20 Frederick Douglass continued to fight for racial equality during the Reconstruction era, focusing on African-American voting rights, women’s suffrage, and equality for all Americans. Later in his life, he served the country in many different capacities, working in the administrations of Ulysses S. Grant, Rutherford B. Hayes, James Garfield, and Benjamin Harrison in various positions including U.S. Marshal of the District of Columbia, Recorder of Deeds, and Consul General to Haiti. 21 Click here to learn more about the enslaved households of President Ulysses Grant. His legacy is inestimable—a man born into slavery, who became the voice of a movement and a trailblazer who illuminated the path to equality in a time of vast disparity. His death in 1895 ushered in a new era of African-American activism led by intellectuals such as Booker T. Washington and W. E. B. Du Bois, who carried the legacy of Douglass’s cause forward into an uncertain century.

Special thanks to Ka'mal McClarin at the Frederick Douglass National Historic Site for assistance with this article.


Why Frederick Douglass Matters to Me

Frederick Douglass was my first intellectual introduction to American philosophy. Many Americans hold a perception that slavers, confederates, and KKK terrorists were made up of abnormal evil men. However, the very people who supported the systems of slavery, Jim Crow, and racism were celebrated generals, legal scholars, and prominent businessmen. Douglass was forced to engage in their twisted arguments that perverted the ideas of liberty, equality, and the pursuit of happiness.

Arguments, while some overtly racist, also attempted to pursue innocent defenses of slavery, segregation, and systemic racism. That their intent was not to be discriminatory and the effects of discrimination were innocent coincidences. Perhaps the best example of this is Frederick Douglass’s reply to A.C.C. Thompson’s criticism of Douglass’s autobiography: Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave.

Thompson claimed Douglass’s slavers were “honorable” men, that “slaves live better and fare better in many respects than free blacks,” and that Maryland’s laws in 1845 did not exact a double standard based on skin color. Here was a man in 1845 claiming abolitionists were insulting the good reputation of “charitable” men. That incidences of slaves living “better” disproved any accusations of racism and evil coming from the slaver. And that the criminal justice system could not be systemically racist in 1845! Thompson, stating he was “positively opposed to slavery”, even had the hubris to lecture Douglass on the best way to abolish slavery.

Frederick Douglass replies to Thompson in a matter far better than I can summarize. Showcasing that “good” men are indeed capable of inflicting such an evil. That the double standard of the U.S. legal system is a “notorious fact.” That, of course, slavery is an evil system. And, in time, Douglass would achieve his goal of abolishing slavery.

Douglass was a man who knew tyranny, who knew oppression, who knew autocracy, and he provided me the tools to confront those evils. A man born over two centuries ago spoke to me from the past ferrying his ideas and words through a tunnel in time that tore through the fabric of space and nature to educate me in the natural universal rights of all humans. Natural rights to freedom as true and dominant as the force of gravity.


Frederick Douglass - History

Frederick Augustus Washington Bailey was born into slavery in Talbot County, Maryland. The year was probably 1818, and he would later celebrate February 14 as his birthday, but no precise records exist. His mother, Harriet Bailey, was a plantation slave, his father a white man whom he never met. He speculated that his father was the plantation master, but he never had any proof.

Douglass was about ten years old when his mother died, and soon after that he was given to Lucretia Auld, who sent him to serve her brother-in-law, Hugh Auld in Baltimore.

Douglass would later write of his move to Baltimore having, "laid the foundation, and opened the gateway, to all my subsequent prosperity," for it was here that he was taught to read and write. But after seven years as a domestic slave in Baltimore, he was sent off to a plantation to labor in a field. Enduring brutal treatment, he attempted escape in April of 1836, but was discovered and severely punished.

Two years later, in early September, 1838, he finally succeeded, making his way to New York City and adopting the name "Frederick Douglass" to avoid being captured and sent back to his former slave-master. His escape was largely facilitated by the assistance of Anna Murray, a free black woman he met in Baltimore. Murray met up with him in New York and the two were married. Anna and Frederick Douglass would have five children together and she would be a steadfast supporter of her husband until her death in 1882.

As a literate, free man living in the North, Douglass continued to educate himself and network with others working for the abolition of slavery. He attended a speech by the famed abolitionist William Lloyd Garrison, publisher of the abolitionist newspapaer, the Liberator.. Garrison was impressed with the young former slave and became his mentor. Douglass soon began speaking to enrapt audiences about his own direct experiences as a slave.

His oratory skill left audiences breathless and inspired. In 1845 his autobiography Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave, Written By Himself تم نشره. It was was so well-crafted, critics spuculated that no former slave could ever have written such eloquent prose. Three years later, he began publishing a newspaper, the نجم شمال out of Rochester, New York.

Douglass contined to speak out against slavery and for the betterment of the lives of African Americans up through and after the Civil War. He was also an early advocate for women's rights, and in in July, 1848, was the only African American to attend the Seneca Falls Convention, the first women's rights conference.


شاهد الفيديو: قصة فريدريك دوغلاس القراءة انقذته من العبودية