كيف تسلل جاسوس أسود إلى البيت الأبيض الكونفدرالي

كيف تسلل جاسوس أسود إلى البيت الأبيض الكونفدرالي


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

احتل الرئيس الكونفدرالي جيفرسون ديفيس منزلاً قلقًا في ريتشموند ، فيرجينيا ، خلال الحرب الأهلية. تسرب مطرد للمعلومات من أعلى الرتب في الكونفدرالية إلى الاتحاد. كان ديفيس حذرًا من وجود شامة في منزله ، لكن لم يكن لديه أي فكرة عن كيفية إيقاف تدفق المعلومات. لم يكن يعلم أن جاسوسة من الاتحاد وجدت طريقها إلى أعمق أجزاء البيت الأبيض الكونفدرالي كجزء من حلقة تجسس للمرأة التي ألغت عقوبة الإعدام.

هؤلاء النساء ، إليزابيث "كريزي بيت" فان ليو وماري بوزر ، العبدة المحررة التي تظاهر بأنها خادمة لديفيز ، عملن سويًا لهدم التركيبات السياسية في الجنوب من الداخل إلى الخارج.

كان الجواسيس شائعين على جانبي الحرب الأهلية. نظمت فان لو حلقة تجسس في قلب الكونفدرالية ، وتمكنت Bowser ، بذاكرتها الفوتوغرافية ومهاراتها التمثيلية المذهلة ، من نقل ذكاء حرج إلى Van Lew ، والذي من شأنه أن يشق طريقه بعد ذلك إلى الاتحاد.

كان التجسس على أكثر أعضاء الكونفدرالية نخبًا يتطلب خداع أكثر من مجرد العدو. من أجل تجنب فضح أنفسهن ، كانت النساء بحاجة إلى خداع المجتمع من حولهن. لقد اختاروا أن يتم تصنيفهم على أنهم أغبياء وأغبياء بدلاً من الكشف عن أنفسهم على أنهم عمال حذرون كما كانوا.

وُلد فان لو عام 1818 لعائلة ثرية في ريتشموند. بعد أن تلقت تعليمها عندما كانت مراهقة في فيلادلفيا ، بدأت ترى ظلم العبودية في جميع أنحاء البلاد. ومع تقدمها في السن ، أصبح موقفها ضد العبودية أقوى ، على الرغم من حقيقة أن عائلتها تمتلك عبيدًا.

بعد وفاة والدها في عام 1843 ، قامت فان لو ووالدتها الأرملة بتحرير العبيد الذين كانت العائلة تملكهم ، واستخدمت فان لو الأموال من وفاة والدها - 10000 دولار (حوالي 200000 دولار بعملة اليوم) - لشراء وتحرير أقارب العبيد التي كانت تملكها عائلتها.

كتبت فان لو في مذكراتها ، كما ذكرت الكاتبة إليزابيث آر فارون في السيرة الذاتية: "لا يوجد قلم ، ولا كتاب ، ولا وقت يمكن أن ينصف أخطاء العبودية ، وأهوالها". سيدة الجنوب ، يانكي جاسوس: القصة الحقيقية لإليزابيث فان لو ، عميلة نقابة في قلب الكونفدرالية.

من بين العديد من العبيد المحررين كانت ماري بوزر ، ولدت ماري جين ريتشاردز. يُعتقد أنها ولدت بين عامي 1839 و 1841 ، ظلت ريتشاردز خادمة لعائلة فان لو بعد أن نالت حريتها. تلقت بوزر معاملة خاصة منذ أن تم تعميدها كطفل رضيع في كنيسة العائلة ، وأرسلها فان لو إلى الشمال ، وربما فيلادلفيا ، لتلقي تعليم رسمي. في نهاية تعليم ريتشاردز ، أرسلها فان لو كمبشرة إلى دولة ليبيريا الواقعة في غرب إفريقيا عام 1855.

بقي ريتشاردز في ليبيريا ، التي أسسها العبيد الأمريكيون المحرّرون ، حتى عام 1860 ، لكنه كان غير سعيد بالعيش هناك. عندما عادت أخيرًا إلى أمريكا ، تم القبض عليها على الفور ، على الأرجح بسبب قانون يحظر عودة سكان فيرجينيا السود الذين عاشوا في ولاية حرة أو حصلوا على تعليم. أمضت 10 أيام في السجن قبل أن يدفع فان ليو الكفالة.

استخدمت ريتشاردز الأسماء المستعارة من لحظة القبض عليها إلى وقت إطلاق سراحها ، وذهبت كل من ماري جين هينلي عند اعتقالها وماري جونز عند إطلاق سراحها - وهو مقدمة مبكرة لقدرتها على تولي الدور أو اللقب الذي استفاد منه على أفضل وجه سيناريو لها. السجلات التي تتبع حياتها تشهد على العديد من الأسماء التي استخدمتها. تزوجت من زميلها في فان لو ويلسون باوزر في 16 أبريل 1861 ، وكانت تعرف حينها باسم ماري إليزابيث بوزر. اندلعت الحرب الأهلية قبل أربعة أيام فقط من الزواج.

بعد ذلك بوقت قصير ، بدأ فان لو التطوع كممرض في مستودع التبغ في ريتشموند - عاصمة الكونفدرالية - الذي كان يؤوي سجناء الاتحاد وأصبح فيما بعد معروفًا باسم سجن ليبي. في يوليو 1861 ، بدأت هي ووالدتها في إحضار الطعام والملابس والكتب والأدوية وغيرها من المواد للسجناء.

دون علم الحراس ، كانت فان لو تساعد الاتحاد بشكل غير رسمي في عمليات التسليم ، وإخفاء الرسائل وخطط الهروب في عمليات تسليمها. حتى أنها آوت جنود الاتحاد الهاربين ، وساعدتهم أثناء محاولتهم العودة إلى الشمال.

قوبلت مساعدة فان لو لأعداء الكونفدرالية بازدراء في ريتشموند ، حيث كان السكان فخورون بالموقف المؤيد للعبودية الذي أيدته حكومتهم ، وتجنبوا - وأحيانًا مهددين - أولئك الذين كانوا متعاطفين مع قضية الاتحاد. ولكن تحت ستار الشخصية الزائفة التي تمتمت فيها بالهراء وكان من السهل تشتيت انتباهها ، تركت "كريزي بيت" بمفردها من قبل رفاقها الجنوبيين.

وصلت كلمة جهود فان لو لمساعدة الاتحاد إلى القادة العسكريين في الشمال ، وبالتحديد الجنرال بنجامين بتلر ، الذي أرسل ممثلًا لتجنيدها كجاسوسة للاتحاد. بتعليمات بتلر ، بدأت فان ليو في تنمية شبكتها من الجواسيس ، وجعلهم يرسلون الرسائل بحبر عديم اللون لا يمكن فك شفرته إلا عند وضع الحليب على الصفحة.

كانت ماري بوزر هي أثمن ما تملكه فان ليو في عمليتها التجسسية ، حيث كانت قادرة على التجسس لصالح الاتحاد بطريقة مختلفة تمامًا: من وجهة نظر الخادمة المنزلية. بعد التنظيف والطهي في العديد من الوظائف لعائلة رئيس الكونفدرالية جيفرسون ديفيس ، تم تعيين باوزر كخادم متفرغ في البيت الأبيض الكونفدرالي.

هناك ، كانت تجتاح وتنسكب الغبار في الزوايا والشقوق في منزل ديفيس ، وتقرأ الخطط والوثائق التي تم وضعها أو إخفاؤها في المكاتب ، وأبلغت فان لو بالنتائج التي توصلت إليها. مجهزة بذاكرة فوتوغرافية ، كانت جاسوسة مزعجة خلف خطوط العدو.

ليس هناك الكثير من المعلومات حول ما تمكنت Bowser من الإبلاغ عنه كجاسوسة ، حيث تم تدمير جميع رسائلها إلى Van Lew بسبب الخوف من أنها ستؤدي إلى تداعيات خطيرة. ومع ذلك ، تشير مداخل مذكرات فان لو إلى أن تقارير باوزر كانت حاسمة في مساعدة الاتحاد على شق طريقه نحو النصر خلال الحرب.

"عندما أفتح عيني في الصباح ، أقول للخادمة ،" ما الأخبار يا ماري؟ "ولا يفشل متعهد الطعام أبدًا!" كتب فان ليو. "يتم جمع أخبارنا الموثوقة بشكل عام من الزنوج ، وهم بالتأكيد يظهرون الحكمة والتعقل والحصافة ، وهو أمر رائع."

مع اقتراب الحرب من نهايتها ، في عام 1865 ، تلقى فان لو الشكر شخصيًا من قبل جنرال الاتحاد أوليسيس إس غرانت. وبحسب ما ورد قال لها: "لقد أرسلت لي أهم المعلومات التي تلقيتها من ريتشموند خلال الحرب".

حتى أن جرانت أعطت فان لو مالًا مقابل خدماتها للاتحاد. لسوء الحظ ، لم يكن ذلك كافيًا لتغطية الأموال التي أنفقتها بالفعل في إدارة حلقة تجسس لأكثر من عشرة أشخاص ؛ لقد استنفدت ثروتها الموروثة إلى حد كبير خلال الحرب الأهلية. بعد ذلك ، تُركت فقيرة وهجرها مجتمعها بعد أن تم الكشف عن أنها جاسوسة في الاتحاد.

على فراش موت فان لو ، في عام 1900 ، ظهرت قصة ماري بوزر في الروايات الصحفية. في ال ريتشموند ومانشستر إيفنينج ليدر، أفيد أن فان لو وصف "خادمة ، لديها معلومات استخبارية أكثر من المعتاد" تلقت تعليمها خارج الدولة ، وأرسلت إلى ليبيريا وزُرعت كخادمة لديفيز أثناء الحرب. بعد عقد من الزمان في أ هاربر الشهرية مقابلة ، حددت ابنة أخت فان لو ، آني راندولف هول ، المرأة على أنها عربة.

في غضون ذلك ، لم تنتظر باوزر طويلاً لتخبر عن مآثرها المذهلة. في الواقع ، بعد أيام قليلة من سقوط الكونفدرالية ، بدأت باوزر ، مستخدمة اسمها قبل الزواج ماري جين ريتشاردز ، في تعليم العبيد السابقين في المنطقة. في عام 1865 ، سافرت في جميع أنحاء البلاد لإلقاء محاضرات حول تجربتها في الحرب تحت اسم ريتشمونيا ريتشاردز.

اوقات نيويورك أدرجت إحدى هذه الأحداث مع إشعار "محاضرة من قبل سيدة ملونة" ، والذي جاء فيه "الآنسة ريتشموند ، مؤخرًا من ريتشموند ، حيث شاركت في تنظيم مدارس للمحررين ، كما تم ربطها أيضًا مع الخدمة السرية لحكومتنا ، ستقدم وصفًا لمغامراتها ، مساء الاثنين ، في الكنيسة المعمدانية الحبشية ، ويفرلي بليس ، بالقرب من الشارع السادس ".

بما يتناسب مع عميل مزدوج سابق ، غالبًا ما تتناقض خطابات ريتشاردز مع بعضها البعض ، مما يترك المؤرخين في حيرة من أمرهم فيما يتعلق بقصتها الفعلية. لكن الشيء الوحيد الذي ظل ثابتًا هو التقارير عن أسلوب حديثها الساخر والفكاهي. عندما سافرت ريتشاردز إلى البلاد ، بدأت سجلات مكان وجودها في التلاشي ، بطريقة تجسس حقيقية. شوهدت آخر مرة وهي تقابل هارييت بيتشر ستو في جورجيا عام 1867 ، وهي تشارك قصة حياتها كجاسوسة مرة أخرى.


ماري بوزر: جاسوس أسود شجاع في البيت الأبيض الكونفدرالي

إليزابيث فان لو. خدمة المتنزهات القومية

عندما عادت إلى ريتشموند ، تم القبض على ماري وسجنها لمدة تسعة أيام لادعائها أنها خالية من اللون دون الحصول على أوراقها المجانية. أثناء احتجازها ، تم استجوابها واستجوابها باستمرار. عرفت ماري كيف تحمي نفسها: أطلقت أسماء مستعارة على سجانيها وكذبت بشأن هويتها. بعد إطلاق سراحها من السجن ، كان من المحتمل بيعها للعبودية مرة أخرى. لإنقاذ ماري من هذا المصير ، دفعت والدة إليزابيث ورسكووس غرامة وتأمين إطلاق سراح Mary & rsquos.

بحلول سبتمبر 1861 ، أصبحت إليزابيث فان ليو منخرطة في الأنشطة المؤيدة للاتحاد في ريتشموند. بدأت في تطوير الاتصالات لما سيعرف باسم ريتشموند أندرغراوند ، حلقة التجسس التي ستنظمها حتى نهاية الحرب. جمع أعضاؤها معلومات استخباراتية من كل من قوات الاتحاد والكونفدرالية ، وقاموا بتهريب المعلومات إلى قادة الاتحاد خارج المدينة ، وساعدوا جنود الاتحاد على الهروب من وراء خطوط العدو. أوصت إليزابيث ماري بوظيفة خادمة لعائلة ديفيس في البيت الأبيض الكونفدرالي ، مما أعطى ريتشموند أندرغراوند اليد العليا في وجود مصدر قريب جدًا من زعيم الكونفدرالية.

البيت الأبيض للكونفدرالية ، 1201 East Clay Street ، ريتشموند ، فيرجينيا ، أبريل 1865. ويكيبيديا كومنز

إن تعليم Mary & rsquos والذاكرة الممتازة سيخدمها جيدًا. كانت تعرف ما الذي تبحث عنه ، ويمكنها أن تراقب معلومات معينة عن تحركات القوات أثناء قيامها بتنظيف مكتب President & rsquos. تمتزج بسهولة ، أبقت أذنها على الباب وتنصت على المحادثات. في نهاية اليوم ، كانت تكتب كل المعلومات التي جمعتها في ذلك اليوم وتقوم بتهريبها إلى إليزابيث. ستقوم إليزابيث بعد ذلك بترميز المعلومات وإرسالها إلى الجنرال جرانت ، مما يؤدي إلى تحسين ميزة الاتحاد بشكل كبير.

بعد انتهاء الحرب ، نالت ماري حريتها ، لكنها بقيت في ريتشموند. كانت خبرتها التعليمية والتدريسية في ليبيريا ذات قيمة عالية: بدأت العمل مع Freedmen & rsquos Bureau ، حيث قامت بتدريس العبيد السابقين. في غضون بضعة أشهر ، سافرت ماري إلى نيويورك ، وألقت محاضرتين حول تجربتها خلال الحرب الأهلية. لكل من هذه الارتباطات ، أعطت اسمين مستعارين منفصلين وشاركت معلومات مختلفة عن نفسها ، مثلما فعلت عندما عادت لأول مرة إلى ريتشموند من ليبيريا. يمكن للمرء أن يفترض فقط أن ماري شعرت بالأمان بهذه الطريقة ، مع وجود أسماء وهويات مزيفة للاختباء وراءها ، خاصةً كسيدة سوداء تآمرت ضد الكونفدرالية. في هذه الخطب ، لم تصف أنشطتها التجسسية فحسب ، بل استخدمتها أيضًا كمنصة لدعم حقوق التصويت وحقوق متساوية للأمريكيين من أصل أفريقي.


ماري بوزر: جاسوس أسود شجاع في البيت الأبيض الكونفدرالي

ملحوظة المحرر: في شهر تاريخ المرأة ، الجذر يسلط الضوء على الشخصيات الأقل شهرة من السيرة الوطنية الأمريكية الأفريقية ، التي تمثل قصصها إنجازات غير عادية ، وغالبًا ما تكون مجهولة ، للنساء الأميركيات من أصول إفريقية من ماضينا.

في الحروب الحديثة ، بما في ذلك الحرب الأهلية ، تولت النساء مهام رئيسية في صميم العمل كجنود أو ممرضات أو أدوا أدوارًا داعمة. ساهمت النساء بعمل مهم لأجهزة المخابرات في الاتحاد وكذلك الكونفدرالية: ربما كانت الخدمة الأكثر تميزًا هي خدمة هارييت توبمان ، التي يُعرف الآن بأنها لعبت دورًا مركزيًا في جمع المعلومات الاستخبارية والتخطيط لتحرير أكثر من 700 عبد في غارة جيش الاتحاد الدراماتيكية عام 1863 على معقل الكونفدرالية في نهر كومباهي في ساوث كارولينا.

من المعروف أن النساء السود الأخريات خدمن قضية الاتحاد كجاسوسات ، ولكن بسبب الحيلة ذاتها ، يصعب تحديد تفاصيل السيرة الذاتية عنهن.

استثناء واحد هو ماري بوزر. ولدت عبدة في مزرعة بالقرب من ريتشموند بولاية فيرجينيا ، وكانت مملوكة لعائلة جون فان لو ، وهو رجل أعمال ثري في الأصل من الشمال. جنبا إلى جنب مع العبيد الآخرين لفان ليوز ، تم تحرير ماري في وقت ما في أربعينيات القرن التاسع عشر.

ومع ذلك ، ظلت خادمة في المنزل حتى رتبت لها ابنة فان لو ، إليزابيث ، الالتحاق بمدرسة كويكر للسود في فيلادلفيا. في أبريل 1861 ، تزوجت من ويلسون بوزر ، وهو رجل أسود حر. تذكر السجلات أنهم "خدم" لإليزابيث فان ليو ، واستقر الزوجان خارج ريتشموند.

حتى لو كانت ماري بوزر تؤمن بأنها حرة (على الرغم من أنها ربما كانت لا تزال عبدة بموجب القانون) ، فقد يتساءل بعض الناس اليوم عن سبب إزعاجها للعودة إلى حالة العبودية بعد أن عاشت في دوائر كويكر بفيلادلفيا.

اتضح ، في الواقع ، أنها لم تعد مباشرة من الشمال إلى منزل فان لو في فيرجينيا ، بل أمضت خمس سنوات في دولة ليبيريا الأفريقية. وهناك شعرت بالحنين إلى الوطن ، وربما من خلال المراسلات المستمرة مع فان لو ، رتبت للعودة إلى فيرجينيا في أوائل عام 1860 ، قبل انتخاب أبراهام لنكولن رئيسًا بفترة طويلة أو الهجوم على حصن سومتر الذي أشعل فتيل الحرب الأهلية.

النطاق الكامل للعلاقة بين ماري بوزر وإليزابيث فان لو ليس واضحًا تمامًا ، ولكن في مرحلة ما في وقت مبكر من الحرب ، اتفقت المرأتان على التعاون مع شبكة تجسس الاتحاد في العاصمة الكونفدرالية ريتشموند. اشتهر فان ليو بكونه مؤيدًا قويًا للوحاديين وإلغاء عقوبة الإعدام قبل الحرب ، وقد تبنى شخصية مشتتة ومغمغمة باسم "الرهان المجنون" لصرف الاهتمام الكونفدرالي. وبهذه الطريقة ، يمكنها زيارة سجن المدينة لجنود الاتحاد مع حزم الرعاية من الطعام والأدوية وأيضًا تمرير الرسائل وإنشاء شبكة من الاتصالات.

للتسلل إلى البيت الأبيض الكونفدرالي ، كان منزل الرئيس جيفرسون ديفيس والسيدة الأولى فارينا ديفيس يتطلب نوعًا مختلفًا من المواهب: القدرة على التصرف كخادم منزلي خجول ولكنه مخلص ومجتهد حتى أثناء مراقبة الأسرة الأولى للكونفدرالية عن قرب. .

يبدو أن ماري بوزر أخذت دورًا طبيعيًا. بعد العمل في العديد من وظائف ديفيس ، تم تعيينها بدوام كامل وتنظيفها وتقديم وجبات الطعام في البيت الأبيض الكونفدرالي منذ حوالي عام 1862 حتى نهاية الحرب تقريبًا. كانت تُعرف باسم "ليتل ماري" ، وفقًا لتوماس ماكنيفن ، الخباز الاسكتلندي الأمريكي الذي كان تسليم أعماله في جميع أنحاء ريتشموند ، بما في ذلك إلى البيت الأبيض الكونفدرالي ، بمثابة غطاء لأنشطته كعضو في عصابة التجسس التابعة لاتحاد المدينة.

تذكر ماكنيفن ، الذي قدمته ابنته جانيت في وقت متأخر من حياته ، أن ماري بوزر "كان لديها عقل فوتوغرافي" بحيث "كل ما رأته على مكتب رئيس Rebel ، يمكنها تكرار كلمة بكلمة".

كما لاحظ ، "على عكس معظم الألوان ، كانت تستطيع القراءة والكتابة. لقد حرصت دائمًا على القدوم إلى عربتي عندما قمت بالتسليم في منزل ديفيس لإسقاط المعلومات ".

في وقت تسليم مخبز واحد ، ادعى مكنيفن ، "ماري الصغيرة لديها الشروط التي كان المتمردون يقدمونها في هامبتون رودز لرجال لينكولن لإنهاء الحرب" وقامت إليزابيث وكوت فان ليو بوضع [المعلومات] في جميع أنحاء المدينة. المتمردون ... سئموا من ذلك. "

علمت عائلة ديفيس في النهاية أن جاسوسًا قد دخل وسطهم ، لكن يبدو أن ماري بوزر تجنبت الكشف. لا بد أنها لعبت دورها بشكل جيد ، على الرغم من أن جيفرسون وفارينا ديفيس ومسؤولين آخرين في البيت الأبيض كانوا يلعبون دورهم أيضًا - يتصرفون مثل البيض الجنوبيين الذين رأوا عبيدهم حاضرين في الجسد ولكنهم غير مرئيين.

بصفته لويس ليفين ، مؤرخ ومؤلف الرواية أسرار ماري بوزر، صاغها ببراعة ، "من خلال التظاهر بالامتثال لتوقعات مالكي العبيد من امرأة سوداء مستعبدة في الخدمة المنزلية ، لم تجعل Bowser نفسها فوق الشك بقدر ما هي دونها. باللعب على الاعتقاد التأسيسي بالعبودية - أن السود ليسوا بشراً كاملاً وبالتالي غير قادرين على الذكاء - أصبحت عميلة استخبارات قوضت بنجاح مؤسسة العبودية ".

تشير بعض الروايات إلى أن ماري باوزر فرت من ريتشموند في أوائل عام 1865 (سقطت المدينة في مايو) وأنها ربما شاركت في محاولة فاشلة لإشعال النار في البيت الأبيض الكونفدرالي. تقول تقاليد عائلة Bowser أن ماري احتفظت بمذكرات خلال سنوات الحرب ولكن انتهى بها الأمر عن غير قصد في الخمسينيات من القرن الماضي.

ببطء على مر السنين ، اكتسب اسم ماري بوزر وجهودها شهرة واسعة. في عام 1995 ، كرمت الحكومة الأمريكية تجسسها في الحرب الأهلية ودخلتها إلى قاعة مشاهير فيلق المخابرات العسكرية في حصن هواتشوكا في ولاية أريزونا.

في العقد الماضي ، اكتشف المؤرخون معلومات جديدة حول Bowser ، بما في ذلك تفاصيل إقامتها التي استمرت خمس سنوات في ليبيريا. عند عودتها إلى ريتشموند في عام 1860 ، تم القبض عليها بتهمة (الملونين) السفر بدون أوراق. يبدو أن هذا الاعتقال يوفر فكرة عن مظهرها: كان لون بشرتها داكنًا بدرجة كافية حتى يتمكن مسؤولو ريتشموند من إيقافها.

المستندات الأخرى التي تم العثور عليها حديثًا تحمل أدلة إضافية. في 10 سبتمبر 1865 ، أورد إشعار في صحيفة نيويورك تايمز محاضرة قادمة في الكنيسة المعمدانية الحبشية الشهيرة الآن في نيويورك من قبل ريتشمونيا ريتشاردز التي ستشارك ذكرياتها عن مغامراتها كجاسوسة تابعة للاتحاد في البيت الأبيض الكونفدرالي. بعد الحدث ، وصفت صحيفة الأنجلو أفريكان أسلوبها في المحاضرة بأنه "ساخر للغاية و ... فكاهي للغاية". لقد حثت الشباب في الجمهور بشكل واضح على إيلاء اهتمام أقل للموضة والمزيد من الاهتمام بالتعليم ، وفقًا لفين ، الذي هو مقتنع بأن هذا المتحدث كان على الأرجح Bowser. أضاف مراسل لصحيفة "بروكلين إيجل" تجاعيدًا أخرى: فقد وصف المحاضر بأنه "يشبه بشدة" المدافعة عن عقوبة الإعدام البيضاء الشهيرة آنا ديكنسون.

ظهرت بعض مراسلات Bowser الخاصة. بعد ذلك بعامين كانت تُدرِّس في مكتب Freedmen في سانت ماري بولاية جورجيا ، حيث عملت كمعلمة وحيدة لـ 70 طالبًا نهاريًا و 12 بالغًا في الليل و 100 تلميذ في مدرسة يوم الأحد ، وكلهم حريصون على الحصول على التعليم. تطلب هذا جهدًا هائلًا ، وشكك بوزر في أنها ستنجح دون دعم أكبر أو حماية فدرالية من البيض الذين أرادوا إبقاء عبيدهم السابقين في دور تابع.

كتبت باوزر إلى مسؤولي المكتب ، واستندت إلى عملها السابق كجاسوسة: "أنا أعرف الجنوبيين جيدًا" ، قالت. كتب باوزر: "بما أنني كنت في الخدمة طالما كنت محققًا ، ما زلت أجد نفسي أتفحصهم عن كثب. هناك ... هذا التعبير الشرير عن العين ، والشعور الهادئ والمُعبر عنه بمرارة والذي أعرفه ينذر بالشر ".

لاحظ باوزر ، "بوجود القليل من الويسكي بداخلهم ، يجرؤون على فعل أي شيء." ومع ذلك ، اختتمت قائلة: "لا أعتقد أنني خائف وأضحك على رسالتي" ، مضيفة مزيدًا من التفاصيل إلى سجل سيرتها الذاتية: "أي شخص قضى 4 أشهر في سجن ريتشموند [لن] يخاف بسهولة".

حرره هنري لويس جيتس جونيور وإيفلين بروكس هيجينبوثام السيرة الوطنية الأمريكية الأفريقية تم نشره لأول مرة من قبل مطبعة جامعة أكسفورد في طبعة مطبوعة من ثمانية مجلدات حائزة على جوائز في عام 2008 ، طبعة ثانية مكونة من 12 مجلدًا متبوعة في عام 2012. اعتبارًا من عام 2015 ، يتوفر أكثر من 5500 إدخال AANB منفصل عبر الإنترنت كجزء من OUP مركز الدراسات الأمريكية الأفريقية .

ستيفن ج. نيفن هو المحرر التنفيذي لقاموس السيرة الذاتية لأمريكا اللاتينية وأفريقيا ومنطقة البحر الكاريبي ، ومعجم السيرة الذاتية الأفريقية ، والسيرة الذاتية الوطنية للأمريكيين من أصل أفريقي في مركز هوتشينز للأبحاث الأفريقية والأمريكية بجامعة هارفارد. وهو أيضا مؤلف باراك اوباما : سيرة جيب لرئيسنا الرابع والأربعون.


العبيد والمحررين: الحرب الأهلية والجواسيس المنسيون

في الدوائر الكونفدرالية التي كان يتنقل فيها ، كان يُعتبر جون سكوبل مجرد عبد آخر في ولاية ميسيسيبي: الغناء والخلط والأمي والجهل تمامًا بالحرب الأهلية الدائرة من حوله.

لم يفكر الضباط الكونفدراليون في ترك وثائق مهمة حيث يمكن لسكوبيل رؤيتها ، أو مناقشة تحركات القوات أمامه. من سيقول؟ كان سكوبل هو الخادم الشخصي فقط ، أو العامل على متن سفينة بخارية متعاطفة مع المتمردين ، أو اليد الميدانية التي تهاجم الروحانيات الزنوج في باريتون قوي.

في الواقع ، لم يكن سكوبل عبداً على الإطلاق.

لقد كان جاسوسًا أرسله جيش الاتحاد ، وهو واحد من عدد قليل من العملاء السود الذين جمعوا المعلومات بهدوء في لعبة القط والفأر عالية المخاطر مع صائدي التجسس الكونفدراليين وأساتذة العبيد الذين يمكنهم قتلهم على الفور. غالبًا ما كان أبطال الحرب الأهلية المجهولون ناجحين ، مما أثار استياء القادة الكونفدراليين الذين لم يعتقدوا أبدًا أن تجاهلهم للسود الذين يعيشون بينهم سيصبح نقطة ضعف تكتيكية كبرى.

قال الجنرال روبرت إي لي ، قائد الجيش الكونفدرالي ، في مايو 1863 ، "المصدر الرئيسي للمعلومات للعدو هو من خلال زنوجنا".

نادرا ما ينالون المجد
لا يُعرف سوى القليل عن الرجال والنساء السود الذين خدموا كضباط استخبارات في الاتحاد ، بخلاف حقيقة أن بعضهم كانوا عبيدًا أو خدماً سابقين هربوا من أسيادهم وآخرون كانوا شماليين تطوعوا للتظاهر كعبيد للتجسس على الكونفدرالية. هناك إشارات قليلة إلى مساهماتهم في السجلات التاريخية ، ويرجع ذلك أساسًا إلى أن خبراء التجسس التابعين للاتحاد دمروا الوثائق لحمايتهم من الجنود الكونفدراليين والمتعاطفين معهم أثناء الحرب والبيض المنتقمين بعد ذلك.

قال هاري جونز ، أمين متحف الحرب الأهلية الأمريكية الأفريقية في واشنطن ، الذي يحاضر عن الجواسيس الأمريكيين من أصل أفريقي في الحرب الأهلية: "هذه الأنواع من الجواسيس والعملاء تظهر مرارًا وتكرارًا ، وكثير منهم لم يتم الكشف عن أسمائهم ونادرًا ما يحصلون على المجد". .

يأمل جونز وخبراء آخرون أن تتضمن الذكرى 150 للحرب الأهلية قدرًا من إحياء ذكرى هؤلاء الضباط.

قام آلان بينكرتون ، رئيس دائرة استخبارات الاتحاد في بداية الحرب الأهلية ، بتفصيل تجنيده للجواسيس السود في سيرته الذاتية ، بما في ذلك مهمتان ناجحتان من قبل سكوبل واستخراج أوراق قيمة من أحد المنشقين عن الاتحاد. قال بينكرتون إن سكوبل على وجه الخصوص كان "محققًا هادئًا ويقظًا" خدع بسهولة الحلفاء من حوله من خلال افتراض "شخصية الظلام الفاتح والسعادة".

قال بينكرتون: "منذ بداية الحرب ، وجدت الزنوج يقدمون مساعدة لا تقدر بثمن ، ولم أتردد أبدًا في توظيفهم عندما وجدت بعد التحقيق أنهم أذكياء وجديرون بالثقة".

هارييت توبمان هي أشهر هؤلاء الجواسيس ، حيث تتسلل إلى الجنوب مرارًا وتكرارًا لجمع المعلومات الاستخبارية لجيش الاتحاد بينما تقود أيضًا العبيد الهاربين إلى الحرية من خلال مترو الأنفاق للسكك الحديدية. غالبًا ما كانت تتنكر في زي عاملة ميدانية أو زوجة مزرعة فقيرة ، وقادت العديد من مهام التجسس في ساوث كارولينا بينما كانت توجه آخرين من خطوط الاتحاد.

ولدت جاسوسة أخرى ، ماري إليزابيث بوزر ، عبدة لعائلة فان لو ، التي أطلقت سراحها وأرسلتها إلى المدرسة. ثم عاد بوزر إلى ريتشموند ، حيث كانت إليزابيث فان ليو تدير واحدة من أكثر حلقات التجسس تطوراً في الحرب.

بطريقة ما ، حصل فان لو على وظيفة بوزر داخل البيت الأبيض الكونفدرالي كمدبرة منزل. ثم شرع باوزر في تسلل معلومات سرية من تحت أنف الرئيس الكونفدرالي جيفرسون ديفيس.

وفقًا لمذكرات توماس ماكجيفن ، رئيس جهاز التجسس التابع للاتحاد في ريتشموند ، والذي كان غلافه لخباز تم تسليمه إلى البيت الأبيض الكونفدرالي ، فإن Bowser "كان لديها عقل فوتوغرافي. فكل ما رأته على مكتب الرئيس المتمرد يمكنها تكراره كلمة بكلمة. على عكس معظم الألوان ، كانت تستطيع القراءة والكتابة. لقد حرصت على الخروج إلى عربتي دائمًا عندما أقوم بالتسليم في منزل ديفيس لإسقاط المعلومات ".

شبكة واسعة
تظهر قصص عن بوزر ، المعروفة أيضًا باسم إيلين بوند أو ماري جونز أو ماري جين ريتشاردز ، في وقت مبكر من مايو 1900 في صحف ريتشموند ، وتم الكشف عن اسمها في عام 1910 في مقابلة مع ابنة أخت فان لو ، وفقًا لإليزابيث فارون ، مؤلف كتاب عن فان لو.

لا يوجد دليل على أن العربة كانت موجودة خارج هذه الذكريات. طلبت فان لو ، مثل بينكرتون من قبلها ، من قوات الاتحاد تسليم جميع سجلات استخباراتها في نهاية الحرب الأهلية وتدميرها ، دون ترك أي دليل على شبكتها الواسعة.

أنكرت فارينا زوجة جيفرسون ديفيس علنا ​​أن جاسوسة سوداء ربما تكون قد تسللت إلى البيت الأبيض.

لكن كتاب فارون يشير إلى أن الاسم الحقيقي لباوزر هو ماري ريتشاردز ، وقد نجت من الحرب الأهلية وتزوجت من رجل يدعى غارفين. حتى أن ريتشاردز كتبت في رسالة عام 1867 أنها كانت أثناء الحرب الأهلية "في الخدمة. كمحقق".

البعض الآخر ليسوا مشهورين.

خذ ، على سبيل المثال ، العبيد الثلاثة الذين هربوا من الجيش الكونفدرالي في جزيرة موريس ، خارج تشارلستون ، ساوث كارولينا ، في عام 1863 وذهبوا إلى يونيون بريج. الجنرال Q. جيلمور بمعلومات مهمة.

"لقد كانوا خدمًا للضباط ، وأفادوا ، من محادثات الضباط هناك ، أن الوجوه الشمالية والشمالية الغربية لحصن سمتر تعرضت للخرق الشديد مثل جدار الخانق ، وأن العديد من مقذوفاتنا مرت عبر كلا الجدارين ، وأن الحصن وقال جيلمور في تقرير أرسله إلى رؤسائه في الجيش "لا تحتوي على بنادق صالحة للاستعمال.

باستخدام القوات الأمريكية من أصل أفريقي ، أمر جيلمور في وقت لاحق بالهجوم على حصن سمتر الذي تم تخيله في فيلم "المجد". استعاد الاتحاد حصن سمتر في فبراير 1865 ، بعد أربع سنوات تقريبًا من بدء الحرب الأهلية عندما أطلق الكونفدرالية النار على المنشأة الفيدرالية واستولت عليها.

وثيقة مخفية
كان أحد هؤلاء المخبرين ماري لوفستر (أحيانًا تهجئ Touvestre في السجلات التاريخية) ، وهي عبدة سابقة تعمل لمهندس كونفدرالي كان يحول USS Merrimac إلى فيرجينيا ، أول سفينة حربية كونفدرالية حربية. وإدراكًا منها لأهمية الاختراق الذي حققته رب عملها ، أخذت لوفستر بعض الأوراق ، وتوجهت شمالًا وطلبت لقاءً خاصًا مع وزير البحرية جيديون ويلز.

كان أسطول الاتحاد يعمل على سفينة مماثلة ، يو إس إس مونيتور. قال لوفستر ، في خطاب عام 1873 ، "أخبرتني بحالة السفينة ، وأخذت من ملابسها ورقة كتبها ميكانيكي كان يعمل في" ميريماك "، تصف طبيعة العمل ، وتقدمه ، والمحتمل. انتهاء."

كثفت البحرية التابعة للاتحاد من بناء المونيتور وأبحرت بها إلى فرجينيا ، مما أدى إلى أول معركة بحرية حربية في العالم ، وهو مأزق منع البحرية المتمردة من كسر الحصار الفيدرالي على نورفولك.

لم تكن قوات الاتحاد هي الوحيدة التي تدير شبكة تجسس سوداء في الجنوب.

كما كان دعاة إلغاء عقوبة الإعدام من السود يديرون شبكة خاصة واسعة تسمى "الرابطة الموالية" أو "رابطة الولاء القانونيين لنكولن" أو "4Ls" ، والتي تجسست لصالح الشمال ونشرت أخبارًا عن الحرب بين العبيد السود. قال بينكرتون إن سكوبل كان عضوًا في 4Ls ، واستخدم الشبكة للحصول على معلومات إلى واشنطن العاصمة.

"سافرت إلى المزارع في نطاق معين ، وجمعت اجتماعات صغيرة في الأكواخ لإخبار العبيد بالأخبار السارة. وسيجد بعض هؤلاء العبيد بدورهم طريقهم إلى مزارع أخرى - وهكذا انتشرت القصة. نحن قال جورج واشنطن أولبرايت من هولي سبرينغز ، ميس. ، في عام 1937 ، كان عليه أن يعمل في سرية تامة ، "مع طرق وإشارات وكلمات مرور".

كان هناك حاجة إلى أقصى درجات السرية بالنسبة لهؤلاء الجواسيس بسبب العواقب المترتبة على أولئك الذين تم القبض عليهم.

قرر جيمس بوزر ، وهو أسود حر من مقاطعة نانسموند بولاية فيرجينيا ، مساعدة جيش الاتحاد بالتجسس على الجنوب ، وفقًا لفيرجينيا هايز سميث من نورفولك بولاية فيرجينيا ، وهي سيدة سوداء مسنة ربطت قصة باوزر بمقابلات ميدانية لمشروع كتاب فيرجينيا. في عام 1937. نُشرت ذكرياتها لاحقًا في كتاب "Virginia Folk Legends".

"مثال مروع"
قال سميث إن جيران Bowser البيض ، الذين تطمع بعضهم في أراضي Bowser الزراعية ، سمعوا شائعات عن أنشطته. هاجم حشد من المزارعين منزل باوزر ليلا وسحبوا العربة وابنه.

قال سميث: "بعد الضرب المبرح لكل من الأب والابن ، جعل الحشد العربة يرقد على الأرض ويمد رقبته فوق جذع مثل دجاجة على قطعة تقطيع" ، ثم قطع أحدهم رأسه. كانت الخطة هي قتل بالطريقة نفسها ، لكن الأشخاص الأكثر تفكيرًا اختلفوا. واقترحوا أن يُترك ليحمل أخبار هذا المثال المروع إلى الزنوج الآخرين. استسلم الغوغاء ".

وقُتل على الفور مواطن آخر من فيرجينيا ، وهو عامل بناء أسود حر يُدعى مارتن روبنسون.

اعتُبر روبنسون "أمينًا وموثوقًا به" من قبل التسلسل الهرمي للاتحاد ، وقد ساعد بالفعل ضباط الاتحاد على الهروب من سجن ليبي سيئ السمعة في ريتشموند ، كما كتب لويس إم. بودري ، قسيس في جلجلة نيويورك الخامسة.

أرادت قوات الاتحاد مهاجمة ريتشموند في عام 1864 لتحرير جنود الاتحاد والجواسيس المحتجزين من قبل الكونفدرالية في جزيرة بيل ، وهي جزيرة صغيرة في وسط نهر جيمس. كان على الكولونيل أولريك دالغرين عبور نهر جيمس على بعد ثمانية أميال إلى الجنوب والضغط شمالًا إلى المدينة بينما تهاجم قوات الاتحاد الأخرى من اتجاهات أخرى. تم إرسال روبنسون ، الذي كان يعيش في المنطقة ، من قبل مكتب المخابرات العسكرية لنقل قوات وخيول دالغرين إلى أفضل مكان لعبور النهر.

عندما وصلوا ، كان النهر سالكًا. أصيب روبنسون بالذعر. قرر دالغرين أن روبنسون خدعه عمدًا. قال ريتشارد جي كراوتش ، المحارب الكونفدرالي المخضرم في عام 1906 ، إن النهر كان يمكن عبوره عادة لولا الفيضانات الناجمة عن الأمطار الغزيرة.

وقال بودري: "أمر العقيد بتعليقه - تم استخدام رباط من الرسن لهذا الغرض ، وتركنا البائس معلقًا على جانب الطريق".


لقد ولدت في العبودية ، وكانت جاسوسة وتم الاحتفاء بها كبطلة - لكننا نفتقد نقطة قصة "ماري بوزر"

كانت البرقية مليئة بالوعد. & # 8220 حصلت على اسم العبد الذي عمل في منزل جيفرسون ديفيس ، & # 8221 أعلن.

كان & # 8220Slave & # 8221 في الواقع أحد جاسوس الاتحاد الذي تسلل إلى منزل الرئيس الكونفدرالي & # 8217s ، وحصل على معلومات استخباراتية لم يستطع أي عميل تجسس أبيض. كان ويليام بايمر ، متلقي برقية عام 1910 ، يعد مقالًا لـ هاربر & # 8217s مجلة يتم فيها أخيرًا الكشف علنًا عن العبد الذي تحول إلى جاسوس. بعد الحرب ، تلاشت مساهمات هذه المرأة السوداء # 8217 إلى الشائعات و [مدش] بينما كانت الحكومة الفيدرالية قد أشادت (ومكافأت مالياً) ببيت فان لو ، زوجة فيرجينيا البيضاء التي كانت مالكها السابق وزميلها الجاسوس. ولكن كانت هناك مشكلة: الاسم الذي كشفه مرسل البرقية ، & # 8220Mary Elizabeth Bowser ، & # 8221 كان غير دقيق.

ونتيجة لذلك ، فإن المقال سيخفي مكانتها في التاريخ بدلاً من تأمينها.

الشخص الذي قدم الاسم الخاطئ هو ابنة أخت Van Lew & # 8217s. Pressed for details about the espionage in the Confederate White House, the niece could provide none, noting that she was a young child during the war, never privy to clandestine information. The ensuing five decades must have further clouded her memory, as nearly all the biographical details she provided about “Mary Elizabeth Bowser” were incorrect. But Beymer, focusing on Van Lew in his Harper‘s article, relied unquestioningly on the niece’s account. (The telegram and notes from the niece’s interview are held at the Briscoe Center for American History).

Today, as growing interest in African American and women’s history has brought increased attention to “Mary Bowser,” what circulates often remains distorted at best, and patently false at worst.

The woman&rsquos real name, in fact, was Mary Jane Richards Denman. Born into slavery sometime around 1840, Mary Jane was briefly married to a man named Wilson Bowser, although only his surname, not hers, appears in the 1861 church annals listing their nuptials. Researchers seeking “Mary Bowser” could find no other trace of her. Not until nearly a century after Beymer’s article did historians ascertain that before and after the war, she used the surname Richards, allowing us to better reconstruct her life. Now, newly discovered documents reveal that around August 1867, she took another husband and began using the name “Mrs. John T. Denman” she continued to identify herself as Mary Jane Denman after their relationship ended. My research regarding these newfound documents yields fascinating details &mdash such as her struggle to support herself after the war, even as Van Lew received compensation from the government &mdash that we couldn’t learn without her correct name.

As a historian and novelist, I understand both the power and the danger of a compelling story. In my novel The Secrets of Mary Bowser, I use the hook of the slave-turned-spy to teach readers about how activism by 19th-century African Americans shaped U.S. history. Fictional accounts based on real people artfully alter events and invent characters (as movies like BlackkKlansman و نائب demonstrate). As a novelist, I creatively departed from my rigorously researched nonfiction recounting of her life. But as a historian, I’ve grown concerned that our impulse to celebrate a black spy in the Confederate White House is impeding us from getting history right, in troubling ways.

في Southern Lady, Yankee Spy, a meticulous biography of Van Lew, historian Elizabeth Varon documents the participation of many free and enslaved blacks in Richmond’s pro-Union underground. Yet the attention paid to “Mary Bowser” paradoxically obscures their contributions, because many books, articles and internet posts wrongly attribute to Mary actions undertaken by other African Americans (such as using needlework to smuggle messages, or escaping to the North during the war).

Our desire for cloak-and-daggery disregards how the pro-Union underground operated. Research by Varon and other historians shows that from 1861 to 1863, the underground’s efforts primarily involved aiding Union soldiers crowded into Richmond’s makeshift prisons with food, medicine and opportunities to escape. Only in 1864 and 1865, with battles raging nearby, did the focus expand to smuggling military and political intelligence to Union generals. Mary Richards Denman’s postbellum speeches and letters dwell more on her work in the prisons and her eavesdropping in the Confederate Senate than her foray into Davis’ household. Exaggerating the duration and impact of the latter feeds sensationalism in ways that undermine our ability to understand the past&mdashand the present.

It’s thrilling to unearth previously unknown historical documents related to such a compelling, elusive figure. But it’s disheartening that the emerging facts must compete with outlandish new claims about her espionage in the Davis household, which have recently begun to circulate in books, articles and online posts, yet which cannot be true, given what historians have already documented about the underground, and what we know from Mary Richards Denman herself. The ease with which this new misinformation circulates underscores that Americans must hone our ability to evaluate sources, recognize reliable research and maintain skepticism about dubious claims, whether the topic is history or current perils like climate change, election manipulation or anti-vaccination rhetoric.

Focusing only on Civil War espionage also effaces the disturbing breadth of American racism. When Mary Richards was a child, Van Lew expatriated her to Liberia, reflecting a disturbing belief shared by pro-slavery and anti-slavery whites that free blacks had no place in this country. Although a small portion of African Americans embraced the idea of creating a new nation removed from American racism, many emigrants to Liberia, including Mary Richards, eventually returned, preferring to strive for full citizenship here.

But after the war, Mary, like most formerly enslaved people, struggled financially and physically to create a life in freedom. She repeatedly spoke and wrote about the violent racism of Southern and Northern whites. Racial intolerance likely put an enormous strain on her relationship with John Denman, who was white during their brief marriage, the couple lived in Georgia, an exceptionally hostile place for interracial couples. Her only surviving correspondence with Van Lew, written five years after the war, shows that emancipation didn’t beget opportunity: the woman who worked surreptitiously to end slavery couldn’t secure sustained employment in freedom.

Politically and socially, Americans today remain the inheritors of the failures of Reconstruction, as conflicts over voting rights, reparations or removing Confederate statues evidence. We can best honor Mary Richards Denman by being unwaveringly honest about America in her era, and our own.

Historians’ perspectives on how the past informs the present

Lois Leveen is the author of the novels The Secrets of Mary Bowser و Juliet’s Nurse. She is at work on a book-length biography of Mary Richards Denman. Her latest research on Denman’s life appears in the Los Angeles Review of Books.


This freed slave infiltrated the Confederate White House without anyone suspecting it

Confederate President Jefferson Davis suspected a mole somewhere in his government, leaking information. It was the height of the Civil War in the early 1860s, and his army was struggling against the Union, which was getting mysteriously better and better at predicting his moves.

He became very paranoid — rightfully so — there was, indeed a mole. He just wasn’t looking in the right places.

The mole was a servant at the Confederate White House in Richmond — a freed slave with a photographic memory who, in addition to caring for his wife’s dresses, slipped the North valuable secrets from Davis’s own desk.

Bowser’s is one of the great but infrequently told spy stories in American history — a shame, say historians and others who write about the Civil War, because it is a tale with an enduring, important lesson.

Bowser used the assumption that she was far less intelligent than her white employers against them.

“By playing to that stereotype, she becomes an intelligence agent and, therefore, proves the value of black intelligence at undermining the institution of slavery itself,” Lois Leveen, a historical novelist who based one of her books on Bowser, said while discussing the spy’s legacy in 2013 during a panel discussion at the Museum of the Confederacy in Richmond.

“This is a humdinger of a tale," said another panelist, University of Virginia historian Elizabeth Varon.

Varon detailed Bowser’s life and spy capers in her 2003 book, “Southern Lady, Yankee Spy.”

The book is primarily a biography of Elizabeth L. Van Lew, a well-known Richmond society figure and daughter of prominent slave owners. Van Lew is the second humdinger in this story. She abhorred slavery. And when the war broke out, she decided to do something about it.

Van Lew stayed in the family mansion with her mother during the war, according to Karen Abbott, the author of “Liar, Temptress, Soldier, Spy: Four Women Undercover in the Civil War.” From there, she ran a spy ring known as the Richmond Underground. Her spy methods were not particularly sophisticated, but the information her agents provided to Gen. Ulysses S. Grant — especially during the siege of Richmond — was crucial.

One of those spies was Bowser.

She was born around 1840 while her parents were enslaved by Van Lew’s family. The Van Lews had conflicted feelings about slavery, though. Elizabeth sent Bowser north to be educated during her teenage years. Later, she did missionary work in Liberia.

When she returned to Richmond, Bowser was arrested. It was illegal to return to a slave state after living in a free one.

Van Lew bailed her out. At some point, she brought Bowser into her spy network, helping her get a job as a servant at the Confederate White House.

The tradecraft was simple, Abbott said. A family friend of the Van Lews worked for a seamstress near the Confederate White House. Bowser brought the first lady’s dresses there not just when they needed work but also to send important messages to Van Lew.

The dresses held the messages. Bowser sewed them into the fabric.

This was perilous work — especially for Bowser, who probably would have been executed if she were caught.

But she was too good to be caught.

As for Van Lew, the Confederates began closing in on her in 1864, but by then the war — for Virginia and the South — was pretty much lost. When Grant’s army rolled into Richmond in 1865, Van Lew wrote in her journal, “Oh, army of my country, how glorious was your welcome!”

Grant was so pleased with her work he awarded her an official job: postmaster of Richmond.

As for Bowser, she moved to Georgia to become a teacher. And she spent the rest of her life telling the story of her time as a spy — down South and up North. لماذا ا؟

“For a purpose,” Varon said. “For the purpose of saying: ‘We need our rights protected. We’re still vulnerable. The work’s not done yet.’"


Mary Bowser: A Brave Black Spy in the Confederate White House

A photograph formerly assumed to be of Mary Bowser. Wikipedia Commons

By the late 1860s, Mary relocated to various parts of the South as a teacher with the Freedmen&rsquos Bureau. In early 1867, she founded a new school in Saint Mary&rsquos, Georgia, in which she taught almost 200 students. Through her letters to Gilbert L. Eberhart, the superintendent of education for the Georgia Freedmen&rsquos Bureau, we see what it was like to teach at a freedmen&rsquos school directly after the Civil War in the South. She complains that the school doesn&rsquot have the resources that it needs to be successful, as the funding was inconsistent. Mary also feared for her safety and the safety of her students, citing threats of violence against them by whites.

By the middle of 1867, in her final letters to Eberhart, she wrote to him that she married and that her new husband returned to Havana, Cuba. By the end of June, she was instructed to close the school, and in her final letter, she asked for the remainder of the salary she was owed so that she could travel to meet her husband. Whether or not she did this is unknown, and all evidence of Mary disappears from the historical record. Given her knack for fading into the background and forming new identities, it isn&rsquot surprising that she disappears like this. Maybe one day, we will find her.

There was a picture that circulated for years of a woman named Mary Bowser, dressed in early twentieth-century clothing, surrounded by early twentieth-century furniture. Author and historian Lois Leveen challenged its authenticity because the woman in the photograph is much younger than the real Mary Bowser would have been when the picture was taken in 1900. Plus, why would a woman who completely disappeared from the historical record, without so much as a mention, suddenly show up in a photograph, almost thirty-five years after she disappeared? While the name of the woman in the picture is indeed Mary Bowser, it is not a picture of the woman who was a spy in the Confederate White House.

The growth of the study of women&rsquos history and African-American history reminds us how difficult it is to study these subjects comprehensively because the historical record remains incomplete. What we know about Mary, her contributions, and her movements is mostly through the historical record left by others. Would we even know who Mary Bowser was if Elizabeth Van Lew hadn&rsquot enjoyed a close relationship with her, or would she be lost to history, like so many others? Mary Bowser remains a fascinating figure in the study of the Civil War espionage because she is so mysterious. We don&rsquot even have a picture of her.


A White Woman Posed as a Black Man to Infiltrate Confederate Lines

In 1862, Confederate authorities captured a Union spy in Richmond, Virginia and executed him. The agent’s death created a job opening in the secret.

In 1862, Confederate authorities captured a Union spy in Richmond, Virginia and executed him. The agent’s death created a job opening in the secret service of the United States—one that the unlikeliest candidate ultimately filled.

The Union’s new spy was a woman and an expert of disguise named Emma Edmonds. In the spring of 1862 she infiltrated Confederate lines by dyeing her skin black with silver nitrate, donning a wig and posing as a male slave.

Edmonds was Canadian. Born in 1841, in 1861 she enlisted in a Michigan infantry unit while disguised as a man. The secret woman soldier was on the front lines around Fortress Monroe, on the Virginia coast, when she learned of the spy’s execution in Richmond.

She applied to fill the agent’s position—a gambit she recounted in her bestselling 1864 memoir Unsexed, or the Female Soldier. Historian Philip Van Doren Stern included a chapter from Unsexed in his 1959 book Secret Missions of the Civil War.

Edmonds had an ulterior motive in wanting to be a spy. During the fighting around Fort Monroe, Confederate sharpshooters had killed a Union lieutenant named James Vesey. Edmonds was “obviously in love” with Vesey, Stern wrote.

She wanted revenge. And to get it, she would pretend to be a male slave and enter Confederate territory.

First, she had to prove to Union spymasters that she was loyal … and could use a firearm. She attended her interview in her “normal” disguise as a man. “My views were freely given, my object briefly stated, and I had passed trial one,” Edmonds wrote.

Next she demonstrated her prowess with a weapon. “I sustained my character in a manner worthy of a veteran,” she crowed.

Federal spymasters gave her three days to prepare for her first mission into Confederate-held Virginia. “I purchased a suit of contraband clothing, real plantation style, and then I went to a barber and had my hair sheared close to my head.”

With silver nitrate she dyed her “head, face, neck, hands and arms” black. To test her disguise, she approached a Union postmaster who knew her as a white man.

Edmonds asked the postman to bring her a wig from Washington. The postman did not recognize the apparent black man standing before him and demanded to know what the whig was for.

“No matter, that’s my order,” Edmonds recalled saying. The postmaster agreed to fetch it. Edmonds was confident her disguise would work. Pocketing a revolver, she slipped through the Union picket outside Fortress Monroe and strolled into Confederate lands.

After a cold, sleepless night, Edmonds encountered a group of slaves carrying coffee and supplies to rebel pickets. She fell in with the slaves and wound up as part of a work party building fortifications for the Confederate army.

For two days no one saw through her disguise. While working, Edmonds noted the positions of the Confederate artillery. She sketched a map of the rebel defenses and slipped into her shoe for safekeeping.

On the third day, one of the slaves in Edmonds’ work party looked at her curiously. “I’ll be darned if that fella ain’t turning white,” the man commented. Catching a glimpse of herself in a mirror, Edmonds realized with horror that her silver nitrate skin dye was wearing off. She hurriedly reapplied her disguise.

Returning to Confederate positions, Edmonds observed rebel soldiers gathering around a civilian man. She recognized the man’s voice—he was a peddler who also frequented the Union Fort Monroe.

“There he was, giving the rebels a full description of our camp and forces,” Edmonds recalled. The peddler boasted that he had tipped off rebel snipers to Vesey’s position. “They lost a splendid officer through my means,” the peddler said.

Finally, Edmonds could have vengeance, by warning the Union of the peddler’s betrayal. “I thanked God for that information,” the spy wrote. Handed a rifle and commanded to stand guard, Edmonds instead seized the opportunity to slip away into the forest … and return to her own army.


Mary Elizabeth Bowser: A Black Spy in the Confederate White House

Mary Bowser, born into slavery in Virginia sometime around 1840, was, alternately, a missionary to Liberia, a Freedmen’s school teacher — and, most amazingly, a Union spy in the Confederate White House.
Her wartime career is all the more astounding because her espionage depended on the very institution that was meant to subjugate her. Chattel slavery was predicated on the belief that blacks were innately inferior — leaving a slave woman not so much above suspicion as below it — yet Bowser demonstrated the value of black intelligence, in every sense of the term. But the truth about the woman who went from slave to spy is fascinating and revealing precisely because it remains incomplete.
Bowser began her life as property of the Van Lews, a wealthy, white Richmond family. Although her exact date of birth is unknown, on May 17, 1846, “Mary Jane, a colored child belonging to Mrs. Van Lew,” was baptized in St. John’s, the stately Episcopal church for which the elegant Church Hill neighborhood of Richmond is named, and in which Patrick Henry delivered his 1775 “give me liberty or give me death” speech. It was extremely rare for enslaved or free blacks to be baptized in this church. Indeed, other Van Lew slaves received baptism at Richmond’s First African Baptist Church, indicating that Mrs. Van Lew, the widowed head of the household, and her daughter Bet singled out Mary for special treatment from an early age.

Mary Elizabeth Bowser


Some time after being baptized, Mary was sent north to be educated, although it is unclear precisely when or where she attended school. In 1855, Bet arranged for the girl, then using the name Mary Jane Richards, to join a missionary community in Liberia. According to Bet’s correspondence with an official of the American Colonization Society, however, the teenage Mary was miserable in Africa. By the spring of 1860, she returned to the Van Lew household, and eventually to St. John’s Church, where, on April 16, 1861 — the day before the Virginia Convention voted to secede — Wilson Bowser and Mary, “colored servants to Mrs. E. L. Van Lew,” were married.

The Confederate White House in Richmond, Va.

As these scant biographical traces suggest, much of what historians have documented about the life of Mary Bowser comes from sources that focus more fully on the Van Lews, especially the pro-Union Elizabeth “Bet” Van Lew. During the Civil War, Bet’s loyalty to the North prompted her to care for Federal prisoners in Richmond and to smuggle information to Union military commanders. Although the official military correspondence involving Van Lew’s espionage was destroyed at her request after the war, the generals Benjamin Butler, Ulysses S. Grant and George Sharpe all cited Van Lew as a critical source of intelligence from within the Confederate capital.
Van Lew, in turn, credited her family’s former slave as her best source, writing in the private diary she kept during the war, “When I open my eyes in the morning, I say to the servant, ‘What news, Mary?’ and my caterer never fails! Most generally our reliable news is gathered from negroes, and they certainly show wisdom, discretion and prudence which is wonderful.”
But it was not until 1900, when Van Lew was dying, that a Richmond newspaper’s account of her life included a description of an unnamed “maid, of more than usual intelligence” who was educated in Philadelphia and then placed in the Confederate White House as part of Van Lew’s spy ring. It was another decade before Bet Van Lew’s niece identified this black woman as Mary Bowser (sadly, the niece, only 10 years old when the war ended, could provide few other details regarding Bowser). The first publication of Bowser’s name came in a June 1911 article in Harper’s Monthly about Van Lew, which became the source — usually uncited and heavily embellished — for nearly all subsequent accounts of Bowser’s exploits.
But the former spy had already told her own story, publicly and privately, in the period immediately following the war, as recent research has revealed. Nevertheless, her own accounts don’t amount to straightforward autobiography, because she deliberately concealed or altered aspects of her life, as she carefully constructed her own identity and positioned herself in relation to the larger black community.
On Sept. 10, 1865, The New York Times published a notice for a “Lecture by a Colored Lady“:

Miss RICHMONIA RICHARDS, recently from Richmond, where she has been engaged in organizing schools for the freedmen, and has also been connected with the secret service of our government, will give a description of her adventures, on Monday evening, at the Abyssinian Baptist Church.

There can be little doubt that this was Bowser. And yet, as the use of a pseudonym suggests, she was consciously constructing a public persona. Reporting on the talk, the New York-based newspaper the Anglo African described Richards as “very sarcastic and … quite humorous.” The audience might have been most amazed by her description of collecting intelligence in the Confederate Senate as well as the Confederate White House, and aiding in the capture of rebel officers at Fredericksburg, Va. But her acerbic wit shone best when she described her time in Liberia, where “the Mendingoes … never drink, lie, nor steal,” making them “much better than the colored people are here.” (She concluded by admonishing young people to pay less attention to fashion and more to education.)
Slaves, like spies, regularly relied on judicious deceit. But even with the war over, Bowser, speaking in the guise of Richmonia Richards, practiced deliberate dissimulation. “Richmonia” recounted returning from Liberia to Virginia in 1860 to visit “her foster-sister,” whom she referred to as “Miss A–,” though the woman in question must have been Bet it was a convention of sentimental abolitionist literature to use the phrase “foster sister” to describe the relationship between a sympathetic young mistress and her slave. But Richmonia Richards was more critical. She claimed that because Miss A– confiscated her free papers “for safekeeping,” she was arrested, given five lashes and “finally sold into slavery.” But in truth, although Mary Richards was arrested in Richmond in 1860, rather than being sold, she was returned to Bet’s mother, who was fined for letting her slave go out without a pass.
Why the prevarication? Mary’s freedom was likely de facto, not de jure, at least until after the war: both Virginia state law and stipulations in her husband’s will impeded Mrs. Van Lew from legally manumitting any of her family slaves. For the teenage Mary, the shock of being openly deemed property after having experienced personal liberty in the North and overseas must have been disturbing. And for “Richmonia,” the specter of whipping and forced sale was rhetorically powerful.
Mary’s twin commitments to racial uplift and to creating a story to suit her audience remained in evidence in 1867, when she met Harriet Beecher Stowe, the Rev. Charles Beecher and the Rev. Crammond Kennedy of the Freedmen’s Bureau. The trio was traveling through St. Mary’s, Ga., when they encountered “a most interesting school taught by a colored girl — quite a character,” who at that time went by the name Mary J. R. Richards. Beecher’s diary entry provides the only known physical description of the slave-turned-spy: “a Juno, done in somber marble … her features regular and expressive, her eyes exceedingly bright and sharp, her form and movements the perfection of grace.”
As impressed as the travelers were by her efforts as a prewar missionary and postwar teacher of former slaves, it was Bowser’s work as “a member of a secret organisation in Richmond during the war … a detective of Gen’l Grant,” that prompted Kennedy to muse, “She could write a romance from her experience in that employment.” One wonders what story she would have penned, given that she told these visitors that her father was part Cuban-Spaniard and part Negro, and her mother was white, a dubious claim in light of the social mores of antebellum Virginia and the extant documentation that Mary was born a slave, which the child of a white mother would not have been.
Why lie about her parentage? The answer may stem not from the intentional deceptions she practiced during the war, but what she experienced in its aftermath. During her New York lecture, Richards recounted the arrest, torture and threatened execution of a black man who dared defend his wife from physical attack by Union forces occupying defeated Richmond. And while Kennedy described Richards as “this sister of ours, whose history … brought tears to all of our eyes,” Beecher referred to another African American in St. Mary’s as an “old darky.” If even seemingly sympathetic white Northerners could express overt racism, disguising one’s heritage might have been a calculated gesture of self-protection.
In the only direct words of hers we have (her 1867 correspondence with the superintendent of education for Georgia’s Freedmen’s Bureau), Mary emphasized the pull of race, expressing deep concern for the millions of slaves she helped liberate: “I felt that I had the advantage over the majority of my race both in Blood and Intelligence, and that it was my duty if possible to work where I am most needed.” After a month as the sole teacher to 70 day students, a dozen adult night students and 100 Sunday school students, however, she despaired, “I am I hope willing to do what I can, but I fear that in the end it will not prove much.”
The slave-turned-spy now faced an especially insidious enemy, as she wrote in one of her last missives before leaving the school and slipping out of the historical record:

I wish there was some law here, or some protection. I know the southerners pretty well … having been in the service so long as a detective that I still find myself scrutinizing them closely. There is … that sinister expression about the eye, and the quiet but bitterly expressed feeling that I know portends evil … with a little whiskey in them, they dare do anything … Do not think I am frightened and laugh at my letter. Anyone that has spent 4 months in Richmond prison does not be so easily frightened.


News--- Jeff Davis's White House Infiltrated By Union Intelligence Network

Slave in Jefferson Davis' Home Gave Union Key Secrets, Barbara Starr and Bill Mears, CNN, February 20, 2008

William Jackson was a slave in the home of Confederate president Jefferson Davis during the Civil War. It turns out he was also a spy for the Union Army, providing key secrets to the North about the Confederacy. Jackson was Davis' house servant and personal coachman. He learned high-level details about Confederate battle plans and movements because Davis saw him as a "piece of furniture" -- not a human, according to Ken Dagler, author of "Black Dispatches," which explores espionage by America's slaves. "Because of his role as a menial servant, he simply was ignored," Dagler said. "So Jefferson Davis would hold conversations with military and Confederate civilian officials in his presence."

Dagler has written extensively on the issue for the CIA's Center for the Study of Intelligence . In late 1861, Jackson fled across enemy lines and was immediately debriefed by Union soldiers. Dagler said Jackson provided information about supply routes and military strategy.

"In Jackson's case, what he did was . present some of the current issues that were affecting the Confederacy that you could not read about in the local press that was being passed back and forth across local lines. He actually had some feel for the issues of supply problems," Dagler said. Jackson and other slaves' heroic efforts have been a forgotten legacy of the war -- lost amid the nation's racially charged past and the heaps of information about the war's historic battles. But historians over the last few decades have been taking an interest in the sacrifice of African-Americans during those war years.

Jackson's espionage is mentioned in a letter from a general to Secretary of War Edwin Stanton. Maj. Gen. Irvin McDowell refers to "Jeff Davis' coachman" as the source of information about Confederate deployments. Dagler said slaves who served as spies were able to collect incredibly detailed information, in large part because of their tradition of oral history. Because Southern laws prevented blacks from learning how to read and write, he said, the slave spies listened intently to minute details and memorized them.

"What the Union officers found very quickly with those who crossed the line . was that if you talked to them, they remembered a great more in the way of details and specifics than the average person . because again they relied totally on their memory as opposed to any written records," he said. Jackson wasn't the only spy. There were hundreds of them. In some cases, the slaves made it to the North, only to return to the South to risk being hanged. One Union general wrote that he counted on black spies in Tennessee because "no white man had the pluck to do it."

No one was better than Robert Smalls, a slave who guided vital supply ships in and out of Charleston Harbor in South Carolina. He eventually escaped and provided the Union with "a turning of the forces in Charleston Harbor," according to an annual report of the Navy secretary to President Lincoln. "A debriefing of him gave . the Union force there the entire fortification scheme for the interior harbor," Dagler said.

One of the most iconic spies was Harriet Tubman, who ran the Underground Railroad, bringing slaves to the North. In 1863, she was asked by the Union to help with espionage in South Carolina. She picked former slaves from the region for an espionage ring and led many of the spy expeditions herself. "The height of her intelligence involvement occurred late in 1863 when she actually led a raid into South Carolina," Dagler said. "In addition to the destruction of millions of dollars of property, she brought out over 800 slaves back into freedom in the North."

As the nation marks Black History Month in February, Dagler said that history should include the sacrifices of the African-Americans who risked their lives for their nation. Many paid the ultimate sacrifice. "They were all over the place, and no one [in the South] considered them to be of any value. Consequently, they heard and saw virtually everything done by their masters, who were the decision-makers," Dagler said.

Whatever happened to William Jackson, the spy in Jefferson Davis's house?Unfortunately, that remains a great unknown. "He simply disappeared from history, as so many of them have."

CNN's Wayne Drash contributed to this report.

CWL: It seems likely that William Jackson's intelligence collection began and ended in 1861. More important Elizabeth Van Lew's intelligence network that began in late 1862 and early 1863. Van Lew was communication with several Richmond blacks close to the Davis' home.


شاهد الفيديو: ما الذي أثار عاصفة الاستقالات والإقالات في البيت الأبيض


تعليقات:

  1. Shaktigami

    ومع ذلك ، كتب صاحب الموقع بحزن!

  2. Taulmaran

    أعتذر ، لكن في رأيي ، أنت مخطئ. يمكنني إثبات ذلك.

  3. Naji

    آمل، سوف تأتي إلى القرار الصحيح.



اكتب رسالة