تذكر غرق آر إم إس لوسيتانيا

تذكر غرق آر إم إس لوسيتانيا

كانت لوسيتانيا ، المعروفة باسم "الكلاب السلوقية في البحار" ، وشقيقتها موريتانيا ، أسرع بطاريتي ركاب في عصرهما ، وقادرة على عبور المحيط الأطلسي في أقل من خمسة أيام. وبوزن إجمالي يزيد عن 30 ألف طن لكل منهما ، كانت هذه السفن أيضًا أكبر بواخر في العالم منذ إطلاقها في عام 1906 حتى تجاوزها أولمبيك وتايتانيك في عامي 1910 و 1911 على التوالي. يُقال إنه "أجمل من معبد سليمان وكبير بما يكفي لاستيعاب جميع زوجاته" ، اجتذبت لوسيتانيا عددًا كبيرًا من الركاب الأثرياء البارزين. في رحلتها الأخيرة المشؤومة ، على سبيل المثال ، كان من بين أولئك الذين كانوا على متن الطائرة وريث المليونير ألفريد فاندربيلت ، ومنتج برودواي تشارلز فروهمان والممثلة ريتا جوليفيت ، بالإضافة إلى جامع الأعمال الفنية هيو لين ، الذي يُزعم أنه كان يسافر مع لوحات رامبرانت ومونيه المخبأة في الرصاص المختوم أنابيب. وانضم إليهم عضو سابق في البرلمان البريطاني ، وبطل ملاكمة هواة ومبعوث خاص لملك وملكة بلجيكا ، ناهيك عن رجال الأعمال والممرضات والجنود المحتملين والأطفال. ما هو أكثر من ذلك ، كما أظهرت الوثائق والأدلة السرية التي تم جمعها في موقع الحطام لاحقًا ، كان لدى لوسيتانيا 4.2 مليون طلقة من ذخيرة البندقية ، و 1250 حالة لقذائف الشظايا و 18 صندوقًا للصمامات غير المتفجرة مخبأة في مخزن الشحن الخاص بها ، متجهة إلى الغرب. أمام.

في فبراير 1915 ، في محاولة لوقف شحنات المواد الحربية - ولمواجهة الحصار الساحق للبحرية الملكية - تبنت ألمانيا سياسة حرب الغواصات غير المقيدة في المياه المحيطة بالمملكة المتحدة. وأعلنت أن حتى السفن المحايدة ستكون لعبة عادلة. على الرغم من تقدم تكنولوجيا الغواصات على قدم وساق في السنوات الأخيرة ، إلا أن الجهود بدأت ببطء ، حيث سقطت سبع سفن فقط في الأسبوعين الأولين. ومع ذلك ، فقد أتى الإصرار ثماره ، عندما وسط نجاحات أخرى ، نسف الألمان سفينة الركاب والبضائع البريطانية SS Falaba في 28 مارس بكلفة أكثر من 100 شخص ، بما في ذلك أول ضحية أمريكية في الحرب العالمية الأولى. كما انخرطت ألمانيا في بعض الحروب النفسية. في الأول من مايو ، وهو نفس يوم مغادرة لوسيتانيا المقرر من نيويورك إلى ليفربول ، أصدرت السفارة الألمانية في الولايات المتحدة تحذيرًا في العديد من الصحف لتذكير المسافرين بأنهم ذهبوا إلى بريطانيا على مسؤوليتهم الخاصة. في بعض تلك الصحف ، ظهر التحذير بجوار إعلان لوسيتانيا. ومع ذلك ، لم يُلغ أحد تقريبًا رحلتهم. قال كابتن لوسيتانيا ، ويليام تورنر ، "إنها أفضل مزحة سمعتها منذ أيام عديدة" ، بينما وصفتها صحيفة الديلي تلغراف في لندن بأنها "أحدث خدعة برلين".

بعد قليل من ظهر يوم 1 مايو ، أطلقت لوسيتانيا ثلاث انفجارات من بوقها عندما غادرت الرصيف 54 في مدينة نيويورك وبدأت في التحرك أسفل نهر هدسون إلى المحيط الأطلسي. مع تعاون الطقس ، سارت الأيام القليلة الأولى من الرحلة بهدوء. أمضى الركاب وقتًا في القراءة ولعب الورق والاستماع إلى أوركسترا السفينة وتناول كميات وفيرة من الطعام بروح أي رحلة بحرية جيدة. استقر توتر ملموس حولهم ، ومع ذلك ، بمجرد عبور لوسيتانيا إلى منطقة الحرب في 6 مايو. كان لديهم سبب وجيه للقلق. كانت الغواصة الألمانية U-20 قد شقت طريقها هذا الأسبوع إلى المياه قبالة الساحل الجنوبي لأيرلندا ، التي كانت آنذاك جزءًا من المملكة المتحدة ، وأغرقت بالفعل مركبًا شراعيًا واثنين من السفن البخارية. بفضل هذه الهجمات ، إلى جانب الرسائل اللاسلكية التي تم اعتراضها ، علم الأميرالية البريطانية بالموقع العام لمركبة U-20 (وغواصات U الأخرى التي تعمل في مكان قريب). ومع ذلك ، لم ترسل قط حراسة عسكرية موعودة إلى لوسيتانيا ، ولم تقدم أي شيء سوى التحذيرات العامة بشأن الغواصات النشطة في المنطقة.

على الرغم من إغلاق إحدى غرف الغلايات الأربع لتوفير الفحم ، لا يزال بإمكان لوسيتانيا أن تتفوق بسهولة على أي غواصة ألمانية عند العمل بأقصى سرعة. ولكن في صباح يوم 7 مايو ، تسبب الضباب والرغبة في ارتفاع المد في القناة الضحلة إلى ليفربول في إبطاء الكابتن تيرنر بضع عقد. في هذه الأثناء ، بدلاً من التعرج ، الذي جعل من الصعب على الغواصات التصويب ، رسم مسارًا مستقيمًا جعله يسير في طريق U-20. في الساعة 2:10 مساءً ، لاحظ المراقبون على متن لوسيتانيا وجود خط طوربيد باتجاههم. بحلول ذلك الوقت ، كان الوقت قد فات للعمل. يتذكر أحد الركاب أن الطوربيد ، الذي انفجر عندما اصطدم بالبدن الأيمن ، جعل السفينة تهتز ورقة شجر. ثم ، بعد ثوانٍ فقط ، اندلع انفجار ثانٍ من أعماق السفينة ، مما جعلها تنحرف إلى جانب واحد. حتى يومنا هذا ، لا يزال مصدر الانفجار الثاني لغزا. يعتقد بعض المؤرخين أنه كان انفجار غرفة مرجل ، بينما يلقي آخرون باللوم على غبار الفحم أو تمزق خط البخار أو الذخائر المهربة على متن الطائرة.

مع انقطاع المحركات والكهرباء وتسابق الركاب للعثور على سترات النجاة وعائلاتهم ، سادت الفوضى. قال أحد الناجين إن ذلك يذكرها بـ "سرب من النحل لا يعرف إلى أين ذهبت الملكة". حاول أفراد الطاقم إطلاق قوارب النجاة ، لكن حركة السفينة الغارقة وإمالتها جعل هذا الأمر صعبًا. انفصل العديد منهم أو انقلبوا ، مما أسفر عن مقتل العشرات في هذه العملية ، في حين لا يمكن نهب آخرين من على سطح السفينة. عندما أصبح من الواضح أن لوسيتانيا لن تبقى واقفة على قدميها ، أُجبر أولئك الذين ما زالوا على متنها على القفز في المحيط المتجمد ، بما في ذلك الأمهات اللائي لديهن أطفال بين أذرعهم. بمجرد وصولهم إلى هناك ، قاتلوا للتمسك بأي قطعة حطام تم العثور عليها ، في انتظار قوارب الإنقاذ التي كانت تندفع من الشاطئ الأيرلندي. سمعت ثلاث سفن بخارية قريبة أيضًا مكالمات SOS من Lusitania ، لكنها تخلت عن فكرة محاولة الإنقاذ عندما ادعى مراقب واحد منهم أنه رأى طوربيدًا قريبًا. في النهاية ، نجا أقل من 40 في المائة من أولئك الذين كانوا على متن لوسيتانيا. تم نقلهم إلى كوينزتاون (الآن كوبه) ، أيرلندا ، ومنحهم أي سكن يمكن العثور عليه. كان البعض في حالة من الصدمة لدرجة أن شعرهم بدأ يتساقط ، بينما تعرض اثنان آخران على الأقل لبتر الأطراف دون تخدير. في الوقت نفسه ، أقامت السلطات المحلية ثلاث مشارح مؤقتة للتعامل مع الجثث التي يتم إحضارها.

أثار غرق لوسيتانيا موجة غضب في الولايات المتحدة (وكذلك في دول الحلفاء الأخرى). قال سفير الولايات المتحدة في بريطانيا للرئيس وودرو ويلسون في اليوم التالي: "الشعور غير الرسمي الذي تم التعبير عنه بحرية هو أن الولايات المتحدة يجب أن تعلن الحرب أو تفقد الاحترام الأوروبي". ومع ذلك ، لم يرسل ويلسون القوات على الفور ، واختار البقاء على الحياد مقابل اعتذار ألماني وإنهاء حرب الغواصات غير المقيدة. حتى أنه رشح نفسه لإعادة انتخابه في عام 1916 مستخدماً شعار "لقد أبعدنا عن الحرب". في وقت مبكر من العام التالي ، أغرقت ألمانيا العديد من السفن التجارية الأمريكية بعد استئناف حرب الغواصات غير المقيدة ، والتي اعتقدت أنها ستؤدي إلى استسلام بريطانيا وفرنسا في غضون بضعة أشهر فقط. علاوة على ذلك ، كشفت المخابرات البريطانية عن برقية من وزير خارجية ألمانيا اقترح فيها تحالفًا عسكريًا مع المكسيك. وذكرت البرقية أنه إذا دخلت المكسيك الحرب العالمية الأولى ، فإن ألمانيا ستساعدها في استعادة تكساس ونيو مكسيكو وأريزونا. شعر ويلسون أنه لم يعد لديه خيار ، دعا إلى إعلان الحرب في 2 أبريل ، وهو قرار من شأنه أن يساعد في تحويل الصراع لصالح الحلفاء. وبعيدًا عن نسيانها ، ظهرت لوسيتانيا بشكل بارز في ملصقات التوظيف وإعلانات سندات الحرب بينما كان الأمريكيون يستعدون للمعركة في أوروبا.


8 مشاهير فاتهم لوسيتانيا

عندما بدأت الحرب العالمية الأولى ، في صيف عام 1914 ، كان لوسيتانيا كانت من بين أكثر السفن براقة وشهرة في العالم & # 8212 في وقت واحد على حد سواء الأكبر والأسرع على قدميه. لكن سفينة الركاب البريطانية ستكسب مكانًا مأساويًا في التاريخ في 7 مايو 1915 ، عندما نسفتها غواصة ألمانية قبالة سواحل أيرلندا ، مما أسفر عن مقتل ما يقرب من 1200 شخص.

ال لوسيتانيا لم تكن أول سفينة بريطانية يتم نسفها ، وقد تعهدت البحرية الألمانية علنًا بتدمير & # 8220 كل سفينة تجارية معادية & # 8221 وجدت في المياه المحيطة ببريطانيا العظمى وأيرلندا. في اليوم لوسيتانيا أبحرت السفارة الألمانية من نيويورك ، ونشرت إعلانات في الصحف الأمريكية ، محذرة المسافرين من تجنب السفن التي ترفع العلم البريطاني. & # 160 ولكن في حالة لوسيتانيا ذهبت التحذيرات أدراج الرياح إلى حد كبير ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى الاعتقاد بأن السفينة القوية يمكن أن تتفوق على أي تحذيرات. وقدم قبطان السفينة دبليو تي تورنر مزيدًا من الطمأنينة. & # 8220 إنها أفضل مزحة سمعتها منذ عدة أيام هذا الحديث عن نسف ، & # 8221 من المفترض أنه قال للصحفيين.

كانت إنجلترا وألمانيا في حالة حرب لما يقرب من عام بحلول ذلك الوقت ، لكن الولايات المتحدة ، التي سيشكل مواطنوها حوالي 120 من لوسيتانيا & # 8217s الضحايا ، ظلت السفن المحايدة تبحر تحت النجوم ولن تكون المشارب أهدافًا متعمدة للطوربيدات الألمانية. على الرغم من أن الولايات المتحدة لم تدخل الحرب رسميًا حتى عام 1917 ، إلا أن غرق لوسيتانياوأثبتت الحملة الدعائية التي أعقبت ذلك أنها عامل رئيسي في تأرجح الرأي العام في هذا الاتجاه.

وكان من بين الضحايا الأمريكيين البارزين شخصيات بارزة في ذلك الوقت مثل المخرج المسرحي تشارلز فروهمان والكاتب الشهير إلبرت هوبارد والأثرياء ألفريد جوين فاندربيلت. لكن قائمة الركاب الذين فاتتهم لوسيتانيا & # 8217s كانت الرحلة الأخيرة لامعة بنفس القدر. ومن المفارقات ، أنه لم يكن الخوف من هجوم ألماني على متن قارب يو هو الذي أبقى معظمهم بعيدًا عن السفينة المنكوبة ولكن الأمور أكثر اعتدالًا ، مثل الأعمال غير المكتملة ، أو المنبه غير المتعاون أو العشيقة المتطلبة.

إليكم قصص ثمانية رجال ونساء مشهورين كانوا محظوظين بما يكفي لتفادي الطوربيد.

ارتورو توسكانيني

تم تعيين قائد الأوركسترا ارتورو توسكانيني للعودة إلى أوروبا على متن السفينة لوسيتانيا عندما انتهى موسمه في New York & # 8217s Metropolitan Opera. بدلاً من ذلك ، قطع جدول حفلته الموسيقية قصيرة وغادر قبل أسبوع ، على ما يبدو على متن السفينة الإيطالية دوكا ديجلي ابروتسي. نسبت روايات الصحف المعاصرة رحيله المتسرع إلى أوامر الطبيب. & # 8220 مرضه يصل عمليا إلى انهيار عصبي بسبب الإرهاق خلال الموسم وكذلك للإثارة بسبب الحرب الأوروبية ، & # 8221 ال نيويورك تريبيون ذكرت.

في السنوات التي تلت ذلك ، قدم المؤرخون تفسيرات أخرى ، بما في ذلك معارك المايسترو # 8217s مع إدارة Met & # 8217s حول تخفيضات الميزانية ، وهو أداء سيئ بشكل خاص للأوبرا كارمن وانذارا اخيرا من عشيقته المغنية وممثلة السينما الصامتة جيرالدين فارار بترك زوجته وعائلته. لا عجب أنه غادر إلى البحر.

عاش توسكانيني ، الذي كان وقتها في أواخر الأربعينيات من عمره ، لمدة أربعة عقود أخرى ، حتى وفاته عن عمر يناهز 89 عامًا ، في عام 1957. أحد المشاهير في الولايات المتحدة ، حيث أدار أوركسترا NBC السيمفونية على الراديو والتلفزيون لاحقًا. في عام 1984 ، بعد ربع قرن من وفاته ، حصل على جائزة جرامي لإنجازات حياته ، وتقاسم هذا الشرف في ذلك العام مع تشارلي باركر وتشاك بيري.

جيروم كيرن

من المفترض أن ملحن برودواي جيروم كيرن ، الذي كان يبلغ من العمر 30 عامًا فقط ، كان يخطط للإبحار في لوسيتانيا مع المنتج تشارلز فروهمان ، لكنه نام عندما لم تنفجر ساعة المنبه الخاصة به وفوّت السفينة. صناع السيرة الذاتية الموسيقية MGM لعام 1946 لحياة Kern & # 8217s ، حتى الغيوم تتدحرج، على ما يبدو لم يعتبر ذلك & # 8217t دراماتيكيًا بما فيه الكفاية ، لذا فإن الفيلم جعل Kern (الذي يلعبه روبرت ووكر) يتسابق إلى الرصيف في سيارة أجرة ويصل بمجرد أن تبدأ السفينة في الانسحاب.

سيعيش Kern لمدة ثلاثة عقود أخرى ويكتب الموسيقى لمثل هذه الكلاسيكيات من كتاب الأغاني الأمريكي مثل & # 8220Ol & # 8217 Man River ، & # 8221 & # 8220Smoke Gets in Your Eyes ، & # 8221 و & # 8220 The Way You Look Tonight. & # 8221

توفي عام 1945 عن عمر يناهز 60 عامًا بسبب نزيف في المخ.

ايزادورا دنكان

مع انتهاء جولتها الأخيرة في الولايات المتحدة ، كان لدى الراقصة الأمريكية المولد Isadora Duncan عدد من السفن للاختيار من بينها للعودة إلى أوروبا ، حيث كانت تعيش في ذلك الوقت ، ومن بينها لوسيتانيا. على الرغم من أنها عبرت المحيط الأطلسي على متن السفينة الفاخرة من قبل ، فقد تجاوزتها هذه المرة لصالح الأكثر تواضعًا دانتي أليغييريالتي غادرت نيويورك بعد ثمانية أيام. ربما كان أحد الأسباب هو المال: كانت جولتها كارثة مالية.

في الواقع ، هدد دائنو Duncan & # 8217s بمصادرة صناديقها ومنعها من مغادرة البلاد على الإطلاق حتى دفعت حوالي 12000 دولار من الديون المتراكمة خلال زيارتها. في مقابلة صحفية ، ناشد دنكان ، & # 8220 ، أناشد كرم الشعب الأمريكي واسألهم عما إذا كانوا على استعداد لرؤيتي وتلاميذي الذين تعرضوا للعار بعد كل ما فعلته في قضية الفن. & # 8221 & # 160 لحسن الحظ ، في غضون ساعات من مغادرة Dante & # 8217s ، تم استرضاء دائني Duncan & # 8217 ، وأعطاها أحد المتبرعين فاتورتين بقيمة 1000 دولار لشراء تذاكر السفينة البخارية.

العديد من تواريخ لوسيتانيا كارثة تعطي الانطباع بأن دنكان أبحر على متن السفينة نيويورك مع إلين تيري (انظر أدناه). على الرغم من أن دنكان كانت تحب الممثلة الأكبر سنًا وحتى أن لديها طفلًا مع ابنها ، المخرج المسرحي إدوارد جوردون كريج ، يبدو أنها كانت واحدة من الراقصين الشباب في دنكان وليس دنكان نفسها التي رافقت تيري.

يذكر دنكان لوسيتانيا باختصار في سيرتها الذاتية: & # 8220 الحياة حلم ، وصحيح أنها كذلك ، أو من يستطيع أن ينجو من بعض تجاربه؟ مثل ، على سبيل المثال ، غرق لوسيتانيا. تجربة كهذه يجب أن تترك تعبيرًا عن الرعب على وجوه الرجال والنساء الذين مروا بها ، حيث نلتقي بهم في كل مكان مبتسمين وسعداء. & # 8221

بعد اثني عشر عامًا ، كانت دنكان تواجه مواجهة قاتلة شهيرة مع شكل آخر من وسائل النقل ، حيث خنقت عندما أصبح وشاحها متشابكًا في إحدى عجلات السيارة التي كانت تستقلها.


"بفخر سعيد ، نفكر في أحدث ما صدر من البحرية لدينا" - جريدة ألمانية بعد الغرق

السبت 1 مايو 1915. من المقرر أن تبحر الساعة 10 صباحًا ، لوسيتانيارحيل من نيويورك تأخر بسبب الاستيلاء في ذلك الصباح على باخرة Anchor Line الكاميرون والنقل اللاحق للركاب إلى لوسيتانيا. أخيرًا ، أبحر متأخرًا أكثر من ساعتين ، لوسيتانيا تراجعت ببطء من الرصيف 54 ، وأدارت قوسها باتجاه مجرى النهر ، وبدأت في العبور رقم 202. بدا صباح يوم 7 مايو ضبابيًا ، ولكن في حوالي الساعة 11 صباحًا ، صاف الطقس في ظهيرة ربيعية جميلة. ما لم يعرفه أحد على متن السفينة هو ذلك في الأيام الستة التي تلت ذلك لوسيتانيا أبحرت من نيويورك ، اثنتان وعشرون سفينة غرقت بواسطة الغواصات الألمانية.

الساعة 1.20 مساءً شاهد Kapitänleutnant Walther Schwieger ، قائد U-20 ، الاقتراب السريع لوسيتانيا حوالي 13 ميلا. عندما اقتربت الخطوط الملاحية المنتظمة ، حاول شفيجر عبثًا وضع زورقه الغاطس على شكل U في موضعه للحصول على تسديدة نظيفة ، لكنه سرعان ما أدرك أنه مستحيل بسبب الاتجاه لوسيتانيا كان يبحر. في الساعة 1.40 مساءً ، تمامًا كما كان على وشك أن يفقد الأمل ، لوسيتانيا يتحول إلى اليمين ويبدأ البخار مباشرة تقريبًا أمام قوس U-20. لم يصدق شويجر حظه. قبل الساعة 2.10 مساءً بقليل ، أطلق شويجر طوربيدًا واحدًا وشاهد الصاروخ القاتل وجد بصماته.

اصيب بجروح قاتله، لوسيتانيا أقل من ثمانية عشر دقيقة للعيش.

لا يمكن لأي مؤلف سرد التجارب المرعبة لما يقرب من 2000 شخص على متن السفينة لوسيتانيا يوم غرقت أفضل من أولئك الذين كانوا محظوظين لعيش المأساة. مع أخذ ذلك في الاعتبار ، فإن الرواية التالية من أحد الناجين من الكارثة يجب أن تعطي القارئ فكرة عن أهوال ظهر ذلك اليوم الرهيب من شهر مايو والتي غيرت حياة الكثير من الأبرياء إلى الأبد.

رسالة إلى الأقارب بقلم Chrissie Aitken (نُشرت أصلاً في أخبار وادي نيكولا)

لقد جلست للتو لأكتب ما دمت في حالة مزاجية سأكتب بضعة سطور. هذا هو كل ما يمكنني القيام به ، حيث أن يدي اليسرى معطلة. لقد أصبت به على بعض الحطام ولأنه لم يتم العناية به لمدة ثلاثة أيام ، دخلت الأوساخ وأخشى أن تسمم. ركبتي هي نفسها. لكنني حصلت على أفضل بكثير مما أنقذت حياتي.

حسنًا ، الكابلات التي ستحصل عليها على ما يرام وستريح عقلك حتى الآن. الأب المسكين ليس هناك خوف منه ، فقد تعرفت على جثته قبل مغادرتي كوينزتاون لكن جارفي وجاري لا أعرف. أخشى أن يكون لهما نفس المصير ، لأنه على حد علمي لم يكن لدى أي منهم أحزمة نجاة. حدث ذلك في وقت الغداء. كانت الفتاة التي نامت فوقي تنتظرني بالخارج ، لذلك أسرعت إلى تناول الغداء ، وتركت الثلاثة جالسين عندهم. ذهبنا (أنا والفتاة) إلى مقصوراتنا وكنا نذهب فقط لتعبئة مقابضنا لوضعها على سطح السفينة كما كانا يتوقعان الوصول في تلك الليلة. كنا نقف نضحك على شيء ما عندما وقع الحادث. يبدو أن الغريزة تخبرنا بما كانت عليه. قدم القارب قائمة محددة إلى اليمين ، وأفضل ما يمكننا فعله على سطح السفينة. نظرًا لكوننا في الصف الأول ، (حدث هذا لأن الصف الثاني كان ممتلئًا بالكامل) كان علينا أن نمر ببعض الغلايات والدخان والبخار ، ولذا كان يتدفق هنا ، وكان علينا أن نجتازها.

عندما صعدنا إلى سطح السفينة ، كان الجميع يصعدون للسلالم للطابق التالي ، أربعة ، بحلول هذا الوقت ، كان السطح الأول مغلفًا بالمياه. كان الانهيار مروعًا. يجب أن أقول إنني حافظت على هدوئي الشديد. هذه الفتاة الصديقة التي كانت معي كانت متحمسة للغاية ، وفي محاولتي تهدئتها نسيت حماسي. تمكنا من الصعود على سطح السفينة وصنعنا لقوارب النجاة. لقد تذكرت أنه لم يكن لدي حزام نجاة ، وبعد عودتي ذهبت إلى الصالون للحصول على واحد لصديقتي والآخر لنفسي. عند وصولي إلى الصالون ، أعادني أحد المضيفين وقال لي أن أذهب إلى مقصورتي الخاصة إذا كنت أرغب في حزام نجاة. عندما عدت من الصالون اختفت صديقتي. لم أتمكن من رؤيتها في أي من القوارب ، لذلك لا أعرف إلى أين كان يمكن أن تذهب.

كنت أقف أتساءل ، عندما جاء إليّ زميل صغير ، أحد أفراد الطاقم يخلع حزامه ويصلحه حولي. كم أتمنى الآن أن أحصل على اسمه وعنوانه ، لكن الحمد لله أنني لاحظت وجوده في الحشد في كوينزتاون ، لذلك أعلم أنه قد تم إنقاذه. أنا متأكد من أن شجاعته في التضحية بالنفس أنقذتني من قبر مائي.

في أسوأ الأوقات ، لا يمكنك المساعدة في الضحك لأنني فعلت هذا واستدار مضيف وقال: "الحمد لله ، هناك وجه واحد مبتسم".

حدث خطأ ما في قارب نجاة وكان الرجال يسحبون حبلًا لتقريبه من السفينة. لقد كان عملاً شاقًا ، وأمسكت بالحبل للمساعدة. كنت أفعل ذلك عندما سحبني أحدهم من كتفي وطلب مني ركوب قارب نجاة. كان هناك حوالي 4 أقدام للقفز. عندما امتلأ القارب ، تم إنزاله. بحلول هذا الوقت لوسيتانيا كان تحت الماء تقريبا. القارب الصغير الذي كنت بداخله قد تم إنزاله من قبل الرجال [كذا] بشكل أفضل لدفعه بعيدًا ، لكن بدا أنه سريع الغرق لوسيتانيا كان يرسمنا تحت. عند سماعي ملاحظة مضيفة بأن قاربنا كان يغرق ، قفزت على الفور. عندما غادرت قارب النجاة ، غرق القارب الكبير ونزلت إلى أسفل وأسفل. بدا الأمر وكأنني قبل أن أصعد. رفعتني فواتيري ، لكنني طرقت بشدة بين الحطام.

عندما حصلت على رأسي فوق الماء لوسيتانيا لم يكن في أي مكان يمكن رؤيته. كانت طيور النورس بالمئات تحوم حولها ، ولكن لم يُشاهد سوى عدد قليل من قوارب النجاة والحطام. سمعت شخصًا قريبًا يقول "هناك امرأة" ، ورأيت ثلاثة رجال على متن قارب مقلوب. حاولوا الوصول إلي ، وحاولت الوصول إليهم. في النهاية تمكنوا من جرني إلى القارب ، وجلسنا معًا لنبقي بعضنا البعض دافئًا ، حتى جاء قارب آخر. بعد الثامنة ، بينما جاء آخر ، وصلنا وأبحر نصف دزينة منا ، ملتقطين الأشخاص حتى وصلنا إلى أربعين في قاربنا. كنت خائفًا بعد ذلك من أننا ربما ننقلب مع الكثير لكننا لم نفعل ذلك. لقد كان مشهدًا لن أنساه أبدًا ، مررًا بأشخاص يبكون طلبًا للمساعدة ، وغير قادرين على مساعدتهم أو إنقاذهم. كنا في هذا القارب لفترة طويلة حتى تم التقاطنا بواسطة كاسحة ألغام.

أرسل عامل ماركوني "S.O.S" وأعتقد أن تسع سفن جاءت لإنقاذنا ، ولكن يبدو أن الأمر قد مضى على وصولها. عندما صعدت على متنها ، كانت الساعة حوالي الخامسة والنصف ، بعد أن صعدت إلى الساعة الثانية لوسيتانيا أصيب. كان يقف على كاسحة الألغام هذه مجموعة كبيرة من الزملاء - ثمانية رجال - صعدت ووقفت بجانبهم. كانوا جميعًا يدخنون السجائر وأنا أيضًا. نصفها يأمل في أن يدفئني ويتوقع نصفها أن يجعلني أشعر بالمرض ، كما تخيلت أنني ابتلعت الكثير من مياه البحر.

هناك فكرة أن الألمان استخدموا تلك الغازات السامة ، كما في صباح اليوم التالي عندما استيقظت وشعرت كما لو أنني سأختنق وخلال اليوم لدي دائمًا ميل للسعال ، وقد أصبت بنزلة برد شديدة. لقد حصلت على لمسة خفيفة منه فقط ، لكن شيئًا ما يجعلني أعتقد أن الكثير قد مات بسبب الغازات المفترضة. عند النظر إلى الجثث ، كان معظم الزبد ينزف من أنوفهم وآذانهم وفمهم. كان لدى العديد منهم حجم قبضة يدك في أفواههم تمامًا مثل قطعة من الصوف القطني الأبيض ، أعتقد أنهم تعرضوا للاختناق. أبي ، أعتقد أنه مات بسبب الصدمة أكثر من أي شيء ضعف قلبه.

عندما وصلنا إلى كوينزتاون ، كان جميع السكان قد خرجوا. تم نقلنا إلى فندق. كان علينا تغيير الملابس. لقد قمت بتغيير ملابسي ولكن هذا كل شيء. في اليوم التالي غادرنا إلى Kingston بالقرب من دبلن. أبحرنا من هناك إلى هوليهيد ، ومن هناك ذهبنا إلى كرو. من كرو انتقلنا إلى قطار غلاسكو ثم غيرت مرة أخرى في كارستيرز إلى قطار إدنبرة واضطررت إلى الانتظار لمدة ساعة وربع هناك لقطار ديفيدسون ماينز. تم دغدغة حتى الموت لأركب القطار يوم الأحد.

بالطبع أنا حديث ديفيدسون ماينز. وخرج نحو عشرة مراسلين. أخبرت تجربتي للأول (الاسكتلندي) لكن البقية لم أرها.

إذا كنت ترغب في ذلك ، يمكنك السماح لـ "الأخبار" و "هيرالد" برؤية هذه الرسالة حتى يتمكن جميع أصدقائي من رؤية أنني وصلت إلى هنا بأمان وحفظني من كتابتها مرة أخرى. أنا أكتب هذه الرسالة تقريبًا وأشعر كما لو أنني لا أستطيع أن أزعجني برفع القلم مرة أخرى. كنت قد كتبت أربعة أحرف على لوسيتانيا، بأحرف كبيرة أيضًا ، من بين كل رحلتي حتى يوم الجمعة ، وعندما كنا على مرمى البصر من الأرض ، أغلقتهم ، ولا أشعر بالرغبة في كتابتها مرة أخرى.

أشعر اليوم بالتعب الشديد والمرض ، وقد مررت بهذه الليلة الفاسدة. في الليلة التي هبطت فيها نمت نمتًا جيدًا. لم أكن أعرف شيئًا حتى استيقظت. نزلت كل أموالي وأموال أبي وجارفي ، كل ملابسي الجميلة أيضًا. لم يكن لدي سنت لأفجر أصابعي عليه.

لم أفكر كثيرًا عندما قرأت تجربة السيد لانجلي الشخصية لغرق إمبراطورة أيرلندا أنني ، بنفسي ، سيكون لدي شخص مشابه لأخبره.


غرق لوسيتانيا

في 7 مايو 1915 ، طوربيد زورق ألماني وأغرق لوسيتانيا.

بنى البريطانيون RMS لوسيتانيا لتكون أسرع سفينة عائمة في المحيط. اكتملت في عام 1906 ، وكانت أكبر سفينة ركاب في العالم لفترة وجيزة أيضًا. ال لوسيتانيا انطلقت في رحلتها الأولى في سبتمبر 1907 ، مع حشد من 200000 شخص هناك لتوديعها. الملقب بـ "Greyhound of the Seas" لوسيتانيا حصل على Blue Riband لأسرع معبر للمحيط الأطلسي في أكتوبر.

بعد ذلك بعامين ، في عام 1909 ، تم إصدار لوسيتانيا انضم إلى احتفال هدسون فولتون في مدينة نيويورك. احتفل الاحتفال بالذكرى الـ 300 لرحلة هنري هدسون إلى النهر التي سميت تكريماً له ، فضلاً عن الذكرى المئوية 100 لزورق روبرت فولتون البخاري ، كليرمونت. ال لوسيتانيا وقفت كمثال ساطع لتكنولوجيا البواخر الحديثة.

الولايات المتحدة # 372 - حضرت لوسيتانيا احتفال هدسون - فولتون ، الذي ميزه هذا الطابع.

بعد أن ذهب العالم إلى الحرب بعد خمس سنوات ، كان لوسيتانيا تم تحويلها إلى طراد تاجر مسلح. كان لديه حوامل مدفع وذخيرة أسفل سطح السفينة. في البداية خشي الكثيرون من أن تكون السفينة مستهدفة. ال لوسيتانيا تم طلاءه باللون الرمادي الباهت لإخفاء هويته وجعل رؤيته أكثر صعوبة. عندما بدا أن البحرية الملكية كانت تحافظ على البحرية الألمانية بشكل كافٍ ، تم تخفيف المخاوف و لوسيتانيا استمرار حجز رحلات الركاب البحرية.

على الرغم من عدم صلاحيتها للطوابع البريدية ، إلا أن العديد من طوابع الدعاية مثل هذه تلصق على بريدهم.

في أواخر أبريل 1915 ، حذرت السفارة الألمانية في واشنطن من أن الأمريكيين الذين يسافرون على متن سفن الحلفاء في مناطق الحرب فعلوا ذلك على مسؤوليتهم الخاصة. نشرت عدة صحف في نيويورك التحذير ، ويمكنك أن ترى هنا. في إحدى الصحف ، تم وضع الإعلان على نفس الصفحة كإعلان عن رحلة إبحار قادمة للملكية البريطانية لوسيتانيا سفينة المحيط ، التي كان من المقرر أن تسافر من نيويورك إلى ليفربول.

سندريلا فرنسية على شرف لوسيتانيا.

في 1 مايو 1915 ، أ لوسيتانيا غادر نيويورك ، متجهًا إلى ليفربول كما هو معلن. كان من المقرر أن تمر السفينة عبر منطقة حرب ، وكانت نصف قدرتها فقط - 1962 راكبًا وطاقمًا. في 7 مايو الساعة 2:10 مساءً. بالقرب من أيرلندا ، ضرب طوربيد من غواصة ألمانية لوسيتانيا. تبع ذلك انفجار آخر من داخل الهيكل بعد فترة وجيزة. سارع الطاقم لإعداد قوارب النجاة ، لكن السفينة مزقت.

ورقة تذكارية إيرلندية لعام 2015 بمناسبة مرور 100 عام على الغرق.

من بين 48 قارب نجاة على متنها ، تم إطلاق ستة فقط بنجاح. في غضون 18 دقيقة ، لوسيتانيا اختفت في البحر ونجا 764 فقط من ركابها من الحطام. شعر الأمريكيون ، الذين فقدوا 128 من جنودهم في الهجوم ، بالغضب.

ميدالية لوسيتانيا من المجموعة الشخصية للرئيس الصوفي دون سوندمان. انقر على الصورة لقراءة المزيد عن تصميم الميدالية.

توقعت بريطانيا أن تنضم الولايات المتحدة إلى الحرب على الفور ، لكن الرئيس وودرو ويلسون اعتقد أن ذلك سيكون رد فعل مبالغ فيه. لقد ادعى أن "هناك شيء مثل أن يكون الرجل فخورًا جدًا بالقتال. هناك شيء مثل أن تكون الأمة على حق لدرجة أنها لا تحتاج إلى إقناع الآخرين بالقوة بأنها على صواب ".

ميدالية هنري هدسون من مجموعة دون سوندمان الشخصية.


معلومة اضافية

جمعية تيتانيك التاريخية ، Inc.

صندوق بريد 51053
البستان الهندي ، MA 01151-0053
الولايات المتحدة الأمريكية
(413) 543 4770

البحث عن منتج THS

فئات منتجات THS

جمعية تيتانيك التاريخية ، Inc.

صندوق بريد 51053
البستان الهندي ، MA 01151-0053
الولايات المتحدة الأمريكية
(413) 543 4770 (بريد صوتي)
[email protected] (مفضل)

موقعنا

نصائح التسوق

يقبل The Titanic Historical Society & # 8217s Titanic Museum Store بطاقات ائتمان VISA و MasterCard و American Express و Discover.

تتطلب عمليات الشراء عبر الإنترنت حدًا أدنى قدره 20 دولارًا (لا يشمل رسوم البريد) بسبب الرسوم المصرفية لمعالجة بطاقات الائتمان.


تذكر غرق آر إم إس لوسيتانيا - التاريخ

ماذا كانت لوسيتانيا؟


غرفة الطعام في لوسيتانيا
الصورة من قبل غير معروف

بدأت الحرب العالمية الأولى عام 1914. على الجبهة الغربية ، كان البريطانيون والفرنسيون يقاتلون ضد تقدم الألمان. تم نقل الإمدادات الجديدة للمجهود الحربي باستخدام ممرات الشحن حول بريطانيا. في البداية ، حاول الألمان السيطرة على ممرات الشحن باستخدام أسطولهم البحري ، لكن البريطانيين تمكنوا من إبقاء البحرية الألمانية تحت السيطرة.

تغير الوضع في المياه حول بريطانيا حيث بدأ الألمان في استخدام الغواصات لمهاجمة السفن. أطلقوا على غواصاتهم اسم "Unterseeboots" أو "الزوارق البحرية". تم اختصار هذا الاسم إلى غواصات يو. في 4 فبراير 1915 ، أعلن الألمان البحار المحيطة ببريطانيا منطقة حرب وقالوا إنهم سيهاجمون أي سفينة تابعة للحلفاء تدخل المنطقة.

لوسيتانيا تغادر

على الرغم من التحذير الألماني ، غادرت لوسيتانيا نيويورك في 1 مايو 1915 في طريقها إلى ليفربول ، إنجلترا. حتى أن السفارة الألمانية نشرت إعلانًا في العديد من الصحف الأمريكية يحذر الناس من أن السفينة قد تتعرض للهجوم عند دخولها المياه البريطانية. يبدو أن الكثير من الناس لم يصدقوا حقًا أن الألمان سيهاجمون سفينة سياحية فاخرة لأن 1959 شخصًا صعدوا إليها ، من بينهم 159 أمريكيًا.

في 7 مايو 1915 ، كانت لوسيتانيا تقترب من ساحل أيرلندا. كانت الرحلة على وشك الانتهاء ، لكنها وصلت إلى أخطر نقطة لها. وسرعان ما تم رصده بواسطة القارب الألماني U-20. تحركت السفينة u للهجوم وأطلقت طوربيدًا. رصدت المراقبة في لوسيتانيا أعقاب الطوربيد ، لكن الأوان كان قد فات. تسبب الطوربيد في إصابة مباشرة على جانب السفينة وشعر بانفجار هائل في جميع أنحاء السفينة.


محكوم عليها لوسيتانيا من عند المجال مجلة

بدأت لوسيتانيا على الفور في الغرق. أمر قبطان لوسيتانيا ، الكابتن ويليام تورنر ، بأن تتجه السفينة إلى الساحل الأيرلندي ، لكن ذلك لم يكن مفيدًا. في غضون بضع دقائق أمر القبطان بمغادرة السفينة. واجه الكثير من الناس صعوبة في النزول من السفينة لأنها كانت مائلة إلى الجانب وتغرق بسرعة كبيرة. في غضون عشرين دقيقة من ضربها ، غرقت لوسيتانيا. من بين 1959 شخصًا كانوا على متنها ، نجا 761 فقط وقتل 1198 شخصًا.

تسبب مقتل العديد من الأبرياء على يد الباخرة الألمانية في غضب كثير من دول العالم. نما دعم الحلفاء ضد ألمانيا في العديد من البلدان بما في ذلك الولايات المتحدة ، التي انضمت لاحقًا إلى الحلفاء في الحرب ضد ألمانيا.


لوسيتانيا

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

لوسيتانيا، سفينة بريطانية للمحيطات ، غرقها قارب ألماني في 7 مايو 1915 ، ساهم بشكل غير مباشر في دخول الولايات المتحدة إلى الحرب العالمية الأولى.

ما كان لوسيتانيا?

ال لوسيتانيا كانت سفينة ركاب بريطانية كانت مملوكة لكونارد لاين وتم إطلاقها لأول مرة في عام 1906. صُنعت من أجل تجارة الركاب عبر المحيط الأطلسي ، وكانت فاخرة ومشهورة بسرعتها. خلال الحرب العالمية الأولى لوسيتانيا طوربيد ألماني ، مما أدى إلى خسائر فادحة في الأرواح.

ماذا حدث لـ لوسيتانيا?

في مايو 1915 كانت السفينة البريطانية تبحر من مدينة نيويورك إلى ليفربول بإنجلترا. بعد تقارير عن نشاط الغواصات الألمانية على طول الساحل الأيرلندي ، تم الكشف عن لوسيتانيا تم تحذيرهم لتجنب المنطقة واعتماد تكتيك المراوغة المتمثل في التعرج. تجاهل القبطان هذه التوصيات ، وأغرقت السفينة بطوربيد في 7 مايو. قُتل ما يقرب من 1200 شخص.

لماذا فعل لوسيتانيا تغرق بسرعة؟

غرقت السفينة في غضون 20 دقيقة من اصطدامها بطوربيد ألماني. كان هناك الكثير من التكهنات حول زوالها السريع ، وأشار الكثيرون إلى الانفجار الثاني الذي حدث بعد ضربة الطوربيد الأولية. يعتقد البعض أن الأضرار التي لحقت بغرفة البخار والأنابيب تسببت في الانفجار الأخير ، مما أدى إلى تسريع لوسيتانياغرق. وافترض آخرون أن شحنة الذخيرة الخاصة بالسفينة انفجرت.

لماذا كان لوسيتانيا الأهمية؟

ساهم زوال السفينة البريطانية بشكل غير مباشر في دخول الولايات المتحدة الحرب العالمية الأولى. في عام 1915 ، أغرقها قارب ألماني من طراز U ، مما أدى إلى مقتل 1198 شخصًا ، من بينهم 128 أمريكيًا. على الرغم من الغضب من الحادث ، استمرت الحكومة الأمريكية في اتباع سياسة الحياد لمدة عامين آخرين. ومع ذلك ، تم الاستشهاد بحرب الغواصات الألمانية عندما أعلنت الولايات المتحدة الحرب في عام 1917.

ال لوسيتانيا، التي كانت مملوكة لشركة كونارد لاين ، تم بناؤها للتنافس على تجارة الركاب المربحة للغاية عبر المحيط الأطلسي. بدأ البناء في عام 1904 ، وبعد الانتهاء من الهيكل والهيكل الفوقي الرئيسي ، تم إنشاء لوسيتانيا تم إطلاقها في 7 يونيو 1906. تم الانتهاء من السفينة في العام التالي ، وفي ذلك الوقت كانت أكبر سفينة في العالم ، حيث بلغ طولها حوالي 787 قدمًا (240 مترًا) ووزنها حوالي 31.550 طنًا ، وتم تجاوزها في العام التالي بمقدار شقيقتها السفينة ، موريتانيا. على الرغم من الفخامة ، إلا أن لوسيتانيا لوحظ أكثر لسرعته. في 7 سبتمبر 1907 ، قامت السفينة برحلتها الأولى ، مبحرة من ليفربول ، إنجلترا ، إلى مدينة نيويورك. في الشهر التالي فازت بلو ريباند لأسرع عبور للمحيط الأطلسي ، بمتوسط ​​24 عقدة تقريبًا. ال موريتانيا ستدعي لاحقًا Blue Riband ، وتنافست السفينتان بانتظام على الشرف.


1. تم بناء السفينة لتتجاوز منافستها

في بداية القرن العشرين ، كانت المنافسة على الركاب على المحيط الأطلسي شرسة. كانت أفضل وأسرع السفن نقطة فخر وطني في أوروبا. The Germans, Italians, French, and British built passenger liners which vied for the Blue Riband, the award for the fastest crossing. Bragging rights for the most luxurious accommodations, impeccable service, and convenience of schedules, were bandied about between the great shipping lines. All wanted to attract the richest and most famous passengers, using their names in news releases which served to imply the celebrities endorsed their ships over those of the competition.

First class passengers aside, it was in the lower classes where the lines made their bread and butter, in the lucrative passage of immigrants to the American east coast ports, particularly New York. The holds of the great liners also carried cargo, and their speed made them ideal for shipping material urgently needed elsewhere. لوسيتانيا was designed and built with those facts in mind. It was built to be fast, to carry thousands of passengers, to offer luxurious cabins and services to the wealthy, and to carry cargo in its holds. In the first decade of the century, Europe was lurching toward war. The designers of لوسيتانيا also considered the role which the ship would play in it when it came.


Sinking of the RMS Lusitania

Last month I wrote a blog post on the sketch of the RMS Lusitania’s lifeboat launch system, which is on display at the National Archives in Washington, DC. The National Archives, however, holds another document related to the famous sinking of the لوسيتانيا: the log book of U-20, the submarine that fired the torpedo that sunk the ship.

The onset of the First World War saw the widespread use of weapons that had seen only limited combat in previous conflicts. In addition to machine guns and airplanes, gas and tanks, World War I was the first major conflict that saw the widespread use of submarines. The Germans, especially, relied upon a large fleet of Unterseeboats to harass British shipping.

In November 1914 the British blockaded the North Sea, restricting all shipping, including food and medical shipments. In retaliation the German High Command contemplated something unthinkable in the past: sinking all enemy ships regardless of military status. Imperial Germany declared unrestricted submarine warfare on November 4, 1914.

Concerned over the international response to this declaration, the German Embassy in Washington, hoping to avoid controversy, published notices specifically warning American passengers not to travel aboard the لوسيتانيا and other passenger liners that sailed to Britain. It had little effect.

On the morning of May 7, 1915, U-20, a German submarine, spotted the لوسيتانيا off the Irish coast. The submarine stalked her prey for much of the rest of the day. At 3:10 p.m. the submarine fired a single torpedo without first warning the crew, as had previously been required under the laws of war.

The torpedo hit the middle of the ship. U-20’s captain, Walther Schweiger, noted in the log that the torpedo caused an “extraordinarily large explosion,” which tore apart “the superstructure above the point of impact and the bridge” and covered much of what was left of the Lusitania in smoke.

Schweiger went on to describe the panic that ensued aboard the vessel as passengers and crew alike sought to abandon ship. Schweiger observed that the crew deployed lifeboats without anyone aboard only to have passengers jump directly into the boat, which caused the boats to fill with water and sink.

A later investigation found that the life boat deployment system was faulty, helping to explain why many of the boats were lowered without anyone in them.

U-20 left the survivors to drown. 1,198 civilians died as a result of the German submarine’s actions, including 128 Americans.

Schweiger’s decision to sink the لوسيتانيا ، as well as two other passenger ships, without offering civilians a chance to escape led to his eventual punishment. The German high command brought in Schweiger, in the face of international criticism over his actions, and forced him to apologize.

In need of experienced captains, the German navy let Schweiger return to work and eventually reassigned him to another submarine, U-88. She sank on September 5, 1917, after hitting a mine in the North Sea.

All told, Schweiger and his various crews sank 190,000 tons of Allied shipping, making him the sixth most successful U-boat commander of World War I. For his effort, Schweiger eventually received Germany’s highest honor, the Pour le Merite.

Despite her record of 39 ships sunk, U-20 did not survive the war either. After suffering damage to its engines, she ran aground off the coast of Denmark in November 1916. The crew, fearing her capture, attempted to blow the U-boat up before abandoning it. The attempt, however, failed and the submarine remained a silent reminder of conflict long after the war ended.

The Danish government removed both the turret gun and the conning tower (now both on display in Denmark) and eventually destroyed the submarine’s remains in 1925.

Visit the National Archives Online Catalog to see the log book either in the original German or its English translation.

The sketch of the لوسيتانيا’s lifeboats is on display in the East Rotunda Gallery of the National Archives in Washington, DC, until June 3, 2015.


Remembering the Sinking of RMS Lusitania - HISTORY

RMS Lusitania was a British ship, briefly the largest in the world, whose sinking by a German submarine in 1915 changed the tide of American opinion in World War I and eventually led to the United States’ entry into the war. The ship was an ocean liner on the transatlantic route between Liverpool and New York City. Named after an ancient Roman province, now a region of Portugal, the Lusitania was the largest ship in the world between its launch and the completion of its sister ship, RMS Mauretania.

خلفية

The ship was launched from John Brown’s shipyard in Clydebank, Scotland on June 7, 1906. She entered service with the Cunard line on August 26, 1907, becoming both the fastest and the largest ship anywhere in the world. Both these records had previously been held by ships from Germany, which at the time was a major rival of the United Kingdom in terms of maritime power. In the years before the outbreak of World War One, the Lusitania, together with the Mauretania and, later, the similar – but even larger – Aquitania provided a weekly service for passengers across the North Atlantic.

Early Wartime Service

During the war, Germany began to make use of unrestricted submarine warfare, a controversial move in which surface ships are not necessarily warned in advance of their sinking by submarines. RMS Lusitania, which had originally been built with modifications allowing her to be converted into a warship if necessary, was painted a dull gray at the outbreak of hostilities, in order to reduce her visibility to enemy vessels. However, within a short space of time, it became clear that the Royal Navy had the measure of its German counterpart and it seemed that British commercial shipping was safe. The Lusitania therefore continued in regular liner service.

During the winter of 1914/1915, demand for passenger shipping across the Atlantic fell sharply, and partly for this reason, a number of large liners were laid up in port. Others were converted into hospital ships or transports for troops. RMS Lusitania, however, remained in commercial operation, since even the reduced level of demand was enough to keep her operations profitable. Even so, a number of measures were taken in order to cut costs, such as the shutting down of one of her boiler rooms to save on coal and crew wages. The result of these measures was a slight reduction in the ship’s top speed – but her new 21-knot maximum was still higher than any other first-class liner remaining in service commercially.

The Sinking of RMS Lusitania

By 1915, it seemed as though most of the serious dangers to vessels of the Lusitania’s type had almost disappeared, and she was repainted in ordinary civilian livery, dropping the gray appearance she had earlier adopted. Even small aspects of her pre-war appearance were restored, such as the picking out of the name “RMS Lusitania” in gilt and the reversion of her funnels to the traditional Cunard colors. A bronze-colored band was added around the base of the newly white superstructure, but this was done purely for cosmetic reasons rather than because of any wartime contingency.

During the early spring of 1915, the ship operated with what appeared to be complete impunity in the busy North Atlantic shipping lanes, but in fact the German U-boat commanders had never ceased to regard her as a legitimate target. On top of this, at this early stage in the war, effective evasive action against a submarine attack had not fully been developed, making the Lusitania a fairly easy target. Added to this, the fact that the ship – and other liners – had been able to operate under relatively normal conditions in the region had led to complacency in some quarters, and a feeling that there was no real threat from German forces.

On May 7, 1915, the German submarine U-20 succeeded in getting close enough to launch a torpedo attack on the Lusitania off the coast of Ireland. The attack was a success, and two explosions on board the Lusitania – the second of which has never been fully explained (the ship was allegedly carrying ammunition, which the Germans argued was their reason for assaulting the ship in the first place) – resulted in the ship sinking no more than 20 minutes after the torpedo had first struck her. The disaster resulted in the loss of 1,192 lives, with a further four dying later as a result of injuries and trauma brought about by the sinking. Of the published passenger contingent of 1,960 people, fewer than 770 are known to have survived.

Aftermath of the Sinking

International public opinion was outraged by the sinking of RMS Lusitania, with many people considering it to be an inhuman act that had violated the laws and customs of war. Hostility toward Germany was markedly increased in Ireland and, which was to be of greater importance in the long run, the United States. In 1915, the U.S. administration of Woodrow Wilson was maintaining a policy of neutrality in the conflict. The sinking of the Lusitania resulted in agitation among many Americans for their country to enter the war on the side of the Allied powers a declaration of war finally occurred on April 6, 1917.

Official inquiries were set up on both sides of the Atlantic into the causes of the sinking of the Lusitania. However, these – especially the British inquiry – were hampered by the requirements of official secrecy during a time of war. It was also thought important for propaganda purposes that Germany should bear the entire blame for the sinking, meaning that factors such as whether it had been wise to repaint the ship into its peacetime livery could not be openly discussed. Germany, meanwhile, took the view that Britain had left the Lusitania deliberately vulnerable, in the hope of pulling the United States into the war.

Germany insisted that RMS Lusitania had been carrying ammunition and other war-related supplies, and that as such she was not merely a civilian ship but one which could fairly be regarded as a legitimate target. The British government steadfastly denied this claim, putting it down to the Kaiser’s need to excuse a war crime to his own population, in order to maintain support at home for the war. It is only recently that divers on the wreck have discovered that the Lusitania was, indeed, carrying a certain amount of war contraband among her cargo.


شاهد الفيديو: الذكرى الــــ 100 لحادث غرق سفينة تايتنك