حملة بطرسبرغ ، 1864-5

حملة بطرسبرغ ، 1864-5

حملة بطرسبرغ ، 1864-5

شهدت حملة بطرسبورغ القتال الأخير في مسرح فيرجينيا خلال الحرب الأهلية الأمريكية. في بداية شهر مايو ، أطلق جرانت ، القائد العام الجديد لقوات الاتحاد ، حملته الأولى في الشرق ، برا باتجاه ريتشموند. كان هدفه الحقيقي هو جيش روبرت إي لي. شهدت هذه الحملة نوعًا جديدًا من القتال. تم عكس النمط السابق من المعارك القصيرة التي تتخللها فترات راحة. لأكثر من شهر ، ظل الجيشان على اتصال دائم تقريبًا ، وكانا يقاتلان طوال الوقت. شهدت معارك البرية (4-7 مايو) ، سبوتسيلفانيا (8-21 مايو) ، نهر آنا الشمالي (23-26 مايو) وكولد هاربور (31 مايو - 3 يونيو) تحرك الجيشين من منطقة نهر رابيدان ، شمال ريتشموند ، إلى شبه الجزيرة بين نهري يورك وجيمس ، شرق العاصمة الكونفدرالية.

هناك ، نفد غرانت من الغرفة. في رسالة بعث بها في 5 يونيو إلى الجنرال هاليك ، أوجز خطته الجديدة. في الأصل كان يأمل في هزيمة جيش لي شمال نهر جيمس ، ثم محاصرة ما تبقى من جيشه في ريتشموند. لكي تنجح هذه الخطة ، اضطر غرانت بطريقة ما إلى إجبار لي على القتال بعيدًا عن تحصيناته. ومع ذلك ، بعد معركة البرية ، تمكن لي من منع كل خطوة قد تفرض مثل هذه المعركة. قرر جرانت الآن العبور إلى الضفة الجنوبية لنهر جيمس ، ومحاولة قطع جميع خطوط الإمداد المتبقية إلى لي وريتشموند.

مرت معظم خطوط الإمداد هذه عبر بطرسبورغ ، حيث اجتمعت ثلاثة خطوط سكك حديدية (نورفولك وبيرسبورغ ، وبيرسبورغ وويلدون وساوث سايد). إذا تمكن جرانت من قطع هذه السكك الحديدية ، فسيتعين على لي التخلي عن ريتشموند.

جرت محاولة سابقة لقطع خط السكة الحديد بين ريتشموند وبطرسبورغ. كان بنيامين بتلر ، قائد جيش جيمس ، قد هبط بين المدينتين في بداية مايو ، وعزل ريتشموند لفترة وجيزة. ومع ذلك ، فقد فقد فرصته العظيمة للاستيلاء على العاصمة الكونفدرالية. في 16 مايو 1864 ، هُزم في Drewry’s Bluff ، وأجبر على العودة إلى مثلث من الأرض بين Appomattox و James Rivers.

على الرغم من فشل هذه الحملة ، لعب جيش بتلر الآن دورًا مهمًا في خطة جرانت الجديدة. استعار جرانت فيلق واحد من بتلر لدعمه في كولد هاربور. هذا الفيلق ، تحت قيادة دبليو. سميث ، تم إعادة شحنها الآن إلى بتلر ، استعدادًا لشن هجوم على بطرسبورغ. كان هذا جزءًا من حركة أكبر بكثير. في ليلة 12-13 يونيو ، انسحب جيش بوتوماك من كولد هاربور ، تاركًا فرقة فرسان واحدة لإخفاء هذه الحركة. في 14 يونيو ، عبرت نهر جيمس على جسر عائم يزيد طوله عن 2000 قدم ، وبدأت في التحرك نحو بطرسبورغ.

لقد خدعت لي هذه الحركة تمامًا. لقد كان أحد النجاحات العظيمة التي حققها جرانت في محاولاته المتكررة لتخطي الجناح الأيمن للي. لعدة أيام ، ظل لي وجيشه في صفوفهم أمام ريتشموند. لم يتحرك جنوبًا حتى 18 يونيو ، وحتى ذلك الحين لم يكن مقتنعًا تمامًا بأن جيش جرانت بأكمله قد تم نقله جنوب جيمس. لفترة قصيرة كانت بطرسبورغ ضعيفة بشكل لا يصدق. في 15 يونيو ، ربما كان هناك 2500 رجل فقط في المدينة.

لحسن الحظ بالنسبة إلى لي ، عانى جيش جرانت أيضًا بشدة خلال القتال في مايو وأوائل يونيو. فقد الجيش الذي وصل أمام بطرسبورغ أكثر من 50000 رجل منذ دخوله البرية. حتى دبليو. رجال سميث ، الذين لم يكونوا حاضرين لمعظم تلك الحملة ، وانضموا فقط في كولد هاربور ، فقدوا 3000 رجل.

خلال الأيام الأربعة التالية (معركة بطرسبورغ ، 15-18 يونيو) ، زاد كلا الجانبين ببطء عدد القوات التي كانا لديهما حول بطرسبورغ. في 15 يونيو ، خسر سميث فرصة مثالية للاستيلاء على المدينة ، وبعد ذلك فشلت سلسلة من الهجمات الفيدرالية غير المنظمة والفتاكة في الوصول إلى المدينة. أخيرًا ، أُجبر غرانت على الاعتراف بأن جيشه قد خاض القتال ، ودعا إلى وقف القتال.

استقر جرانت الآن لشن حصار منتظم على بطرسبورغ. هذه هي المرحلة في الحرب الأهلية الأكثر شبهاً بالجبهة الغربية ، وستبقى بعد خمسين عامًا في المستقبل. بنى كلا الجانبين أنظمة خنادق متقنة على طول ستة وعشرين ميلًا للجبهة. كانت المخابئ تحت الأرض وخنادق الاتصالات والتهديد المستمر من القناصة مألوفة لجندي 1914-1918.

أعاد جرانت الآن ترتيب جيوشه. تم الآن إرسال بتلر وجيش جيمس شمالًا ، إلى الخنادق المقابلة لريتشموند. تم وضع ميد وجيش بوتوماك مقابل بطرسبورغ. كان هدف جرانت الرئيسي هو قطع خطوط لي للسكك الحديدية من الجنوب. وهذا يعني أن الكثير من القتال الذي سيتبع حدث في الطرف الجنوبي من الخطوط ، والتي تسللت ببطء جنوباً وغرباً. كانت هذه أكبر مشكلة لي. أجبره كل نجاح فيدرالي على تمديد خطوطه. في كل مرة اضطر فيها إلى تمديد خطوطه ، أصبحت تلك الخطوط أرق. لقد كانت مسألة وقت فقط قبل أن تصبح هذه الخطوط رفيعة جدًا بحيث لا يمكنها مقاومة أحد هجمات جرانت.

كان ذلك الوقت لا يزال على بعد ثمانية أشهر. في الوقت الحالي ، تمكن رجال لي من مقاومة كل هجمات جرانت ، وتمديد خطوطهم عند الحاجة. كان أبرز حادث في هذه الفترة هو معركة كريتر (30 يوليو). كان هذا نتيجة لواحدة من المحاولات الأكثر إبداعًا لكسر الجمود. قائد فوج تم تشكيله في منطقة التعدين ، المقدم هنري بليزانتس ، يقترح حفر نفق تحت الخطوط الكونفدرالية وتفجير لغم تحتها. سيشمل ذلك نفقًا يبلغ طوله 500 قدم ، أطول مما تم تحقيقه في أي نفق عسكري ، ولكن ليس طويلاً لعمال المناجم ذوي الخبرة. أيد قائد فيلقه ، الجنرال بيرنسايد ، الخطة ، وتمكن من إقناع جرانت بأنها تستحق المحاولة.

بدأت الأمور بشكل جيد. تم بناء النفق بنجاح. تم العثور على فرقة من القوات الجديدة لقيادة الهجوم ، وتم تدريبهم بعناية على ما يجب القيام به بعد الانفجار. كان كل شيء جاهزًا ليوم 30 يوليو. عند هذه النقطة تدخل الجنرال ميد قاتلا. الفرقة التي تم تدريبها للهجوم احتوت على جنود سود. كانت طازجة وحريصة وجاهزة. ومع ذلك ، في 29 يوليو ، قررت Meade عدم استخدامها. كان مدفوعًا جزئيًا بعدم الثقة في الجنود السود ، وجزئيًا بسبب القلق من أنه سيتم إلقاء اللوم عليه إذا عانوا بشدة في الهجوم.

كانت الفرقة التي تم اختيارها لاستبدالهم واحدة من أسوأ الفرق في بيرنسايد ، بقيادة المدمن المحتمل على الكحول ، جيمس ليدلي. مع تعطل خططه ، يبدو أن Burnside فقد كل الاهتمام بالمخطط. لم تكن القوات الجديدة مستعدة للهجوم ، وكان عليها القتال بدون قيادة حقيقية. في 30 يوليو ، اختار ليدلي قيادة الهجوم من جوار صندوق شراب الروم.

تم تفجير اللغم صباح يوم 30 يوليو. لقد فعلت كل ما تم المطالبة به من أجلها ، مما أدى إلى إحداث فجوة هائلة في خطوط الكونفدرالية. كان من الممكن أن يتم اختراق الهجوم المخطط جيدًا الآن. بدلا من ذلك ، تقدمت القوات المختارة حديثا ببطء. صعد الكثير منهم إلى فوهة البركان! أعطيت الكونفدرالية الوقت الذي احتاجوه لتنظيم هجوم مضاد. هجوم الاتحاد الذي بدأ بمثل هذا الوعد انتهى بلا شيء وكلف 4000 خسارة.

كما تم إضعاف جرانت بسبب فشل آخر في الاتحاد في وادي شيناندواه. هذه المرة كان الجنرال ديفيد هانتر هو الذي فشل. بعد صعوده عبر الوادي إلى لينشبورغ ، وجد نفسه في مواجهة جيش كونفدرالي أكبر من المتوقع تحت قيادة جوبال إيرلي. ردا على ذلك ، انسحب إلى الغرب ، عبر الوادي وإلى فرجينيا الغربية. ترك هذا الوادي خاليًا من قوات الاتحاد. سار في وقت مبكر إلى أسفل الوادي ، وعبر نهر بوتوماك وأطلق غزوه الخاص على الشمال! وصل رجاله في الواقع إلى الدفاعات الخارجية لواشنطن نفسها. أُجبر جرانت على إرسال أحد أفضل فرقه ، السادس ، إلى واشنطن لإدارة الدفاعات. حتى بعد الانسحاب المبكر ، لم يعد هذا الفيلق إلى الصفوف. قرر جرانت إرسال شيريدان إلى وادي شيناندواه ، بأوامر لتدمير الوادي. ذهب معه الفيلق السادس.

شن جرانت سلسلة من الهجمات على الكونفدراليات خلال الفترة المتبقية من عام 1864 وحتى أوائل عام 1865. امتدت الخطوط الكونفدرالية ببطء إلى خمسة وثلاثين ميلاً. كان لي أقل من 2000 رجل لكل ميل. كان للجيشين فصول شتاء مختلفة تمامًا. استفاد رجال جرانت من نظام إمداد رائع. تم شحن الإمدادات إلى City Point ، في منتصف خطوطها ، وتوزيعها بكفاءة على طول خطوط السكك الحديدية المبنية خصيصًا خلف الخطوط.

في المقابل ، كان رجال لي يعانون من نقص الإمدادات بشكل متزايد. كان هناك سببان لهذا. أولاً ، كان جرانت يقطع ببطء خطوط التوريد الخاصة بهم. منذ أواخر أغسطس ، لم يكن لديهم سوى خط سكة حديد واحد يصل إلى بطرسبورغ - الجانب الجنوبي ، ويمتد غربًا من المدينة. في يناير 1865 ، فقد آخر مصدر للإمدادات من الخارج عندما أغلق الاستيلاء على فورت فيشر ميناء ويلمنجتون. الأكثر جدية للقضية الكونفدرالية كانت النجاحات التي حققتها جيوش جرانت الأخرى. نجح تقدم شيرمان في أتلانتا في بداية سبتمبر. من هناك بدأ مسيرته إلى البحر ، ووصل إلى سافانا بحلول نهاية العام. عندما استدار شمالًا في فبراير 1865 وبدأ في السير عبر كارولينا ، بدأ رجاله في الظهور كواحدة من مشاكل لي. شهد خريف عام 1864 نجاح الاتحاد في وادي شيناندواه. هزم شيريدان في وقت مبكر في سلسلة من المعارك ، وانتهت في سيدارز كريك في 19 أكتوبر 1864. ذهب أفضل مصدر للإمدادات لي.

أصبح من الواضح بشكل متزايد أنه عندما يأتي الربيع لن يكون جيش لي قادرًا على الاحتفاظ بخطوطه الرقيقة. توصل لي إلى خطة كان يأمل في استعادة الوضع. بدلاً من انتظار هجوم جرانت ، سيطلق واحدًا من تلقاء نفسه ، ضد مركز خطوط جرانت. كان لي يأمل في أن يجبر هذا الهجوم جرانت على تقصير خطه ، مما يعطي لي تغييرًا لسحب جيشه من الخنادق حول ريتشموند وبيرسبورغ. بمجرد أن يتحرر من رجال جرانت ، كان لي يتجه جنوبًا للانضمام إلى القوات المتجمعة في نورث كارولينا بقيادة جوزيف جونستون لمعارضة شيرمان. سيهزم الجيش المشترك شيرمان ، ثم يعود شمالًا لهزيمة جرانت. ليس واضحًا تمامًا ما الذي سيفعله جيش بوتوماك خلال هذا الوقت.

فشلت خطة لي تقريبا في العقبة الأولى. في 25 مارس ، تم شن الهجوم ، ونجح في الاستيلاء على Fort Stedman ، وهو موقع تابع للاتحاد شرق بطرسبورغ. ومع ذلك ، استعاد الهجوم المضاد السريع للاتحاد كل الأرض المفقودة ، بالإضافة إلى بعض خطوط الجبهة الكونفدرالية. خسر لي 5000 رجل ، وغرانت 2000 فقط. لم يكن جرانت بحاجة إلى تقصير سطوره.

الأسوأ كان سيأتي. كان الفشل في Fort Stedman يعني أن Lee أصبح الآن أضعف من أن يحتفظ بخطوطه. وفقًا لذلك ، استمر في خططه للانسحاب ، ولا يزال يأمل في الهروب من الجناح الأيسر لجرانت والهروب جنوبًا. إذا كانت لديهم أي فرصة للنجاح ، فسيحتاج رجال Lee's إلى الحصول على ما لا يقل عن أسبوع من الطعام في متناول اليد ، للسماح لهم بالتحرك بأسرع ما يمكن. بينما كان لي يحاول جمع هذه الإمدادات ، ضرب جرانت.

أرسل قوة تحت قيادة شيريدان للتأرجح حول يمين لي. اضطر لي للرد ، بإرسال 10000 رجل تحت قيادة الجنرال بيكيت لمنع هذه القوة من قطع ساوثسايد للسكك الحديدية ، طريق الهروب المخطط له. في 1 أبريل ، حطم رجال شيريدان خطوط الكونفدرالية في فايف فوركس. فقد بيكيت نصف رجاله على الأقل ، وانقطعت السكك الحديدية. كانت فرص لي في الهروب إلى الجنوب تتضاءل طوال الوقت.

كان دفاع بطرسبورغ وريتشموند على وشك الانتهاء. في وقت مبكر من صباح يوم 2 أبريل شن غرانت أخيرًا هجومًا على طول الجبهة بأكملها. كانت خطوط لي رفيعة جدًا لإيقافها. تم كسر خط الكونفدرالية في عدة أماكن حول بطرسبورغ. بعد ساعات قليلة من القتال ، أُجبر لي على إرسال تلغراف إلى ريتشموند بأخبار أنه لم يعد قادرًا على الاحتفاظ بالمدينة. بعد أحد عشر شهرًا من إطلاق جرانت حملته في البرية ، سقطت ريتشموند وبطرسبورغ. أخيرًا تم إجبار لي على الخروج إلى العراء. بدأت بقايا جيشه المسيرة اليائسة غربًا والتي كانت ستنتهي في Appomattox Courthouse.


حملة بطرسبورغ

كانت حملة بطرسبرغ واحدة من الحملات الأخيرة في المسرح الشرقي خلال الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865). بدأت في 15 يونيو 1864 ، مع استمرار المنافسة للسيطرة على المدينة - ثاني أكبر مدينة في فرجينيا ومركز الإمداد للعاصمة الكونفدرالية في ريتشموند - واختتمت باحتلالها من قبل قوات الاتحاد في 3 أبريل 1865. تضمنت الحملة إجراءات موازية شمال نهر جيمس ، شرق ريتشموند ، وكان مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بأعمال عسكرية متزامنة في مكان آخر ، معظمها مباشرة في وادي شيناندواه. فشلت جيوش الاتحاد بقيادة أوليسيس س.غرانت في اقتحام بطرسبورغ في الفترة من 15 إلى 18 يونيو وفي 30 يوليو ، بعد معركة الحفرة التي تم فيها تفجير لغم في إطار أعمال الكونفدرالية. قاتلت القوات الجنوبية بقيادة روبرت إي لي ، بمساعدة نظام متطور من التحصينات الميدانية التي امتدت في النهاية سبعة وثلاثين ميلاً ، في موقع دفاعي استراتيجي ، وسلمت تدريجياً خطوط إمداد المدينة إلى سلسلة من هجمات جرانت. حطم جرانت أخيرًا دفاعات لي في 2 أبريل 1865 ، مما أدى إلى إخلاء ريتشموند وبيرسبورغ في تلك الليلة. في غضون أسبوع ، كان لي يسلم جيش فرجينيا الشمالية إلى جرانت في أبوماتوكس كورت هاوس ، على بعد تسعين ميلاً غرب بطرسبورغ ، لجميع الأغراض العملية التي أنهت الحرب الأهلية في فيرجينيا.


شكرا لك ، المائدة المستديرة للحرب الأهلية في سان فرانسيسكو

سان فرانسيسكو ، افتح البوابة الذهبية الخاصة بك!

في مساء الخميس ، 19 أكتوبر / تشرين الأول ، سأتحدث إلى المائدة المستديرة للحرب الأهلية في سان فرانسيسكو حول دور الجنرال جوفيرنور كيمبل وارين في القتال على طول سكة حديد ويلدون جنوب بطرسبورغ في أغسطس 1864 كما هو موصوف في حصار بطرسبورغ: معارك سكة حديد ويلدون ، أغسطس ١٨٦٤. كان وارين مهندسًا. كان قد رفع كتيبة من الزواف ، وهي الفرقة الخامسة لمشاة نيويورك ، التي سحقها لواء تكساس التابع لهود في ماناساس الثانية. لقد كان أحد أبطال جيتيسبيرغ لتنبيه الجنرال ميد إلى أهمية القمم المستديرة. قاد وارن الفيلق الثاني في خريف عام 1863 ، وأعطى إيه بي هيل أنفًا دمويًا في محطة بريستو وأثار غضب ميد من خلال شن هجوم في Mine Run (بشكل صحيح). قاد V Corps في حملة Overland ، التي أزعج خلالها رؤسائه لدرجة أنه بعد وقت قصير من وصول مجموعة Grant العسكرية إلى بطرسبورغ ، طلب Meade إغاثة وارن. على الرغم من عدم منح رغبة Meade ، فشل وارن في إدراك أنه يجب عليه البحث عن عمل في مكان آخر. حتى فوزه على سكة حديد ويلدون في أغسطس لم يهدئ من رؤسائه. قبل معركة فايف فوركس في أبريل 1865 ، أنشأ جرانت وارين عن غير قصد لسقوط من قبل شيريدان بلا مبالاة لتوقع وصول وارن في وقت أبكر بكثير من الممكن وإعطاء شيريدان السلطة لإعفاء وارن إذا كان بطيئًا جدًا. انتظر شيريدان حتى انتصر وارن في معركة فايف فوركس ثم أعفى وارن بشكل غير مبرر. حرم وارن من محكمة تحقيق لسنوات عديدة من خلال تعنت غرانت ، وحصل على درجة من التبرير بعد وفاته.

ما هي بدائل وارن لطلبه لمحكمة تحقيق؟

سامحني على ذكر مثل هذا الشيء ، ولكن في وقت سابق من الحرب ، كان عميد الاتحاد. كان الجنرال جيفرسون سي ديفيس قد قتل بالرصاص الميجور جنرال ويليام "بول" نيلسون في شجار شخصي. كان الراعي السياسي لديفيز حاضراً وذهب ديفيز لقيادة فيلق من الجيش في وقت لاحق من الحرب. هل يجب أن يكون شيريدان قد قتل شيريدان بالرصاص على الفور عندما تمت مواجهته ورفض إلغاء الأمر بإعفاء وارين من القيادة؟ كان لا يزال هناك ما يكفي من الرصاص الكونفدرالي يطير حول أن محامي الدفاع الجيد ربما يكون قد أبعد وارين. لكن يبدو أن رئيس موظفي Little Phil كان حاضرًا ، وإن إنهاء عمله بتحيز شديد كان سيأخذ الأمر إلى عالمنا من القتل غير العمد وإلى قضية القتل على الرغم من أنها كانت مسألة شرف والناس يبتعدون عن بعضهم البعض بسبب مثل هذا. الأشياء في ذلك الوقت.

كان من الممكن أن يكون البديل الآخر هو تحدي Little Phil في مبارزة. كان مارك توين قد خضع لتحدي مبارزة في عام 1864. ما الذي خسره وارن؟

ماذا تعتقد؟ أعتقد أن وارين كان يجب أن يسعى للانتقال بعد فوزه على سكة حديد ويلدون. كان من الممكن أن يفعل شيئًا أفضل مع شيرمان ، الذي منحه في النهاية محكمة التحقيق الخاصة به.


حصار بطرسبورغ

كان ذلك قبل بزوغ فجر 27 أكتوبر ، عندما تحركت قوات الاتحاد. طور الفيلق التاسع خط العدو لكنه لم يتمكن من العثور على نقطة ضعف. ترك هذا المسؤولية الرئيسية على عاتق هانكوك والفيلق الثاني ، الذي كان يسير بخطى صعبة على طول طريق واحد كان بالكاد سالكًا في بعض الأماكن. على الرغم من إجراءات التأخير العنيدة من قبل البؤر الاستيطانية للمتمردين في العديد من معابر التيار ، وصل رجال هانكوك إلى طريق بويدتون بلانك بعد الساعة 10:30 صباحًا بقليل. قاموا بقطعها بالقرب من تقاطعها مع طريق White Oak Road ، على مسافة قصيرة أسفل مطحنة برجس وبركة الطاحونة المرتبطة بها.

حتى هذه اللحظة ، كانت معارضة هانكوك الوحيدة قد أتت من سلاح الفرسان التابع لوادي هامبتون ، ولكن مواجهته في مطحنة برجس كانت عبارة عن صف من المشاة والمدفعية تم نشره عبر Hatcher's Run ويغطي جسر Boydton Plank Road. كل ثانية تمر تعني أن المزيد من المدافعين كانوا في طريقهم من بطرسبورغ. وفقًا للخطة الأصلية ، كان من المفترض أن يدعم وارن هانكوك ، لكن طريقه قاده إلى شجيرة لا يمكن اختراقها تقريبًا. في وقت قصير جدا فقدت وحداته ، مرتبكة ، وغير متاحة لهانكوك.

في حوالي الساعة 1:30 مساءً ، بينما كان Hancock يستعد للمرحلة التالية من تقدمه ، وصل Grant و Meade وطاقمهم. أجرى جرانت استطلاعًا شخصيًا لخط العدو وراء Hatcher Run وخلص إلى أن الاختراق لن يكون ممكنًا. لا يزال يأمل في معاقبة المتمردين ، أصدر جرانت تعليمات لهانكوك بالاحتفاظ بمنصبه حتى ظهر اليوم التالي "على أمل الدعوة إلى هجوم". غادر غرانت وميد هانكوك حوالي الساعة 4:00 مساءً.

بعد ثلاثين دقيقة ، هاجم الكونفدراليون من ثلاثة اتجاهات. دفع بعض سلاح الفرسان في هامبتون شرقاً على طول طريق وايت أوك رود بينما جاء جزء آخر منه في طريق بويدتون بلانك من الجنوب ، مما أدى إلى الضغط على الحرس الخلفي لهانكوك. اجتاحت قوة من المشاة الكونفدرالية بقيادة الجنرال ماهون عبر مسار هاتشر وحاصرت لواء اتحاد واحد. هذه المرة وقف رجال هانكوك على موقفهم وصدوا كل هجوم ، رغم أنهم دفعوا ثمناً باهظاً للقيام بذلك. عندما حلّ الليل ، قرر هانكوك الانسحاب على طول الطريق البائس الذي استخدمه رجاله للخروج ، لكن نقص سيارات الإسعاف يعني ترك العديد من المصابين بجروح خطيرة. في صباح يوم 28 أكتوبر ، وجد الكونفدرالية في حوزتهم ساحة معركة مليئة بالحطام العسكري وجرح يانكي. خلص الجندي برنارد ، الذي قاتل فوجهه هنا ، إلى أن "العدو لا بد أنه عانى بشدة ، حيث سحبوا قواتهم من طريق بلانك".


(انقر على الصورة للحصول على نسخة PDF)
إغلاق الدائرة
في محاولة لتطويق بطرسبورغ من الجنوب ، أمر جرانت ثلاثة فيلق بقطع طريق Boydton Plank Road و South Side Railroad عن طريق الضغط على اليمين المتطرف لي وتطويقه. جهود IX و V Corps تفشل. يصل الفيلق الثاني للميجور جنرال وينفيلد إس هانكوك إلى الطريق الخشبي ولكنه عالق في هجمات متقاربة من قبل سلاح الفرسان والمشاة الكونفدراليين (كما هو موضح هنا). بعد ظهر يوم من القتال العنيف ، تراجع هانكوك بعد حلول الظلام ، تاركًا العديد من جرحى في أيدي الكونفدرالية.

هذه المرة لم يكن هناك تمديد لخنادق الاتحاد للتخفيف من فقدان ما يقرب من 1800 رجل. يمكن أن يدعي الكونفدراليون النصر ، على الرغم من أن تكلفتهم كانت مرتفعة أيضًا ، حوالي 1300 رجل. وكان من بينهم اثنان من أبناء ويد هامبتون ، قتل أحدهما ، والآخر بجروح خطيرة. لن يسمح هذا الأب الحزين أبدًا لأي من أبنائه بالخدمة معه. كانت هذه العملية القتالية هي الأخيرة أيضًا لـ Winfield S. Hancock في جيش Potomac. سيتنحى الضابط الذي يحظى باحترام كبير في يوم عيد الشكر لقبول إعادة التكليف.

بالكاد عاد الجنود إلى معسكراتهم عندما أصبحوا جميعًا & # 151Yank و Reb & # 151 محاصرين في أحد أهم أحداث الحرب ، الانتخابات الرئاسية لعام 1864. كان جورج بي ماكليلان ، الذي قاد جيش بوتوماك ذات مرة ، على رأس قائمة الديمقراطيين ذات التوجه السلمي التي كانت تأمل في الإطاحة بإدارة لينكولن. بالنسبة للجنوبيين ، كان يُنظر إلى النتيجة على أنها مقياس لآمالهم في الاستقلال. كتب جورج برنارد في مذكراته: "هناك ثورة عظيمة من المشاعر الضعيفة تشهد تطوراً سريعاً في الشمال ، ويتطلع إلى تعليق الأعمال العدائية. ومنح الله ، فإن الحركة قد تؤدي إلى السلام". في رسالة مكتوبة في 7 نوفمبر ، لخص جندي في فوج بنسلفانيا المواقف التي عبر عنها الفارين من الكونفدرالية. يقولون إذا أعيد انتخاب آبي فسوف يستسلمون قريبًا ، ولكن إذا تم انتخاب ماكليلان ، فإنهم يأملون في الحصول على اتفاقية للولايات ، عندئذٍ سيصلحون الأمر بطريقة تجعلهم مشرفين لهم.

ولأول مرة ، ستصوت القوات في الميدان وكان لكل فرد رأيها. "ماكليلان كان قائدنا الأول ، وعلى هذا النحو ، كان يعبد من قبل جنوده" ، صرح بذلك أحد أفراد الأسرة في ولاية مين. في مواجهة نيويوركر ، "بالنسبة إلى ماكليلان ، لا أعتقد أنني سأدع حبي للجندي يضر بمبادئي كرجل." أخبر الجنود في أحد فوج الفرسان عن حادثة في هذا الوقت: "تم القبض على اثنين من اعتصامنا ... وعند سؤالهم لمن سيصوتون ، أجابوا بأنهم رجال ماكليلان ، تم إطلاق سراحهم على الفور من قبل الأوغاد المتمردين ، وسمح لهم بالتصويت بحرية ".

قوات الاتحاد التي تصدر حصصًا من الويسكي والكوينين. رسم بواسطة أ. دبليو وارين من هاربر ويكلي.

في مقر جرانت ، تململ ضباط الأركان والمساعدون بشكل غير مريح ليلة الانتخابات حيث قرأ جرانت العوائد بصوت عالٍ بالسرعة التي تم إرسالها إليه ببرقية. في كل مرة كان يعلن رسميًا أن ماكليلان كان في الطليعة. بعد منتصف الليل فقط اعترف بنكتة صغيرة أنه كان يعكس العد. كان تصويت الجندي 4 مقابل 1 لـ "Old Abe" وساهم في تعدد الأصوات الشعبية التي بلغت 2،203،831 مقابل 1.797،019 لـ McClellan. وقال جرانت في تلخيصه للنتائج لصديق: "سيكون الأمر أكثر من مجرد انتصار في الميدان سواء في تأثيره على المتمردين أو في نفوذه في الخارج".

تم تصوير منح وزوجة جوليا وابنها جيسي في سيتي بوينت. (LC)

عندما أصبح الطقس أكثر برودة وبدأت آفاق المزيد من الحملات في التضاؤل ​​طوال العام ، اتخذت الحياة في جبهة بطرسبورغ إيقاعًا مختلفًا. اشتكى جندي من نيويورك: "لا شيء مملة ، باهتة ، باهتة لا يمكن أن يتجاوز رتابة حياة المعسكر". "نقرأ ، ونعتني بواجبات مكتبنا ، نسير ، نركب ، ونحدق في السماء ، والنجوم ، والشمس ، والقمر ، ومع ذلك فنحن مضطرون للعودة إلى نفس المناطق المحيطة ، والمعسكرات ، والأسلحة ، والتخندق ، و خطوط الدفاع ". مع تغير الموسم من الخريف إلى الشتاء ، بدا أن القنص على طول الجبهة قد تلاشى. لاحظ رجل من ولاية رود آيلاند أنه لم يكن من غير المعتاد أن يستمتع المعتصمون على كلا الجانبين "بالحديث عبر الخطوط ، وغناء أغاني الحرب ، ... والقيام ببعض التجارة عندما لا يلاحظها كبار ضباطهم".

في بداية الحرب الأهلية ، بلغ تعداد العبيد في فرجينيا حوالي 491 ألف نسمة ، وكان عدد السكان السود الأحرار يقارب 58 ألفًا. كان حوالي نصف سكان بطرسبورغ البالغ عددهم 18266 من السود ، من بينهم 3164 كانوا أحرارًا. كان يُعتبر أن بطرسبورغ لديها أكبر عدد من السود الأحرار في أي مدينة جنوبية في ذلك الوقت. ازدهر العديد من المحررين هنا كحلاقين ، وحدادين ، ورجال قوارب ، وحراس ثياب ، وحراس ثياب ، ومتعهدين. كان هناك أيضًا من يمتلكون ممتلكات كبيرة ، لا سيما في مجتمعات بلاندفورد وبوكاهونتاس.

عندما أصبحت بطرسبورغ مركز إمداد رئيسي للكونفدرالية المشكلة حديثًا وعاصمتها القريبة في ريتشموند ، تم توظيف كل من المحررين والعبيد في وظائف الحرب المختلفة. عمل أكثر من 850 من العبيد والسود الأحرار في العديد من شركات السكك الحديدية التي تعمل داخل وخارج المدينة. في الجزء الأخير من عام 1862 ، عندما بدأ خط دفاعي يبلغ طوله عشرة أميال حول بطرسبورغ ، استخدم النقيب تشارلز هـ.ديموك الرجال المحررين والسخرة لبناء الخنادق والبطاريات. في العديد من المستشفيات التي نشأت في المدينة ، عمل السود كممرضات وخدم.

بمجرد بدء الحصار في يونيو 1864 ، واصل الأمريكيون الأفارقة العمل في الكونفدرالية. في سبتمبر 1864 ، طلب الجنرال لي إضافة 2000 أسود إضافي إلى قوته العاملة. في مارس 1865 ، مع الخسارة الفادحة للقوى البشرية البيضاء في الجيش ، دعا الجيش الجنوبي 40.000 عبد ليصبحوا قوة مسلحة في الكونفدرالية. دعا إشعار في 1 أبريل 1865 ، بطرسبورغ ديلي إكسبريس ، إلى تجنيد السود مع العبارة ، "يُمنح العبيد الحرية والإقامة غير المضطربة في منازلهم القديمة في الكونفدرالية بعد الحرب. ليس حرية المعاناة ، ولكن واثق من نفسه بالشجاعة والتفاني اللذين لن يتوقف المواطنون الممتنون عن تذكره ومكافأته ". من غير المعروف عدد الذين استجابوا لهذا التحدي. انتهت الحرب قبل أن يتم تقديم أي مساهمة كبيرة.

القوات السوداء من الفرقة الرابعة داخل خطوط الاتحاد في بيترسبرج بعد المركز. (LC)

خدمة الاتحاد: القوات الملونة الأمريكية في حصار بطرسبورغ

خلال الحرب ، خدم ما مجموعه 186097 من السود في جيش الاتحاد ، مع تنشيط الأفواج الأولى بعد سبتمبر 1862. أمام بطرسبورغ ، شهدت فرقتان سوداوين يبلغ تعدادهما حوالي 7800 رجل (تسعة عشر فوجًا) العمل.

في الهجوم الأولي على المدينة في 15 يونيو 1864 ، هاجمت فرقة من الجنرال إدوارد هينكس خط الكونفدرالية ديمموك. يتألف من 3500 رجل من الفيلق الثامن عشر لجيش جيمس ، الذي كان بقيادة الجنرال بنجامين ف.بتلر ، ساعدت قوات هينكس في الاستيلاء على جزء من الدفاعات الجنوبية وتأمينها من البطاريات من 7 إلى 11. في المرحلة الأولى من هذا العمل ، في مزرعة بايلور على طريق سيتي بوينت ، استولت القوات السوداء أيضًا على بندقية من مدفعية الكابتن إدوارد جراهام بطرسبورغ. في اليوم الخامس عشر ، خسرت فرقة هينكس 378 قتيلاً وجريحًا. لقد لعبوا دورًا مساندًا في هجوم 18 يونيو ، وخسروا 36 رجلاً.

كانت الفرقة الأخرى من قوات الولايات المتحدة الملونة التي تخدم في بطرسبورغ هي الفرقة الرابعة ، الفيلق التاسع ، بقيادة الجنرال أمبروز إي بورنسايد وجيش بوتوماك. أربعة آلاف وثلاثمائة رجل ، شارك هؤلاء الرجال في واحدة من أشهر أحداث الحصار ، معركة فوهة البركان ، التي دارت في 30 يوليو 1864.

لمدة ثلاثة أسابيع عندما قام فوج بنسلفانيا بحفر نفق تحت حصن الكونفدرالية لتفجيره ، تم تدريب القوات السوداء لقيادة الهجوم بمجرد بدء المعركة. تم اختيار القوات السوداء لأنها كانت متفوقة عدديًا ، ولأنها كانت في الأساس حراس عربة حتى هذه النقطة ، لم يروا سوى القليل من الحركة. مع تعرض القوات البيضاء للإرهاق بعد القتال العنيف للحملة من البرية إلى بطرسبورغ ، كان يُعتقد أن السود سيكون لديهم فرصة أفضل للنجاح.

لسوء الحظ بالنسبة للجنود السود ، فإن قائد جيش بوتوماك ، الجنرال جورج ج. ميد ، سيغير خطة بيرنسايد قبل أربع وعشرين ساعة من المعركة. بدلاً من قيادة الهجوم ، سيكون قسمهم ، بقيادة الجنرال إدوارد فيريرو ، آخر من يدخل.

بمجرد وقوع الانفجار في صباح يوم 30 يوليو / تموز ، حاولت الفرق البيضاء الثلاث الوصول إلى هدفهم ، مقبرة هيل. أدت المقاومة الكونفدرالية الشديدة إلى جانب الافتقار إلى القيادة من جانب الاتحاد إلى عرقلة هجوم الاتحاد في منطقة الحفرة. عندما حاولت قوات فيريرو هجومهم ، واجهوا هجوم مضاد كونفدرالي بقيادة الجنرال ويليام ماهون. عندما أُجبر السود على العودة إلى فوهة البركان مع القوات الأخرى لبيرنسايد ، بدأ القتال اليدوي الشرس الآن وتغير وجه المعركة. وزعم البعض أن القوات السوداء دخلت المعركة وهم يصرخون "تذكر فورت بوسادة" ، وهو موقع مذبحة سابقة للسجناء السود في تينيسي ، بينما قال آخرون إن السود صرخوا بـ "لا مكان". كان العديد من الكونفدراليات غاضبين من نشر القوات السوداء ضدهم ، وأصبح القتال شرسًا. نتيجة لذلك ، لم يتم أسر العديد من السود الذين استسلموا ، حيث عانت الفرقة من 209 قتلى و 697 جريحًا و 421 مفقودًا أو أسيرًا ، أي ما مجموعه 1327 أو 38 بالمائة من خسارة الفيلق التاسع.

بعد المعركة ، الرقيب ديكاتور دورسي من 39th USC.T. حصل على وسام الشرف "لاندفاعه للأمام مقدمًا لفوجه ووضع ألوانه على الخنادق الكونفدرالية." كما حصل ثلاثة ضباط بيض قادوا القوات السوداء في كريتر على ميداليات.

استولت الفرقة على ما يقرب من 300 سجين وعلم معركة واحد خلال الاشتباك. في ديسمبر 1864 ، تم دمج جميع القوات الملونة للولايات المتحدة حول بطرسبورغ في ثلاث فرق وأصبحت الفيلق الخامس والعشرون لجيش جيمس. بقيادة الجنرال جودفري ويتزل ، كانت أكبر قوة سوداء تم تجميعها خلال الحرب وتفاوتت أعدادها من 9000 إلى 16000 رجل.

عندما سقطت بطرسبورغ في أيدي جيش الاتحاد في 3 أبريل 1865 ، سار بعض من الفيلق الخامس والعشرين عبر المدينة في طريقهم إلى أبوماتوكس. كتب مراسل إحدى الصحف "يبدو أن مرور فوج الزنجي يشعر بالفخر والسرور بشكل خاص في الحفاظ على كرامته في أن يصبح جنودا ، وليست صاخبة ولا صاخبة". استمر هؤلاء الرجال في المسيرة مع جيش جرانت وكانوا حاضرين عند استسلام لي في 9 أبريل 1865.

القبض على مدفع الكونفدرالية من قبل الأمريكيين الأفارقة. (LC)

الأمريكيون الأفارقة في سيتي بوينت

مع قاعدة الإمداد اللوجيستي للجنرال جرانت الموجودة في سيتي بوينت (الآن هوبويل) على نهر جيمس ، خدم الأمريكيون الأفارقة بقدرات متفاوتة لجيش الاتحاد. تصرف الجنود كحراس ، وحراسة العديد من السفن التي كانت ترسو في الأرصفة. كان بعض موظفي فيلق بناء السكك الحديدية العسكرية الأمريكية من السود الشماليين وعملوا كعمال في بناء المرافق اللازمة. كتب أحد المراقبين أن "جحافل من الزنوج كانت تفرغ السفن ، وتدحرج التراب ، وتنشر الأخشاب ، وتدفع الأكوام". وعمل الكثيرون أيضًا في مستشفى Depot Field ، حيث عملت النساء كمغاسل وفي مطبخ النظام الغذائي ، عمل الرجال كطهاة. حوالي 160 من السود ساعدوا هناك.

يتذكر أحد الضباط الفدراليين قائلاً: "كان شتاء 1864-1865 شديد القسوة ، مما جعل الاعتصام أمام التحصينات قاسيًا للغاية". لخص جندي في فوج نورث كارولينا فيما بعد فترة وحدته في بطرسبورغ بهذه الطريقة: "لقد عاش في الأرض ، وسار في خنادق مبللة ، وأكل حصصه الباردة في الخنادق ، ونام في حفر مغطاة بالتراب".

عرض من FT. أرز تتطلع نحو قدم. ميكيل. (LC)

ساعدت السكك الحديدية العسكرية الأمريكية في التخفيف من الظروف على جانب الاتحاد التي كانت تمتد من City Point خلف خطوط الخندق بعد Globe Tavern. مع العلم أن هذه السكة الحديدية لن تضطر إلى الاستمرار لفترة طويلة ، قام المهندسون الفيدراليون ببساطة بوضع المسارات على الأرض بأقل قدر من الدرجات. Watching one supply train undulate its way across the landscape, a staff officer likened it to a "fly crawling on a corrugated washboard."

A TRESTLE ON THE U.S. MILITARY RAILROAD. (LC)

MAJOR GENERAL GOUVERNEUR K. WARREN (LC)

The wheels of military justice took no respite, however, and there was no slacking in the punishment of those found guilty of desertion, rape, or murder. A veteran Confederate officer remembered during this winter that the "scarcity of supplies in the army and still more the suffering of the men's families at home produced a great deal of desertion. . . . Executions were frequent." "It has a gruesome sound," avowed a Union soldier, "but the chief diversion of the latter part of 1864 was the attending of hangings in the vicinity." An area near Fort Stevenson even became known as "Hangman's Ground" because, recalled one onlooker, "there deserters were hanged or shot, usually on Fridays." Recalled another Federal, "We lose all human feelings toward such dastards and traitors."

While the enlisted men on both sides were prepared to call it quits for the year, Grant was not. The failure of his August operation against the Weldon Railroad meant that Lee continued to use it. The portion of the line coming up from North Carolina was intact as far as Stony Creek Depot, about 16 miles below Petersburg. This made it possible for Lee to ship supplies to that point by rail, then transfer them to wagons for transport via the Boydton Plank Road into Petersburg. It was a slow, cumbersome route, but it worked, and Grant was determined to disrupt it. On December 5 he instructed Meade to organize a large-scale expedition to rip up the tracks between the depot and Weldon, North Carolina.

The force Meade put together and placed under the command of General Warren consisted of three divisions from the Fifth Corps, one from the Second, and the Army of the Potomac's sole cavalry division. In all about 22,000 infantry with 4,200 cavalry would take part.

With the mounted units leading, the long column began its march southeast early on the morning of December 7. Warren chose not to follow the rail line but moved along the Jerusalem Plank Road, which diverged slightly to the east. Once his men reached Hawkinsville, Warren turned south, crossed the Nottoway River, and passed through Sussex Court House. From there he could strike west to the railroad and spread along it to the north and south to carry out his mission objective.

Warren's cavalry reached the tracks around 9:00 A.M. on December 8. The first units on the scene veered north, quickly reaching and destroying the Nottoway River Bridge. By noon Federal infantry had come up to the railroad line and the pace of destruction accelerated. A Pennsylvania soldier who was there recalled, "As far as the eye could reach were seen innumerable glowing fires, and thousands of busy blue-coats tearing up the rails and piling the ties. It was at once a wild, animated scene."

Back in Petersburg, Robert E. Lee could not let this threat to his supply line go unchallenged. Wade Hampton, whose cavalry had been skirmishing with Warren's column since it set out, was busy organizing his troopers and local defense forces to protect Weldon. To assist Hampton, Lee ordered A. P. Hill to take a hastily organized force down to confront the Yankees.

Hampton's command took up a blocking position along the south bank of the Meherrin River at Hicksford (modern Emporia), Virginia. The Yankee cavalry that was still screening Warren's advance tested Hampton's line on December 9. The vigorous response that met these probes, and the threat of an impending winter storm, convinced Warren not to attack. That night, a deluge of sleet and rain spread over the men of both sides, leaving the landscape coated with a glaze of ice and making road movement difficult. Warren withdrew his long column the way it had come in, while squadrons of Hampton's men pressed the rear guard hoping to delay the Yankees long enough for Hill's men to arrive.

LIEUTENANT-GENERAL WADE HAMPTON (BL)

The Federal withdrawal now became ugly. At some places, the Union soldiers discovered caches of a local brew of apple jack, and drunken men threatened military discipline. Elsewhere, stragglers from the Union column were waylaid and brutally murdered. Angry Yankee boys turned on the local populace, setting fire to houses, barns, and even slave quarters. "Is this what you call subjugating the South?" one anguished woman screamed at her tormentors.

A CONFEDERATE 8" COLUMBIAD USED AT PETERSBURG. (NA)

By December 11 Warren's men had safely retired. Despite forcing the pace of his march in the teeth of the bone-chilling storm, A. P. Hill was unable to close the distance in time to intercept. In his report, General Warren boasted "the complete destruction of sixteen miles of the railroad" at a cost of about 314 casualties. Yet, while the six-day operation severely shook Lee's fragile supply line, it did not break it.

"Peace on earth," a North Carolina soldier wrote in his diary on Christmas Day, adding the pointed question, "good will to men?" Another diarist, this one a Virginian, wrote, "Christmas once again but oh! how changed from that of former times, when our beloved land was not draped in mourning." A Tarheel officer who was able to ride into Petersburg to attend Christmas services at St. Paul's Church remembered the scene: "Five festoons of cedar hung from the five ornaments in the center of the church to the bannisters of the gallery on each side. . . . The church was crowded and many were outside and could not get seats at all."

Out along the trench lines, both sides enjoyed an impromptu and unauthorized truce. According to a Georgian, "The men had suspended their work without being so ordered and in a few minutes they were passing in full sight of each other, shouting the compliments of the season, giving invitations to cross over and take a drink, to come to dinner, to come back into the Union, . . . and other amenities, which were a singular contrast to the asperities of war."

Many of the Union troops enjoyed what a New Hampshire soldier noted in his diary as a "fine Christmas dinner for all." On the Confederate side there was a concerted effort to see that the men at the front got something special this day. "The newspapers urged the movement forward, committees were appointed to collect and forward the good things to the soldiers," wrote a Virginian in gray. The effort paid off for some. "We had . . . a big Christmas dinner and . . . our Christmas passed off very pleasantly," reported a North Carolina infantryman. In another company the men eagerly waited for the Christmas bounty to arrive. When it did finally show up (two weeks late) it consisted of "one drumstick of a turkey, one rib of mutton, one slice of roast beef, two biscuits, and a slice of lightbread." It was the thought that counted for most, and, recalled a young Rebel, "we thanked our benefactors and took courage."

A PICKET WAITS IN A RIFLE PIT IN FRONT OF FT. MAHONE. A. R. WAUD ILLUSTRATION. (LC)

THE 121ST PENNSYLVANIA INFANTRY PHOTOGRAPHED AT WINTER QUARTERS IN PETERSBURG. (COURTESY OF JAMES R. WARNER)

Yet even amid these holiday reflections, signs of the end were apparent. A New York boy, writing home December 25, observed, "We have cheering news every day—it is evident the confederacy is rapidly falling to pieces."

Surprisingly, even at this point in the war, with his reelection secure and the end of the fighting in sight, Abraham Lincoln was still prepared to negotiate an end to the conflict. While it would have been political suicide for him actively to promote such talks, it was not impossible for him to use intermediaries to accomplish the same goal. So when a veteran Washington politician named Francis P. Blair, Sr., came to him with a fantastic scheme to unite North and South in a common war against Mexico, Lincoln gave him a pass to travel to Richmond to present his plan to Jefferson Davis in the hope it would lead to broader talks.

Through Blair the groundwork was laid for such a discussion, though it was Davis who sought to use the occasion to political advantage. If he could force Lincoln to declare a posture of unconditional surrender toward the Confederacy, it might stiffen sagging Southern morale enough to extend the fighting through the summer when, perhaps, the Northern electorate would finally grow weary of the bloodshed. To this end Davis appointed three men who favored a negotiated settlement to a peace commission, but he fatally limited their authority by refusing to let them even discuss the issue of Confederate independence. Lincoln arrived at the conference—which took place on February 3 on board the steamer River Queen anchored off Fortress Monroe, Virginia—equally determined to reunite the fractured United States. He was prepared to offer Southern slaveholders financial recompense for the "property" they would lose because of the abolition of slavery, but the discussions never got that far.

UNION SOLDIERS KILL TIME INSIDE THEIR WINTER QUARTERS AT PETERSBURG. (COURTESY OF JAMES R. WARNER)

JEFFERSON DAVIS (LC)

The three commissioners returned to Richmond, where two of them appeared at a mass meeting to denounce Lincoln's demand for "unconditional surrender." A Union soldier before Petersburg, after reading accounts in Northern and Southern newspapers, reflected, "Poor deluded wretches these Confederates, they will never unite with us again until every hope of success is lost!"

Grant, who had personally intervened to facilitate the talks, moved with equal purpose to show that there was no lack of will to win. On February 4 he ordered an expedition to the Boydton Plank Road with instructions to interdict the enemy's wagons that were still bringing supplies up from Stony Creek Depot. General Meade futilely protested the operation, certain that there would be no dramatic victory to satisfy the press, which would then lambast him for ordering such a purposeless undertaking.


حملة بطرسبورغ

The events of June 9, 1864, would soon pale in scale to the operations that commenced on June 15. The vanguard of Grant’s entire army captured more than a mile of the Dimmock Line that evening, but hesitated to push into the city. Confederate general Pierre G. T. Beauregard crafted a masterful defense for the next two days until General Robert E. Lee arrived with the Army of Northern Virginia on June 18. Grant now determined to capture Petersburg, the key to Richmond’s viability, by cutting the city’s supply lines. For the next nine months Union forces gradually fought their way west, eliminating Petersburg’s transportation routes one by one.

Almost as an afterthought, Grant placed artillery in the captured works east of the city and began a desultory bombardment aimed ostensibly at Petersburg’s military assets. In reality, the shelling assumed a more random nature. More than six hundred structures would be hit during the campaign, and by early July, the eastern half of Petersburg had been depopulated. In addition to enduring chronic shortages of life’s necessities, many citizens now became refugees, some reduced to scavenging for berries and living under blanket shelters in the countryside.

The Petersburg Campaign ground on for 292 days and the siege of Petersburg, which lasted about nine months, was the longest yet on U.S. soil. On April 2, 1865, Grant at last punctured Lee’s defenses southwest of the city, and the Confederate commander ordered an evacuation that night. Amid moderate amounts of arson and looting (although nothing on the scale of what happened that night in Richmond), Petersburg’s citizens watched in horror as their defenders marched across the Appomattox River bridges before burning the spans near dawn.


Petersburg

Ulysses S. Grant’s assault on Robert E. Lee’s armies at Petersburg failed to capture the Confederacy’s vital supply center and resulted in the longest siege in American warfare.

How it ended

Although the Confederates held off the Federals in the Battle of Petersburg, Grant implemented a siege of the city that lasted for 292 days and ultimately cost the South the war.

In context

General Ulysses S. Grant’s inability to capture Richmond or destroy the Confederate Army of Northern Virginia during the Overland Campaign (May 4–June 12, 1864) caused him to cast his glance toward the critical southern city of Petersburg. His strategic goals shifted from the defeat of Robert E. Lee's army in the field to eliminating the supply and communication routes to the Confederate capital at Richmond.

The city of Petersburg, 24 miles south of Richmond, was the junction point of five railroads that supplied the entire upper James River region. Capturing this important transportation hub would isolate the Confederate capital and force Gen. Robert E. Lee to either evacuate Richmond or fight the numerically superior Grant on open ground.

From June 15–18, 1864, Confederate general Beauregard and his troops, though outnumbered by the Federals, saved Petersburg from Union capture. The late appearance of Lee’s men ended the Federals’ hopes of taking the city by storm and ensured a lengthy siege. For the next nine months, Grant focused on severing Petersburg’s many wagon and rail connections to the south and west. He eventually attacked and crippled Lee’s forces, forcing the South to surrender at Appomattox on April 9, 1865.

After the crushing Union defeat at Cold Harbor, Grant uses stealth and deception to shift his army south of the James River. His troops begin crossing the river both on transports and a brilliantly engineered 2,200-foot-long pontoon bridge at Windmill Point on June 14. By the morning of June 15, Grant is ready to launch his attack.

Standing in his way is the Dimmock Line, a series of 55 artillery batteries and connected infantry earthworks that form a 10-mile arc around the city. However, with Lee still defending Richmond, a scratch force of only 2,200 soldiers under Confederate general P. G. T. Beauregard stand guard in Petersburg’s eastern defenses—from Battery 1 on the Appomattox River to Battery 16 nearly three miles to the south.

June 15. Union general William F. "Baldy" Smith cautiously leads his Eighteenth Corps westward from City Point. Smith delays his assault until 7:00 p.m., expecting the momentary arrival of Gen. Winfield S. Hancock’s Second Corps. Once under way, the Union attack proves anti-climactic. Federal troops gain the rear of Battery 5, throwing the defenders from the Twenty-sixth Virginia and a single battery of artillery into a panic. Batteries 3 through 8 also fall. Batteries 6 through 11 are captured by U.S. Colored Troops, commanded by Brig. Gen. Edward Hinks. Colonel Joseph Kiddoo, commanding the Twenty-second U.S. Colored Troops, later notes in his report that the “officers and men behaved in such a manner as to give me great satisfaction and the fullest confidence in the fighting qualities of colored troops.” After dark, Smith, joined at last by Hancock, decides to postpone further offensive action until dawn.

June 16. The Union Second Corps capture another section of the Confederate line. The Confederates lose Batteries 12 through 14.

June 17. The Union Ninth Corps gains more ground, but the fight is poorly coordinated. That night, Beauregard digs a new line of defense closer to Petersburg that meets up with the Dimmock Line at Battery 25, and Lee rushes reinforcements from other elements of the Army of Northern Virginia.

June 18. The Union Second, Ninth, and Fifth Corps attack but are repulsed with heavy casualties. The 850 men of the First Maine Heavy Artillery advance across a cornfield and straight into Confederate fire. Supporting units fail to protect their flanks. Within ten minutes, 632 men lay dead or wounded on the field. It is the largest regimental loss of the entire Civil War. With Confederate works now heavily manned, the opportunity to capture Petersburg without a siege is lost.

After four days of fighting with no success, Grant begins siege operations. Grant’s strategy is to surround Petersburg and cut off Lee’s supply route to the South. As he attacks Petersburg, other Union troops simultaneously attack around Richmond, which strains the Confederacy to the breaking point. During the 10 months of the siege, both armies endure skirmishing, mortar and artillery fire, poor rations, and intense boredom. By February 1865, Lee has only 45,000 soldiers to oppose Grant’s 110,000. Grant continues to order attacks and cut off rail lines. On April 2, Union forces launch an all-out assault that cripples Lee’s army. That evening, Grant evacuates Petersburg. Lee surrenders to Grant at Appomattox Court House a week later.

Captain Charles Dimmock of the Confederate Corps of Engineers designed the impressive ten-mile trench line that stretched around Petersburg in a "U" shape and was anchored on the southern bank of the Appomattox River. The fortifications held 55 artillery batteries and the walls reached as high as 40 feet in some areas.

Work on the defense line began in the summer of 1862. Under the orders of Maj. Gen. Daniel H. Hill, Dimmock used soldiers and enslaved laborers to execute the plan. Some 264 enslaved people from Virginia's Eastern Shore and more than 1,000 from North Carolina dug the fortifications. But progress on the defenses was continually hampered by a shortage in manpower. By December 1862, Dimmock asked the Petersburg Common Council for "200 negroes" to perform more labor. The slaves were "to report each morning upon the work … at eight o'clock [and] to be dismissed and permitted to return home at 4 p.m.," which he saw as a means to preserve the slaves' health from "nefarious discomfort and exposure of camp life."

Labor on the Dimmock Line continued through the rest of 1863. Captain Dimmock wrote that by late in July 1863, the Dimmock Line was "not entirely completed, but sufficiently so for all defensive purposes." Due to movements by Union troops late in the spring of 1864, work stopped on the Dimmock Line. Though incomplete, the fortifications were an initial obstacle to Union troops as they descended on Petersburg in June 1864. But once the city was under siege by the Federals, the trenches of the Dimmock Line proved to be as much of a prison as a protection for the exhausted and hungry Confederate troops trapped there throughout the winter.

African Americans served as soldiers and laborers for both the Union and Confederate armies in the battle and siege at Petersburg. Petersburg was considered to have the largest number of free Blacks of any Southern city at that time. About half of the city’s the population was Black of which nearly 35 percent were free. Before the battle and siege of Petersburg, both freedmen and slaves were employed in various war functions, including working for the numerous railroad companies that supplied the South.

Once the siege began in June 1864, African Americans continued working for the Confederacy. In September of that year, Confederate general Robert E. Lee asked for an additional 2,000 Blacks to be added to his labor force. In March 1865, as white manpower in the army dwindled, the desperate Confederacy called for 40,000 slaves to become an armed force. A notice in the April 1, 1865, Petersburg Daily Express read, "To the slave is offered freedom and undisturbed residences at their old homes in the Confederacy after the war. Not freedom of sufferance, but honorable and self won by the gallantry and devotion which grateful countrymen will never cease to remember and reward." However, the war ended soon after this offer was made.


The successful and even abortive escape attempts of Virginia slaves to the North often engendered a visceral response from the white population. In 1855, the Norfolk Southern Argus wrote that the “frequent escapes of fugitives from our port” were “an intolerable evil.” >Read More

On May 5, 1864, Union Major General Benjamin F. Butler landed his 30,000-man Army of the James at Bermuda Hundred, commencing what became known as the Bermuda Hundred Campaign. After about four weeks of fighting in Chesterfield County, Butler ’s spies indicated in early June that only the 7th North Carolina Cavalry Regiment, 300 members of the 7th Confederate Cavalry Regiment, and a “few pieces of artillery” remained in Petersburg. (Photo by Tim Talbott) >Read More


War of the Rebellion: Serial 087 Page 0857 Chapter LIV. THE RICHMOND CAMPAIGN.

NEAR PETERSBURG, VA., August 17, 1864-10 a.m.

All quiet here yesterday and last night. No material change reported in enemy's movements or position. Thirty-six wagons and ten ambulances passed this morning on military road, rear [of] Battery 5, going in direction of City Point.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 17, 1864-5 p.m.

Have ordered our batteries to open daily for thirty minutes, at 2 and 3 a.m. to prevent enemy's concentration of troops for an attack.

G. T. BEAUREGARD,

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-10.15 a.m.

Following dispatch just received from General Dearing:

Enemy has driven in my pickets and reserve in front of Yellow House. I am just going up with another regiment. Colonel Taliaferro reports them in force with infantry and cavalry.

Can any cavalry re-enforcements be sent him? I have none here.

G. T. BEAUREGARD,

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-12 m.

Artillery firing of this morning has developed nothing. General Dearing reported just now: "Enemy is advancing in force both upon railroad and Vaughan road." I have ordered two brigades of infantry to support General Dearing. They must return to-night to their positions.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-3.40 p.m.

General Hill reports that prisoners taken state that two divisions of Fifth Corps are on railroad. Has Fifth Corps left your front?

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

NEAR PETERSBURG, August 18, 1864-7 p.m.

General Dearing reports having checked enemy's advance at the Davis house, where they have formed strong line of battle in his front. He does not think, however, the force more than a few regiments of infantry and one or two of cavalry. I have sent some infantry to his assistance.

G. T. BEAUREGARD.

General R. E. LEE,

Chaffin's Bluff.

If you have trouble accessing this page and need to request an alternate format contact [email protected]


Learn about current events in
historical perspective on our Origins site.


Tour Civil War Richmond and Petersburg in One Day

Petersburg National Battlefield Rob Shenk

The cities of Richmond and Petersburg were vital to the survival of the Confederacy. Known as the "Cockade City," Petersburg was a vital rail and supply center situated 23 miles south of the Richmond. For 292 days. from June of 1864 to April of 1865, Federal forces besieged the city, the longest such siege in United States Army history. The city fell to Union forces on April 3, 1865.

Following the secession of Virginia from the Union, the capital of the Confederacy was transferred from Montgomery, Alabama, to Richmond, Virginia. Besides being home to the Confederate government, Richmond also played host to Confederate hospitals, Tredegar Iron Works, and the notorious Union prisoner of war camps Libby Prison and Belle Isle. Although the city sat 105 miles from the Union capital of Washington D.C., Richmond did not fall into Union hands until April 3, 1865.

  • Print or download the Tour Map.
  • Watch the Overland Campaign Animated Map.
  • Download the Malvern Hill Battle App, for more detail and touring assistance.
  • Download the Petersburg Battle App, for more detail and touring assistance.

Tour Stop #1: Richmond National Battlefield

Richmond National Battlefield comprises 13 different sites, spanning multiple years of the Civil War. Richmond's Civil War sites range from hospitals to iron works.

  • Pay the parking fee.
  • Find out what Ranger Programs are scheduled
  • See the exhibits and watch the introductory film if you have time.

Tour the battlefield. لديك عدة خيارات:

  • Follow the NPS Auto Tour Route and get out and explore each stop.
  • Purchase a touring CD from the bookstore.
  • Use the Civil War Trust's free Malvern Hill Battle App on your smart phone.
  • Hike one of the many battlefield trails.
    . For two weeks, May 31-June 12, 1864, the armies of Robert E. Lee and Ulysses S. Grant tangled in a complicated series of actions. A determined Confederate defense turned away a massive Federal attack on June 3rd. A small visitor facility (with restrooms) will help orient you. – On June 27, 1862, Union and Confederate soldiers fought the bloodiest battle of the Seven Days actions. In one day, 15,000 men fell killed, wounded, or missing. – Nearly 1,200 Federal soldiers from the battles for Richmond are buried here. Many of the soldiers interred here died in the battles on June 30 and July 1, 1862. – On July 1, 1862, a large portion of the Confederate army made poorly coordinated attacks up the slope of Malvern Hill into the face of a strong Union defensive line. The power of Federal artillery, coupled with the natural strength of the hill, contributed to the Confederate defeat in the final battle of the Seven Days Campaign. – Constructed between March and May 1862, Fort Drewry stood as a vital bastion blocking the progress of the U.S. Navy up the James River toward Richmond. A decisive battle on May 15, 1862, permanently ended the Union naval threat to the capital city when defenders defeated the USS Monitor and four other warships.
  • Visit the Chimborazo Medical Museum – Chimborazo became one of the Civil War's largest military hospitals. When completed it contained more than 100 wards, a bakery, and even a brewery. Although the hospital no longer exists, a museum on the same grounds contains original medical instruments and personal artifacts.
  • Do what strikes your fancy. Richmond National Battlefield is a very diverse park, on which you could spend hundreds of hours and never do the same thing twice. Explore what interests you!

Insider tip: Tredergar Iron Works produced almost 1,100 cannons, roughly one-half of all guns made in the south during the war. It was second only to the Parrott foundry in Cold Spring, New York, in production for the entire United States.

Petersburg National Battlefield Rob Shenk

Tour Stop #2: Petersburg National Battlefield

Union forces attacked the Petersburg defenses on June 15, 1864, and were initially successful in driving the Confederate defenders back from their first line of entrenchments. However, Lee rushed in reinforcements and the Confederates were able to repulse further Union attacks, resulting in heavy Federal casualties. By now the Confederate works were heavily manned and the greatest opportunity to capture Petersburg without a siege was lost.

  • Pay the entry fee.
  • Find out what Ranger Programs are scheduled
  • See the exhibits and watch the introductory film if you have time.

Tour the battlefield. لديك عدة خيارات:

  • Follow the NPS Auto Tour Route and get out and explore each stop.
  • Purchase a touring CD from the bookstore.
  • Use the Civil War Trust's free Petersburg Battle App on your smart phone.
    – This massive 17,000 pound seacoast mortar was used by Union forces during the siege of Petersburg. The gun standing today is a replica from the same era, and is located near the Eastern Front Visitor Center. – After the initial campaign for Petersburg ended on June 18, 1864. Federal forces attempted to explode a mine under the Confederate defenses around Petersburg. On July 30, Union forces detonated the mine, but ended up charging into the crater instead of going around it, resulting in a massacre. – During the siege of Petersburg, General Ulysses S. Grant's headquarters were located at Appomattox Manor, at City Point. The plantation owned by Dr. Richard Eppes, was the nerve center for the Federal armies, as well as a key supply base for the Union armies around Petersburg. – 6,718 Federal soldiers from the Petersburg Campaign are buried here. As is the case with many national cemeteries established after the war, only 2,139 bodies were positively identified.
  • Visit Pamplin Park. Located on the site of the April 2, 1865 battle that ended the Petersburg Campaign and led to the evacuation of the Confederate capital at Richmond, Pamplin Park offers more than 400 acres of museums, historic homes, battlefield trails, and a Civil War Adventure Camp, where citizens of the 21st Century can experience life asa Civil War soldier.
  • Do what strikes your fancy. Petersburg National Battlefield is a vast park on which you could spend hundreds of hours and never do the same thing twice. Explore what interests you!

Insider tip: In the postwar years, the Crater was integrated into a golf course and used as a sand trap.


شاهد الفيديو: سان بطرسبورغ. مدينة القياصرة - مدن أسطورية