توتون باتلفيلد

توتون باتلفيلد

توتون باتلفيلد بالقرب من يورك في شمال إنجلترا هو موقع معركة توتن ، وهي مواجهة حاسمة في حروب الورود.

تاريخ توتون باتلفيلد

خاضت هذه المعركة في 29 مارس 1461 ، وكانت أكبر وأعنف معركة دموية في الحرب. يُعتقد أن أكثر من 28000 رجل ماتوا في يوم واحد. انتهت المعركة بانتصار شامل لأتباع اليوركشاير ، مما يؤكد سيطرة الشاب إدوارد الرابع على العرش.

صراع مرير على نحو متزايد ، كانت حروب الورود جارية لعدة سنوات قبل معركة توتن ، حيث قاتلت منازل لانكستر ويورك من أجل السيادة. قبل المعركة ، كانت هناك عدة اشتباكات شرسة ، من بينها معركة ويكفيلد التي قتل فيها زعيم فصيل يورك ، ريتشارد دوق يورك. ومع ذلك ، استمرت قضية يوركسترا تحت حكم الابن الأكبر لريتشارد إدوارد ، الذي سرعان ما هزم جيش لانكاستر في مورتيمر كروس.

نظرًا لعدم تمكن أي من الطرفين من هزيمة الآخر ، أعلن إدوارد نفسه ملكًا في لندن قبل أن يسير شمالًا لمواجهة لانكاستريين. التقى الجيشان الضخمان في توتن.

على الرغم من أن لانكاستريين احتفظوا في البداية بالأرض المرتفعة ، إلا أن الرياح كانت ضدهم بشدة وأجبرتهم نيران رماة يوركست على الهجوم. بعد عدة ساعات من القتال المرير في ظروف مروعة ، دخلت قوة يوركية ثانية المعركة وضربت جناح لانكاستر. بعد فترة وجيزة من انضمام هذه التعزيزات إلى المعركة ، تراجعت خطوط لانكاستر وتبع ذلك هزيمة واسعة النطاق.

مع عدم وجود ربع ، تم قتل الآلاف من جنود لانكاستر - الفلاحين والنبلاء على حد سواء - أو سحقوا أو غرقوا أثناء محاولتهم الفرار. بعد تأمين فوزه ، عاد إدوارد إلى لندن لتتويجه رسميًا في كنيسة وستمنستر.

توتون باتلفيلد اليوم

لم يتبق اليوم سوى القليل في موقع مثل هذه المجزرة ، وساحة المعركة في الغالب عبارة عن أراضٍ زراعية مفتوحة. صليب حجري من العصور الوسطى - توتون كروس - يقف على جانب الطريق لتحديد الموقع ، إلى جانب بعض لوحات معلومات ساحة المعركة التي تحدد الأحداث التي وقعت هنا.

تحتفظ جمعية Towton Battlefield بمركز معلومات الزوار في أراضي حانة Crooked Billet بالقرب من ساكستون. هذا مفتوح للجمهور عند الطلب ومجاني. يعرض معلومات حول المعركة والمنطقة والمصنوعات المقلدة من تلك الفترة.

وصلنا إلى توتون باتلفيلد

تقع ساحة المعركة في منتصف الطريق بين ليدز ويورك. أسهل طريقة هي من A1 ، ثم شرقًا على طول B1217 (حيث يمكنك رؤية توتون كروس). تعمل A162 أيضًا جنبًا إلى جنب مع ساحة المعركة.


معركة توتون: المعركة الأكثر دموية على الإطلاق على التربة الإنجليزية

شهدت حروب الورود في القرن الخامس عشر عددًا من المعارك الوحشية والدموية بين البيوت الملكية في لانكستر ويورك. كانت أكبر هذه المعارك هي معركة توتن التي كانت ، على الأرجح ، أكبر وأعنف معركة دموية على الإطلاق على الأراضي الإنجليزية.

وقعت المعركة في 29 مارس 1461 ، في ساحة مفتوحة بين قريتي ساكستون وتوتون. شارك فيها حوالي 50000 - 60.000 رجل ، أي ما يقرب من عُشر الرجال المقاتلين في إنجلترا في ذلك الوقت. بحلول نهاية يوم وحشي من القتال الشرس بالأيدي ، مات أكثر من 28000 من هؤلاء الرجال.

أسفرت معركة توتون عن نصر حاسم لسكان يوركستس ، وبعد ذلك تولى إدوارد الرابع العرش الإنجليزي.

صورة جدارية في قصر وستمنستر. يُظهر نسخة ويليام شكسبير & # 8217s لتقسيم النبلاء إلى فصائل يورك ولانكستر ، مما أدى إلى اندلاع حروب الورود في إنجلترا في القرن الخامس عشر.

تألفت حروب الورود من سلسلة من النزاعات التي خاضت حول الملك الذي له الحق في حكم إنجلترا. بحلول الوقت الذي تم فيه إعداد المسرح لمعركة توتون ، كانت المرحلة الأولى من الحروب مستعرة لمدة ست سنوات ، وكان عدد من المعارك قد خاض بالفعل بين يوركستس ولانكستريين.

تزعم المصادر المعاصرة أنه في صباح يوم المعركة ، تم تجميع 100،000 - 200،000 جندي في الميدان ، ولكن من المحتمل أن تكون هذه مبالغة كبيرة. ومع ذلك ، فإن الرقم الأكثر ترجيحًا والذي يتراوح بين 50000 و 60.000 رجل كان سيجعلها مواجهة هائلة بشكل استثنائي لمعركة القرون الوسطى.

على مدى الأشهر الثمانية عشر الماضية من الحملات العسكرية ، زاد حجم جيشي يورك ولانكستر من حيث الحجم بحيث كان الجيشان اللذان واجه كل منهما الآخر في صباح يوم 29 مارس 1461 هائلين بكل المقاييس.

الملك إدوارد الرابع.

أيضًا ، اتخذ الجيشان المتعارضان منحى إقليميًا إلى حد ما. كان لدى يوركستس المزيد من القوات من غرب إنجلترا والجنوب وويلز ، بينما ملأ سكان لانكاستري صفوفهم برجال من الشمال.

كانت سبع معارك سابقة قد خاضت بالفعل ، كل منها تتميز بدرجة متزايدة من الشراسة والوحشية. واتسمت تلك الاشتباكات بمجازر وأعمال انتقامية عنيفة.

وبحلول هذه المرحلة ، بدأ كلا الجانبين في شيطنة خصومهم ، حتى أنه بحلول الوقت الذي واجهت فيه الجيوش في 29 مارس ، كانت القاعدة غير المعلنة أن الربع لن يُطلب ولا يُعطى هذا ليكون قتالًا ضد الموت.

مفهوم Woodville & # 8217s لمعركة توتن (29 مارس 1461) ، حيث ذبح يوركيون لانكاستريين.

كشف اكتشاف مقبرة جماعية في عام 1996 تحتوي على رفات رجال قاتلوا في معركة توتون أن المقاتلين جاءوا من قطاع عريض من المجتمع. وكان العديد منها يحمل ندوبًا عظمية كان من الممكن أن تكون ناجمة عن المعارك السابقة ، مما يشير إلى أنهم جنود قدامى.

يبدو ، من تحليل الرفات ، أن متوسط ​​عمر المشاركين في المعركة كان حوالي 30 عامًا.

تكونت القوات المقاتلة لكل جيش من مفرزة كبيرة من الرماة المسلحين بأقواس طويلة ، وفرسان راكبين مسلحين بالرماح والدروع والسيوف وأسلحة المشاجرة الأخرى مثل الصولجان أو مطارق الحرب. كان من المحتمل أن يتم تجهيز العديد من هؤلاء الفرسان بدروع كاملة الصفائح.

بالإضافة إلى ذلك ، كانت هناك مفارز كبيرة من جنود المشاة المدرعة الخفيفة الذين كانوا سيحملون الرماح ، والحراب ، والمطارد ، والفؤوس ، والسيوف ، والمطارق الحربية ، والصولجان.

تشير الدلائل الأثرية التي تم اكتشافها مؤخرًا إلى أن البنادق اليدوية البدائية ربما تم استخدامها أيضًا في المعركة. يتضمن هذا الاكتشاف أيضًا أقدم رصاصة معروفة تم العثور عليها في ساحة المعركة.

كانت سهام بودكين من بين الصواريخ التي قتلت الكثيرين في المعركة.

في صباح يوم 29 ، علقت السحب السوداء فوق الحقل خارج توتن حيث تجمعت جيوش يوركستس ولانكستريين. عندما بدأ يوركيستس في التقدم ، بدأ الثلج يتساقط. كان يوركيون يفوقون عدد سكان لانكاستريين ، لكن الرياح ، التي تهب من الجنوب ، عملت لصالح يوركستس.

قام اللورد فوكونبيرج ، زعيم طليعة يوركيست ، بتقدم رماة السهام إلى نقطة أبعد من النطاق الأقصى لأقواسهم ، ثم أمرهم بإطلاق أمطار من السهام على لانكاستريين. حملت الرياح السهام إلى أبعد مما كانوا يسافرون به في العادة ، وسقطت الصواريخ القاتلة بشكل كثيف بين لانكاستريين.

حاول اللانكاستريون الانتقام ، ولكن مع نصف أعمى رماةهم بسبب تساقط الثلوج على وجوههم ، ثبت أن هجومهم المضاد غير فعال. دفعت الريح سهامهم إلى الوراء وسقطت في وجه عدوهم.

تقدم رماة السهام من يوركسترا أكثر وأمطروا وابلًا آخر من السهام في صفوف لانكاستريان - بما في ذلك العديد من سهام لانكاستريين الخاصة ، والتي انتزعها رماة يوركيون من الأرض وأطلقوها عليهم.

يتحرك جيوش يورك (أبيض) ولانكستر (أحمر) نحو توتن.

عمليات النشر الأولية - Yorkists (أبيض) و Lancastrians (أحمر) في توتن.

بدون قيادة إدوارد الرابع & # 8217s في الميدان ، كان من الممكن هزيمة يوركستس بسرعة.

استفاد زعيم يوركست وليام نيفيل (فوق حصان) ورماة السهام من الريح لإلحاق أضرار مبكرة بسكان لانكاستريين - رسم القرن التاسع عشر.

وإدراكًا منهم أن الرياح كانت تجعل قوسهم الطويل عديم الفائدة بشكل أساسي ، فقد قرر سكان لانكاستريين الاشتباك مع جيش يوركست وجهاً لوجه واتهموهم. اشتبك الجيشان الضخمان. رن الميدان بقرعشة الفولاذ على الفولاذ وصراخ الرجال المحتضرين وذعر الخيول.

استمر القتال لساعات ، حيث انخرط عشرات الآلاف من الرجال في قتال شرس بالأيدي. من الأدلة المكتشفة في المقبرة الجماعية ، يتضح أن المحاربين كانوا يقاتلون ليس لأخذ أسرى ولكن في معركة شرسة إما القتل أو القتل.

قُتل معظم الرجال في المقبرة الجماعية بسبب إصابات خطيرة في الرأس وأظهرت أدلة على إصابات خطيرة متعددة أصيبت في المعركة. بعض جماجمهم كانت كاملة أو تنقسم إلى قسمين ، والعديد منهم قطعوا جماجمهم.

بينما لم يكن لأي من الجيشين اليد العليا الحاسمة في الساعات القليلة الأولى ، في وقت لاحق من اليوم بدأ يوركيستس في الانتصار. عندما أصبح من الواضح بشكل متزايد أن المعركة قد خسرت من أجل لانكاستريين ، بدأت مجموعات من الرجال في الفرار من ساحة المعركة. كان هذا هو المكان الذي اشتدت فيه المذبحة حقًا.

حاول العديد من سكان لانكاستريين الفرار إلى الغرب ، لكن الجسور فوق نهر كوك انهارت تحت وطأة الهاربين. غرق الكثيرون في المياه المتجمدة ، بينما تخبط آخرون تحت ثقل دروعهم ، وتم انتقاؤهم من قبل رماة يوركست.

كان الآخرون محاصرين ببساطة ، غير قادرين على عبور النهر ، وغمرهم ملاحقون يوركيون الذين ذبحوهم.

في اللحظة الحاسمة ، وصلت قوات نورفولك و # 8217 ، لمساعدة يوركستس (البيض) على التغلب على لانكاستريين (الأحمر).

بحلول الوقت الذي حل فيه الظلام ، انتهى كل شيء. لقد انتصر اليوركيون ولكن بتكلفة باهظة. أكثر من 28000 رجل ماتوا في الحقل ، وكان نهر كوك مليئًا بالجثث لدرجة أنه قيل إن الرجال يمكنهم عبوره بالسير على الجثث.

في هذا اليوم ، قُتل ما يقرب من 1٪ من إجمالي سكان إنجلترا.

لوضع عدد القتلى المذهل بصراحة في المنظور الصحيح ، يمكن للمرء إجراء مقارنة مع حرب حديثة ، مثل الحرب العالمية الأولى على سبيل المثال.

في الحرب العالمية الأولى ، قُتل حوالي 20 ألف جندي بريطاني في اليوم الأول من معركة السوم - وشمل ذلك المدافع الرشاشة والمدفعية. تجاوزت قوات القرون الوسطى التي قاتلت في معركة توتن هذا العدد بحوالي 10000 - بالأقواس والسهام وأسلحة المشاجرة مثل السيوف والفؤوس.

Dacre & # 8217s Cross ، بالقرب من Towton ، شمال يوركشاير. إحياء ذكرى معركة توتون ، أحد الشعانين 1461 ، وموت اللورد داكر. ربما كان حجر حدود الرعية الذي تم نقشه.

تعرض لانكاستريون لضربة ساحقة لدرجة أنهم لم يتمكنوا من إرسال جيش آخر لمدة ثلاث سنوات.

لم تكن معركة توتون ، التي كانت انتصارًا حاسمًا لسكان يوركسترا ، أكثر المعارك دموية على الإطلاق على الأرض البريطانية فحسب ، بل غيرت أيضًا مجرى التاريخ البريطاني. قُتل الكثير من نبلاء لانكاستر ، وحصل إدوارد الرابع على العرش الإنجليزي ، واضطر هنري السادس إلى الاختباء.


معركة توتون

لماذا
استمرت حروب الورود الدموية مع تنافس منزلا يورك ولانكستر على السلطة. على الرغم من أن إدوارد أوف يورك كان مترددًا في البداية في إعلان نفسه ملكًا ، إلا أن هزيمته الفادحة في معركة سانت ألبانز الثانية أقنعته بأنه بحاجة إلى اتخاذ خطوة التمرد النهائية التي لا رجعة فيها. ما إن استقر الغبار على تلك الهزيمة حتى أصبح إدوارد ملكًا مشهورًا في لندن.

في هذه الأثناء ، بدلاً من متابعة انتصاره في سانت ألبانز بمسيرة حاسمة إلى العاصمة ، اختار هنري السادس توخي الحذر وسحب رجاله شمالًا. ربما كان القرار الفعلي بالانسحاب هو هنري ، على الرغم من أنه تمت قيادته بسهولة ، لا سيما من قبل ملكته القوية الإرادة ، مارجريت من أنجو.

لذلك انسحب اللانكاستريون إلى قاعدة قوتهم في الشمال ، وربما دمروا كما فعلوا ذلك أملهم الحقيقي الوحيد في نهاية سريعة للصراع. ألقى إدوارد الرابع الحذر جانباً ، وسرعان ما قام بتشكيل جيش جديد ، ودفع شمالاً في أعقاب عدوه. التقى بهم بالقرب من نهر إير ، حيث قضى كلا الجيشين الليل على الأرض الباردة المغطاة بالثلوج.

المعركة
أرسل إدوارد مفرزة تحت قيادة اللورد فيتزوالتر للاستيلاء على الجسر في فيريبريدج. وجدوا الجسر محطمًا ، لكن بدون حراسة ، وأمضوا اليوم في إصلاحه. تم القبض على رجال فيتزوالتر غير مدركين تمامًا لهجوم الفجر بقيادة اللورد كليفورد وأجبر يوركستس على العودة عبر النهر.

أرسل إدوارد على الفور قوة أخرى عند المنبع لعبور النهر في كاسلفورد وقطع تراجع كليفورد. قبضت هذه القوة الجديدة على رجال كليفورد وقتلت معظمهم على مرأى من خطوطهم. سومرست ، لأسباب معروفة لنفسه فقط ، لم يرسل أي قوات لمساعدة كليفورد المؤسف ، ولكن بدلاً من ذلك انتظر تقدم جيش يوركي الرئيسي.

الآن تساقطت الثلوج ، متجهة بالكامل في وجه لانكاستريين. جعل هذا محاولاتهم لإرجاع نيران الأسهم مضحكة ، وألحق رماة إدوارد أضرارًا جسيمة. ربما لهذا السبب ، أمر سومرست رجاله بالتقدم أولاً.

في معركة رهيبة استمرت طوال اليوم ، دفع سكان لانكاستريون عدوهم إلى الخلف ، في ساحة بجوار ساحة دامية. تراكمت الجثث عاليا في البرد القارص ، واضطرت القوات الجديدة لتسلق الجثث للوصول إلى الخطوط الأمامية. بدت قضية إدوارد ضائعة تقريبًا عندما وصلت تعزيزات على شكل رجال تحت قيادة دوق نورفولك.

غيّر رجال نورفولك مسار المعركة ، والآن كان اللانكستريون هم الذين تم إبعادهم ، عبر الحقل الذي نعرفه الآن باسم Bloody Meadow. أخيرًا ، لم يتمكنوا من تحمل المزيد ، وانكسر رجال سومرست وهربوا. لقي ما لا يقل عن عدد مصرعهم في الذعر الذي أعقب ذلك ، وربما وصل عدد القتلى إلى 28000 رجل أو أكثر. كانت توتون إلى حد بعيد أكثر المعارك دموية في حروب الورود.

النتائج
تعرضت قضية لانكاستر لضربة قوية في توتون قُتل العديد من قادتهم أو أُسروا ، واضطر الملك هنري والملكة مارغريت إلى الفرار شمالًا باتجاه اسكتلندا. ومع ذلك ، على الرغم من المذبحة (مات عدد أكبر من الرجال في توتن أكثر من أي معركة أخرى على الأراضي البريطانية) ، لم تتم تسوية أي شيء.

على مدار العقد التالي ، خاضت سبع معارك كبرى أخرى حتى أدت معركة توكيسبيري في عام 1471 إلى تهدئة الصراع. لكن في الوقت الحالي ، كان إدوارد الرابع حراً في الاستعداد لتتويجه والاستمتاع بحكمه.


توتون باتلفيلد

وقعت معركة توتون ، وهي حمام دم مرير وواحدة من أكبر المعارك وأكثرها دموية على الإطلاق على الأراضي البريطانية ، في عاصفة ثلجية على هضبة قاتمة بالقرب من قرية توتون في يوركشاير.

نقل الملك اللانكستري هنري السادس ، الذي عانى من نوبات الجنون الدورية ، حق الخلافة إلى ابن عمه ريتشارد بلانتاجنيت ، دوق يورك ، بموجب قانون تسوية تم توقيعه في أكتوبر 1460. كانت زوجته القوية الإرادة ، الملكة مارغريت من أنجو ، غير راغبة لقبول الحقيقة غير المستساغة بأن ابنها الوحيد ، إدوارد ، أمير ويلز قد حرم بذلك من الميراث.

في المعارك الثلاث الناتجة ، ويكفيلد ، التي وقعت في 30 ديسمبر 1460 ، أثبتت انتصار لانكاستر حيث دوق يورك وابنه إدموند إيرل روتلاند البالغ من العمر سبعة عشر عامًا وحليفه وصهره ريتشارد نيفيل ، تم قتل إيرل سالزبوري جميعًا.

قاتل صليب مورتيمر في 2 فبراير 1461 ، حيث هزم ابن يورك الأكبر إدوارد ، لانكاستريانز ، وسانت ألبانز ، في 17 فبراير 1461 ، انتصار لانكاستر آخر. من خلال مكائد ابن عمه القوي ، ريتشارد نيفيل ، إيرل وارويك ، توج إدوارد يورك ملك إنجلترا في وستمنستر أبي. كان اللانكاستريون قد انسحبوا إلى الشمال ، وبناءً على ذلك ، سار إدوارد الرابع ، الذي كان مصمماً على الانتقام من والده وشقيقه ، مع جيش كبير لمقابلتهما.

في فجر يوم أحد الشعانين ، 29 مارس 1461 ، استعد جيش يوركست وجيش لانكاستر للمعركة ، تشير السجلات المعاصرة إلى أن كلا الجيشين كانا ضخمين ، مدعيا أن ما يزيد عن 100000 رجل قاتلوا في توتن. دارت المعركة على هضبة بين قرى ساكستون التي تقع في الجنوب وتوتون في الشمال. جرح الديك بيك حول الهضبة من الشمال إلى الغرب.

كان هنري بوفورت ، دوق سومرست الثالث ، بقيادة هنري بوفورت ، بدعم من السير أندرو ترولوب ، وهو من قدامى المحاربين في حرب المائة عام ، وهنري هولاند ، دوق إكستر الثالث وهنري بيرسي ، إيرل نورثمبرلاند الثالث. اصطف سكان لانكاستريين في مصفوفة المعركة على الجانب الشمالي من الوادي ، ومنعوا زحف اليوركيين إلى يورك. اتخذ جيش إدوارد الرابع موقعه مع بدء تساقط الثلوج الأولى.

افتتح يوركيستس المعركة ، مستفيدين من الرياح القوية ، التي دفعت سهامهم إلى أبعد من ذلك ، أطلق رماة Fauconberg العنان لوابل لانكاستريين. ثبت أن وابل السهام المرتد من لانكاستريان غير فعال ، لأن الريح كانت ضدهم. أمر فوكونبرغ رجاله باستعادة سهام العدو التي تهبط أمامهم ، مع ترك بعضها كعقبات أمام لانكاستريين القادمين. تقدم جيش لانكاستر ، مع الرياح والثلوج التي تهب مباشرة على وجوههم ، إلى الأمام في قتال متلاحم. تعرض الجناح الأيسر لـ Yorkist لهجوم كمين من قبل رجال متمركزين في Castle Hill Wood وفر العديد منهم. استولى إدوارد على قيادة الجناح الأيسر وحث رجاله على التقدم ، وهو شخصية مهيبة يبلغ ارتفاعها 6 أقدام و 3 1/2 بوصات ، من خلال مثاله منع الهزيمة ، وشجع جنوده على الوقوف في أرضهم.

استمر القتال غير الحاسم لساعات حتى وصول دوق نورفولك مع تعزيزات جديدة من يوركسترا التي هاجمت الجناح الأيسر في لانكستريان ، واستمر القتال العنيف لساعات حتى في نهاية المطاف ، حوالي عشر ساعات من بداية المعركة ، بدأ لانكاستريون الفرار ، نزع الكثير منهم خوذاتهم ودروعهم لتمكينهم من الركض بشكل أسرع ، مما يجعلهم أكثر عزلة عن هجمات ملاحقي يورك. لم يبق أحد على قيد الحياة ، فر عبر Bloody Meadow ، تم قطع العديد من سكان لانكاستريين من الخلف أو قُتلوا بعد استسلامهم ، بينما غرق الكثيرون في النهر أثناء محاولتهم العبور إلى بر الأمان. انهارت عدة جسور في المنطقة تحت وطأة رجال هاربين يرتدون دروع ، مما أدى إلى سقوط العديد في المياه المتجمدة.

مات الكثيرون لدرجة أن المؤرخين سجلوا أن أبناء لانكاستريين فروا في النهاية عبر "جسور" الجثث هذه. تؤكد التقاليد المحلية أن النهر كان أحمر بالدم لأيام بعد ذلك. عانى سكان لانكاستريون من خسائر فادحة ، وقيل إن الحقول كانت مليئة بالجثث على طول الطريق من توتن إلى تادكاستر. في تادكاستر ، قام بعض جنود لانكاستر بالوقوف ولكن تم ذبحهم. قُتل السير أندرو ترولوب وابنه ديفيد ترولوب ونورثمبرلاند جميعًا في المعركة ، وكذلك اللورد داكر ، الذي قيل إنه سقط ضحية لرامي سهام جاثم على شجرة ، ودُفن داكر في باحة كنيسة توتون. بعد تسعة أيام من المعركة ، كتب جورج نيفيل ، مستشار إنجلترا آنذاك ، أن 28000 رجل ماتوا في ذلك اليوم ، وهو رقم يتوافق مع رسالة أرسلها إدوارد الرابع إلى والدته.

لم تتغير التضاريس الحالية للأرض حول توتون وساكستون ، على بعد حوالي 15 ميلاً شمال شرق ليدز ، إلا قليلاً ، ولا تزال تكشف عن الأماكن التي تم فيها احتجاز خطوط لانكاستريين ويوركست. لا تزال الأرض حول كوك بيك ، والتي اشتهرت بأنها كانت حمراء بالدم في يوم المعركة ، مستنقعية. أصبح صليب داكر ، الذي يقال إنه يشير إلى المكان الذي قُتل فيه اللورد داكر ، النصب التذكاري الرئيسي لساحة المعركة. هناك العديد من لوحات المعلومات المقدمة للزائر. تمثل شجرة المعركة النقطة المركزية للمعركة.

كنيسة القديسة ماري في القرون الوسطى في الطريق إلى الغرب من ساكستون ، لم تتغير الكنيسة الصغيرة التي وفرت مأوى لبعض المقاتلين في ذلك اليوم البارد من شهر مارس عام 1461 قليلاً على مر القرون الماضية. اختفت القرية المرتبطة بالكنيسة في أواخر العصور الوسطى.

تحتوي مقبرة كنيسة جميع القديسين في ساكستون على قبر من القرن السابع عشر للورد داكر مع حجر تذكاري حديث. يقول النقش على القبر:هنا يرقد رالف لورد داكري وجيلسلاند ، الجندي الحقيقي الباسل في المعركة في خدمة هنري السادس ، الذي توفي يوم الأحد 29 مارس 1461 ، الذي يرحم الله روحه ". هذا ليس فقط مكان راحة اللورد داكر ، ولكن أيضًا حصانه. في عام 1861 ، اكتشفت جمجمة حصان بالقرب من القبر ، تقول الأسطورة أن اللورد داكر دفن في وضع مستقيم ، على حافة حصانه.

أقامت جمعية توتون باتلفيلد النصب التذكاري الحديث في عام 2005 وتمثل مكان دفن الجثث ، التي تم اكتشافها في عام 1996 في قاعة توتون ، والتي أعيد دفنها في ساكستون. الجمعية هي منظمة تطوعية تعمل مع المجتمع لتعزيز المعرفة بمعركة توتون وتساعد في الحفاظ على سلامة ساحة المعركة. يُعتقد أن الجانب الشمالي من فناء الكنيسة يشتمل على تل دفن ، أو على الأقل موقع الدفن ، للفرسان الذين قُتلوا في المعركة. تم اكتشاف مجموعة من العظام من قبل عمال حفر في باحة الكنيسة في عام 1804.

يوجد أيضًا نصب تذكاري يشير إلى موقع دفن 43 هيكلًا عظميًا تم اكتشافها في عام 1996 ، وجميع البقايا تحمل جروحًا عميقة ماتت في أعقاب المعركة.

على بعد مسافة قصيرة جنوب ساحة المعركة ، توجد حانة Crooked Billet ، التي يقال إنها احتلت موقع نزل سابق ، حيث مكث ريتشارد نيفيل ، إيرل وارويك في الليلة السابقة للمعركة.

علم الآثار

ألقت الاكتشافات الأثرية في أواخر القرن العشرين الضوء على اللحظات الأخيرة من المعركة. في عام 1996 ، اكتشف عمال في توتون هول بطريق الخطأ مقبرة جماعية ، تحتوي على 43 فردًا ، جميعهم ذكور ، يتراوح ارتفاعها من 5'4 "إلى 6'0" ، والتي يُعتقد أنها رفات رجال قتلوا أثناء المعركة أو بعدها. . تم انتشال المزيد من الجثث في وقت لاحق من أسفل غرفة الطعام في قاعة توتون.

تم حفر البقايا من قبل علماء الآثار وعلماء الآثار المدربين ، وأجرت جامعة برادفورد دراسة الطب الشرعي التفصيلية للبقايا. كانت الجثث ، التي تتراوح أعمارها بين 15 و 45 عامًا ، من الكربون المشع مؤرخة في وقت المعركة ، وأظهرت مجموعة مرعبة من الإصابات ، مع أضرار جسيمة في أذرع جذعها العلوية وتشققت الجماجم أو تحطمت. علامات مسننة على الجماجم ، في منطقة شحمة الأذن ، تشير إلى قطع الأذنين. أظهرت بعض الهياكل العظمية جروحًا ملتئمة يُفترض أنها من المعارك السابقة التي قاتلوا فيها. يقع الموقع الذي دُفن فيه الأفراد على بعد حوالي ميل من المنطقة التي يُفهم أنها موقع القتال العنيف في المعركة. في Towton (في الصورة أعلى اليمين) معروض حاليًا في Richard III Experience ، Monk Bar في يورك.

يقع Towton Hall داخل مسار الطريق. يُعتقد أن هؤلاء الرجال قُتلوا عندما اندلع جيش لانكاستر وهرب من الميدان. هيكل عظمي واحد ، يُعرف باسم توتون 25 ، لرجل يتراوح عمره بين 36 و 45 عامًا عندما مات ، كان الجزء الأمامي من جمجمته مشقوقًا: لقد انشق سلاح على وجهه ، مما أدى إلى قطع جرح عميق أدى إلى شق العظام. تم ثقب الجمجمة أيضًا بجرح عميق آخر ، قطع أفقي من نصل عبر الظهر.

تتم تغطية التجول في ساحة المعركة في خريطتي OS: York و Selby & Tadcaster (290) لقرية توتون وقليلًا من المنطقة المحيطة و Leeds و Harrogate و Wetherby & Pontefract (289) لميدان المعركة و Saxton و Lead.


توتون باتلفيلد - التاريخ

شركة Towton Battlefield Society Frei Compagnie يعيدون التشريع

قدمت أعمال المعاد التشريع بحثًا لا يقدر بثمن لعشاق التاريخ بوسائل لا يمكن تعلمها في الكتب. على سبيل المثال ، لا توجد طريقة أفضل لاختبار عدد الأسهم التي يمكن أن يفقدها رامي السهام في بداية المعركة من خلال تجربتها على أرض الواقع. سرعان ما يؤدي الضغط الناتج عن سحب القوس الذي يزيد وزنه عن 100 رطل إلى تراكم حمض اللاكتيك في العضلات ، مما يثبت أنه لا يمكنك القيام بذلك إلى أجل غير مسمى. القتال ببدلة كاملة من الدروع يتركك مصابًا بالجفاف الشديد بعد دقائق ، بدلاً من ساعات ، لذلك نحن نعلم أن الرجال المسلحين تم إيقافهم أثناء المعركة وتناوبهم مع القوات المسترخية. من خلال التاريخ الحي ، يمكننا تعزيز معرفة المؤرخ بالمعارك والحياة في العصور الوسطى بشكل عام وتقديم فهم أفضل للأحداث التي غالبًا ما يتم تسجيلها بشكل ضئيل أو شرحها بشكل سيئ. لقد دعمت جمعية Towton Battlefield منذ فترة طويلة عمل مجموعات إعادة التمثيل وتفخر بكونها مرتبطة بمنظمتنا.

من هي شركة Frei Compagnie؟

Frei Compagnie هي مجموعة إعادة تمثيل تابعة لجمعية توتون باتلفيلد ، تأسست في عام 2007 من قبل (وهي مفتوحة فقط) لأعضاء الجمعية وأصدقاء من نقابة القتال التاريخية الأوروبية. يعيش أعضاؤنا بشكل رئيسي في يوركشاير ، على الرغم من أن القليل منهم موجود في أماكن أبعد. نحن جميعًا متطوعون ، يجمعنا اهتمامنا المشترك في توتون وشغفنا بـ "هواية أسلوب الحياة" الرائعة التي تمثل التاريخ الحي.

يشبه Compagnie مجموعة إعادة تمثيل Wars of the Roses Federation ، ويستخدم نفس التأمين ومعايير المجموعة وإرشادات السلوك. ومع ذلك ، بصفتنا قسمًا فرعيًا من مجتمع تاريخي ، فإننا نختلف عن العديد من مجموعات الاتحاد في أننا لا نمثل أسرة معينة ، وفي حين أن انتمائنا يغلب عليه الطابع اليوركي ، فإن بعض أعضاء فراي يصورون بشكل روتيني شخصيات لانكاستر (لا سيما جون ، اللورد كليفورد أوف كرافن ، وتوكيل هنري بيرسي ، إيرل نورثمبرلاند). كما نشجع بنشاط أعضاء TBS غير المتمرسين على الظهور معنا في الأحداث ، وإدارة كشك المجتمع.

ماذا نفعل؟

تدعم Frei Compagnie التوعية المجتمعية والعمل التفسري للمجتمع من خلال تزويد TBS "بوجه من القرون الوسطى" - أداة قوية للدعاية وجمع الأموال وجذب اهتمام أفراد الجمهور من جميع الأعمار. أهداف المجموعة هي:

دعم وتعزيز ورفع مستوى الوعي لجمعية توتون باتل فيلد (TBS) وإحياء فنون الدفاع عن النفس الغربية ، مع التزام خاص بتقديم "الأحداث المحلية للسكان المحليين" بمستوى عالٍ من الجودة والمهنية.

قدم تفسيرًا لجوانب المجتمع المدني والمدني الإنجليزي في القرن الخامس عشر بأكبر قدر ممكن من الدقة ، مع التركيز بشكل خاص على فترة حروب الورد. اعرض الجوانب ذات الصلة بحياة المعسكرات العسكرية.

يظهر دورنا بالزي في أحداث TBS لنُظهر لأعضاء المجتمع والزوار كيف كانت الحياة خلال حروب الورود. أكبر وظيفة "داخلية" لدينا لهذا العام هي التنظيم والمساعدة في تقديم معسكر التاريخ الحي والعروض وإعادة تمثيل المعركة من أجل احتفال المجتمع بذكرى توتن كل يوم أحد. نلعب أيضًا دورًا نشطًا في أمسية TBS السنوية المفتوحة الصيفية - وتعد "مسرحيات الممثلين الإيمائيين" من الألعاب المنتظمة في حفلة عيد الميلاد! على مدار العام ، ندعم أيضًا التزام الجمعية بالترويج للقوس الطويل الإنجليزي من خلال تنظيم جلسات الرماية في Crooked Billet (عادةً يوم الأحد الثالث من الشهر). هذه مفتوحة لأي من أعضاء TBS الراغبين في التصوير - ولأي من رواد الحانة الذين يرغبون في القيام بجولة. وظيفتنا الرئيسية الأخرى هي نقل TBS إلى المجتمع الأوسع ، وفي نفس الوقت دعم الروح الخيرية للجمعية من خلال المساعدة في دعم الأسباب الجيدة المحلية / ذات الصلة. لذلك ، خلال موسم الصيف ، نخرج "عرض الطريق" إلى أماكن أخرى حول يوركشاير. تشمل الفتحات المنتظمة Sherburn Gala و Cawood Craft Festival و Ledsham Fayre.

ندعم أيضًا الأيام المفتوحة لصندوق حفظ الكنائس في St Mary’s و Lead و St Oswalds في أحداث Kirk Sandall Help for Heroes والمواقع ذات الأهمية التاريخية أو العسكرية ذات الصلة مثل Fort Paull. في هذه الأحداث ، نؤسس معسكرًا صغيرًا للتاريخ الحي مع عروض تتضمن عادةً الأسلحة وطعام القرون الوسطى. إذا كان ذلك ممكنًا ، فإننا ننشئ أيضًا ساحة لمظاهرات القتال بالسيف ، ومظاهرات الرماية و / أو الرماية بالسهام. عرض مفضل دائم آخر هو "تدريب الأطفال على الفواتير" ، حيث يتعلم الأطفال مناورات المشاة من القرن الخامس عشر بأذرع قطب مصغرة. يتم استخدام أي أموال يتم جمعها من خلال هذه المظاهر لدفع نفقات Compagnie ، ويتم التبرع بنسبة من أي أرباح إلى TBS.

كيف لنا أن نفعل ذلك؟

يكتسب جميع أعضاء Frei Compagnie النشطين زيًا كاملًا واحدًا على الأقل من زي العصور الوسطى ، جنبًا إلى جنب مع المجموعة التي تتوافق مع الدور الذي يرغبون في لعبه (رامي ، أو رجل في السلاح ، أو مدفعي ، أو طباخ ، أو طبيب ، أو حرفي أو أي شيء آخر). بعض هذه العناصر التي نصنعها لأنفسنا هي أشياء أخرى نشتريها من المصنعين والموردين المتخصصين ونشجع الزوار على التعامل مع الأشياء أو تجربتها للحصول على "الإحساس" بهذه الفترة.

ملابسنا ولوازمنا هي نسخ عمل أصلية تستند إلى أمثلة من القرن الخامس عشر مأخوذة من مجموعة واسعة من المصادر: الرسم ، والمخطوطة ، والزجاج الملون ، وأوصاف الصور الأثرية وأنماط من وثائق العصور الوسطى ، والاكتشافات الأثرية والهياكل والمجموعات التاريخية. نحاول إعادة إنتاج جميع العناصر بأكبر قدر ممكن من الدقة باستخدام مواد وتقنيات الفترة. وهذا يعني الملابس المصنوعة من الصوف والكتان والجلد ، والتي غالبًا ما تكون مخيطة يدويًا بالكامل ومثبتة بأزرار أو أربطة أو خطافات أصلية.

نحن نطبخ في ساحة النار باستخدام أواني من الحديد الزهر أو السيراميك ، ونأكل من الأطباق الخشبية ، ونشرب من الفخار وأكواب القرن (فقط باستخدام الكؤوس إذا كنا فاخرين للغاية!). ما نستهلكه إما أن يتم إعادة صياغته من وصفات أصلية من العصور الوسطى ، أو معادلات حديثة للمواد الغذائية المتوفرة في ذلك الوقت.

أنشطتنا في المعسكر هي أيضًا أصيلة لتلك الفترة ، مع التركيز الطبيعي على الأسلحة والفنون القتالية في حروب الورود:

الرماية & # 8211 القوس الطويل جعل الجيوش الإنجليزية في العصور الوسطى ناجحة للغاية ، ومنح اليوركشاير ميزة مبكرة في معركة توتن. بموجب القانون ، طُلب من جميع الرجال في القرن الخامس عشر ممارسة القوس الطويل الذي تطلقه العديد من النساء أيضًا ، للرياضة أو الدفاع عن المنزل. يعكس هذا الأمر بشكل جيد ، فإن معظم أعضاء Frei Compagnie هم رماة متحمسون ، ويمكن للبعض أيضًا صنع أقواس وسهام. لذا فإن الرماية هي سمة مهمة لعروضنا ، والمجموعة مجهزة جيدًا بأقواس طويلة بأوزان سحب مختلفة ، وأسهم أصلية مع قاذفات من ريش الإوزة ، وأقفال قرون ورؤوس متماثلة من القرون الوسطى ، ومعدات رماة أخرى لعرضها على الجمهور. إذا كان ذلك ممكنًا ، فإننا نسمح للزوار بالذهاب - بالإضافة إلى كونها ممتعة للغاية ، فإن الرماية هي وسيلة للتواصل مباشرة مع تجربة القرن الخامس عشر وتساعد الناس على فهم التأثير المدمر للقوس الطويل في معارك العصور الوسطى.

سلاح المدفعية - شهد القرن الخامس عشر ظهور أسلحة البارود في ساحة المعركة الإنجليزية ، وأثبتت الاكتشافات الأثرية الحديثة أن قطع المدفعية كانت تستخدم في توتن. بفضل طاقم بندقية Compagnie ، يمكننا أن نظهر للزوار نوع الأسلحة النارية التي ربما استخدمها المدفعيون في توتن - حتى (حيثما يُسمح بذلك) دعهم يسمعون صوتهم!

الأسلحة والدروع - تمثيلات المشاة في العصور الوسطى ، من جنود المشاة العاديين إلى الفارس في أحزمة كاملة ، تكمل الجانب العسكري من عروضنا. إن مجموعة Compagnie لأسلحة ومعدات الرجال المقاتلين - السيوف ، والخناجر ، والفؤوس ، والخوذات ، والسترات المبطنة ، واللرابطون والدروع & # 8211 هي دائمًا نقطة جذب رائعة للجماهير ، كما هو الحال في تدريباتنا القتالية بالسيف. Members who train with the European Historical Combat Guild can demonstrate medieval combat techniques with all kinds of edged weapons – not merely stage fighting, but real martial arts drawn largely from period combat manuals from Germany and Italy.

Related Activities - Our Master Bowyer can show the public how bows, arrows and crossbows were made. We also have a doctor to minister to the wounded and sick – his impressive collection of ghastly surgical instruments and catalogue of revolting remedies inevitably make visitors thankful they live in the 21st, not the 15th, century! And as well as showing our medieval kitchen- and tableware, we demonstrate a range of textile crafts (making and mending clothes, spinning wool with a spindle, tablet-weaving, and making laces by lucetting or finger-weaving). We can also show medieval handwriting with a quill pen and oak-gall ink, and pastimes including buckler-ball and recorder music.


Today is the anniversary of the battle of Towton, a violent battle in 1461 which resulted in Edward IV claiming the throne from Henry VI. The battle is often thought to be the bloodiest ever fought on British soil, but is this really the case? Dr Simon Payling, Senior Research Fellow in our Commons 1461-1504 section explores…

The battle of Towton on 29 March 1461 has the reputation as the bloodiest ever fought on British soil. Contemporary chroniclers give extraordinary estimates of the number of deaths on that one day of prolonged fighting. Gregory’s Chronicle, for example, gives 35,000, and such high estimates are not confined to the chronicles. In the immediate aftermath of the battle, the heralds, who had the responsibility of reckoning the dead, gave a figure 28,000. A comparison with deaths on a single day of fighting in the age of mechanised warfare suggests that these figures reflect, not any objective reality, but the medieval mind’s rather careless understanding of large numbers. A rather less bloody picture emerges from an examination of the deaths among lords and former members of the Commons who are known to have participated in the battle.

The sources are, as ever, defective, but it can be said with reasonable confidence that 27 of some 50 lay peers fought there, 19 on the Lancastrian side and eight on the Yorkist (or nine, if one adopts the Lancastrian view of the King, namely that he was merely the attainted earl of March). Only five of the 27 died on the battlefield, all of them Lancastrian, most notably Henry Percy, earl of Northumberland, and Lionel, Lord Welles. It is harder to identify former members of the Commons who fought there, but the attainders of the Parliament of 1461 provide a starting point. Of the 18 former MPs attainted as present at Towton, only four died at the battle (and one of these, Ralph, Lord Dacre, MP for Cumberland in 1442 before inheriting his father’s peerage, was also one of the lords killed). Thus, of the 36 parliamentarians known to have fought for Lancaster, only eight fell on the field. A few other MPs can be added from other sources to this list of Lancastrian dead, like the Lincolnshire MP, Richard Waterton, a servant of Lord Welles, but the list is a short one, and there is no reason to suppose that the fatality rate among the unattainted Lancastrian MPs was any greater than that among the attainted (indeed, it may well have been lower).

Tomb of Ralph, Lord Dacre, in the churchyard of Saxton Church

The Yorkist side is much more difficult to reconstruct. All that can be said with certainty is that none of the Yorkists lords died in Towton campaign. Sir John Radcliffe, soi-disant Lord Fitzwalter, killed in a skirmish on the eve of the battle, is sometimes cited as one, but he was not a parliamentary peer. Other Yorkist casualties are hard to find. Of the 10 MPs from the Yorkist Parliament of 1460 who can be said with near-certainty to have fought there, two, the Worcestershire MP, John Stafford, notorious for the murder of Sir William Lucy at the battle of Northampton in 1460, and the Kent MP, Robert Horne, died at the battle, and another Thomas Gower, MP for Scarborough and closely connected with the Nevilles, may have done, but beyond this it is hard to go. Work for History of Parliament volumes for the 1422-61 period (soon to be published) has thrown up no other examples of MPs known to have been committed to the Yorkist cause who disappear from the records at the time of Towton. This implies that the list of Yorkist dead, namely Radcliffe, Stafford and Horne, recorded in a letter of 4 April 1461 is largely complete. In short, the death rate among the leading Yorkists was lower, and probably considerably so, than that among the leading Lancastrians, and that among the Lancastrians it was no more than about 20 per cent.

One mundane source supports this general conclusion of a relatively low death rate, namely the writs routinely issued out of Chancery to enquire into the estates of deceased tenants-in-chief. One might expect these to provide a useful source for those who died at the battle, but they do not. Of the writs issued in the months after Towton in respect of likely combatants, nearly all relate either to those who died at earlier battles or to those, such as Welles and Radcliffe, known from other sources to have died on 29 March. All this suggests that the number of lords and MPs who died at Towton is not significantly underestimated in the surviving records and that the actual total may have been as few as about 20. Such a figure is hard to reconcile with an estimate of total deaths of more than one thousand times that figure.

This is not to deny that Towton was the greatest battle of the Wars of the Roses, only that, in terms of deaths among the leading protagonists, it was no more fatal than some much smaller engagements. The battle of Northampton, for example, which may have lasted only half an hour, witnessed the deaths of four Lancastrian lords, including two of the principal ones, the duke of Buckingham and the earl of Shrewsbury. In this and other battles the leaders were systematically targeted in a way that might not have been possible in a much larger-scale battle like Towton. None the less, the relatively few casualties among the leading protagonists there, particularly among those on the Yorkist side, raises the possibility that the battle did not see the carnage portrayed in contemporary chronicles.

سي. Richmond, ‘The Nobility and the Wars of the Roses, 1459-61’, دراسات نوتنجهام في العصور الوسطى

Click to read more on the ‘Commons in the Wars of the Roses’ and follow the History of Parliament on social media to stay updated about the upcoming publication of Commons 1422-61.


Yorkshire Archaeologist Re-writes History Of Towton Battle

Archaeological evidence to be presented at a conference in York in October 2006 could alter our accepted historical view of one of Britain’s bloodiest battles.

The Battle of Towton, the last in a series of pitched battles that took place during the Wars of the Roses in 1461, saw Lancastrian and Yorkshire forces face each other in a snowstorm on Palm Sunday, March 29 1461. The Lancastrians lost the battle with heavy casualties and as a result, Edward IV was crowned king of England.

Contemporary written sources about the battle are however few and far between and even the location of a Chapel built some years later by Richard III has been at the centre of many debates that persist about the battle.

Now according to archaeologist Tim Sutherland and his team from The Towton Battlefield Archaeological Survey, findings to be unveiled at the Towton Conference at Yorkshire Museum on October 4 2006 will finally clear up these and other mysteries and even turn the accepted history of the battle on its head.

“Considering it is thought to be the biggest battle on British soil, it’s a bit of lame duck,” says Tim. “Not that much is really known about it, especially when you consider that Towton saw two Kings fight it out over the medieval throne.”

Tim was part of a team from the University of Bradford Department of Archaeological Sciences that dramatically uncovered a mass grave containing 43 individuals from the battle underneath Towton Hall in 1996. Together with metal detecting colleague Simon Richardson he has been working on the site ever since.

The Leadman Map of 1889 showing the location of false graves. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

According to many accounts written since the battle, ten hours of vicious hand-to-hand combat resulted in a final bloody death toll of over 28,000, whilst mass graves marked on maps (and acknowledged locally) were said to contain the bodies of the slain. Place names such as Bloody Meadow and Chapel Hill were commonly accepted as evidence of the battle’s course.

But according to Tim, the archaeology doesn’t tie in with the history.“We’ve knocked many sites on the head that were, or are still, associated with the battle and even much of the local history surrounding the battle seems wrong.”

One of the first ‘myths’ explored by the team was the location of graves marked by a series of tumuli on the banks of the River Cock. “The three mounds there are classically thought to have belonged to the battle,” he explains. “They look like burial mounds from pre-history so we did some geophysical surveys of the area and found that they are probably Saxon or before.”

Another historical source that came under scrutiny was a map drawn by the 19th century local historian Alexander DH Leadman, which marked the location of a mass grave in the battlefield’s centre.

“I did a geophysical survey and the square enclosure was where he said it was,” says Tim, “but when we looked at the field system the enclosure didn’t fit into any modern or medieval field system.” After digging a test trench the archaeologists unearthed evidence that the enclosure is in fact a Romano-British settlement.

It's just one of many marked locations associated with the battle that are now believed to be wrong.

Field walking, geophysical surveys and test trenches have, however, revealed human remains and the correct location of a mass grave, whilst further geophysical surveys suggest the locations of others.

Mark Stretton, one of the Towton Longbowmen, demonstrates his craft at Towton. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

Four intact skeletons with horrific battle injuries have recently been found beneath the floor of the dining room at Towton Hall, whilst two further victims were discovered underneath an outer wall. As well as being the location of the mass graves it is also thought by Tim to be the location of the Chapel built later by Richard III.

“It wasn’t until the 1460s that Richard III built the chapel but not on Chapel Hill as popularly thought – we think it's partly underneath the hall and that it was actually used to build the hall.”

Tim also believes there is a mistake regarding the tomb of Lord Dacre, who was killed fighting for the Lancastrians. “Apparently he’s buried in Saxton Churchyard – but he was a leading member of the aristocracy, so what’s he doing in the church yard? He should be inside the church inside a marble tomb.”

“I feel I've been quite successful at destroying the battlefield myth. Initially I was pulling my hair out – all I wanted to do was find some evidence for the battle of Towton and I couldn’t find any of it, but now I think I have some answers.”

The findings, which include plotted artefacts (amongst them 300 arrowheads), amount to a complete re-evaluation and Tim believes it will even lead to questions regarding the casualty figures and length of the battle.

“There was supposed to be about 28,000 killed, I know why that’s the case, but it’s wrong," he says. "It was supposed to last ten hours, which I think for a medieval battle is impossible.”

Questions about Towton have long troubled historians, but with the ambitious – and some might say impossible – task of systematically surveying and recording the physical evidence now complete, the Towton Battlefield Archaeological Survey Project may just have the answers.

“My problem is that almost everyone has been bigging up the greatest battle ever fought on English soil without properly looking into the physical evidence on the ground,” says Tim. “I have several other findings that I will be revealing at the York conference and I think English history on this period needs to be ready for a kick up the backside.”

The findings of the Towton Archaeological Survey will be revealed at a one-day conference on Wednesday October 4 2006, beginning at 9.30 until 5pm at Yorkshire Museum in York. Tickets, priced at £19.50.


English Historical Fiction Authors

“That day there was a very great conflict, which began with the rising of the sun and lasted until the tenth hour of the night, so great was the pertinacity and boldness of the men, who never heeded the possibility of a miserable death”.

So George Neville, Archbishop of York and brother to Richard Neville ‘The Kingmaker’, described the Battle of Towton in letters written in its immediate aftermath to the papal legate Coppini. Or, to use the description from The Economist, this was a battle that was “nasty, brutish and not that short.”

The Battle of Towton, fought on a snowy Palm Sunday in March 1461, has been described as the bloodiest battle ever fought on English soil. While the outcome of the battle is well-known – the defeat and chase into exile of the Lancastrian King Henry VI by the soon to be King Edward IV of the House of York – some of the details of the battle itself remain in dispute, in particular the numbers involved. Estimates vary from a probably exaggerated 100,000 soldiers and 40,000 deaths (twice the number killed by machine gun fire on the first day of the Somme to give some context) to a more probable 60,000 soldiers and upwards of 25,000 deaths, one thing is inescapable: this was a battle and a slaughter on an unprecedented scale.

One of the reasons for this was a change to the way war was customarily fought on English soil: Edward, in all probability seeking revenge for the slaughter of his father at the Battle of Wakefield, issued the unprecedented command that no prisoners should be taken or enemies saved.

How can we substantiate this? One of the fascinating things about Towton is that, although contemporary accounts are few, the battle has left modern scholars huge clues through the scale of the archaeological finds unearthed around the battle site.

We know, for example, that some of the earliest handguns found in England were fired during this battle. The gun fragments found had a barrel diameter of around 2cm and gunpowder tracings were found inside, a lead bullet with an iron core was also discovered. Although the availability of a gun at a time when arrows and hand-to-hand weaponry were the norm might sound like it would confer easy victory on the holders, the opposite was unfortunately more likely - early guns had the nasty habit of blowing up on firing so were of little real use.

In addition to the guns, Towton has given up its secrets in the form of mass graves which have enabled archaeologists to determine far more about the causes of death among soldiers than it is suitable to detail here. In 1996, 40 bodies were recovered from a grave at Towton Hall – their ages ranged from 17 to 50, many had been clenching their teeth so tight that parts had splintered off and all of them had in excess of 20 head injuries. Investigations into the skeletons are continuing and there are a number of excellent accounts – I would recommend the Economist article cited earlier as a starting point. What has already been deduced is the sheer ferocity of the ten long hours of that battle – whether these were routed Lancastrians being chased and mown down on Edward’s orders or men who had fallen in the fighting itself, these men had died horrific deaths at the hands of their fellow-countrymen. A sobering thought.

The Battle of Towton has an undeniable fascination and a resonance that carries it across 500 years of history and different disciplines – Professor P.J.C Field has done studies, for example, that link Sir Thomas Malory’s description of King Arthur’s last battle in Morte d’Arthur to Towton. As the battlefield continues to shed its secrets and our view into the past widens, its story can only grow.

Catherine is a Glasgow-based author with a degree in History from Manchester University. After years of talking about it, she finally started writing seriously about 3 years ago, researching and writing her debut novel, Blood and Roses, which will be published in January 2016 by Yolk Publishing. The novel tells the story of Margaret of Anjou and her pivotal role in the Wars of the Roses, exploring the relationship between Margaret and her son and her part in shaping the course of the bloody political rivalry of the fifteenth century. About a year ago, Catherine also started writing short stories - she was recently 3rd prize winner in the 2015 West Sussex Writers Short Story Competition and a finalist in the Scottish Arts Club 2015 Short Story Competition. She regularly blogs as Heroine Chic, casting a historical, and often hysterical, eye over women in history, popular culture and life in general.


Towton: the Medieval Battle of the Somme

At Towton (1461), in a matter of hours, more English soldiers were butchered than Tommies who fell on the first day of the Somme in 1916. That these young men were bludgeoned, stabbed or drowned rather than machine-gunned made the carnage even more ferocious. Towton remains the bloodiest battle ever fought on British soil.

The Wars of the Roses

Mid-15th century England was in turmoil. Hostility between rival claimants to the throne had deteriorated into all-out war. While 19th-century romantic novels sentimentalised this period, introducing the poetic title ‘Wars of the Roses’ (imagining protagonists plucking different colours of roses to display their allegiances, red for the House of Lancaster, white for the House of York) the reality was less flowery. The Wars of the Roses had little to do with pretty floral embellishments to costumes it involved a series of mercilessly bloody battles.

Towton, fought on Palm Sunday, 29 March 1461, was by far the war’s greatest bloodbath. It resulted in such unprecedented slaughter that by the time the 70,000 combatants had called it a day, around 1% of England’s total population lay dead.

Who fought in the rival armies?

Due to England’s feudal system, those bickering nobles could call upon large peasant armies to do their dirty work. Naturally, these common soldiers had nothing whatsoever to gain from the outcome. Their fate would hinge on whether their lord and master had sided with Lancaster or York.

Which particular noble rallied to which cause depended on complicated, dynastic factors: blood ties, who’d married into which family, who’d been granted feudal titles and lands by whom. Naturally many of these loyalties were conflicting. With the ebb and flow of allegiances, nobles often switched sides sometimes half-way through a battle.

Each army consisted of men-at-arms, archers and foot-soldiers. Nobles would offer ‘protection’ to men-at-arms for rallying to their standard. Sometimes European mercenaries got involved. As professionals, these soldiers of fortune were often armed with advanced weaponry: cannons or handguns. Cavalry were generally restricted to scouting and foraging. Crecy (1346) and Agincourt (1415), English victories during the Hundred Years War with France, had demonstrated mass cavalry charges were no match for ranks of well-drilled longbowmen.

How did Towton come about?

In 1460 the mentally unsound Lancastrian King Henry VI had been captured by Yorkists, demanding an end to his weak rule. Although power had shifted to Richard Plantagenet, the third Duke of York, Henry’s wife and other Lancastrian supporters refused to renounce their claim on the throne. Armies were raised to settle the score once and for all.

The morning of the battle was miserable for the common soldiery, regardless of whose colours they found themselves sporting on their tunics. Unrelenting snow and sleet poured from dark skies, driven by strong winds. The outnumbered Yorkist army moved first. Their target was a bridge at the base of the ridge they were positioned along. Weighed down with swords, shields, chain mail and metal helmets, they trudged down the heavy ground.

Lancastrians disadvantaged by the extreme weather

The Lancastrians were standing shivering on much higher ground, and their right flank was covered by a stream. But this strong defensive position was hampered by the weather: in particular, one crucial aspect. The driving wind was coming from behind their enemy.

The Yorkists unleashed volleys of arrows. Proficient bowmen could fire an arrow every 6 seconds and achieve a range of 275 yards. With the wind in their favour, the archers fired upwards, adding gravity to the trajectory. When these missiles arrived at their targets, they were travelling 30 feet per second. Their sharpened metal tips scythed through chain mail.

This one-sided struggle invoked the wrath of the Lancastrian men-at-arms. Elbowing past the archer companies, they broke ranks rather than remain as arrow-fodder.

The horror of hand-to-hand combat

With the sleet making the identification of banners impossible, chaos ensued. It is difficult for civilized 21st century minds to visualise how horrific this close quarters medieval brawl must have been. Adversaries spent hour after hour hacking at whoever happened to be within range of sword, mace or axe, stumbling over mutilated bodies, often with no room to manoeuvre as the momentum of the heaving ranks behind forced the armies together. Several times the combatants had to pause and pull corpses out of the way so they could continue the melee. Fighting swayed back and forth for several hours, with neither side gaining any advantage until the early afternoon, when Yorkist reinforcements arrived. The Lancastrians were outflanked and began fleeing.

Yorkists take no prisoners

What generally happened in medieval battles was that the army that stood its ground won. Once soldiers began taking flight, discipline would dissolve. Thousands of terrified Lancastrian troops turned tail and headed north through the blizzards, making for Tadcaster.

Several bridges broke under the weight of the panicked men, plunging many into the freezing water to drown. Others were cornered by pursuers. Some of the worst slaughter took place in a field that became forever known as Bloody Meadow. Here it was said the River Cock was so swollen with butchered Lancastrians the pursuing Yorkists used them as a human bridge.

The fleeing Lancastrians made easy targets for Yorkist cavalry and footsoldiers. Many of their victims had dropped weapons and cast aside helmets to make flight easier. The rout lasted all night and into the morning. The remaining Lancastrians staggered into the town of York.

Historians have estimated more died during this rout than the battle. Prior to the battle, the rival nobles had decided this fight would decide the outcome of the war. No quarter would be given. This has been chillingly confirmed after modern archaeological investigation of mass graves at Towton. Evidence was uncovered of mutilation of corpses sometimes ears or noses were hacked off.

Aftermath

Towton did not prove to be the war’s decisive battle. Hostilities raged for a further two decades. Ordinary Englishmen continued shedding blood in order to decide which particular despotic dynasty would rule over them.

Victory finally went to a remote Lancastrian claimant, Henry Tudor, when he married Elizabeth of York, daughter of the late Yorkist King Edward IV. The houses of the red and white rose were finally reconciled. The new dynasty became the House of Tudor and went on to rule England and Wales for the next 117 years.

A simple stone cross commemorates the 30-40,000 who were killed at Towton.


Mass graves to shed light on Britain's bloodiest battle

المادة المرجعية

ابحث عن إشاراتك المرجعية في قسم Independent Premium الخاص بك ، ضمن ملف التعريف الخاص بي

It was one of the biggest and probably the bloodiest battle ever fought on British soil. Such was its ferocity almost 1 per cent of the English population was wiped out in a single day. Yet mention the Battle of Towton to most people and you would probably get a blank stare.

Next week marks the 550th anniversary of the engagement that changed the course of the Wars of the Roses. It is estimated that between 50,000 and 80,000 soldiers took part in the battle in 1461 between the Houses of York and Lancaster for control of the English throne. An estimated 28,000 men are said to have lost their lives.

But this bloody conflict is unlikely to remain forgotten for much longer. Archaeologists believe they will unearth what is likely to be Britain's largest mass grave this summer.

Work is to begin in June, at a site 12 miles south of York between the villages of Saxton and Towton where the battle took place in snowy March weather. The locations of the graves were discovered by archaeologists using geophysical imagery and now, with funding in place, they are able to begin excavating.

Experts believe these new sites – up to five in total – could yield the remains of several hundred men.

Tim Sutherland, a battlefield archaeologist from the University of York, said: "We think there will be three or five very large grave pits at the site. These are the main mass graves found right in the middle of the battlefield. They are the big ones. Every time the field is ploughed we go to this exact spot and as soon as the rains wash the surface clear we start finding fragments of human remains."

In an attempt to safeguard the artefacts, the Towton Battlefield Society has set up the country's first accreditation scheme for metal detectorists on a historic battlefield. Anyone seen on the site without authorisation can now be prosecuted.

Very few records of the battle survive, which is one reason that so little is known about it. Historians believe this could be due to an early propaganda campaign by the Tudors.

Author and historian George Goodwin, who this month publishes a new book: Fatal Colours: Towton, 1461 – England's Most Brutal Battle, said: "The Tudors did a tremendously good propaganda job in making Bosworth the key battle because that was the battle which ended the Wars of the Roses. They were the winners and they got to write the history books. Because Towton was a Yorkist victory that wasn't really very useful to them."

The exact losses are a matter of continuing debate for historians, though they all agree the battle was brutal. England was in the grip of civil war between the North and South. Towton represented the appalling climax of the disastrous 40-year reign of England's youngest ever king, the pious and weak Henry VI from the House of Lancaster. Henry was just nine months old when he succeeded his father to the throne.

The houses of Lancaster and York met at Towton on a cold, Palm Sunday, on 29 March, 1461. The Lancastrians, who initially had the upper hand with a larger force and a position on higher ground, retreated when a fierce blizzard turned against them and Yorkist reinforcements arrived. No quarter was given and the battle soon turned into a massacre, with bodies piling up by the minute.

Subsequent studies of some of the remains offer a frightening glimpse of the brutality inflicted on the Lancastrian soldiers. Experts found multiple chops, incisions, punctures and cuts on the facial areas and some evidence that prisoners may have been summarily executed.

"It was Britain's most brutal battle because there was absolutely no quarter, and the victorious army had licence to kill anybody," Mr Goodwin said. "The Yorkists had the blood-lust of victory. Part of the reason it was so atrocious was because a sense of 'the other' had crept in, and there was a real hatred of the enemy."


شاهد الفيديو: Khalid Izri