الحياة في خندق

الحياة في خندق

تم بناء آلاف الأميال من الخنادق خلال الحرب العالمية الأولى ، وبالنسبة للجنود الذين يعيشون فيها ، لم تكن حياتهم اليومية أقل من مروعة.


آراء العملاء

أعلى التقييمات من الولايات المتحدة

كانت هناك مشكلة في تصفية الاستعراضات الآن. الرجاء معاودة المحاولة في وقت لاحق.

الآن بعد أن رحل آخر محارب قديم في الحرب العالمية الأولى ، لم يتبق أحد ليشهد على التجربة الفظيعة للحياة في الخنادق. كتاب روبرت هاملتون ، الحرب العالمية الأولى ، الحياة في الخنادق ، مستورد باللغة الإنجليزية ، هو كتاب صور مكون من 24 صفحة يوضح حياة جنود مشاة الحلفاء في أكثر البيئات وحشية وسحقًا للروح.

تم الحصول على الصور الـ 38 الموجودة في كتاب هاملتون ، المأخوذة من أرشيفات الصحف اليومية ، وهي تصور توميس وهو يحفر ، ويدير الحواجز ، ويتعامل مع المطر ، والراحة ، والذهاب فوق القمة ، وإحضار الجرحى ، وموتى الحلفاء ، والموتى الألمان ، إلخ. روايات قصيرة لكنها ثاقبة تضخم وتشرح الصور.

نظرًا لأنه مخصص للجمهور العام ، فإن الصور الموجودة في كتاب هاملتون تلمس بشكل خفيف الجوانب المروعة للحياة في الخنادق. هناك صورتان لجنود يقفون في المياه العميقة في الكاحل أو الركبة ، والعديد من الجنود القتلى ، وآخرون لتومي يكافح في بحر من الوحل ، وما إلى ذلك. كتب أخرى حول هذا الموضوع تبرز الرعب الحقيقي للحياة - والموت - في الخنادق.

في حين أن الحرب العالمية الأولى ، الحياة في الخنادق هي مقدمة جيدة إلى حد ما ، كنت أتمنى أن تكون قد تضمنت المزيد من الصور الرسومية حتى يتمكن جمهور العصر الحديث من الحصول على صورة أكثر صدقًا لما عانته تلك الأرواح الشجاعة والشجاعة في تلك الحرب الطويلة. موصى به.


10 صور الحياة في الخنادق

صورة جندي في خندق موحل هي ما يتخيله الكثير من الناس عندما يفكرون في الحرب العالمية الأولى.

ومع ذلك ، يقضي معظم الجنود ما معدله أربعة أيام فقط في كل مرة في خندق في الخطوط الأمامية. كان روتينهم اليومي أثناء تواجدهم في الخطوط الأمامية متنوعًا حسب المكان الذي كانوا فيه.

في القطاعات النشطة ، سيشارك الجانبان في غارات عدوانية على الخنادق وستشكل نيران المدفعية والمدافع الرشاشة والقناصة تهديدًا دائمًا. على النقيض من ذلك ، كانت بعض القطاعات هادئة وسلبية نسبيًا ، مع عقلية "عش ودع غيرك يعيش". تعتمد خبرة الجندي على هذا التنوع.

تظهر هذه الصور العشر جوانب مختلفة من الحياة في الخنادق.


الممر الطويل والطويل

ماذا كانت الخنادق؟

على الرغم من أن معظمنا يفكر في المقام الأول في الحرب العظمى من حيث الحياة والموت في الخنادق ، إلا أن نسبة صغيرة نسبيًا من الجيش خدمت بالفعل هناك. كانت الخنادق خطوط الجبهة: أخطر الأماكن. لكن خلفهم كان هناك كتلة من خطوط الإمداد ومؤسسات التدريب والمخازن والورش والمقار وجميع العناصر الأخرى لنظام الحرب 1914-1918 ، حيث تم توظيف غالبية القوات. كانت الخنادق مجالًا للمشاة ، مع الأذرع الداعمة لقذائف الهاون والمدافع الرشاشة والمهندسين والمسعفين والمواقع الأمامية لمراقبي المدفعية.

لماذا كانت الخنادق هناك؟

لم تكن فكرة الحفر في الأرض لتوفير بعض الحماية من مدفعية العدو القوية ونيران الأسلحة الصغيرة فكرة جديدة أو فريدة من نوعها في الحرب العظمى. كانت تمارس على نطاق واسع في الحرب الأهلية الأمريكية ، والحرب الروسية اليابانية وغيرها من الحروب الحديثة إلى حد ما. يمكن القول أن حرب الخنادق في الحرب العالمية الأولى قد بدأت في سبتمبر 1914 وانتهت عندما قام الحلفاء بهجوم اختراق بدأ في أواخر يوليو 1918. قبل تلك التواريخ وبعدها كانت حروب الحركة: فيما بينها كانت حرب ترسيخ. توغلت الجيوش الضخمة من كلا الجانبين للاحتماء والاحتفاظ بأرضها. بحلول نوفمبر 1914 ، كان هناك خط مستمر من الخنادق يغطي حوالي 400 ميل من سويسرا إلى بحر الشمال. لم يكن هناك طريق للالتفاف.

كيف كانت الخنادق؟

يختلف نوع وطبيعة مواقع الخندق كثيرًا ، اعتمادًا على الظروف المحلية. على سبيل المثال ، في منطقة نهر السوم في فرنسا ، الأرض طباشيرية ويمكن حفرها بسهولة. ستنهار جوانب الخندق بسهولة بعد هطول الأمطار ، لذلك سيتم بناؤها (& # 8216revetted & # 8217) بالخشب أو أكياس الرمل أو أي مادة أخرى مناسبة. في Ypres في بلجيكا ، الأرض مستنقع بشكل طبيعي ونسبة المياه عالية جدًا ، لذلك لم يتم حفر الخنادق حقًا ، ولكن تم بناء المزيد باستخدام أكياس الرمل والخشب (كانت تسمى & # 8216breastworks & # 8217). في أجزاء من إيطاليا ، تم حفر الخنادق في صخور في فلسطين في الصحراء. في فرنسا ، كانت الخنادق تمر عبر المدن والقرى ، من خلال الأعمال الصناعية ، ومناجم الفحم ، وأحواض الطوب ، وعبر مسارات السكك الحديدية ، والمزارع ، والحقول ، والغابات ، عبر الأنهار والقنوات والجداول. قدمت كل ميزة مجموعتها الخاصة من التحديات للرجال الذين اضطروا للحفر والدفاع. في الهجمات الرئيسية لعام 1915 و 1916 و 1917 ، تم الاحتفاظ بالعديد من مواقع الخنادق لبضعة أيام فقط في كل مرة قبل أن يدفعهم التقدم التالي إلى ما لم يكن أرضًا أو موقعًا للعدو. كانت هذه الخنادق عبارة عن أعمال خدش ، تم إنشاؤها أثناء حفر القوات المتقدمة ، وكان عمقها في بعض الأحيان يزيد قليلاً عن 18 بوصة.

متحف الحرب الإمبراطوري صورة Q667. القوات النيوزيلندية من الفوج التاسع (بنادق الساحل الشرقي في ويلينجتون) باستخدام بندقية منظار وخندق منظار في خندق على خط المواجهة بالقرب من فلوربايكس ، يونيو 1916. خندق جيد البناء وجاف في قطاع هادئ. من الغريب أنها تبدو واسعة جدًا (لا يمكن رؤية المظاهر الخلفية على الإطلاق) ، وهي نموذجية لفلاندرز من حيث أنها مبنية بأكياس الرمل بدلاً من الحفر في عمق الأرض الرطبة.

متحف الحرب الإمبراطوري صورة Q62. القوات البريطانية نائمة في خندق دعم أثناء القصف الأولي ، قبل الهجوم على بومونت هامل ، الأول من يوليو عام 1916. لاحظ السلم المتدرج (ألواح البط) عبر الخندق. وفقًا لمعظم المعايير ، كان من الممكن اعتبار هذا المأوى مفيدًا ولكنه خندق فقير: لا يوجد به مخابئ ، ولا يبدو أنه يحتوي على أي ملاجئ أو إعادة تركيب ، وليس به خلجان. إن انفجار قذيفة معادية في هذا الخندق لن يمنح الرجال سوى فرصة ضئيلة للبقاء على قيد الحياة.

من ثقب بسيط في الأرض إلى أنظمة دفاعية هائلة

تخطيط الخندق منمنمة. كان العديد من الضباط والرجال سيعطون الكثير من أجل الخنادق الواضحة والمنصوص عليها جيدًا كما يوحي هذا الرسم التخطيطي.

يُظهر منظر عين الطائر (أعلاه ، من دليل تدريب المشاة الرسمي الصادر في مارس 1916) تخطيطًا للخندق نموذجيًا ولكنه منمق للغاية. هناك الخط الأمامي، أو & # 8220Main Fire Trench & # 8221 في مواجهة العدو. إنه ليس مستقيمًا ، ولكنه يتبع خطوطًا أو ميزات طبيعية أخرى تتيح دفاعًا جيدًا أو رؤية خطوط العدو. أصبح الآلاف من الرجال ضحايا في القتال من أجل ، أو إجراء تعديلات طفيفة على خطوطهم ، لإعطاء هذا الغطاء أو الملاحظة. كما يتم حفرها في أقسام بدلاً من خط مستقيم ، لذلك إذا انفجرت قذيفة داخل أحد & # 8216bays & # 8217 (يُطلق عليها أيضًا & # 8216traverses & # 8217) ، أو دخل عدو في أحدها ، سيتأثر هذا القسم فقط.

وخلفه يوجد خط آخر ، تم صنعه بالمثل ، يسمى a خط الدعم. في هذا يمكن العثور على & # 8216dugouts & # 8217 مقطوعة في جانب جدار الخندق ، غالبًا ما تكون صغيرة جدًا ولكن بها مساحة ربما لثلاثة أو أربعة رجال للضغط عليها بحثًا عن مأوى ، أو لموقف هاتفي للإشارة ، أو لفصيلة أو مقر الشركة. ربطت خنادق الاتصال المناطق الخلفية بكلا الخطين ، وعلى طول هذين الخطين ، كان لا بد من إحضار جميع الرجال والمعدات والإمدادات يدويًا. كان البحث من الخط الأمامي عبارة عن خنادق تسمى عادةً & # 8216saps & # 8217 ، والتي غالبًا ما كانت تتجاوز الأحزمة الواقية من الأسلاك الشائكة ، وتنتهي في مكان ما في & # 8216no man & # 8217s land & # 8217 بين الخطين الأماميين المتعارضين في موقع استماع ، يديرها واحد أو اثنان من جنود المشاة. يوضح المقطع العرضي كيف تمت حماية الجزء الأمامي والخلفي من الخندق بشكل مثالي وتكوينه باستخدام أكياس الرمل في الأمام والخلف ، أو & # 8216parapet & # 8217 and & # 8216parados & # 8217.

كان للعدو نظام خنادق مشابه جدًا. تفاوتت المسافة بين الخطين من 30 ياردة (أقل بقليل من 30 متراً) إلى عدة مئات من الياردات. تم استدعاء المسافة بين الخطين المتعارضين أرض بلا رجل & # 8217s. كان من الصعب تعزيز خندق العدو الذي تم الاستيلاء عليه & # 8211 في الواقع كان لا بد من تدويرها لأنك الآن بحاجة إلى جبهة محمية في ما كان مؤخرًا غير محمي عندما احتجزه العدو.

مع تطور التكتيكات الدفاعية والهجومية في وقت لاحق من الحرب ، أصبحت مواقع الخنادق حصونًا هائلة أحزمة الأسلاك الشائكة على عمق عشرات الأمتار أمامهم ، توجد ملاجئ ومواضع خرسانية ، غالبًا تحت مستوى سطح الأرض. سيتم تدريب المدافع الرشاشة بشكل دائم على الثغرات المتروكة عمداً في السلك ، وستكون للمدفعية أيضًا مواقع مسجلة لإطلاق النار في وقت قصير.

يتكون نظام الخندق النموذجي في النهاية من ثلاثة خنادق رئيسية أو خنادق دعم ، متصلة بواسطة خنادق اتصال ومع دعامات مختلفة ونقاط قوية ونفايات. بحلول عام 1916 ، كان نظام الدفاع الألماني يحتوي على ثلاثة أو أربعة أنظمة خنادق من هذا القبيل على مسافة ميلين. بحلول عام 1917 ، تعمق النظام أكثر حتى أن هجمات الحلفاء عام 1918 واجهت أنظمة دفاعية معقدة كان عمقها عدة أميال.

الظروف المعيشية

اختلفت ظروف الخنادق بشكل كبير بين مسارح الحرب المختلفة ، والقطاعات المختلفة داخل المسرح ، ومع الوقت من العام والطقس. ومع ذلك ، كانت حياة الخنادق دائمًا واحدة من القذارة الكبيرة ، حيث يعيش الكثير من الرجال في مكان ضيق للغاية. فضلات الطعام المهملة والعلب الفارغة والنفايات الأخرى ، ووجود المرحاض في مكان قريب ، والأوساخ العامة للعيش في نصف تحت الأرض وعدم القدرة على الغسيل أو التغيير لأيام أو أسابيع في وقت خلق ظروفًا تنطوي على مخاطر صحية شديدة (وهذا ليس كذلك عد المخاطر العسكرية). الحشرات القشرية بما في ذلك الجرذان والقمل كانت تنتشر الأمراض بكثرة عن طريقها وعن طريق الديدان والذباب التي ازدهرت على بقايا الجثث البشرية والحيوانية المتحللة القريبة. تعرضت القوات في الخنادق أيضًا للطقس: كان شتاء 1916-1917 في فرنسا وفلاندرز أبرد ما في الذاكرة الحية ، حيث غمرت الخنادق في الرطب ، وأحيانًا إلى ارتفاع الخصر ، كلما هطل المطر. عانى الرجال من التعرض ، وعضة الصقيع ، وعرق الخندق (وهو مرض ضار في الجسد ناتج عن رطوبة القدم وبرودة ، وتقييدها بأحذية وأحذية ضيقة ، لأيام متتالية ، مما قد يشل الرجل) ، والعديد من الأمراض التي تسببها أو تصنعها. أسوأ من خلال العيش بهذه الطريقة.

حيثما أمكن ، تم عمل أرضية الخندق باستخدام الخشب ألواح البط. إحدى الميزات التي لا تظهرها المخططات أعلاه هي مرحاض، والتي كان لا بد من حفرها في مكان قريب من متناول اليد. كان هذا عمومًا حفرة عميقة في الأرض قدر الإمكان ، تم تركيب لوح خشبي للجلوس عليها. سيترك الرجال ، بإذن ، مناصبهم لاستخدام المرحاض. غالبًا ما كان هذا الشكل القاسي من الصرف الصحي هدفًا للقناصة الأعداء ونيران القذائف ، كما كان يمثل أيضًا رائحة كبيرة وخطرًا صحيًا على الرجال في الخنادق.

متحف الحرب الإمبراطوري صورة Q5098. مجموعة مداهمة من الكتيبة العاشرة ، الكاميرونيون (البنادق الاسكتلندية) ينتظرون في عصارة إشارة الانطلاق. تبعهم جون وارويك بروك ، المصور الرسمي ، في النسغ ، حيث سقطت قذيفة قصيرة مما أسفر عن مقتل سبعة رجال. بالقرب من أراس ، 24 مارس 1917. كانت النسغ عبارة عن خندق بدائي ، ضحل في كثير من الأحيان ومؤقت يخرج من خط إطلاق النار الرئيسي إلى الأرض المحايدة. كان غطاء ثمين لمثل هذا الطرف المداهمة.

كم من الوقت يجب أن يبقى الرجل في الخندق؟

كان النمط العام لروتين الخندق هو أن يقضي الرجل وقسمه 4 أيام في الخط الأمامي ، ثم 4 أيام في الاحتياط القريب وأخيراً 4 أيام في حالة الراحة ، على الرغم من أن هذا يختلف اختلافًا كبيرًا حسب الظروف والطقس وتوافر احتياطي كافٍ لتتمكن القوات من تدويرها بهذه الطريقة. في حالة الاحتياط الشديد ، كان على الرجال أن يكونوا مستعدين لتعزيز الخط في وقت قصير جدًا. ربما كانوا في نظام خندق خلف النظام الأمامي مباشرة أو في ملجأ مشكوك فيه لقرية أو خشب مدمر. ال تضاريس كانت الوحدة بعد وقتها في المقدمة من قبل وحدة جديدة دائمًا وقت قلق ، حيث زادت الضوضاء والنشاط الواضح من خطر جذب انتباه العدو في شكل قصف أو نيران مدافع رشاشة أو حتى غارة في نفس الوقت عندما كان يتغير طاقم الوظيفة. بمجرد إعفاء الوحدة القادمة من الوحدة المنتهية ولايتها ، سيتم اتخاذ إجراءات احترازية مختلفة. تم نشر رجل واحد على الأقل من بين كل أربعة (في الليل ، وربما واحد من كل عشرة نهارًا) كحراس في مهمة مراقبة ، وغالبًا ما يتم حفرهم قليلاً قبل خندق الحريق الرئيسي. كانوا يستمعون للأصوات التي قد تشير إلى نشاط العدو ، ويحاولون مراقبة مثل هذا النشاط عبر الأرض المحرمة. الرجال الآخرون سيتم نشرهم في خندق النار أو خندق الدعم ، في أقسام. ما لم يكن الرجال متخصصين مثل عامل الإشارة أو المدفع الرشاش ، فسيتم تكليف الرجال حتمًا بحمل أو إصلاح أو حفر الأطراف ، أو إرسالهم تحت غطاء من الظلام لإخماد أو إصلاح دفاعات الأسلاك الشائكة.

بخلاف ما كانت عليه عندما كان يجري العمل الرئيسي ، كانت حياة الخنادق عادة عملًا بدنيًا شاقًا وشاقًا للغاية. كان على الضباط التأكد من وجود توازن إن أمكن بين الحاجة إلى العمل ضد العدو ، وبناء وإصلاح دفاعات الخنادق والراحة والنوم. لا يمكن القيام بذلك إلا من خلال نظام جيد بنظام روتاس محدد وجدول زمني للعمل. من الواضح أنه في أوقات المعركة أو التنبيهات الممتدة ، سيتم كسر هذا الروتين ، لكن مثل هذه الأوقات كانت جزءًا صغيرًا من الوقت في الخنادق. كان الأعداء الرئيسيون هم الطقس والملل. فقدان التركيز & # 8211 ترك نفسه عرضة لنيران القناصة ، على سبيل المثال & # 8211 يمكن أن تكون مميتة. عند الفجر والغسق ، أُمر الخط البريطاني بأكمله & # 8216 الوقوف إلى! & # 8217 & # 8211 مما يعني فترة من حراسة الخندق استعدادًا لهجوم العدو.

تمركز جميع الرجال في الخندق واضطر معظم الموجودين في الخندق إلى ارتداء معداتهم في جميع الأوقات. كان على الرجال في الخطوط الأمامية الحفاظ على حرابهم ثابتة خلال ساعات من الظلام أو الضباب ، أو كلما كان هناك تنبيه لنشاط العدو. لا يمكن للرجل أن يترك منصبه دون إذن من قائده المباشر ، وكان على الضابط أن يوافق على مغادرته الخندق. كان ضابط واحد لكل شركة في مهمة الخنادق في جميع الأوقات ، وكان على ضباط الصف تقديم تقرير إليه كل ساعة. كان يتلقى أوامر بالتحرك باستمرار لأعلى ولأسفل الخنادق المخصصة له ، والتحقق من أن المعدات في حالة جيدة ، وأن الحراس في حالة تأهب وأن الرجال كانوا مرتاحين بقدر ما تسمح به الظروف. كان على ضباط الصف فحص بنادق الرجال مرتين يوميًا والتأكد من أن معدات القتال والذخيرة كانت موجودة وفي حالة جيدة. منذ منتصف عام 1915 ، كان لكل خندق شكل من أشكال التحذير هجوم بالغاز. غالبًا ما كان هذا غلافًا فارغًا للقذيفة ، ممسوكًا بسلك أو خيط ، يمكن ضربه (مثل الجرس) بقطعة من الخشب أو ما شابه. إذا تم سماع جرس الغاز ، فسيعلم جميع الضباط والرجال أنه يتعين عليهم ارتداء أقنعة الغاز الخاصة بهم في أسرع وقت ممكن. كانت بعض الغازات المستخدمة غير مرئية ، وإذا لم يتم سماع إطلاقها عن طريق قذائف الغاز التي ظهرت عند الاصطدام بالأرض ، فيمكن أحيانًا اكتشافها من خلال رائحتها المميزة. كل يوم ، تطلب الكتيبة التي تحافظ على الخط من ورشة اللواء القريبة قائمة بالمخازن التي تحتاجها. بعض العناصر الخاصة مثل مساند السلك & # 8216knife & # 8217 (دعامة خشبية لتشابك الأسلاك الشائكة) ، واللوحات الإعلانية ، والصناديق ، وحواجز شبكية للأرضية سيتم تصنيعها في اللواء وإحضارها إلى الخنادق جاهزة للاستخدام. كما سيتم إرسال أكياس الرمل والخشب والأسمنت والأسلاك الشائكة وكابلات الهاتف وغيرها من الإمدادات حسب الحاجة. سيتم إرسال الرجال إلى اللواء كحامل لجلبه.

متحف الحرب الإمبراطوري صورة Q4649. يجلس رجال لانكشاير فيوزيلييرز في بركة موحلة على أرضية خندق في خط المواجهة مقابل ميسينز لتنظيف بندقية لويس. من خلفهم ، بينما ينحني الخندق إلى اليمين ، يمكن رؤية مجموعة من الرجال يقفون في الخندق ، أحدهم مثبت حربة. على يسار الصور ، يمكن رؤية بوق إنذار الغاز وريشة الرياح. تشكل عدة صفوف من أكياس الرمل الحافة اليسرى العلوية للخندق.

كانت حصص الإعاشة والإمدادات الأخرى تُحضر على الدوام ليلاً ، تحت جنح الظلام. كان هذا بالطبع معروفاً للعدو ، الذي كان يقصف ويقنص الطرق والمسالك المعروفة المؤدية إلى الجبهة. ستحاول الوحدات التي تمسك بالأمام وضع مواقدها الميدانية المتنقلة بحيث يمكن تزويد الرجال بوجبة ساخنة ، لكن هذا لم يكن ممكنًا دائمًا. كان الرجال في الخنادق يطبخون أيضًا & # 8211 إفطارًا خاصًا & # 8211 باستخدام نحاس في الخنادق والمخابئ. كان من المهم أن يتم إخفاء دخان الحرائق حتى لا يتم التخلي عن موقع.


يوميات WW1 تكشف تفاصيل مروعة عن الحياة في الخنادق

تتضمن المذكرات تفاصيل مباشرة عن الصراع وفقدان الأصدقاء ومأساة الحرب ، ولكن بمستوى مذهل من الفكاهة.

جمع الحروف الويلزية من الخطوط الأمامية للحرب

سيتم بيع يوميات ضابط من الحرب العالمية الأولى خدم في الخنادق بالمزاد.

تتضمن المذكرات تفاصيل مباشرة عن الصراع وفقدان الأصدقاء ومأساة الحرب ، ولكن بمستوى مذهل من الفكاهة.

كتبه ضابط غير معروف خدم في معركة إيبرس الأولى مع الكتيبة الثالثة نورثمبرلاند فيوزيليرس.

ظهرت الوثيقة في مزاد في Billingshurst ، West Sussex ، وهي محفوظة جيدًا ويمكن قراءتها بوضوح ، مما يجعل العنصر التاريخي نادرًا للكتابة التي تم إنقاذها من الخنادق.

قال دينيس كيلي المتخصص في الكتب في بيلمانز للمزادات:

"هذه اليوميات المذهلة مليئة بالتفاصيل ، ولم أستطع وضعها ، وقلب الصفحات التي تم نقلي بها على الفور إلى الخنادق كما لو كنت أقف بجانب الكاتب.

تم إصدار إدخالات اليوميات النهائية لبطل الحرب العالمية الأولى

"لقد اختبرت الترابط الوثيق والثقة بين الضابط ورجاله ، وشعرت بالبرودة والأمطار اللامتناهية والوحل الرهيب ، وسمعت ضجيجًا لا ينتهي من القصف وإطلاق النار ، وأدركت بسرعة كبيرة سبب قصر العمر المتوقع لهؤلاء الرجال. "

يقول أحد أكثر الاكتشافات إثارة للصدمة في اليوميات أن الجنود الألمان والبريطانيين كانوا يحذرون بعضهم البعض قبل القصف:

"عندما يتلقى الألمان كلمة من مدفعيهم ، سيتم قصف خنادقنا ، ووقعوا علينا ، والبريطانيون يفعلون الشيء نفسه. المقر العام سيكون مريضًا جدًا إذا عرفوا ذلك ".

يوجد داخل مذكراته ، التي من المتوقع أن تكسب 600 جنيه إسترليني في المزاد ، إدخالات ونسخ من رسائل المنزل من أغسطس 1914 إلى يونيو 1915.

على الرغم من المحن التي واجهها مؤلف اليوميات ، إلا أنها تتميز بقدر مذهل من الفكاهة - تنص إحدى المقاطع على ما يلي:

"بيليت في روزندال شاتو ، المكان كله تقصف إلى أشلاء ... كان فيه كراسي لويس الخامس عشر رائعة للجلوس فيها وأواني خزفية جميلة ... تباين غريب!"

وأضاف دينيس: "ليس لدي أي فكرة عن كيفية بقاء الكاتب على قيد الحياة طالما نجا ، كما كنت يائسة من قراءة أسماء لا نهاية لها لرفاقه الذين سقطوا في أيدي القناصين ، أو تعرضوا للقصف أو في عداد المفقودين.

"هذا سجل رائع ومؤثر وتاريخي لمعارك مروعة خاضها رجال شجعان للغاية".


الحرب العالمية الأولى: الحياة والموت في الخنادق

كانت الحرب العالمية الأولى حدثًا حاسمًا حدد مسار القرن العشرين بأكمله. أدى المستنقع الدموي في 1914-1918 إلى ولادة "حرب شاملة" حديثة ، حيث لم تصبح فيها القوات المسلحة للعدو فحسب ، بل كل قدرته الاجتماعية على شن الحرب أهدافًا مشروعة ، وأصبح التمييز بين "الجندي" و "المدني". غير واضح. كما أدى إلى تطوير أسلحة حديثة مثل الدبابة والطائرة والأسلحة الكيميائية والمدفع الرشاش وابل المدفعية الحاشدة وحاملة الطائرات والغواصة.

في المجال السياسي ، أدت الحرب العظمى إلى ظهور الولايات المتحدة كقوة عالمية ، وإلى صعود ألمانيا النازية والحرب العالمية الثانية ، وظهور الاتحاد السوفيتي ثم الحرب الباردة التي هيمنت على الحرب الثانية. نصف القرن العشرين. كما أدى ذبح جيل كامل تقريبًا في الخنادق إلى نقص العمالة في الدول الصناعية مما عزز مواقف النقابات العمالية والحركات السياسية الاشتراكية ، مما أدى إلى تغييرات اجتماعية وسياسية كاسحة في أوروبا والولايات المتحدة. أعادت الحرب العالمية الأولى وتداعياتها رسم الكثير من خريطة العالم ، لا سيما في أماكن مثل الشرق الأوسط وأفريقيا.

اليوم ، بعد 100 عام ، ما زلنا نعيش مع آثار الحرب العظمى.

في بداية القرن العشرين ، عرفت أوروبا بأسرها أن حربًا كبرى قادمة ، على الرغم من عدم معرفة أحد متى ستندلع. أرادت ألمانيا الموحدة حديثًا أن تصبح قوة عالمية وأن تبني إمبراطورية عالمية تنافس إمبراطورية فرنسا وبريطانيا. أرادت فرنسا ، التي كانت لا تزال تسعى للانتقام من خسارتها المخزية في الحرب الفرنسية البروسية عام 1870 ، استعادة مقاطعتها المفقودة من الألزاس ولورين. وجدت بريطانيا ، المنافس الإمبراطوري لفرنسا منذ فترة طويلة ، نفسها الآن تتقاسم المصالح مع الفرنسيين ، حيث سعى كلاهما إلى الحد من القوة الألمانية ومنع القيصر من التدخل في أراضيهم العالمية. تعرضت الإمبراطورية النمساوية المجرية المترنحة للنزاع العرقي والوطني في البلقان ، حيث سعت مجموعات عديدة إلى الاستقلال السياسي عن الإمبراطورية. كان لروسيا مصالحها الإقليمية الخاصة في البلقان ، مما أدى إلى دخول القيصر في صراع مباشر مع النمسا والمجر وألمانيا.

تصاعدت التوترات ، وتم اختيار الأصدقاء ، وأقيمت التحالفات ، وأصبحت أوروبا مقسمة إلى معسكرين مسلحين - القوى المركزية ، التي تتكون من ألمانيا والنمسا والمجر وتركيا ، وحلفاء الوفاق الثلاثي ، الذي يتكون من فرنسا وبريطانيا وروسيا. كان الجميع يعلم أن الصراع أمر لا مفر منه.

في 28 يونيو 1914 ، أطلق طالب قومي صربي النار وقتل الأرشيدوق فرانز فرديناند ، وريث العرش النمساوي المجري. في مخطط الأشياء ، لم يكن حدثًا مهمًا للغاية - مجرد حدث آخر في سلسلة طويلة من العنف من قبل المتمردين العرقيين في البلقان. ولكن في شبكة التحالفات والاتفاقيات شديدة الجرح التي عبرت أوروبا في عام 1914 ، تضاعفت طلقات المسدسات تلك بسرعة كبيرة. اتهمت النمسا والمجر الحكومة الصربية بمساعدة المتمردين ، وبدعم من ألمانيا ، أعلنت الحرب على صربيا. ردت روسيا بتعبئة جيشها للدفاع عن الصرب. قررت ألمانيا ، التي كانت مطالبة بالدفاع عن حليفها النمسا-المجر ومحاطة بتحالف من الأعداء المحتملين ، الهجوم أولاً ، وغزت بلجيكا ثم فرنسا - مما أدى إلى دخول بريطانيا في الصراع. بدت بنادق أغسطس ، وبدأت الحرب التي كان يتوقعها الجميع. توقع كلا الجانبين بثقة النصر "قبل سقوط أوراق الخريف من الأشجار".

عرفت ألمانيا ، التي واجهت على الجانبين من قبل حلفاء الوفاق ، أن عليها التصرف بسرعة. بالاعتماد على حقيقة أن الأمر سيستغرق بعض الوقت لروسيا لتعبئة جيشها الضخم ولكن ضعيف التجهيز ، دعت خطط الحرب الألمانية ، التي وضعها الجنرال فون شليفن قبل سنوات ، إلى استراتيجية من جزأين. في النصف الأول من الخطة ، سيتحرك جيش ألماني كبير عبر بلجيكا المحايدة ، متجاوزًا الدفاعات الحدودية الفرنسية ، ويأخذ باريس من الشمال ، لإجبار فرنسا على الاستسلام بسرعة قبل أن تتمكن بريطانيا من عبور أي قوات كبيرة عبر القناة. مع الهزيمة السريعة لفرنسا ، يمكن للجيش الألماني بعد ذلك تنفيذ النصف الثاني من الخطة ، من خلال الانقلاب على روسيا قبل أن يتمكن القيصر من نشر جيشه الضخم بشكل كامل.

كادت خطة شليفن أن تنجح. في الأسبوع الأول من أغسطس 1914 ، توغلت القوات الألمانية في بلجيكا ودخلت فرنسا. بحلول نهاية الشهر ، كانوا على بعد 30 ميلاً من باريس. لكن هنا ، على نهر مارن ، واجه الألمان مشاكل. اشتدت المقاومة الفرنسية ، وفي 6 سبتمبر ، اكتشف مستكشف في إحدى "الطائرات" الجديدة التابعة للجيش الفرنسي وجود فجوة بين الجيشين الألمان ، مما سمح للقوات الفرنسية وبعض القوات البريطانية الوافدة حديثًا بالتدفق ودفع الألمان إلى الخلف لمسافة تزيد عن 40 ميلاً. . أصبحت تعرف باسم "معجزة المارن".

الحرب التي توقع الطرفان أن تنتهي بحلول عيد الميلاد ، استقرت الآن في طريق مسدود كان من المقرر أن يستمر ، دون تغيير تقريبًا ، خلال السنوات الأربع القادمة.

في غضون أسابيع من التوقف في مارن ، كلا الجانبين ، غير قادر على التقدم ضد الآخر ، حفر مواقع دفاعية. في البداية ، كانت هذه حفر بندقية مؤقتة بسيطة ، ولكن مع استمرار المأزق ، تم تحويلها إلى أنظمة خنادق معقدة ، امتدت دون انقطاع من شواطئ القناة الإنجليزية على طول الطريق عبر فرنسا إلى الحدود السويسرية. أصبحت "حرب الخنادق" السمة المميزة للجبهة الغربية.

كان الخندق النموذجي يبلغ عمقه حوالي سبعة أقدام وعرضه أربعة أقدام. تم تقوية الجوانب بألواح خشبية أو معدن مموج أو شبكة سلكية لمنع الجوانب من الانهيار. سرعان ما امتلأ الجزء السفلي من الخنادق بالمياه ، وللمساعدة في منع "قدم الخندق" (بسبب الغمر المستمر للقدمين) ، كان هناك مسار من الألواح الخشبية يسمى "ألواح البط" يمر عبر كل خندق. على الجزء الأمامي من الخندق ، تم تكديس أكياس الرمل لجعل حاجزًا يمتد على طول الخندق من الداخل ، يُطلق عليه "خطوة إطلاق النار" ، مما يسمح للجنود بإطلاق النار من خلال فجوات صغيرة في الحاجز تسمى "ثغرات". كانت هناك أيضًا مواضع مدفع رشاش (تسمى "صناديق حبوب منع الحمل") مدمجة في الحواجز من أكياس الرمل أو الأسمنت أو الحجارة ، موضوعة معًا بشكل وثيق بما يكفي بحيث تغطي أقواس النيران المتشابكة الجبهة بأكملها ، حتى لو طرقت بعض المدافع خارج.

تم بناء الخندق على شكل متعرج أو مموج ، يدور كل عشرين قدمًا أو نحو ذلك ، لحماية كل جزء من أي شظايا مدفعية أو قنابل يدوية انفجرت في أجزاء متجاورة.

على فترات متقطعة على طول كل خندق ، تم إنشاء ملجأ تحت الأرض يسمى "الحفرة" ، على عمق 10 أو 20 قدمًا تحت الأرض ، حيث يمكن للقوات أن تستريح في أمان نسبي. في الأماكن التي جعلت فيها الأرض هذا مستحيلًا ، حفر الجنود كهوفهم الصغيرة في الجانب الخلفي من الخندق.

عادة ما يتم بناء نظام الخندق في خطين أو ثلاثة خطوط متوازية. تم استخدام الخنادق الأمامية للمراقبة والقنص والقتال الدفاعي أو الهجومي. تم استخدام الخنادق الخلفية للتخزين والنوم والعلاج الطبي الطارئ. تم ربط الخنادق المتوازية ببعضها البعض من خلال سلسلة من "خنادق الاتصالات" العمودية ، والتي سمحت للقوات بالتحرك بأمان من خندق إلى آخر. كانت وحدات المدفعية تقع على مسافة ما خلف الخنادق ، كما تم استخدام المنطقة الخلفية للتدريب ، والمناطق الطبية ، والقضبان للجنود الذين لم يكونوا في الخدمة في الخطوط الأمامية.

في معظم المناطق ، كانت الخنادق المتعارضة على بعد 200-300 ياردة. ومع ذلك ، في بعض المناطق ، كانت قريبة من 30 ياردة. كانت المنطقة الواقعة بين أنظمة الخنادق المتعارضة تُعرف باسم "الأرض المحرمة". بشكل عام ، عندما تعثرت الحرب في عام 1914 ، انسحب الألمان إلى أفضل المواقع الدفاعية القريبة ، وحفروا خنادقهم على الأرض المرتفعة. من ناحية أخرى ، اعتقد الجنرالات البريطانيون والفرنسيون أن أي انسحاب ، من أي مسافة ، سيكون سيئًا للروح القتالية للقوات ، لذلك أمروا قوات الوفاق بالحفر في أي موقع وجدوا أنفسهم فيه. كانت الخنادق عادةً أقوى وأكثر جفافاً من خنادق الحلفاء ، والتي كانت تُبنى غالبًا على أرض مندية غير مناسبة في الوديان ، حيث كان منسوب المياه قريبًا من السطح. كانت هذه هي الأولى من بين العديد من الأخطاء الفادحة التي ارتكبها جنرالات الحلفاء.

الحرب العالمية الأولى ليست المثال الأول لحرب الخنادق عند حصار بطرسبورغ خلال المراحل الأخيرة من الحرب الأهلية الأمريكية في عام 1865 ، فقد قامت قوات الاتحاد المحاصرة ببناء شبكات من الخنادق كانت مشابهة جدًا لتلك المستخدمة في فرنسا فيما بعد.

لكن في الخمسين عامًا التي تلت الحرب الأهلية ، شهدت الأسلحة العسكرية قفزة نوعية. في الحرب الأهلية ، كانت المدفعية الأكثر تقدمًا تتكون من مدفع بنادق محمل بالكمامة يمكنه إطلاق النار على عبوة البارود الأسود أو انفجار قذائف المدفعية على مسافة عدة مئات من الياردات. في كل طلقة ، تسبب الارتداد في إخراج المدفع من المحاذاة ، مما أجبر المدفعي على إعادة التصويب قبل أن يتمكن من إطلاق النار مرة أخرى. ومع ذلك ، في الحرب العظمى ، يمكن لقطع المدفعية ذات التحميل المقعد أن تطلق خراطيش ذاتية التحمل من القذائف المتفجرة أو الشظايا (وسرعان ما تكون غازات سامة) على مسافة عدة أميال ، وامتصاص آلية الارتداد الصدمة دون تحريك البندقية ، مما سمح للقذيفة. بعد القذيفة يتم إسقاطها بسرعة في نفس المكان. قتلت نيران المدفعية وتشوه عدد أكبر من الرجال في الخنادق أكثر من أي سلاح آخر.

كان المدفع الرشاش أقل فاعلية بشكل طفيف كقاتل. على الرغم من أن الجيش الأمريكي قد جرب مدفع جاتلينج الذي يعمل بالكرنك في وقت متأخر من الحرب الأهلية ، إلا أنه لم يخترع حيرام مكسيم مدفع رشاش آلي يعمل بالغاز وأطلق ذخيرة خرطوشة من أحزمة طويلة. ادعى مكانة مهيمنة في ساحة المعركة. وفقًا للأسطورة ، بدأ مكسيم ، الأمريكي ، العمل على التصميم بعد أن أخبره أحدهم أنه إذا كان يريد حقًا أن يصبح ثريًا ، فعليه أن يصنع سلاحًا يمكن للأوروبيين استخدامه لقتل بعضهم البعض بسهولة أكبر. تناسب المدفع الرشاش الفاتورة. استخدم كلا الجانبين مكسيم في الحرب العالمية الأولى (أنتجها البريطانيون تحت اسم فيكرز ، وأنتجها الألمان تحت اسم سبانداو). تم وضع المدافع على فترات متباعدة على طول الخنادق ، وتم إشعال النيران على ارتفاع الركبة فوق الأرض ، مما أدى إلى اجتياح المنطقة التي أمامهم لضرب قوات العدو المتقدمة في الساقين ، مما تسبب في سقوطهم على الأرض وتقطيعهم بواسطة مكسيم 800 جولات في الدقيقة. في حين أن مكسيم كان ثقيلًا للغاية بحيث لا يمكن نقله بسهولة ، فقد تم إنتاج إصدارات أخف من المدفع الرشاش ، مثل المدفع الرشاش البريطاني لويس و Hotchkiss الفرنسي ، مما سمح للقوات المتقدمة بحمل قوتها النارية المحمولة. في وقت لاحق ، تم استبدال مكسيم بـ Browning من عيار 50.

تم تعزيز فعالية المدفع الرشاش بشكل كبير من خلال عنصر أساسي آخر في حرب الخنادق - الأسلاك الشائكة. لإبطاء تقدم قوات العدو ، بدأ كلا الجانبين بوضع خيوط من الأسلاك الشائكة أمام خنادقهم. لم يكن القصد من الأسلاك الشائكة إصابة القوات - كان الغرض منها إبطاءهم وإيقافهم ، مما يمنح الرماة والرشاشات هدفًا سهلاً. بعد فترة وجيزة ، تمت حماية خنادق الحلفاء والألمان من خلال تشابكات هائلة من الأسلاك الشائكة ، يبلغ عرضها أكثر من 100 قدم. في بعض الحالات ، تم ترك ثغرات عمداً ، مما أدى إلى توجيه العدو الغافل إلى حقول قتل ضيقة أمام أعشاش الرشاشات مباشرة.

الحماية التي يوفرها نظام الخنادق الواسع ، والقوة النارية المميتة من مواضع المدافع الرشاشة الثابتة ، تعني أن القوات المتقدمة ، المكشوفة خارج حماية الخنادق ، كانت ضعيفة بشكل مثير للسخرية ، وأن القوات المدافعة ، بأمان في خنادقهم ، تمتعت بقدرة هائلة مميزات. ساعد هذا الألمان أكثر بكثير مما فعل الحلفاء ، لأن الألمان كانوا المحتلين وبالتالي يمكنهم اتخاذ موقف دفاعي بالكامل ، والجلوس بقوة وتحدي الفرنسيين والبريطانيين للمجيء وطردهم. كان جنرالات الوفاق عديم الخيال ، الذين تم تدريبهم على تكتيكات سلاح الفرسان والمدافع ، غير قادرين تمامًا على التعامل مع الجمود في الخنادق في عصر المدافع الرشاشة ومدافع الهاوتزر. Nearly the entire history of the Western Front—Loos, the Somme, Passchendaele, Verdun—consists of desperate human-wave attacks by British and French soldiers who bravely charged the waiting German lines, only to be hung up on the barbed wire entanglements and mowed down en masse by German machine guns. It was slaughter on a scale that had never been seen before. Post-war accounts referred to the Entente armies as “lions, who were commanded by donkeys”.

Both sides tried a number of ideas to break the stalemate and allow an advance through the enemy lines. None of them worked. One imaginative attempt to break through the German defenses was tried by a group of English soldiers who were former coal miners—they dug a long underground tunnel to a point underneath the German trenches, packed it with explosives, then set off an explosion to blow a gap in the lines. At the Messines Ridge, some 20 underground mines were detonated at the same time, an explosion so large it was heard across the English Channel in England and Ireland. Both the Germans and the Allies attempted to mine the other’s trenches, but with only limited success.

Another attempt to break the stalemate came in 1915, when the Germans released 168 tons of chlorine gas from hundreds of gas canisters near Ypres. New chemical weapons quickly followed from both sides. Chlorine canisters were replaced by chambered artillery shells, which delivered phosgene gas and then later mustard gas. It did not, however, have the hoped-for effect. No major battle was decided by gas warfare, and it did virtually nothing to break the stalemate. Gas warfare’s primary effect was simply to make things more horrible for everybody.

The tactic that was finally settled on by the Entente was to precede every attack with a massive artillery bombardment, lasting for days or even weeks. The hope was that the blizzard of shells would tear up the barbed wire emplacements, knock out most of the machine guns, and drive the German troops to the rear trenches, allowing the British “Tommies” and the French “Poilus” (and later the American “Doughboys”) to simply walk across No Man’s Land and mop up the remnants of the surviving “Boches”. Although the tactic never worked, the generals nevertheless tried it again, and again, and again, simply because they had no other alternative.

The troops, meanwhile, found trench warfare to be a nightmarish hell. Everyone lived like moles in underground burrows. The entire surrounding countryside had been pounded into a cratered moonscape by the constant artillery fire—not a tree or a blade of grass survived for long—and during the rainy season, everything was enveloped in thigh-deep mud. The trenches constantly filled up with water, and trench foot—in which the flesh literally rots and falls off—was a never-ending problem. Lice, rats, and unburied dead bodies were everywhere, leading to rampant disease. Since the German soldiers almost never attacked Allied trenches in force, and Allied mass attacks happened only rarely, the vast majority of British and French troops experienced long boring periods where there was no action.

Even in these inactive periods, however, death was ever-present. About 5,000 people were killed or wounded every day, even when there were no attacks. Random artillery shells fell everywhere, occasionally dropping directly into trenches or occupied craters and blasting everyone in the area to unrecognizable bits. Short-range trench mortars had the same effect. Even people in the rear areas were exposed to artillery fire.

Snipers were also a constant threat. They would wait patiently for hours on end, protected by a thick steel plate with a small trapdoor through which they could watch, until someone within range unwisely exposed himself for a brief moment—allowing the sniper to get off one well-aimed shot. Several stories mention fresh recruits, newly-arrived at the front, who cautiously peeked over their parapet to have a curious look across No Man’s Land at the opposing trenches—only to instantly attract a fatal bullet from an enemy sniper.

Only at nighttime was it reasonably safe to emerge from underground, and it was then that troops were able to repair trenches and parapets, bury dead bodies, place or repair barbed wire patches, or dig new trenchlines. The patrols also went out under cover of darkness, to scout out No Man’s Land, to raid the enemy trenches with grenades or knives, or to capture prisoners for interrogation. To discourage enemy patrols, machine gunners would often sweep the darkness ahead of them at random intervals, hoping to catch a group of enemy in the open.

Night patrol work became so dangerous that troops soon began taking illicit steps to avoid the danger. Often, a patrol would simply travel a short distance from its own trench, wait quietly in the darkness, crouched in a shell hole for a while, and then return (without ever having gone near the enemy trenches) and make a false report. This became such a problem that the Entente command began requiring its patrols to carry wirecutters and snip a piece of German wire to bring back with them, thus proving that they had actually been there. Enterprising troops got around that by creatively procuring rolls of captured German wire, from which they could snip off pieces in safety.

In many areas, both sides practiced what the British generals contemptuously referred to as “live and let live”, an agreement, either tacit or open, that “we won’t shoot at you if you don’t shoot at us”. The most famous example of this came in December 1914, when in a large section of the front, a temporary ceasefire to allow burial of the dead turned into a non-sanctioned truce, with troops from both sides mingling with each other, exchanging gifts and stories, and even playing soccer in No Man’s Land. The “Christmas Truce” ended the next day, but it shook the generals so badly that in December 1915, orders were issued authorizing anyone who fraternized with German troops to be shot on the spot.

Nevertheless, there are many accounts of sections of the front where troops on both sides had an “arrangement”. In many cases, this took the form of a simple cease-fire during dinnertime so everyone could eat in peace. In a few areas, though, both sides simply agreed to stop fighting. In some of these cases, one side, forced by an impending visit from some high-ranking officer to plan an artillery barrage, even went so far as to send advance warning to the other side so they could take cover.

By 1917, both the Entente and the German armies were bloodied and exhausted. A significant portion of the French Army broke out in open mutiny, flatly refusing to go out in any more suicidal attacks. The mutineer leaders were arrested, but the generals worried about more rebellion. It seemed as if the war would never end.

Then the United States declared war on Germany.

When Woodrow Wilson joined the Entente alliance in April 1917, the US was a virtual nonentity. Its military was tiny, and the only recent war experience it had was beating the aged and crumbling Spanish Empire in 1898, and ineffectually chasing Pancho Villa around northern Mexico in 1916. The first American troops to arrive in Europe had to be hurriedly provided with French equipment and weapons, since the US had none of its own.

Nevertheless, the entry of the United States was decisive. The Germans knew that not only would America’s massive industrial capacity soon be flooding the battlefield with brand-new equipment and supplies, but the fresh American troops, once they were trained and equipped, would shore up the wounded Entente forces and overwhelm the outnumbered Germans by sheer weight. If Germany were to have any chance at all of winning the war, it would have to be done quickly, before significant numbers of Americans could be trained and shipped to Europe.

The Kaiser had gambled that an all-out offensive by his submarine force would be enough to defeat Britain before the US could effectively intervene. He lost that gamble, however, and Germany seemed inevitably on its way to defeat.

In November 1917, Germany got a second chance.

The war on the Russian front had never bogged down in trench warfare, but the sheer weight of Russian numbers prevented German victory. Nevertheless, the poorly-equipped Russian Army managed nothing more than one spectacular defeat after another, and weariness of the war, combined with hatred for the Tsar, led to Revolution in March 1917. Kerensky’s new Provisional Government, however, made a fatal error—it decided to continue Russia’s participation in the war. In November 1917, the Bolsheviks seized power under the slogan “Bread, Land and Peace”. The Russians quickly withdrew from the Entente and negotiated peace with Germany.

The end of the Eastern front freed up a huge number of German troops, and the Kaiser’s generals acted as rapidly as they could to move these armies to France and use them to beat the French and British before the Americans could begin arriving in large numbers. The 1918 Offensive, the first time since the war began that the German Army went on the strategic attack, was the only remaining opportunity for the Central Powers to save themselves.

The newly-reinforced Germans hit the exhausted British and French like a tidal wave, but it did not break them. The Germans, like the Entente, were unable to overcome the advantages held by the defender in trench warfare. The German offensive broke against British and French machine guns, just as the Entente attacks had always broken against the German.

Only a handful of American troops had so far arrived on the battlefield, but with the failure of the 1918 Offensive, the German generals knew that the war was already over. The Germans withdrew to the heavily-fortified Hindenburg Line and awaited the inevitable Allied assault.

The technical means of breaking the trench stalemate, moreover, now existed, and by mid-1918, with significant numbers of American troops finally beginning to arrive, the Allies were in a position to use it.

In 1916, the British had begun development of a tracked armored vehicle, armed with machine guns and light artillery cannon, that would be able to plow its way through the barbed wire and over the German trenches. Originally called the “land battleship”, it was given the code name “special tank” to hide its nature from German spies, and the name “tank” stuck. The British Mark I tank was first battle-tested in September 1916, and a group of Mark IV tanks proved their potential during the Battle of Cambrai in November 1917.

The Germans had also developed an armored tank, but were only able to produce 15 of them by the end of the war.

By 1918, the British were turning out sufficient numbers of heavy Mark V tanks and Whippet medium tanks, while the French were manufacturing the Renault light tank. At the Battle of Amiens in August 1918, a force of Allied tanks, supported by ground-attacking airplanes, broke through the German lines. The decisive anti-trench weapon had been found.

Within weeks, the Allies had launched offensives all along the front, and the Germans were unable to stop them. At the same time, labor strikes and rebellions in Germany against the war, led by the German Communists, weakened the Kaiser’s regime. In October 1918, the Kaiser turned over power to an elected Reichstag, and in November, Germany asked for an armistice.

The last day of the war brought the final absurdity of futile death. By dawn on November 11, 1918, every Entente commander knew that the Armistice signed the night before would go into effect at 11 am, and all everyone had to do was sit tight and they would all get to go home intact. Instead, Allied commanders, especially American, launched attacks all along the front, in a final gesture to gain glory or just to strike one last time at the hated enemy. As a result, over 10,000 casualties occurred on the last day of the war, all to try to capture ground that the troops could safely walk across that very afternoon. The last man to die a futile death in World War One was American private Henry Gunther, who was killed at 10:59 am, one minute before the Armistice, while attacking a German machine gun nest.


Life in a Trench - HISTORY

During WWI, both the Allied and Central Powers used poison gases as weapons. Gas masks were used to protect soldiers from the toxic gases. Early masks had chemical-soaked cotton with eyepieces. They were very uncomfortable and the chemicals caused eye irritation and blisters. After those, they used the Small Box Respirator which was the most successful ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Steel Helmet

Steel helmets were used for protection in WWI. Before the British started using them, they only used cloth caps, which provided no protection. The steel protected soldiers from flying missiles and shrapnels. Also with the steel helmets, head injuries went down by 75% ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

تمويه

Soldiers used camouflage to blend in with the environment so they wouldn't be spotted by the enemy. One color used was "horizon blue" and it blended into the sky. Other suits represented colors from "No Man's Land," the area between trenches. As long as soldiers were less visible, they were less accessible ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Mosquito Nets

In WWI, mosquitos and other insects spread disease such as malaria, which killed millions of soldiers. In the trenches, disease spread more quickly because of all of the soldiers in them. These mosquito nets went over a person's head that protected them from mosquitos. The nets spared people from being killed by malaria and other diseases ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Entrenching Tool

The entrenching tool was a tool to dig trenches in WWI. This tool is a metal shovel with a blade. Soldiers used these to dig shallow trenches to hide in and to avoid bullets and shrapnels. Other times, the entrenching tool was used in hand-to-hand combat between soldiers. ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").


Year 9 History exam revision (i) trench life in WW1

Death was a constant companion to those serving in the line, even when no raid or attack was launched or defended against. In busy sectors the constant shellfire directed by the enemy brought random death, whether their victims were lounging in a trench or lying in a dugout (many men were buried as a consequence of such large shell-bursts).

Similarly, novices were cautioned against their natural inclination to peer over the parapet of the trench into No Man’s Land .

Many men died on their first day in the trenches as a consequence of a precisely aimed sniper’s bullet.

It has been estimated that up to one third of Allied casualties on the Western Front were actually sustained in the trenches. Aside from enemy injuries, disease wrought a heavy toll.

Rat Infestation

Rats in their millions infested trenches. There were two main types, the brown and the black rat. Both were despised but the brown rat was especially feared. Gorging themselves on human remains (grotesquely disfiguring them by eating their eyes and liver) they could grow to the size of a cat.

Men, exasperated and afraid of these rats (which would even scamper across their faces in the dark), would attempt to rid the trenches of them by various methods: gunfire, with the bayonet , and even by clubbing them to death.

It was futile however: a single rat couple could produce up to 900 offspring in a year, spreading infection and contaminating food. The rat problem remained for the duration of the war (although many veteran soldiers swore that rats sensed impending heavy enemy shellfire and consequently disappeared from view).

Frogs, Lice and Worse

Rats were by no means the only source of infection and nuisance. Lice were a never-ending problem, breeding in the seams of filthy clothing and causing men to itch unceasingly.

Even when clothing was periodically washed and deloused, lice eggs invariably remained hidden in the seams within a few hours of the clothes being re-worn the body heat generated would cause the eggs to hatch.

Lice caused Trench Fever , a particularly painful disease that began suddenly with severe pain followed by high fever. Recovery – away from the trenches – took up to twelve weeks. Lice were not actually identified as the culprit of Trench Fever until 1918.

Frogs by the score were found in shell holes covered in water they were also found in the base of trenches. Slugs and horned beetles crowded the sides of the trench.

Many men chose to shave their heads entirely to avoid another prevalent scourge: nits.

Trench Foot was another medical condition peculiar to trench life. It was a fungal infection of the feet caused by cold, wet and unsanitary trench conditions. It could turn gangrenous and result in amputation. Trench Foot was more of a problem at the start of trench warfare as conditions improved in 1915 it rapidly faded, although a trickle of cases continued throughout the war.

The Trench Cycle

Typically, a battalion would be expected to serve a spell in the front line. This would be followed by a stint spent in support, and then in reserve lines. A period of rest would follow – generally short in duration – before the whole cycle of trench duty would start afresh.

In reality the cycle was determined by the necessities of the situation. Even while at rest men might find themselves tasked with duties that placed them in the line of fire.

Others would spend far longer in the front line than usual, usually in the more ‘busy’ sectors.

As an example – and the numbers varied widely – a man might expect in a year to spend some 70 days in the front line, with another 30 in nearby support trenches. A further 120 might be spent in reserve. Only 70 days might be spent at rest. The amount of leave varied, with perhaps two weeks being granted during the year.

Stand To and the Morning Hate

The daily routine of life in the trenches began with the morning ‘ stand to ‘. An hour before dawn everyone was roused from slumber by the company orderly officer and sergeant and ordered to climb up on the fire step to guard against a dawn raid by the enemy, bayonets fixed.

This policy of stand to was adopted by both sides, and despite the knowledge that each side prepared itself for raids or attacks timed at dawn, many were actually carried out at this time.

Accompanying stand to, as the light grew, was the daily ritual often termed the ‘morning hate’.

Both sides would often relieve the tension of the early hours with machine gun fire, shelling and small arms fire, directed into the mist to their front: this made doubly sure of safety at dawn.

Rum, Rifles and the Breakfast Truce

With stand to over, in some areas rum might then be issued to the men. They would then attend to the cleaning of their rifle equipment, which was followed by its inspection by officers.

Breakfast would next be served. In essentially every area of the line at some time or other each side would adopt an unofficial truce while breakfast was served and eaten. This truce often extended to the wagons which delivered such sustenance.

Truces such as these seldom lasted long invariably a senior officer would hear of its existence and quickly stamp it out. Nevertheless it persisted throughout the war, and was more prevalent in quieter sectors of the line.

Inspection and Chores

With breakfast over the men would be inspected by either the company or platoon commander. Once this had been completed NCOs would assign daily chores to each man (except those who had been excused duty for a variety of reasons).

Example – and necessary – daily chores included the refilling of sandbags , the repair of the duckboards on the floor of the trench and the draining of trenches.

Particularly following heavy rainfall, trenches could quickly accumulate muddy water, making life ever more miserable for its occupants as the walls of the trench rapidly became misshapen and were prone to collapse.

Pumping equipment was available for the draining of trenches men would also be assigned to the repair of the trench itself ( click here to view brief film footage of British troops pumping water from trenches in 1914). Still others would be assigned to the preparation of latrines .

Daily Boredom

Given that each side’s front line was constantly under watch by snipers and look-outs during daylight, movement was logically restricted until night fell. Thus, once men had concluded their assigned tasks they were free to attend to more personal matters, such as the reading and writing of letters home.

Meals were also prepared. Sleep was snatched wherever possible – although it was seldom that men were allowed sufficient time to grab more than a few minutes rest before they were detailed to another task.

Dusk: Stand To, Supply and Maintenance

With the onset of dusk the morning ritual of stand to was repeated, again to guard against a surprise attack launched as light fell.

This over, the trenches became a hive of activity. Supply and maintenance activities could be undertaken, although danger invariably accompanied these as the enemy would be alert for such movement. Men would be sent to the rear lines to fetch rations and water ( click here to view film footage of British soldiers receiving rations in 1914).

Other men would be assigned sentry duty on the fire step. Generally men would be expected to provide sentry duty for up to two hours. Any longer and there was a real risk of men falling asleep on duty – for which the penalty was death by firing squad.

Patrolling No Man’s Land

Patrols would often be sent out into No Mans Land. Some men would be tasked with repairing or adding barbed wire to the front line. Others however would go out to assigned listening posts , hoping to pick up valuable information from the enemy lines.

Sometimes enemy patrols would meet in No Man’s Land. They were then faced with the option of hurrying on their separate ways or else engaging in hand to hand fighting.

They could not afford to use their handguns while patrolling in No Man’s Land, for fear of the machine gun fire it would inevitably attract, deadly to all members of the patrol.

Relieving Men at the Front

Men were relieved front-line duty at night-time too. Relieving units would wind their weary way through numerous lines of communications trenches, weighed down with equipment and trench stores (such as shovels, picks, corrugated iron, duckboards, etc.). The process of relieving a line could take several frustrating hours.

…And the Smell

Finally, no overview of trench life can avoid the aspect that instantly struck visitors to the lines: the appalling reek given off by numerous conflicting sources.

Rotting carcases lay around in their thousands. For example, approximately 200,000 men were killed on the Somme battlefields, many of which lay in shallow graves.

Overflowing latrines would similarly give off a most offensive stench.

Men who had not been afforded the luxury of a bath in weeks or months would offer the pervading odour of dried sweat. The feet were generally accepted to give off the worst odour.

Trenches would also smell of creosol or chloride of lime, used to stave off the constant threat of disease and infection.

Add to this the smell of cordite, the lingering odour of poison gas , rotting sandbags, stagnant mud, cigarette smoke and cooking food… yet men grew used to it, while it thoroughly overcame first-time visitors to the front.


The Real Story On How Trench Coats Got Their Name

From khaki pants to pea coats, international military has always had an effect on the fashion and style of everyday civilians.

And trench coats -- double breasted, generally oversized coats with deep pockets and a belt -- are known as such today because British military soldiers wore them in the trenches of World War I. But they existed in the years leading up to that war, and would live long after it, thanks to celebrities such as Humphrey Bogart and Marlene Dietrich -- eventually becoming as mandatory to have in your wardrobe as blue jeans or that J.Crew gingham shirt. ها هي القصة.

The trenches of Europe in the 1800s and 1900s were nasty places to fight for your country. Long, winding tunnels, "they smelled, of both the unwashed living bodies crammed in there and the dead ones buried close by," a Smithsonian article describes it. Exposed to the elements, "[trenches] were muddy and filthy, and often flooded with either rain or, when the latrines overflowed, something worse."

The soldiers, then clad in woolen "greatcoats" -- long overcoats of a thick twill fabric called serge -- were warm but too bulky for agile soldiers.

Obviously, a military unit is going to be interested in clothing that protects its soldiers from the elements -- but in the mid-1800s, the predominant weather jackets were known as Macks, which started showing up thanks to inventor Charles Macintosh around 1823.

Rubberized and inflexible, Macks would keep rain out but your sweat in. Still, they were successful enough to create a market for consumers who wanted jackets that would protect their wearers from the weather.

Enter Thomas Burberry, who at the age of 21 in 1856 launched a new shop where he'd invent a fabric called gabardine in 1879 -- Burberry's was much more breathable and still weather proof.

At around the same time, Aquascutum, a brand whose name translates from Latin into "water shield," invented what it called the world's first waterproof textile. Their "Wrappers" were soon seen on guys who liked to dress up while still staying dry in a rainstorm (the two brands both claim to have invented the trench coat, but The Smithsonian says nobody knows for sure who deserves the credit).

When the British commissioned Burberry in 1901 to make his generously sized overcoat to be a part of its military kits, "it would make his fortune," according to the "Fashion Dictionary," edited by Baldini Castoldi Dalai, which further explains:

"The garment had shoulder straps, a waist belt with rings from which to hand anything a soldier might need in a trench, more small belts to make it a sort of diving suit to protect oneself from water and cold, doubled fabric in the parts most exposed to rain, and many pockets."

Today, still a cornerstone of its business, Burberry's trench coats come in a glut of styles and fabrics -- suede, cotton silk and gabardine, fetching thousands of dollars -- and during WWI, officers forked over £3 and £4 for this good Burberry trench coat, which would have been a soldier's three or four months' pay.

Here, see how much (or little) has changed between the early trench coats and those that are available in Burberry's London collection online today.


WWI Diaries Tell Of Life and Death In The Trenches

During World War I, many soldiers kept diaries while fighting from the trenches. Recently one written by a British soldier has surfaced and the 162-page book will go up for auction on April 10 with Bellman’s. The identity of the soldier is unknown, but it appears he was a member of the 3rd Battalion Northumberland Fusiliers on the Western Front for almost a year in 1914 and 1915, one of the Battalions that participated in the Christmas Day truce. After getting together for a friendly game of football and socializing all day, it was difficult to go back to being enemies.

The soldiers worked out a plan. When an attack on the British troops was forthcoming, the Germans would signal the British troops to let them know, and the British soldiers would do the same for the Germans. The diarist noted that “General HQ would be pretty sick if they knew this.” The diary also tells of the compassion the men felt for each other after meeting and speaking with each other when a German soldier was wounded. When the British men were unable to pull him from the battlefield, the diarist lamented the fact that the soldier had to die a slow and inhumane death.

1st Lancashire Fusiliers, in communication trench near Beaumont Hamel, Somme, 1916. Photo by Ernest Brooks.

World War I trench diaries have been found by family members, buried away in old houses and among old books. One, written by Sergeant Horace Reginald Stanley during the battles of Ypres and the Somme, was found by his daughter, Heather Brodie, when she was cleaning out the attic. In the diary, Sargent Stanley recounts seeing his brother killed at Arras, France, when a shell hit his dugout. Stanley wrote of the incident, “Could we return to the happy days of 1914, things can never be the same again, my brother is dead. I expected this but my poor mother will never be the same again.”

Stanley also tells of seeing nearby soldiers being horrifically wounded, “Some poor wretch has the side of his skull blown away and it is obvious nothing can be done for him. Oh the horror of it all. Why does it take so long for a man to die? We are trapped like rats, we cannot go forward, the way is barred and even if we could, machine guns and rifles are waiting to mow us down like a scythe. We cannot go right or left, we cannot go back, we can only wait numbed or stupefied.”

Stanley survived the war, but his family was not aware of the diary until Heather found it. Her daughter, Juliet, published the diary with Poppyland Publishing in 2007, under the title Grandad’s War – The First World War Diary of Horace Reginald Stanley.

Trenches of the 11th Cheshire Regiment at Ovillers-la-Boisselle, on the Somme, July 1916. One sentry keeps watching while the others sleep. Photo by Ernest Brooks.

Another British soldier in France, Captain Charlie May, also kept a diary during the war that was stored in an attic for eighty years. As a journalist before the war, May was accustomed to writing and documented his wartime experiences, fears, and longing for his family in seven notebooks. May, who was a member of B Company, 22nd Manchester Pals Battalion, spoke of the ghastly deaths of his comrades in arms and the dreadful conditions in the trenches having to deal with rain, mud and rats.“They ran over my legs, body, chest and feet. But when they started on my face I must own that I slavishly surrendered, fell to cursing horribly and finally changed my lying place. I can tell you they are some rats, these.”

Sadly, Captain May did not survive the war as he was killed by a shell when he and his Company charged the German line on the first day of the Battle of the Somme. His aide, Private Arthur Bunting, braved three hours of gunfire as he stayed with May’s body until he could bring it back to the trench. Bunting retrieved all of the diaries and mailed them to May’s wife and baby daughter.

Gerry Henderson, Captain May’s great-nephew, published the diary called To Fight Alongside Friends: The First World War Diary of Charlie May في عام 2015.


شاهد الفيديو: خندق ماريانا. أعمق مكان على الأرض